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Chapitre 1 : caractristiques et proprits

physiques des sols


1. Le sol est un mlange de plusieurs phases : solide, liquide, gazeuse
Ce qui pourrait passer pour un matriau homogne, se rvle, la loupe, un mlange de "grains"
durs, d'eau, d'air, d'tres vivants ou morts et d'humus. On peut donc dcrire le sol comme un
systme polyphasique. Il comprend :

Rpartition moyenne en% des diffrentes phases du sol

(in 'The Nature and Properties of soils', 1999)

-Une phase solide comportant les minraux et les substances organiques inertes, mais aussi les tres
vivants
-Une phase liquide, quasi exclusivement aqueuse qui outre leau, contient lensemble des
substances et gaz dissous qui jouent un grand rle dans les fonctions du sol (nutrition, rservoir et
filtre de certains lments)
-Une phase gazeuse en quilibre avec la phase liquide. Elle constitue lair du sol, dont la
composition est assez diffrente de celle de lair atmosphrique, avec lequel il existe de nombreux
changes. La teneur en CO2 est notoirement plus leve (0,5 5%) contre 0,035% dans
l'atmosphre. En contrepartie, la teneur en oxygne est parfois plus basse, mais ncessaire la
respiration des organismes vivants dans le sol (racines, champignons, vers de terre, etc...) . Elle est
en outre pratiquement toujours vapeur saturante pour la vapeur deau .

2. Les lments constitutifs de la phase solide du sol


2.1 Les lments minraux
Ils proviennent de l'altration des roches, soit d'une faon mcanique (minraux primaires) soit
d'une faon chimique, avec transformations (minraux secondaires : argiles, oxydes). L'ensemble
des minraux secondaires forme le complexe d'altration.
2.1.1 Les lments grossiers

Ce sont les lments > 2mm et on les classe par dimensions :


0,2 cm 2 cm : graviers
2 5 cm : cailloux
5 20 cm : pierres
> 20 cm : blocs

Leur expression se fait en pourcentage, qu'on donne sur le terrain en fonction du volume et en
laboratoire en fonction de la masse (sur un chantillon de sol, au laboratoire, on estime le % aprs
passage au tamis de 2mm).

Grille d'estimation du % d'lments grossiers

(in 'Revised Standart soil color chart)

Exercice : estimez, pour chaque horizon distingu sur ce profil de sol la teneur en lments
grossiers

Les consquences agronomiques de la prsence de ces lments grossiers sont :

une diminution de la rserve utile en eau du sol (duret leve)


une augmentation de la rserve utile en eau du sol (si porosit... exemple : craie )
une usure des pices mcaniques des outils de travail du sol
un dveloppement racinaire difficile (si volume trs lev...)
une protection contre l'vaporation (disposition horizontale...)
un stockage d'nergie (effet d'inertie)
Les informations utiles concernant ces lments grossiers :

%, disposition dans le sol


nature minralogique, dimension, forme, duret, porosit

2.1.2 La terre fine


La terre fine est la fraction de terre qu'il reste lorsqu'on retire les lments grossiers (donc < 2
mm, au tamis). On peut classer les lments de la terre fine par dimensions :
de 2mm 0,2 mm : sables grossiers
de 0,2 mm 50 um : sables fins
de 50 um 20 u : limons grossiers
de 20 u 2 u : limons fins
< 2 u : argiles
Zoom sur... l'analyse granulomtrique en laboratoire
Aprs avoir fractionn la terre dlicatement et l'avoir faite passe au tamis 2mm pour dterminer le
% d'lments grossiers, la terre fine est d'abord passe dans une succession de tamis pour
dterminer les fractions grossires, jusqu' 50 m (sables).

Tamis

Aprs suppression des carbonates, des substances organiques et des possibles oxydes de fer (
cause de leur fonction liante), la fraction fine (< 50 m),est mise en suspension dans des tubes
remplis d'eau. La mthode est base sur la diffrence de vitesse de sdimentation entre les particules
lgres et les plus grosses; par application de la loi de stockes, un chantillon est pipett
diffrentes priodes et diffrentes profondeurs de la suspension du prlvement dans une
prouvette :

Puis la suspension pipette est condense et sche et la pese dtermine le ratio de masse de la
fraction.

Ces diffrentes classes granulomtriques reprsentent des natures minralogiques diffrentes :


Oxyhydroxydes
de fer et d'Al
Argiles
mineralogiques

Nature minralogique selon la dimension(

in The Nature and Properties of soils, 1999)

2.1.2.1 Les sables et les limons


a. Nature

X 100

X 1000

X 5000

X 10000
Ils constituent 'le squelette' du sol et sont constitus en majorit de minraux primaires.

