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2.

Las revoluciones liberales.


En el tema anterior vimos cmo estaba estructurada la sociedad del Antiguo Rgimen.
En el presente vamos a ver cmo la burguesa va a conquistar el poder poltico a travs
de una revolucin. Pero no lo tiene fcil, los partidarios del rgimen tradicional se
oponen, y tras la cada del poder de Napolen (en donde ha desembocado la
revolucin) tratan de reimplantar el Antiguo Rgimen. Intento efmero pues la
burguesa volver a la carga en una serie de oleadas revolucionarias en la primera
mitad del siglo XX. 1820, 1830 y 1848 son los intentos de conseguir el poder, tras ellos
el absolutismo habr desaparecido en Europa. En todas esas revoluciones encontramos
dos componentes: el liberalismo poltico (separacin de poderes, monarqua
parlamentaria o repblica, elecciones) o el nacionalismo (exaltacin de la nacin y
sus seas de identidad para diferenciarse de sus vecinos). Este ltimo ingrediente
predomina en los procesos de unidad territorial culminados en 1870 en Italia y
Alemania.

I. EL NACIMIENTO DE LOS
ESTADOS UNIDOS DE AMRICA.
1. La independencia de Estados Unidos.
La independencia de las trece colonias norteamericanas, pertenecientes a
Gran Bretaa, dio lugar al nacimiento de un nuevo pas (los actuales Estados Unidos),
que al construirse sobre los principios de la Ilustracin, cuando en Europa se estaba
viviendo en plena crisis del Antiguo Rgimen, ello tuvo un gran impacto e influy sobre
el resto del continente americano y en Europa.
Las relaciones entre los colonos y la
metrpoli fueron empeorndose conforme
Gran Bretaa quiso imponerles nuevos
impuestos. Los colonos, alegando que
carecan de representantes en el Parlamento
de Londres, se negaron a pagarlos.
Finalmente, diversos incidentes obligaron a
Inglaterra a querer imponer su autoridad por
las armas. El resultado fue el estallido de la
guerra de independencia (1776-1783). El
4 de julio de 1776, representantes de las
colonias, reunidos en Filadelfia, hicieron
pblica la Declaracin de Independencia
de los Estados Unidos de Amrica, en la
Declaracin de independencia de Estados
Unidos, el 4 de julio de 1776.
que se recogan los principios de los

Tema 2. Las revoluciones liberales.

filsofos ilustrados: todos los hombres han nacido


iguales y son portadores de derechos inalienables, como
la vida, la libertad y la bsqueda de la felicidad; tienen
derecho a derrocar al gobierno si ste se opone al
cumplimiento de esos fines.
Sobre la guerra, los colonos organizaron su
ejrcito, cuya direccin se encomend a George
Washington, pero los colonos no estuvieron solos al
contar con la ayuda de Francia, Espaa y Holanda. El
triunfo de las colonias desemboc en el Tratado de
Versalles (1783) donde Gran Bretaa reconoci la
independencia de los Estados Unidos.
Despus de la victoria, el reto para los colonos
era transformar las antiguas colonias en un Estado. En
1787, en Filadelfia, se reuni una Convencin
Luis XVI (1754-1793).
constitucional con delegados de las diversas colonias.
Antes de finalizar el ao se aprobaba la Constitucin,
que entr en vigor en 1789. El nuevo pas se denomin EE.UU. de Amrica, y de
acuerdo a dicha Constitucin su sistema de Estado era la repblica federal, estableca
la soberana popular y la separacin de los tres poderes (legislativo, ejecutivo y
judicial). Elegido por unanimidad, George Washington fue el primer presidente de los
Estados Unidos.

II. LA REVOLUCIN FRANCESA DE 1789 y LA EUROPA


DE LA RESTAURACIN (1815-1830).
El ciclo revolucionario, abierto, como acabamos de ver, con la independencia de
las colonias inglesas norteamericanas, tuvo su prolongacin en Francia donde la
revolucin logra romper el orden estamental y sustituir el Antiguo Rgimen por una
sociedad ms igualitaria y libre, donde la burguesa logra hacerse con el poder poltico.

Francesa de 1789.

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Una combinacin de elementos econmicos, sociales y poltico-ideolgicos


condujeron en 1789 al estallido de la revolucin francesa. Las crticas de los ilustrados
proporcionaron
los
fundamentos
ideolgicos
(divisin
de
poderes,
monarqua
parlamentaria,
derechos del hombre) sobre
los que deba apoyarse la
revolucin.
Antes
del
estallido revolucionario, la
coyuntura
econmica
contribuy a empeorar la
situacin social. Entre 1788 y
1789 las malas cosechas
provocaron una crisis de
subsistencias,
un
Juramento del Juego de Pelota, inicios de la Revolucin

1. Causas de la revolucin francesa.

Tema 2. Las revoluciones liberales.

