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LA DIVINE LITURGIE

La tradition chrtienne situe le paradis terrestre dcrit dans la Bible sur le


territoire armnien. Larche de No se serait pos sur le Mont Ararat, le
plus haut sommet de lArmnie (5158m), et No aurait cultiv la premire vigne dans la plaine de lArarat.
Peu de temps aprs la mort du Christ, la foi fit son apparition en Armnie.
Les aptres Thade, Barthlemy & Jude, qui prchaient lEvangile dans
le pays de lArarat apportrent le christianisme en Armnie, mais les rois
de Perse et dArmnie soumirent les chrtiens de cruelles perscutions.
Le grand vanglisateur de lArmnie fut Krikor Loussavoritch (Grgoire
lIlluminateur). Il obtint la conversion de Tiridat III (dernier roi paen dArmnie) et la reconnaissance du christianisme comme religion dEtat, vers
lan 300, soit une quinzaine dannes avant lEmpereur Constantin de
Rome. Cest alors que les temples paens furent rass et remplacs par
des glises. En 2001 lArmnie a clbr le 1700me anniversaire de linstauration du christianisme comme religion dEtat.
Le sige de lEglise armnienne se trouve Etchmiadzine ( 15 km dErevan). Etchmiadzine signifie le lieu o le Fils unique est descendu. Cest
l que Grgoire lIlluminateur fit lever au dbut du IV sicle un difice,
premire cathdrale au monde, lun des plus anciens et des plus beaux
difices de larchitecture chrtienne, sige du Katholicos. Grand dignitaire et chef suprme de lEglise apostolique armnienne, le Katholicos
a jou au cours des sicles le rle de souverain de la nation armnienne
prive de ses droits politiques. Il en rsulte donc pour cette charge un
grand rle moral et intellectuel vis--vis de la nation armnienne. Cette
dignit, comparable la papaut, fait de lEglise Apostolique armnienne lgale de lEglise Byzantine Orthodoxe, et de lEglise Catholique
Romaine. Cest pourquoi lEglise armnienne est un des trois gardiens,
avec les catholiques et les orthodoxes, du Saint Spulcre Jrusalem.
Eglises et couvents construits dans les provinces de Dovine, Sisse, Akhtamar et surtout dAni, constituent le joyau du patrimoine architectural armnien. Architectures, sculptures et bas-reliefs font de ces difices les
prcurseurs du ghotisme de loccident chrtien.
Relevons ici-mme que les Croiss, leur retour de Jrusalem, ont emmen avec eux des architectes armniens pour la construction de leur
forteresse (ctait le cas de Richard Cur-de-Lion) et ldifice de leurs
cathdrales. Le dernier roi dArmnie, Lon V Lusignan repose auprs
des rois de France la Basilique St.Denis, en France.

Lglise Apostolique armnienne est demeure conservatrice. La liturgie


armnienne sest fortement inspire de la musique des rites paens. Il y a
dans ces chants fidles aux Ecritures Saintes implorant le Tout-Puissant
ou clbrant les beauts de la nature, quelque chose la fois de mystrieux, et de mlancolique. Toutes ces formes musicales peuvent tre
considres comme les dveloppements de certaines cellules rytmiques
fondamentales. Ces formules (lignes mlodiques, phrases, rythmes,
mesures mtriques) ont t transmises oralement avec une constance
remarquable.
Au IV sicle, Sahag Bartev et Mesrop Mashdots ont crit et tabli les
textes de bases de toute la liturgie armnienne. La tradition sest perptre durant tout le moyen-ge. A noter que cest Mesrop Mashdots
qui, au dbut du IV sicle, a invent lalphabet armnien.
Loffice principal dans la liturgie armnienne est la Badarak, la Divine
Liturgie, (la Messe). La Divine Liturgie est compose de deux parties: la
Synaxe et LEucharistie. La Synaxe, qui veut dire assemble, consiste
la lecture des passages de lEvangile. LEucharistie (dorigine grecque)
qui veut dire remerciements, consiste des actes de foi en mmoire du
dernier souper du Christ.
La culture musicale armnienne est imprgne dun grand souffle spirituel. A lorigine elle tait chante une voix ou par un chur lunisson
(comme toute forme primaire de musique sacre occidentale). Elle tait
donc dessence monodique et ne comportait pas daccompagnement. Elle tait tablie sur un choix de gammes phrygiennes (4 notes mi,
fa, sol, la) donc grecques, qui navaient rien voir avec les modes majeurs ou mineurs de loccident. La mlodie reposait sur une note tenue,
le bourdon : une mme note joue de manire continue, sert de base
aux divers rapports de hauteur. Ce style dinterprtation pourrait tre un
hritage des Troubadours et Trouvres du Moyen-ge, que les Achougs
dArmnie auraient adopt.
Vers la fin du XIXme et le dbut du XXme une personnalit religieuse
va entreprendre un travail colossal de collection et de composition de
tous les chants religieux et populaires armniens : Soghomon Gevorki
Soghomonian, plus connu sous le non de Komitas, est un Vartabed (ecclsiastique), ethnomusicologue, compositeur, chanteur, pdagogue,
et confrencier armnien, n en 1869 Ktahya en Turquie, et dcd
le 22 octobre 1935 Villejuif en France.

Aprs ses tudes de thologie et de musique au sminaire dEtchmiadzine, ses aptitudes musicales exceptionnelles lui valurent dtre envoy Berlin pour complter et parfaire sa culture musicale. De retour
en Armnie, Komitas a su retrouver les lments les plus essentiels et les
traits nationaux les plus caractristiques de la musique populaire armnienne : Il en rvla les plus beaux morceaux, les travailla et les perfectionna. Grce un travail acharn men de faon claire, Komitas a
t, tout comme Bartok pour la musique hongroise, le grand artisan du
maintien de lintgrit du patrimoine national spirituel armnien.
Se trouvant en Turquie en 1915, il fut dport dans une rgion dsertique
dAnatolie avec tous les autres intellectuels armniens de Constantinople (Istambul). Il fut providentiellement pargn par les massacres, alors
que tous ses compagnons dinfortune prirent sous ses yeux. Sa raison
en demeura branl jamais. Amen Paris en 1919 pour y tre soign,
il y restera intern dans un asile Villejuif jusqu sa mort en 1935. Sa
dpouille repose aujourdhui Erevan depuis 1936.
Auteur dune Messe sublime, son uvre, malheureusement inacheve, se compose notamment de plus de trois mille pices, quil a
transcrites ou harmonises, et reste une source dinspiration pour les musiciens contemporains. Ses travaux et ses recherches font autorit dans
le monde musical et touchent lhistoire de la musique armnienne,
son esthtique, lorigine et la technique des instruments de musique,
ainsi qu la langue armnienne. Hymnes, chants populaires et musique
de danses, auraient pri dans loubli sans le dvouement de Komitas.
Cest lui que revient le mrite davoir sauv une grande part de la
richesse de la culture musicale armnienne.
Etienne Kuplian