Les sables ne sont pas seulement des grains de quartz (SiO2) mais aussi des grains de diffrentes
composition minralogique primaires (feldspath, micas, plagioclases, calcite...) et trs peu de
minraux secondaires
Dans les limons, la part de quartzs et de minraux primaires diminuent, en faveur des minraux
secondaires, dont quelques silicats .
b. Proprits
D'un point de vue agronomique, ces fractions prsentent les proprits suivantes :

ils ne sont pas ractifs (trs peu chargs) et de ce fait, n'ont pas la capacit de retenir des
ions minraux nutritifs et de se lier avec d'autres particules du sol (argiles, MO, oxydes) On
parle de matriaux inertes. Sur le long terme, ils constituent une rserve en minraux aprs
altration.
Seuls les limons trs fins ont suffisemment de charges pour pouvoir se lier avec de la
matire organique
Il ont trs peu de proprits rtensives vis vis de l'eau (les sables encore moins que les
limons)
En quantit importantes ils vont permettre un sol de se rchauffer plus vite au printemps
surtout en ce qui concerne les sables (moins de rtention en eau, donc moins d'inertie pour le
rchauffement)
Ils permettent une facilit de travail par les outils (surtout les sables) mais en ayant un effet
d'usure important (le quartz tant un minral trs dur et abrasif 'papier de verre')
2.1.2.2 Les argiles

On accorde 2 sens au mot d'argile : la notion de dimension des particules que l'on vient de voir
(sens granulomtrique) et un sens minralogique (composition et organisation du minral)
Les argiles granulomtriques ne sont pas que des argiles minralogiques (il y a aussi de la calcite
trs fine, du quartz, des oxydes de Fer...)
a. Nature

Ce sont des silicates d'alumine, plus ou moins hydrats, microcristallins structure en feuillets.
Ces feuillets sont constitus de couches de ttradres de silice et de couches d'octadres d'alumine.

Les diffrentes argiles sont en fait des agencements diffrents de couches d'octadres et de
ttradres ; du plus simple (Kaolinite) au plus complexe (chlorite), les espaces entre feuillets, le
nombres de charges ngatives provenant de substitutions ioniques l'intrieur des feuillets vont
expliquer des diffrences de comportement vis vis des ions minraux nutritifs, des molcules
d'eau..etc.., l'chelle microscopique mais aussi la parcelle!!

Remarque :L'illite est l'argile la plus abondante en climat tempr (50 % environ), suivi de la
chlorite, des smectites et de la vermiculite; la kaolinite est plus rare. Au cours de l'volution du sol,
l'illite et la chlorite, minraux hrits de la roche, peuvent se transformer en vermiculite et smectites
La vermiculite n'apparait pas dans ce tableau. La couche octadrique contient du Fe et du Mg. La
vermiculite est proche des illites et chlorite mais montre des proprits gonflantes.

b. Proprits
- les argiles sont globalement lectrongatifs ( il existe quelques sites positifs aussi leur
surface) ; de ce fait ils sont ractifs, notamment avec une capacit adsorber des ions positifs
qui seront changeables avec la solution liquide du sol.

Reprsentation des cations adsorbs la surface des argiles(

in The Nature and Properties of soils, 1999)

La quantit d'ions lectropositifs qu'une argile peut adsorber est exprime en meq/100 g (ou
cmol+.kg-1) ; elle dpend de des surfaces internes et externes dveloppes, de l'cartement entre les
feuillets et du nombre de substitutions ioniques l'intrieur des couches
Surface interne
Surface externe
Surface totale
C.E.C.
2
2
(milliquivalent/100g)
(m /g)
(m /g)
(m2/g)
kaolinite
0
10-30
10-30
5-15
illite
20-55
80-120
100-175
10-40
smectites
600-700
80
700-800
80-150
vermiculite 700
40-70
760
100-150
chlorite
100-175
100-175
10-40
Surface spcifique et C.E.C. de quelques minraux argileux (d'aprs MOREL).
Minral

Exercice : Calcul thorique :quelle quantit de calcium peut adsorber 100g d'argile de type
smectite?
Pour un ion donn, 1meq = 1/1000 * masse atomique/valence
Ca2+ ; masse molaire atomique = 40g/mol Prenons CEC illite = 25 meq/100g,
1meq=1/1000*40/2=20 mg, donc 100g d'illites pourront adsorber 25*20= 500 mg de calcium
Remarque : une partie des charges des argiles est fixe, une autre (faible) est variable et dpend du
pH
- les argiles ont des proprits collodales : c'est une substance faite de particules trs fines,
non solubles dans l'eau qui y restent en suspension. Un collode peut tre l'tat flocul ou
dispers.