encarecimiento de los productos alimenticios, lo que produjo un hondo descontento


popular, tanto en el campo como en las ciudades. Sin embargo, ser la crisis financiera
del Estado y el comportamiento de los privilegiados (los nobles y el clero) ante la
misma, la que desat la crisis poltica que desembocara en el triunfo de la revolucin.
El Estado francs vena atravesando una crisis financiera; estaba endeudado, emita
deuda pblica, dado que sus ingresos no eran suficientes para cubrir sus gastos. Para
que el Estado pudiera contar con ms fondos, los diversos ministros de Hacienda de
Luis XVI venan planteando la necesidad de proceder a una reforma fiscal, en la que
los privilegiados deban contribuir segn sus propiedades. No lo consiguieron; la
nobleza y el clero, en efecto, se aferraban a sus privilegios (exencin de impuestos) para
no pagar.
La nobleza, adems, argumentaba que solamente los tres estados del reino
(nobleza, clero y tercer estado), reunidos en Estados Generales, tenan autoridad para
permitir nuevos impuestos. As, la oposicin de los privilegiados a pagar dio lugar a
una crisis poltica que oblig al rey a convocar los Estados Generales, que no haban
sido convocados desde 1614. No imaginaban los privilegiados que estaban abriendo un
proceso por el que la burguesa iba a sustituirles al frente del poder.

2. Etapas del proceso revolucionario.

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Los
Estados
Generales
fueron
convocados para iniciar sus sesiones en mayo
de 1789. En esta asamblea se daban cita
representantes de los tres estados: nobleza,
clero y estado llano (tercer estado). Segn la
tradicin, se reunan por separado para dar su
consentimiento a propuestas reales y cada
estamento tena un nico voto.
Antes de la reunin de los Estados
Generales, el tercer estado haba logrado que el
nmero de sus representantes fuera similar a
los de la nobleza y el clero juntos. Pero faltaba
por dilucidar el sistema de votacin. El 5 de
mayo, bajo la presidencia del rey Luis XVI, se
abre solemnemente la gran reunin de los
Estados Generales. La discusin ms
importante y la clave de la cuestin- era la
forma de votacin. El clero y la nobleza pedan
Declaracin de los Derechos del
un voto por estamento, el tercer estado un
Hombre y del Ciudadano.
voto por persona. Tras agrias polmicas
durante varias semanas, los representantes del tercer estado se autodeclararon
Asamblea Nacional (17 de junio) y decidieron retirarse a otra sala, en la que se jugaba
a la pelota, y all decidieron, en reunin con algunos clrigos, pronunciar el Juramento
del Juego de Pelota (Jeu de Paume, 20 de junio), afirmando que, donde quiera que
ellos se reuniesen all estaba la Asamblea Nacional y juraban no abandonar el lugar sin
haber dotado a la nacin de una Constitucin que garantizase sus derechos.

a) La convocatoria de los Estados Generales y la constitucin de la


Asamblea Nacional.

Tema 2. Las revoluciones liberales.

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El rey titubea, no sabe qu hacer, quiere evitar un derramamiento de sangre,


hasta terminar cediendo, ordenando la reunin de los tres estados para dar una
Constitucin a Francia. Naca la Asamblea Nacional Constituyente. De esta forma, los
Estados Generales haban terminado desembocando en una Asamblea Constituyente
bajo el control de la burguesa. Paralelamente, el pueblo de Pars, con sus actuaciones
va a contribuir tambin al triunfo de la revolucin, dndole un cariz popular que los
burgueses
revolucionarios supieron
Periodos
Aos
Acontecimientos
encauzar a favor de sus
-El tercer estado, reunido en Pars se
declara soberano.
1789Asamblea
objetivos. Entre las
-Declaracin de Derechos del Hombre
1791
Constituyente
jornadas revolucionarias
y del Ciudadano. Supresin de los
protagonizadas por el
privilegios seoriales.
-Promulgacin de la Constitucin
pueblo destaca el asalto
(monarqua parlamentaria) el 3 de
a la prisin de la
septiembre de 1791.
Bastilla (14 de julio),
-Dos partidos principales: girondinos
fortaleza
considerada Asamblea Legislativa 1791- moderados y jacobinos radicales.
-Etapa moderada: dominan los
1792
smbolo del absolutismo.
girondinos.
Paralelamente, en el
-Leyes
para
desarrollar
la
Constitucin de 1791.
campo
francs
los
-Emigracin de nobles a Austria y
campesinos
se
Prusia.
movilizaban contra el
-Francia declara la guerra a Austria.
-Se proclama la Repblica.
poder seorial. Muchos
-Etapa
girondina: ejecucin de Luis
nobles
respondieron
XVI
(21-I-93).
1792Convencin
huyendo de Francia con
-Etapa radical: jacobinos en el poder.
1794
la intencin de conspirar
-Nueva constitucin (1793), sufragio
universal.
en
contra
de
la
-Represin jacobina: el Terror y la
revolucin.
dictadura de
Robespierre (1793La
revolucin
1794).
estaba en marcha. La
-Golpe de Estado girondino: fin de
los jacobinos y constitucin
1795Asamblea Constituyente
moderada (1795).
1799
Directorio
empezaba a aprobar
-Gobierno en manos de cinco
leyes por las que se
directores.
-Reorganizacin militar. Victorias
abola
al
Antiguo
francesas: Italia, Egipto.
Rgimen. En agosto se
-Napolen
Bonaparte,
general
procedi a suprimir el
victorioso.
sistema feudal y se
-Napolen da un golpe de Estado
redact la Declaracin
(noviembre) y disuelve el Directorio.
de los Derechos del
-El gobierno se concentra en tres
Hombre
y
del
cnsules., Napolen es el ms
1799Consulado
importante (primer cnsul).
1804
Ciudadano, en la que se
-Importantes victorias militares contra
garantizaba la libertad
Austria, Prusia y Rusia.
individual, la propiedad
-Importantes
reformas
polticas:
centralizacin administrativa, sistema
y la igualdad de derechos
educativo, cdigo civil, reforma
ante la ley.
fiscal.
Con vistas a
Evolucin cronolgica de los principales acontecimientos de la
enfrentarse a la crisis
Revolucin Francesa.
financiera se decidi la
expropiacin y venta de

b) La Asamblea Constituyente (1789-1791).