From Yaacov Kapiluto, Utah state university

Les argiles minralogiques sont donc des collodes electronegatifs ; la floculation sera permise
par la prsence d'ions positifs : le Ca2+ est trs floculant, le sodium Na+ est dispersant. Cependant,
dans les sols le Fer oxyd est l'lment de liaison le plus important.

- Les argiles ont la capacit de retenir des molcules d'eau (entre feuillets ou la surface des
feuillets) ; c'est donc un composant du sol qui va permettre de constituer une rserve en eau,
utilisable par la biologie du sol
- Certaines agriles (smectites-montmorillonnites) peuvent gonfler en prsence d'eau et se
rtracter par dessiccation, a l'chelle microscopique (passage de l'cartement de 14 17
angstrm ; 1 angstrm = 1,0 10-10 mtres) mais aussi une chelle macroscopique...

Lgende du dessin
(1) Evapotranspiration
(2) Evaporation
(3) Absorption par les racines
(4) Couches argileuses
(5) Feuillets argileux
(6) Eau interstitielle

- Les argiles, en quantit importante donnent des sols 'lourds', collant en prsence d'eau, +
difficiles, dlicats travailler ; comme ils retiennent + d'eau, ils se rchauffent + lentement au
printemps
- Les argiles vont pouvoir se lier d'autres composants du sol ( composs organiques,
carbonates, oxydes de fer...) grce des forces lectriques (rle des ions polyvalents, surtout le
fer, renforc par le calcium, le magnsium en pH alcalin ; l'Alumiun joue ce rle en pH acide) et
orienter les proprits physiques du sol (agrgation, structure, stabilit structurale, porosit...)

Voici 2 reprsentations schmatiques de ces liaisons Argiles/MO :

2.1.2.3 Les oxydes (oxyhydroxydes)


Ce sont surtout des oxydes de fer et d'aluminium dans le sol qui peuvent tre de diffrentes
tailles selon qu'ils sont cristalliss, amorphes (gels)

Ils ont la proprit de fixer des ions, comme les argiles, mais ils sont globalement electro positifs
et donc adsorbent les ions ngatifs (Phosphates PO43-, HPO42-, H2PO4-, sulfatesSO42-, nitrates NO3-...)
Ils vont participer la capacit d'change anionique (CEA) du sol, mesure aussi en
meq/100g.

Ils peuvent, sous forme amorphe, tre l'origine de liens entre limons fins et matire organique :

Ils ont la proprit de donner une couleur au sol : la goethite donne une couleur jaune et
l'hmatite une couleur rouge

2.2 Granulomtrie de la terre fine et notion de texture


Nous avons vu qu'au laboratoire, la terre fine, dbarrasse du calcaire et de la MO, peut tre
analys dans le but de donner sa composition granulomtrique : par un jeu de tamis, puis de tubes
de sdimentation.
Avec les trois donnes en pourcentage des fractions argiles, limons et sables on peut, l'aide d'un
diagramme, dfinir la classe de texture du sol dont la terre a t analyse :

En France le diagramme le plus utilis est celui nomm GEPPA :

Exercice : donner, en s'aidant du diagramme de texture fourni, la classe texturale des


chantillons de terre suivant :
A :11

L: 40

A: 40

L : 20

A: 25

L : 10

Exercice/TP : On peut aussi tenter d''estimer cette texture sur le terrain, partir de tests
simples :Avec les diffrents chantillons de terre (6) prsents sur vos paillasses, estimez
manuellement la texture...

Lexamen du sol la main,


sur place, permet de
rapidement identifier la
texture du sol. La premire
tape est de dterminer sa
teneur en sable. Frottez un
peu de terre dans votre
main contient -elle plus ou
moins 50 % de sable?

Si la teneur en sable est


infrieure 50 %, ajoutez
de leau si ncessaire afin
que la terre soit assez
mouille pour tre roule.

Pressez la terre entre votre


pouce et le ct de votre
index pour former le ruban
le plus long possible. Un
loam formera seulement un
ruban court.

Les sols argileux formeront


un ruban beaucoup plus
long.

Conclusion : La texture du sol peut tre considre comme tant une proprit inhrente du sol
que lon ne peut pas influencer facilement (cas des apports de sables en maraichage...). Cependant,
il vous faut connatre la texture de votre sol et prendre en compte ses limites.
2.3 La matire organique
De la 'litire' la matire organique humifie : la mort des tres vivants, leurs dchets et scrtions
apportent au sol sa matire organique, qualifie de fraiche avant qu'elle ne se transforme en matire
humifie (humus).
2.3.1 Matire organique frache: la litire
La premire catgorie de matire organique, la litire au sens large, est constitue de l'ensemble
des matires organiques d'origine biologique, diffrents stades de dcomposition, qui reprsentent
une source d'nergie potentielle pour les espces qui les consomment. Elle comprend les
organismes et les parties d'entre eux qui viennent de mourir et qui en sont dtachs, qu'ils soient
vgtaux, animaux ou microbiens, ariens ou sou-terrains, ainsi que les excrments des animaux et
diffrents composs mis directement dans le milieu.

2.3.1.1 Quelques donnes quantitatives


La quantit de litire arienne est variable selon les formations vgtales, elles-mmes
dpendantes du climat (voir tableau ci-dessous); dans les sols cultivs les restitutions organiques
sont en gnral faibles, ce qui pose le problme de la gestion de l'tat humique d'un sol (cad la
quantit de matire organique qu'il contient...)

Dans certains cas , la litire d'origine animale peut tre importante, par exemple, un troupeau de
vaches dans un pturage, avec une densit de deux bovins l'hectare, laisse environ 4 500kg/an de
bouses recouvrant quelques 300 m2. Sans dcomposition, le sol serait entirement recouvert en 33
ans (Matthey, in Schwarz, 1988; 8.3.2) !
En gnral, les donnes de la littrature concernent la dfinition troite de la litire, oubliant
d'autres apports trs importants, comme la litire souterraine issue de la mort des racines. Or, Fogel
(in Fitter, 1985) mentionne que la production racinaire peut reprsenter 85% de la production
primaire nette totale et la perte annuelle en racines fines 92% de leur biomasse. De plus, le taux de
renouvellement de la biomasse des radicelles est rapide.
Les scrtions vgtales liquides peuvent tre fort concentres en carbone et jouer ainsi un rle
majeur dans les bilans. Il suffit de penser aux exsudats des racines : le carbone scrt par les
radicelles dans la rhizodposition peut reprsenter 20 50% du carbone organique fourni au sol,
voire plus (Coleman & Crossiey, 1996).
Dans cette litire liquide figurent aussi de nombreux composs industriels volatils, rabattus au
sol par les prcipitations, comme des hydrocarbures polychlors (Benckiser, 1997). Certains sont
dgrads par les organismes du sol mais d'autres peuvent persister trs longtemps.

2.3.1.2 Quelques aspects qualitatifs


Un indicateur fort utilis de la qualit des litires est le rapport C/N. Les valeurs leves de ce
rapport, au-dessus de 25 30, traduisent des litires faible pouvoir de dgradation, rsistantes aux
organismes et aux attaques biochimiques. Les valeurs basses, nanmoins suprieures 6 ou 7,
signalent des litires riches en azote et bien accessibles aux dcomposeurs.
Remarque : Le rapport C/N est aussi appliqu aux autres catgories de matire organique du sol,
comme les produits humifis

2.3.2 Matire organique hrite ou volue?


Si certaines des molcules organiques sont hrites directement des dbris organiques, la plupart
sont synthtises dans le sol, la suite de processus chimiques et biochimiques complexes qui
constituent l'humification.

Parmi les premires (hrites) dominent la cellulose, la lignine, les protines et les lipides.
Dans les secondes (humifies = volues) se retrouvent des composs aromatiques des degrs
divers de polycondensation :

(Un dalton est dfini comme gal 1/12e de la masse d'un atome de carbone 12)

les acides crniques sont les plus petits, solubles dans l'eau, sont forms par polycondensation
de deux ou trois noyaux aromatiques. Reconnus en 1806 dj par le chimiste sudois Berzelius qui a aussi distingu par la suite les acides humiques et l'humine (Bou-laine, 1989) - ils sont
maintenant souvent assimils des acides fulviques trs lgers.
Un peu plus gros que les prcdents, les acides hymatomlaniques se composent de
polycondensats des prcdents mais aussi de molcules hrites en grande partie aliphatiques,
comme les bitumes frquents dans les humus bruts et les tourbes.
De couleur jaune, les acides fulviques comportent de longues chanes latrales de nature
aliphatique ou peptidique et un nuclus aromatique de petite taille. Ils sont trs ractifs par leurs
groupes -COOH dissocis, qui leur fournissent, par leur lectrongativit, une bonne aptitude
la liaison avec les cations bivalents ou trivalents.

les acides humiques diffrent des prcdents par des chanes latrales plus courtes rattaches
un nuclus aromatique plus important. Ils en drivent gnralement par polycondensation.
Avec un trs gros nuclus et de courtes chanes, l'humine est extrmement stable et se fixe
solidement sur les argiles ou les gels collodaux, garantissant la prennit structurale. Elle
rsulte soit de polycondensation d'acides fulviques et humiques (humine d'insolubilisation, soit
de nosynthse bactrienne (humine microbienne), soit encore d'hritage de produits dj
prsents dans la litire(humine rsiduelle ou hrite).