Tema 2. Las revoluciones liberales.

los bienes del clero. La


medida disgust a la Iglesia
y se complet con la
aprobacin
de
la
Constitucin Civil del
Clero con la que se quiso
crear una iglesia nacional,
convirtiendo
a
los
religiosos en funcionarios
del Estado. La norma fue
condenada por el
Papa Po VI y
produjo
un
conflicto
religioso que solo se
Ejecucin de Luis XVI el 21 de enero de 1793.
resolvi en parte en la
poca de Napolen. Por ltimo, en septiembre de 1791 era aprobada la Constitucin,
que estableca el principio de la soberana nacional; Francia se converta en una
monarqua constitucional, basada en la divisin de poderes: el ejecutivo (en manos del
rey), el legislativo (en una Asamblea unicameral, llamada Asamblea Legislativa) y el
poder judicial (ejercido por los tribunales del Estado). El sistema electoral que se aprob
era censitario (solo podan votar los ciudadanos que tuviesen un mnimo de riqueza).
Con todo, consolidar una monarqua constitucional no iba a ser fcil. El
comportamiento de la familia real tampoco contribuy a ello. Adems, los exiliados
franceses conspiraban y presionaban a los monarcas y a las cortes europeas para que
interviniesen. A todo esto, meses antes de aprobarse la Constitucin, la familia real
intent huir de Francia con la intencin de reunirse con los nobles emigrados y para
conseguir el apoyo de las potencias extranjeras. Descubierto en Varennes, Luis XVI fue
devuelto a Pars, crendose un clima de desconfianza hacia la monarqua y
contribuyendo a radicalizar a los sectores ms radicales.

equivalencia con el tradicional.

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Es una etapa que pretendi ser moderada y que concluy con el triunfo de los
radicales. De acuerdo con la Constitucin se celebraron elecciones al nuevo parlamento
o Asamblea Legislativa. Entre los diversos partidos o clubes que se dieron cita en la
Asamblea pronto destacaron dos: por un lado, los
girondinos, que representan a la alta burguesa,
con ideas moderadas, y por otro, los jacobinos,
que agrupan a la baja burguesa, a favor del
radicalismo revolucionario; a estos dos grupos
habra que aadir las masas populares de Pars,
los -sans culottes-, que cobrarn especial
protagonismo en la etapa siguiente. La poltica de
la Asamblea estuvo marcada por los problemas
en el exterior con las monarquas europeas,
especialmente con Austria y Prusia, donde iban
reunindose los numerosos emigrados del pas
(sobre todo, nobles y clrigos).
La Asamblea, por iniciativa de los
Calendario revolucionario y su
girondinos, decidi declarar la guerra a Austria

c) La Asamblea Legislativa (1791-1792).

Tema 2. Las revoluciones liberales.

Robespierre (1758-1794), jacobino,


mximo representante del Terror.

(abril de 1792), conflicto que muy pronto se


extendera a toda Europa y que se plante como
una guerra ideolgica: por un lado, Francia
pretenda extender el espritu revolucionario a
toda Europa; por el otro, los monarcas absolutos y
la aristocracia unidos en la defensa del Antiguo
Rgimen.
Las primeras actuaciones blicas fueron
desastrosas para Francia. Tropas austriacas
amenazaban con ocupar Pars, pero el rey era
acusado de estar en contacto con los invasores. La
situacin dio lugar a una insurreccin popular
protagonizada por las clases populares, los sansculottes (10 de agosto de 1792): el palacio real de
las Tulleras fue asaltado, el rey fue encarcelado
con su familia, se puso fin a la Asamblea
Legislativa y se convocaron elecciones, por
sufragio universal, para una asamblea llamada

Convencin.

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La Convencin, en su primera sesin, acord abolir la monarqua y proclamar la


Repblica (septiembre de 1792). Esta etapa ofrece dos momento distintos: en el
primero gobiernan los girondinos y en el segundo los jacobinos.
Gobierno girondino. Estaban a favor de un gobierno moderado, pero se vieron
desbordados por los jacobinos, partidarios de adoptar medidas radicales.
Los girondinos preferan salvar al monarca, pero no lo consiguieron. Acusado de
colaborar con los enemigos de Francia, se le juzga y es condenado: Luis XVI es
guillotinado el 21 de enero de 1793 (con la reina M Antonieta se hizo otro tanto meses
despus). Ahora bien, la ejecucin del rey contribuy a crear divisiones dentro de la
Convencin y a que, la guerra, que ya tena abierta Francia contra Austria y Prusia, se
ampliara con la incorporacin de otros pases, como Espaa e Inglaterra.
El temor a que la Revolucin pudiera verse anulada y la crtica situacin
econmica contribuyeron a movilizar a los
jacobinos, quienes, dirigidos por Robespierre, y
con el apoyo de los sans-culottes, expulsaron a los
girondinos de la Asamblea (junio de 1793),
quedando ellos como nicos dueos del poder.
Gobierno jacobino. La revolucin se
radicaliza y entra en la etapa ms sangrienta, etapa
que recibe el nombre de Terror, los opositores
polticos son guillotinados y la represin de
Robespierre no respeta ni a los miembros de su
propio partido. En el plano econmico se adoptaron
medidas a favor de los sectores populares urbanos,
como la ley que limitaba los precios. Tambin se
mejor la condicin de los pequeos propietarios
agrarios. En el plano poltico se aprueba la
Constitucin de 1793 que presenta la novedad de
Napolen Bonaparte (1769-1821).

d) La Convencin (1792-1794). La proclamacin de la Repblica.