2.3.3 Proprits de ces matires humifies


Les substances humiques (acides fulviques, acides humiques, humines) sont stables, leur
minralisation tant trs lente. Lensemble de ces substances humiques constitue l'humus (bien que
ce mot soit aussi utilis pour dsigner l'ensemble des constituants organiques morts) dont le rle
sur les proprits du sol est essentiel :

amlioration de la stabilit structurale


capacit de rtention des cations
rserve dlments minraux
substrat de la vie microbienne
agent de rtention de substances polluantes Les principales proprits de ces molcules sont
dues aux groupements acides (carboxyliques et phnoliques) qui en font des changeurs de
cations et des agents complexant des mtaux .

2.3.4 Dynamique d'volution des matires organiques dans le sol


L'volution des matires organiques est assez rapide en climat tempr (moins qu'en climat
tropical, plus qu'en boral !...), notamment la minralisation (qui dpend aussi du rapport C/N, de
l'activit biologique du sol...).
On peut retenir qu'environ 100 jours en bonnes conditions (humidit, temprature),80% de la
matire organique est minralise pour une MO C/N bas.

Mais le rapport C/N reste important ! :

2.3.5 Cycle des matires organiques dans le sol


Des matires organiques fraiches aux molcules minrales qui pourront tre prleves de
nouveau par les vgtaux, le cycle peut tre compartiment dans le sol avec diffrentes voies
d'volution et diffrents degrs d'volutions.(cf schma ci dessous)

De manire plus simple, il peut tre crit de la manire suivante :


Matire organique Minralisation Primaire
frache

Minraux :
CO2, H2O, NH4+, NO3-, HPO4 2-, H2PO4K+, SO42-, Ca2+, Mg2+,

Coefficient K1(%)
Minralisation Secondaire
Coefficient K2 (%annuel)
Matires organiques humifies

3. La structure
Caractriser la structure d'un sol sur le terrain est essentiel. En effet, la structure du sol a un
impact direct sur le fonctionnement du couvert vgtal (germination, dveloppement racinaire,
respiration racinaire...) et, ce qui est aussi li au dveloppement du vgtal, au comportement vis
vis de l'eau (infiltration surtout).

Aussi, la structure d'un sol (contrairement la texture) est une caractristiques qui volue
fortement et parfois trs rapidement. Elle volue au cours du temps sous leffet des contraintes
mcaniques qui sont appliques au sol lors des oprations culturales et qui entranent fragmentation,
dplacement ou compactage. Les agents naturels (climat, faune, racines,) agissent galement sur
la structure et la porosit.

3.1 Dfinition
La structure est le mode d'agencement des particules du sol (sable, de limon et d'argile, matire
organique) entre elles. Les particules isoles, une fois assembles, apparaissent comme des

particules plus grosses. C'est ce qu'on appelle des grumeaux. Ces grumeaux s'organisent en
agrgats. Ils peuvent tre envisags diffrentes chelles :

3.2. Dcrire la structure d'un sol


Sur le terrain, on dcrit gnralement la structure de chaque horizon 3 niveaux :
- degr de structure (intensit d'agrgation)
- classe (taille moyenne des agrgats)
- type de structure (forme de l'agrgation)
Note: Il est plus facile d'identifier les caractristiques de la structure d'un sol quand celui-ci est
sec ou peine humide. Quand vous tudiez le profil d'un sol en vue de dterminer le degr de
structure, examinez le l'tat frais. Dans les sols agricoles il arrive frquemment que la structure
d'un mme horizon varie fortement sur quelques mtres voire quelques dm (voir chapitre profil
cultural, dans lequel la mthode de description diffre un peu et TP 'Profil')

3.2.1 Degr de structure


Par dfinition, le degr de structure est l'intensit d'agrgation, qui exprime la plus ou moins
grande cohsion* d'assemblage des particules l'intrieur des grumeaux et l'adhrence* entre les
grumeaux dans les agrgats. Comme ces proprits varient avec la teneur du sol en eau, il faut
tablir le degr de structure alors que le sol n'est ni exceptionnellement humide, ni
exceptionnellement sec. Il y a quatre principaux degrs de structure, classs de 0 3, comme suit:

0 Sans structure. Il n'y a aucun agrgat, ni organisation visible des lignes naturelles de faiblesse,
comme dans:
une structure massive (sol cohrent), o l'horizon entier parat ciment en une seule
masse;

une structure grains isols (sol non cohrent), o les particules ne montrent aucune
tendance s'agrger, comme dans le cas du sable pur.
1 Structure faible. On y observe peine, par endroits, des agrgats indistincts. Quand on le
dtache du profil, le matriau de sol se brise en un mlange comprenant un trs petit nombre
d'agrgats entiers, de nombreux agrgats briss et quelques lments htrognes.
2 Structure modre. Le sol est bien constitu d'agrgats distincts, moyennement durables et
visibles, mais non distincts dans un sol intact. Quand on le dtache du profil, le matriau se brise en
un mlange comprenant de nombreux agrgats entiers, quelques agrgats briss et une petite
quantit d'lments htrognes.
3 Structure forte. Le sol est bien constitu d'agrgats distincts, durables et trs visibles dans un sol
intact. Quand on le dtache du profil, le matriau consiste en trs grande partie d'agrgats entiers et
comprend un petit nombre d'agrgats briss et peu ou pas d'autres lments non agrgs.

3.2.2 Classe de structure


Par dfinition, la classe de structure dcrit la taille moyenne des agrgats individuels. On
distingue gnralement cinq classes, en fonction du type de structure du sol dont les agrgats
proviennent. Ce sont les structures:
Trs fine ou trs mince
Fine ou mince

Moyenne
Grossire ou paisse
Trs grossire ou trs paisse
3.2.3 Types de structure des sols

Par dfinition, le type de structure dcrit la forme des agrgats individuels. Le tableau ci-dessous
prsente les diffrents types de structures :
exemple anguleux prismatique

3.3 Lien entre structure et proprits physiques


Selon le degr de structuration des particules solides du sol, celui-ci sera plus ou moins poreux,
c'est dire qu'il aura des vides qui seront remplis d'air ou d'eau suivant l'humectation du sol.
Plus les particules sont agrges, plus la porosit est importante. Aussi, plus cette agrgation est
stable (rle de la MO et des ions floculants : Fer,Calcium, Magnsium), plus la porosit est durable
et non dtruite par l'action de la pluie.
Remarque : c'est la premire fois que nous introduisons la notion de stabilit de la structure :
elle correspond au test ralis en cours, qui consiste plonger un agrgat dans l'eau et d'observer
son evolution. Au champ, cela peut tre illustr par ce document :

4. Densits, porosit ; atmosphre du sol et l'eau dans le sol


4.1 Les densits du sol : densit relle et densit apparente
On distingue 2 densits que l'on peut mesurer dans le sol :

4.1.1 La densit des particules du sol ou densit relle.


Pour la plupart des sols, elle est en moyenne entre 2,6 et 2,7. (C'est dire qu'un sol qui n'aurait
aucune porosit, aucuns espaces entre ses particules solides (ce qui n'existe pas !..) pserait entre 2,6
et 2,7 kg/L ou t/m3)

Mais ce chiffre est une moyenne entre les diffrentes particules du sol qui ont des densits
diffrentes :
Argiles, minraux silicats :
2,65
Oxydes :
> 2,65
MO :
entre 0,9 et 1,3
Ainsi, plus un sol aura une teneur organique leve, plus sa densit relle sera faible.
Exemple : un mme sol 5% de MO a une densit de 2,55 et 15 % de MO passe 2,4.
Comment mesure-t-on la densit relle des particules ?
on pse un chantillon de sol sec
on le met dans l'eau et on mesure le dplacement du volume de liquide

on ralise le rapport masse sur volume d'eau dplac

4.1.2 La densit apparente

C'est la mesure de la densit du sol en tenant compte qu'il y a des vides entre les particules solides
du sol. Pour cela, on prlve un chantillon de sol non remani, souvent cylindrique et on le pse
aprs schage : le rapport masse sur volume donne alors la densit apparente.

Voici un document (ci dessus) qui prsente la 'gamme ' de valeurs de densits apparentes que l'on
peut avoir dans les sols ; retenez que pour les sols cultivs, la Dapp est autour de 1,5.

Questions :

Plus la granulomtrie d'un sol est fine et plus il a tendance avoir une densit apparente faible...
pourquoi ? Matriau + ractif (A, LF...) donc agrgation avec MO, les vides augmentent donc Dapp
diminue
En profondeur, les Dapp augmentent, pourquoi ? MO diminue, moins d'agrgation, moins de
racines...
Quel effet a la mise en culture des sols sur leurs densits apparentes ?

Hypothses qui expliquent que Dapp des sols cultivs > Dapp sols naturels ?