Tema 2. Las revoluciones liberales.

elegir a los representantes por primera vez a


travs del sufragio universal. La nueva
Constitucin, sin embargo, nunca entr en
vigor. En realidad, Robespierre y sus
colaboradores gobernaron manteniendo una
autntica dictadura.
e) El Directorio (1795-1799).
La situacin a la que los jacobinos
tenan sometido al pas no poda durar mucho
tiempo. La burguesa moderada estaba
alarmada por el creciente protagonismo que
iban tomando las clases populares en Pars.
As, amplios sectores de esa burguesa ms
moderada, contrarios a los jacobinos,
organizaron un golpe de Estado que triunf,
Coronacin de Napolen, 2 de diciembre
con rpida ejecucin de Roberpierre, llevado
de 1804, ante el papa Po VII.
a la guillotina (28 de julio de 1794).
La Convencin se disolvi siendo sustituida por un Directorio de cinco
miembros al frente del poder ejecutivo, elegidos por el poder legislativo compuesto de
dos asambleas, la de los Quinientos y el Consejo de los Ancianos, elegidas por sufragio
censitario o restringido. En el exterior, Francia iba logrando victorias, pero en el
interior el gobierno se vea atacado por los realistas, a favor de restablecer la
monarqua borbnica, y por sectores radicales (jacobinos y sansculottes). Para
compensar su debilidad, el Directorio termin buscando el apoyo en el ejrcito, que
vena adquiriendo importancia creciente por las victorias que estaba dando a Francia en
el exterior.

El imperio de Napolen en su momento de mxima expansin.

otro

avance

en

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Aprovechando las circunstancias que acaban de anotarse, uno de los militares de


mayor prestigio, el
general
Napolen
Bonaparte,
decidi
acabar
con
el
Directorio dando un
golpe de Estado el 9
de noviembre de 1799
(18
Brumario)
y
estableci como forma
de
gobierno
el
Consulado. El poder
ejecutivo recaa en tres
cnsules, uno de ellos,
el primero, cargo que
ostenta
Napolen
Bonaparte,
concentraba todos los
poderes. En 1802 se da

f) El Consulado (1799-1804).

Tema 2. Las revoluciones liberales.

consolidacin de su poder personal al ser proclamado cnsul nico y vitalicio. En


1804, se culmina este proceso, cuando se proclama a Napolen Emperador de los
franceses. El acto de coronacin tuvo lugar en Pars ante el Papa Po VII.
Napolen, apoyado por el ejrcito y la burguesa adinerada, consolid los
principios bsicos de la Revolucin y anul cualquier intento de restauracin
monrquica o de radicalismo jacobino.
Su actuacin en poltica interior sirvi de modelo a otros pases europeos. Con
el Papa Po VII firm el Concordato de 1801 por el que el Estado francs se obligaba a
mantener los gastos del clero, se aceptaba la venta de sus bienes y se reconoca que la
religin catlica era la mayoritaria del pueblo francs. Se promulg un Cdigo Civil
(1804), imitado luego en otros muchos pases, en el que se recogan muchas de las
aspiraciones de la burguesa (la libertad individual, la igualdad ante la ley y la propiedad
privada).
A pesar de toda su obra, su sistema poltico fue personal y autoritario; el
rgimen constitucional con separacin de poderes logrado por la Revolucin se olvid.
En resumen, para unos, la etapa napolenica fue el epgono glorioso de la Revolucin;
para otros, una verdadera contrarrevolucin.

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Napolen pretendi
extender por Europa las
ideas revolucionarias de
libertad y de igualdad, pero
sus conquistas despertaron
sentimientos nacionales
en contra de Francia. Su
proyecto albergaba una
contradiccin:
pretenda
llevar la libertad a los
pueblos,
pero
stos
defendan
su
propia
soberana para decidir por
ellos mismos.
El objetivo final de
Napolen era establecer
El levantamiento del 2 de mayo o Carga de los mamelucos.
una Europa unida, bajo la
Pintado por Goya en 1814.
hegemona de Francia,
mediante la creacin de reinos satlites que encomend a miembros de su familia
(Npoles, Holanda, Westfalia, Espaa). A estos proyectos se opusieron distintas
potencias (Austria, Prusia, Rusia y Gran Bretaa) agrupadas en diversas coaliciones. Se
impuso a Austria y Prusia, pero fracas ante Gran Bretaa y Rusia.
Contra Gran Bretaa ide, inicialmente, su invasin para lo que cont con la
armada espaola. Sin embargo, este plan se vino abajo tras la derrota franco-espaola en
la batalla de Trafalgar (1805). Napolen pens entonces en la guerra econmica
contra Gran Bretaa. Se trataba de impedir su comercio con Europa: en 1806 public un
decreto prohibiendo la importacin de artculos britnicos en cualquier parte de Europa.
Para aplicar el bloqueo Napolen tena que ocupar Portugal (1807), pas aliado de
Inglaterra. Tropas francesas atravesaron Espaa rumbo a Portugal; ahora bien,
Napolen, aprovechando la crisis interna de la monarqua espaola, decidi ocupar

3. El Imperio napolenico (1804-1814).

Tema 2. Las revoluciones liberales.

tambin nuestro pas y tras lograr la abdicacin de Carlos IV y Fernando VII entreg
la corona espaola a su hermano Jos, que empez a reinar como Jos I. La respuesta
fue la Guerra de la Independencia (1808-1813), comenzada cuando el pueblo de
Madrid decidi levantarse contra las tropas francesas el 2 de mayo de 1808, ejemplo
que fue seguido por el resto de Espaa.
En 1810 el Imperio francs abarcaba la mitad de Europa. Pero su estabilidad
dependa de los triunfos militares. As, el principio del fin del Imperio se inici con la
campaa de Rusia, cuando Napolen decide invadir este territorio (1812) y ese fue su
gran error.
En 1813, ante el fracaso francs en Rusia y la derrota en Espaa, se organiza
otra nueva coalicin que derrot a Napolen en la batalla de Leipzig (octubre de 1813).
Desterrado a la isla de Elba, en el trono de Francia se reinstaura a Luis XVIII, hermano
el guillotinado Luis XVI. Sin embargo, en 1815, Napolen regres a Francia y
restableci el Imperio (el Imperio de los Cien Das) pero fue definitivamente derrotado
en la batalla de Waterloo (Blgica, junio de 1815). Desterrado a la isla de Santa Elena
falleci en ella en 1821.

Cambios territoriales en Europa tras el Congreso de Viena.

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Una vez derrotado Napolen, las potencias vencedoras se renen en Viena para
restaurar el absolutismo y devolver a los reyes absolutos los tronos perdidos por la
Revolucin y Napolen. En Francia los Borbones recuperan el trono en la persona de
Luis XVIII, heredero de Luis XVI; en Espaa, el rey Fernando VII anul la obra de las
Cortes de Cdiz y volvi al sistema de monarqua absoluta.
Todos los Estados de Europa enviaron representantes al Congreso de Viena
(1814-1815), pero las cuestiones importantes eran decididas por los cuatro grandes
vencedores de Napolen (Austria, Rusia, Gran Bretaa y Prusia), a las que se une
Francia. Del Congreso de Viena salen dos tipos de resoluciones: un nuevo mapa
europeo y un sistema poltico-ideolgico (la Santa Alianza), base del rgimen
restaurado.
La reconstruccin del mapa europeo se hizo en funcin de los intereses de las
monarquas victoriosas, sin contar con las aspiraciones y sentimientos nacionales:
- Rusia se anexiona Finlandia y la mayor parte de Polonia (incluida Varsovia).
- Prusia
se
incorpora Renania.
- Austria recibe
el
reino
de
LombardaVneto.
- Gran Bretaa
refuerza
su
hegemona
martima
incorporando
Malta,
Islas
Jnicas, El Cabo
La Europa del Congreso de Viena, 1815.
y Ceiln.
- Blgica dejaba
de pertenecer a
Austria y queda
unida a Holanda

4. La Europa de la Restauracin: el Congreso de Viena.

Tema 2. Las revoluciones liberales.

integrando el reino de los Pases Bajos.


- Por ltimo, Francia volvi a sus fronteras de 1789. Italia se mantuvo dividida
en Estados independientes y en Alemania se estableci la Confederacin
Germnica integrada por 39 Estados, entre ellos Austria y Prusia.
En cuanto a la Santa Alianza fue un pacto firmado por los tres soberanos de
Austria (Francisco I), Rusia (Alejandro I) y Prusia (Federico Guillermo III), por
iniciativa del zar Alejandro I, con la intencin de mantener el orden salido del Congreso
de Viena.
Sin embargo, el canciller austraco Metternich supo darle un papel ms prctico
a la Santa Alianza. Consisti en hacer de ella un brazo armado al servicio del
absolutismo, ideando un sistema, que lleva su nombre, de celebracin de Congresos
para establecer acuerdos de intervencin en aquellos pases donde triunfaran
movimientos liberales y nacionalistas.
A partir de 1826 la poltica de la Santa Alianza entr en una fase de descrdito.
Contribuy a ello el movimiento de Independencia de las colonias espaolas en
Amrica, las oleadas revolucionarias
de 1830, la actitud de Gran Bretaa
contraria a la Santa Alianza, y, sobre
todo, las revoluciones de 1848 que,
entre otras consecuencias, llegaron a
provocar la cada de Metternich.