Baisse des teneurs en MO et dilution sur profondeur plus importante (labour)

Nombreux chocs mcaniques avec Travail du sol

faune du sol diminue en biomasse donc agrgation diminue, porosit diminue

Matriels lourds, tassement (pneumatiques, charrues) surtout si sol humide

Exercice : Voici un exemple de densits apparentes mesures sur diffrents usages du sol et
diffrents systmes de culture sud du brsil). Qu'observez-vous ? Est-ce contradictoire avec les
lments prcdents ?

Exercice : Des chercheurs ont pris en photos (par fluorescence) un systme racinaire de coton au
champ. Qu'observez-vous ?

4.2 Porosit du sol


Un sol sans structure n'a quasiment pas de porosit : elle est trs faible, ce sont quelques vides
crs par l'assemblage des grains, on parle de porosit texturale. Cette porosit texturale est surtout
de la microporosit (<0,08mm).
L'agrgation par liaison des collodes, l'activit biologiques (racines, faune...), le climat
(humectation, dessiccation) vont crer une porosit structurale qui est surtout d'origine biologique.
Cette porosit structurale est la fois de la microporosite (< 0,08 mm : chenaux de radicelles, de
myceliums...) et surtout de la macroporosit (0,08 5mm).
Les hausses de densits apparentes dans les sols agricoles sont synonymes de diminution des
porosits des sols (surtout la macroporosit). On considre qu'un minimum de 50 % de porosit
totale, sur l'ensemble de la profondeur exploitable par les racines, est un seuil de bonne condition de
croissance pour les plantes.
La porosit des sols agricoles va de 25 % (sols compacts) 60% (sols bien agrgs, riche en
MO, avec une biomasse importante...)

Calcul de la porosit d'un sol, connaissant Drelle et Dapparente :


P(%) = 100 (Dapp/Drelle *100)

La macroporosit permet le drainage vertical des eaux, l'aration du sol et le developpement


racinaire + un habitat optimal pour la faune du sol.
La microporosit permet de retenir de l'eau et sa redistribution sur le profil par capillarit.

4.3 L'atmosphre des sols


L'O2 est ncessaire la respiration des racines et la vie des microorganismes ; il se trouve
l'tat gazeux et dissous dans la solution du sol et il y a des changes entre ces 2 tats.
O2 Atmosphre extrieure O2 Atmosphre du sol O2 en solution
Rapide
Lent
La teneur en O2 du sol est de 20% tandis que l'atmosphre extrieure a une teneur de 21 % ;
dans le sol, elle peut baisser jusqu' moins de 10%.
La teneur en CO2 du sol est de 1 5, voire 10% alors que dans l'atmosphre extrieure, elle est
de 0,035%.
Pour mesurer la teneur d'O2 en solution, on mesure le potentiel RedOx (Eh).
Rappel : l'oxydation est une fixation d'O2, libration d' ela rduction est une libration d'O2, fixation d' eGamme de valeurs :

450<Eh<800mV : bon potentiel (O2 n'est pas un facteur limitant)

0<Eh<450 mV : Potentiel critique

Eh< -200 mV : milieu fortement rducteur


4.4 L'eau du sol
4.4.1 Forme de l'eau dans le sol
Le sol est une tape du cycle de l'eau : il fonctionne comme un rservoir qui se remplit
essentiellement par prcipitations ou apports par irrigation ; les pertes se font par drainage,
par transpiration et vaporation (la somme de ces 2 dernires tant nomme
2vapotranspiration ou ETP).

Pour le drainage, l'eau de gravit a un coulement rapide dans les pores > 50 um (quelques
heures) et lentement dans les pores entre 10 et 50um (quelques jours).
L'eau est retenue dans les pores<10 um, c'est une eau capillaire absorbable par les racines ; dans
les pores < 0,2um, c'est une eau lie non absorbable par les racines.
4.4.2 Quelques dfinitions

4.4.2.1 L'tat de l'eau dans le sol


Diffrentes forces s'appliquent l'eau dans le sol ; on parle de potentiels : potentiel de gravit, un
potentiel osmotique, et un potentiel cr par l'attraction des particules solides (= potentiel matriciel,
c'est lui qui domine...)....
Pour extraire de l'eau du sol, il faut exercer une force de succion au moins gal l'ensemble de
ces forces : c'est ce que l'on nomme le potentiel hydrique, not. Cette succion reprsente la force
dattraction exerce du sol sur leau (cette succion est considre comme une pression, ainsi que le
potentiel hydrique) Il est gal mais de signe oppos lnergie quil faut appliquer pour librer
leau. La valeur de ce potentiel est donc toujours infrieure 0. Plus cette valeur est basse, plus les
liaisons eau/sol sont fortes.
Quand un sol se dessche, va donc baisser. On exprime le potentiel hydrique en hecto
pascal ou millibars ou en cm d'eau. Le pF est le log dcimal de cette force (exprime en cm d'eau)
Ex : force de - 10000 cm d'eau ( ) correspond un pF=- 4