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Como es sabido, las ideas


ilustradas dieron lugar al liberalismo,
ideologa que sirvi de base a las
revoluciones burguesas en su lucha por
acabar con el Antiguo Rgimen.
Lenguas y naciones (no Estados) en Europa.
En el siglo XIX, el liberalismo
posea un doble aspecto, claramente
diferenciado: liberalismo poltico y liberalismo econmico; ste, al ser en parte una
consecuencia de la revolucin industrial, se estudiar en el tema siguiente.
El liberalismo poltico defenda una serie de principios fundamentales
derechos individuales, divisin de poderes, soberana nacional, derecho al voto--- que
deban quedar recogidos en la Constitucin, convertida en la norma principal que
obligaba a todos. Por ello, la palabra constitucin se convirti en un smbolo, en cuyo
nombre se haran los levantamientos revolucionarios de la primera mitad del siglo XIX.
Sin embargo, el liberalismo, sobre todo a partir de 1830, empez a dividirse a la hora de
organizar el nuevo Estado. La alta burguesa se mostraba partidaria de un rgimen
donde se reconoca el derecho al voto a los acomodados (sufragio censitario), y, la clase
media defenda un sistema donde pudieran votar todos los ciudadanos (sufragio
universal). En el primer caso, el sistema se basaba en el liberalismo doctrinario, y, en el
segundo, en la democracia.
Al liberalismo se une, en algunas zonas de Europa, el nacionalismo, que fue
totalmente ignorado en el Congreso de Viena. La reivindicacin nacionalista apareca
cuando una colectividad se consideraba nacin porque tena unas caractersticas
comunes que les unan (lengua, costumbres, historia) y deseaba constituirse en Estado

10

5. Liberalismo y
nacionalismo.

Tema 2. Las revoluciones liberales.

soberano propio, es decir, con sus rganos de gobierno y sus fronteras internacionales
reconocidas.
En este momento, el nacionalismo se planteaba ante dos situaciones diferentes:
- Pueblos que aspiran a unirse: se trata de aquellos que, sintindose una nacin, se
encontraban divididos (alemanes e italianos).
- Pueblos que deseaban independizarse de los Estados a los que estaban sometidos
(griegos, belgas, polacos).
Por ltimo, el romanticismo, movimiento cultural y artstico que se impone en
Europa durante la primera mitad del siglo XIX, contribuy a que se valorase el pasado
nacional al redescubrir las races culturales y lingsticas de los diferentes pueblos
europeos.

III. LAS NUEVAS OLEADAS REVOLUCIONARIAS


DEL SIGLO XIX.
La reimplantacin del Antiguo Rgimen no era ni mucho menos definitiva, y en
toda Europa se van a producir revoluciones liberales que tendrn como ingredientes
principales el nacionalismo, el liberalismo o ambos.

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Varias causas explican el estallido revolucionario en Amrica que desembocar


en su independencia de Espaa y
Portugal. La primera es la difusin de
las ideas de libertad propagadas por la
revolucin francesa y, sobre todo, el
ejemplo de los EE.UU., separados de
Inglaterra. La segunda el descontento
de los criollos (descendientes de los
primeros colonos espaoles en tierras
de Amrica), que desempean en
Amrica el papel que la burguesa
haba jugado en Europa contra las
monarquas absolutas. Enriquecidos
por el comercio y la propiedad de la
tierra, los criollos desean ocupar los
altos cargos del gobierno americano
que detentan los espaoles, los
peninsulares, en Amrica. Quieren, en
definitiva, controlar el poder poltico.
La tercera causa es la interesada ayuda
de Gran Bretaa y EE.UU., que aspiran
a controlar el comercio americano. Por
ltimo, al triunfo de la independencia
contribuy la debilidad internacional
de Espaa, invadida por las tropas de
Napolen o bien sujeta a luchas
La emancipacin de la Amrica espaola.
polticas internas.

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1. La independencia de la Amrica espaola.

Tema 2. Las revoluciones liberales.

El movimiento independentista
se inicia en 1810 en tres
centros: Mjico, Caracas y
Buenos Aires. Fue facilitado
por la Guerra de la
Independencia en Espaa
contra el invasor francs. Los
criollos, sin someterse a la
autoridad de Jos I, decidieron
crear juntas, que asuman el
poder poltico en sus territorios.
Con la vuelta de Fernando VII a
Espaa en 1814, se restablece la
situacin recuperndose la
mayor parte del territorio
americano. En 1816, sin
Las distintas etapas en la implantacin del liberalismo en
embargo, se abre otra fase que Europa: en claro antes de 1830, oscuro entre el 30 y el 48,
ser
definitiva
para
la
ms oscuro con posterioridad a 1848.
independencia: Jos de San
Martn logra la independencia de Argentina, despus atraves los Andes y triunfa en
Chile. Simn Bolvar consigue en el norte la liberacin de Venezuela, Colombia y
Ecuador. El virreinato del Per fue el ltimo en caer. En 1824, Antonio Jos de Sucre,
lugarteniente de Bolvar, en la batalla de Ayacucho, derrotaba al ltimo ejrcito
espaol, lo que origin la independencia de Per y Charcas (= Bolivia, en honor a
Simn Bolvar). Slo Cuba y Puerto Rico siguieron unidas a la metrpoli hasta 1898.

Las revoluciones de 1820 y 1830 en Europa.

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En 1820 una nueva oleada revolucionaria afect a dos pases de Europa: Espaa
y Grecia. En Espaa la revolucin tiene un carcter liberal; Fernando VII tras su vuelta
haba reimplantado el Antiguo Rgimen e iniciado una caza de liberales. En 1820 el
comandante Riego, con las tropas preparadas para sofocar la rebelin de las colonias
americanas, da un golpe de Estado, el rey asustado jura la Constitucin de 1812 y
Espaa se convierte en un pas liberal. Este experimento acaba cuando tres aos ms
tarde la Santa Alianza, en el Congreso de
Verona de 1822, acuerda la intervencin
militar de Francia, los Cien Mil Hijos de
San Luis, para restablecer a Fernando
VII como rey absoluto.
En Grecia la revolucin tiene un
carcter
nacionalista,
siglos
de
dominacin del Imperio turco no han
acabado con la lengua griega y la
religin cristiana ortodoxa, que se
convierten en las seas de identidad del
nacionalismo griego. Tras proclamar su
independencia (1822), los turcos aplican
una dura represin. La opinin pblica
europea reacciona contra los excesos
turcos y Rusia, Francia y Gran Bretaa

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2. Las revoluciones de 1820.

Tema 2. Las revoluciones liberales.

deciden intervenir a favor de los griegos. Los turcos son derrotados y Grecia obtuvo su
independencia (Conferencia de Londres, 1830).

3. Las revoluciones de 1830.

El ciclo revolucionario se cierra con las revoluciones de 1848; stas tuvieron


mayor trascendencia al incorporar la defensa de principios democrticos, como el de la

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4. Las revoluciones de 1848.

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Toda Europa se ve sacudida por esta revolucin, que fue mucho ms grave que
la de 1820. En ella se dan los dos principios de liberalismo y nacionalismo. Tuvo su
inicio en Francia y se extendi por Blgica, Polonia, Italia y Alemania.
En Francia Luis XVIII (1814-1824) estaba por reimplantar el absolutismo,
pero consciente de la imposibilidad de volver al pasado, ha firmado una Carta
Otorgada o pseudoconstitucin que permite la existencia de un Parlamento compuesto
por dos cmaras: la Cmara de los Pares, formada por miembros nombrados por el rey,
y la Cmara de los Diputados, elegida a travs de un sufragio muy restringido. De
acuerdo con esta Carta
Francia apareca como
un
rgimen
semiconstitucional, con
un rey con elevados
poderes.
Su
sucesor
Carlos X (1824-1830)
estaba cada vez ms a
disgusto con la Carta. Su
deseo era imponer un
gobierno
autoritario,
pero en la Cmara de los
Diputados la oposicin
de
los
diputados
liberales a las medidas
del Gobierno del rey
Delacroix, La Libertad guiando al pueblo. Alegora de la
adquira cada vez mayor
Revolucin de 1830.
fuerza. En julio de 1830
Carlos X decide publicar las Cuatro Ordenanzas por las que suspenda la libertad de
prensa y disolva la recin elegida Cmara de los Diputados. En respuesta, en Pars
estalla un levantamiento popular que desemboca en la abdicacin del rey y en la
proclamacin de Luis Felipe de Orleans como rey constitucional. En Francia se
instauraba nuevamente un rgimen liberal.
Blgica, das despus de la revolucin de julio en Pars, un levantamiento contra
el dominio holands triunfa y se proclama la independencia. En la Conferencia de
Londres (1831) es reconocida oficialmente, establecindose un Estado constitucional
bajo la monarqua de Leopoldo de Sajonia-Coburgo.
En Polonia, el ejemplo francs anim a proclamar la independencia (1831); sin
embargo, meses despus los rusos se imponen y deciden aplicar duras medidas en
contra del nacionalismo polaco. Tambin fracasaron los intentos liberales
protagonizados en Italia y Alemania.

Tema 2. Las revoluciones liberales.

participacin de todos los


ciudadanos en la vida
poltica (sufragio universal)
y la adopcin de mejoras
sociales y econmicas.
Como en la anterior,
el foco inicial fue Francia.
La chispa revolucionaria se
extendi por el Imperio
Austraco, Alemania e Italia
dando
lugar
a
levantamientos de signo
liberal y nacionalista.
En Francia, sus
causas se encuentran en la
conjuncin de una crisis
econmica (agrcola, industrial y financiera) y de un descontento poltico. La monarqua
de Luis Felipe de Orleans era constitucional pero daba satisfaccin a la alta burguesa,
en cambio la clase media criticaba la merma de libertades y aspiraba al sufragio
universal, esto es, a la democracia.
La oposicin al gobierno de Luis Felipe vena organizando actos de propaganda;
la prohibicin de un banquete en Pars en febrero de 1848 provoc la formacin de
barricadas contra la polica y el ejrcito; el gobierno no logr reprimir el movimiento,
sobre todo cuando las tropas encargadas de la represin dejaron actuar a los
manifestantes. Ante tales acontecimientos, Luis Felipe de Orleans abdic, se proclam
la Repblica y se constituy un gobierno provisional. Este gobierno, muy abierto
pues en l haba desde republicanos moderados hasta socialistas, aprob el sufragio
universal, la limitacin de la jornada de trabajo a 10-11 horas y la adopcin de medidas
para luchar contra el paro a travs de la creacin de los Talleres Nacionales,
financiados por el Estado. Tambin convoc elecciones, a celebrar en abril, para una
Asamblea Constituyente. Las elecciones dieron el triunfo a la burguesa moderada,
hostiles a los socialistas. La Asamblea Constituyente, entonces, sustituy al gobierno
provisional por otro ms moderado, sin socialistas, y decidi suprimir los Talleres
Nacionales. Como respuesta, los obreros alzan barricadas en Pars pero son aplastados
por las tropas del general Cavaignac (murieron ms de 3.000 trabajadores y 12.000
fueron deportados a Argelia). De la dursima represin los obreros aprenderan a no
confiar en la burguesa. Fue el primer enfrentamiento social violento entre los obreros y
la burguesa. Por ello, una de las consecuencias para la evolucin histrica posterior a
1848 fue la definitiva separacin de la clase obrera de la burguesa. Precisamente, en
1848, Marx y Engels publicaron su Manifiesto Comunista donde animaban a la clase
proletaria a organizarse para luchar contra la burguesa.
Antes de finalizar 1848 qued aprobada la Constitucin, que mantena el
sufragio universal y estableca un fuerte poder ejecutivo en manos de un Presidente
elegido por sufragio universal. Las elecciones para presidente (diciembre de 1848)
dieron la victoria a Luis Napolen Bonaparte, sobrino de Napolen. Para perpetuarse
en el poder, Luis Napolen termin organizando un golpe de Estado, que puso fin a la
II Repblica y dio paso al II Imperio, proclamndose emperador con el nombre de
Napolen III.