Dans le cas ou il existe diffrents potentiels hydriques, l'eau s'coule toujours du plus fort
potentiel vers les potentiels les plus faibles.
Exemple de la plante : module 1 squence 1 de do it your soil L'eau du sol Animation
Remarque : la plante ne dispose pas d'un systme actif de pompe pour que l'eau soit extraite ,
puis circule dans la plante et s'vapore par les stomates...c'est une diffrence de potentiel hydrique
entre l'atmosphre et le sol qui fait circuler cette eau, car le potentiel de l'eau dans l'atmosphere est
alors plus bas que celui dans le sol.
Exemple du laboratoire : Courbes dso (introduction, animation, synthse) de do it your soil :
Dispositif exprimental de mesure : echantillon de sol sous cloche hermetique + pompe

4.4.2.2 La capacit au champ ou capacit de rtention.


Elle correspond un pF de -2,5. C'est le maximum d'eau retenue dan sun sol aprs le
ressuyage. Elle est calcule sur le terrai aprsune forte pluie, ou en mettant des chantillons
de sols non remanis, sous cloche, un potentiel pF de -2,5.
4.4.2.3 Le point de fltrissement
partir d'un pF de -4,2, les racines ne sont plus en mesure d'absorber l'eau, qui est trop
fortement lie aux particules du sol.

4.4.2.3 La rserve utile en eau du sol


a. Explication
Lors d'une forte pluie : un front d'humectation se forme et descend par gravit:

Si la pluie est suffisamment importante et longue, le sol peut se retrouv satur en eau : la quasi
totalit de ses pores sont remplies d'eau (saturation, soit un pF proche de 0)
Dans cet tat de saturation l'eau s'infiltre selon un coefficient K qui peut varier de seulement qq
mm/h jusqu' 50 cm/h selon la structure du sol !
Aprs saturation, si il n'y a plus d'apport d'eau, on considre aprs une dure de 3 jours, que l'on
a atteint la capacit au champ, c'est dire la quantit maximale d'eau qu'un sol peut retenir sur
toute sa profondeur.

Imaginons un couvert vgtal sur un sol dans cet tat de capacit au champ, les plantes vont
absorber l'eau du sol par leurs poils racinaires et, s'il n'y a pas de nouvel apport d'eau, les plantes
vont atteindre leur point de fltrissement, alors qu'il reste encore une quantit d'eau dans le sol,
non utilisable par les plantes.

La quantit d'eau entre la capacit au champ et le point de fltrissement s'appelle la rserve en


eau utile du sol (RU). On l'exprime en mm d'eau pour un sol donn.
Lien entre granulomtrie du sol et rserve utile?

Effet de la matire organique sur la rserve utile ?

b. estimation de la rserve utile d'un sol ('taille du rservoir')


Il est trs intressant de connatre cette rserve utile d'un sol lorsqu'on a en la responsabilit de la
gestion de ce sol en vue de raliser une production vgtale :

prvoir si certaines cultures, exigeantes en eau, vont pouvoir tre cultives

prvoir une gestion de l'irrigation

L'INRA d'orleans a ralis de nombreuses courbes de dsorption sur un grand nombre


d'chantillons de sols pour produire un tableau indicateur des rserves utiles des sols.
Exercice : profil de sol lessiv avec 4 horizons, % pierres, texture : estimer RU

Connatre la rserve utile d'un sol est intressant pour connatre son potentiel agronomique mais
ce n'est pas suffisant pour grer les apports d'eau au cours d'une culture, car la mthode du bilan
hydrique (comment varie la rserve du sol en fonction de l'ETP, des prcipitations, de l'irrigation..)
est lourde raliser et n'est faite en pratique par aucun agriculteur...
Il existe un moyen qui se dveloppe depuis quelques annes, trs pratique, rapide et peu
couteux : les sondes tensiomtriques....
4.4.3 Tensiomtrie
Il existe 2 types de sondes :
- les tensiomtres eau (bougies poreuses cramique) ; le principe de mesure est bas sur la
diffrence de potentiel hydrique entre le sol et l'intrieur de la sonde (saturation). La force
engendre active un manomtre aiguille.

les sondes tensiomtriques

Elles mesurent la rsistivit du sol, qui est corrle au potentiel hydrique du sol (pF). L'avantage
par rapport aux tensiomtres aiguille est qu'elles ne ncessitent pas de remplissage l'eau et
qu'elles 'dcrochent' des potentiels plus levs.

Exercice : Exemple de suivi de courbes tensiomtriques