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Cavour y Bismarck, artfices de las unificaciones de Italia y


Alemania.

Tema 2. Las revoluciones liberales.

5. Los procesos de unificacin nacional de Alemania e Italia.


Estos dos territorios permanecan fragmentados en Estados independientes, pero
exista en ellos la ida de pertenecer a una sola nacin y la aspiracin a convertirse en un
Estado unificado. En las dos zonas haban fracasado las revoluciones del 30 y del 48,
que all haban tenido un alto contenido nacionalista. Adems de la lengua como
elemento comn, las dos naciones contaron con intereses econmicos comunes
(conveniencia de un mercado amplio sin fronteras...) y la existencia de lderes
indiscutibles que encarnaron la voluntad de independencia: en Italia Cavour y
Garibaldi, y en Alemania Bismarck. La coyuntura internacional tambin favoreci
estos procesos por el apoyo de Francia y la indiferencia de Gran Bretaa.
a) La unificacin italiana.
El motor de la unidad fue el reino de Piamonte-Cerdea. All su rey Vctor
Manuel II (1849-1878) y el primer ministro Cavour dirigieron la lucha contra Austria
que ocupaba Lombarda y Venecia. Con el apoyo de la Francia de Napolen III
derrotaron a Austria y la expulsaron de Lombarda (1859). Poco despus, los ducados
del norte de la Pennsula (Parma, Mdena y Toscana) se incorporaron al Piamonte. El
paso siguiente fue la incorporacin del reino de las Dos Sicilias (Npoles y Sicilia),
gobernado por la dinasta de los Borbones. La empresa fue obra de un revolucionario
republicano,
Giuseppe
Garibaldi al frente de una
expedicin
formada
por
voluntarios,
la de los Mil camisas rojas,
con la que conquist el reino
de Npoles (1860). Al ao
siguiente, un Parlamento,
reunido en Turn, compuesto
por diputados elegidos en
todos
los
territorios
anexionados, proclamaba a
Vctor Manuel II rey de
Italia.
A partir de ahora, el
proceso de unificacin avanz
a remolque de la unidad
alemana. As, Venecia se
incorpor a Italia aprovechando la derrota de Austria frente a Prusia en 1866. Para
completar la unidad faltaban los Estados Pontificios, ya reducidos a Roma, bajo la
soberana del Papa Po IX, que se opona a este proceso y estaba protegido por las
tropas francesas de Napolen III. Pero cuando ste es derrotado por los prusianos
(1870), Roma es ocupada por el gobierno italiano, con la protesta del Papa, que se
considera prisionero de los italianos en el Vaticano. En 1871 Roma pasa a ser la capital
del reino de Italia. Sin embargo, el Papa Po IX no reconoci esta anexin: comenzaba
un conflicto entre el Vaticano y el Estado italiano que no se solucionara hasta 1929.

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Etapas de la unidad italiana.

Tema 2. Las revoluciones liberales.

b) La unificacin alemana.

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Como
sabemos,
el
Congreso de Viena
cre
la
Confederacin
Germnica
integrada por 39
Estados, entre los
que
sobresalan
Austria y Prusia. Al
plantearse el proceso
de unificacin, uno
de ellos sobraba.
Desde el punto de
vista
econmico,
Fases de la unificacin alemana.
Prusia inici antes la
industrializacin e impuls el establecimiento, en 1834, de la unin aduanera con los
Estados alemanes del Norte (Zollverein) que permiti a Prusia reforzar su crecimiento
econmico frente a la lentitud con que Austria se industrializaba. Prusia sabr ponerse
por delante, estando a su frente el rey Guillermo I (1861-1888) y su canciller Otto von
Bismarck, poltico conservador, que fue el gran impulsor de la unidad alemana,
utilizando, para ello, las alianzas entre los Estados y el uso final de la guerra.
Tres guerras van a jalonar el camino hacia la unidad:
- La crisis de los ducados daneses (1864). Los ducados de Schleswig y
Holstein, culturalmente alemanes, se rebelan contra Dinamarca. Prusia y Austria
deciden intervenir; Dinamarca es derrotada, y como resultado los ducados son
repartidos entre Prusia y Austria.
- La guerra austro-prusiana (1866). El conflicto se vea venir. Prusia contaba
con la alianza de Italia y el apoyo de Francia. Bismarck se dedic a provocar a Austria
para que le declarara la guerra. Una vez iniciada, la maquinaria militar prusiana
demostr su perfeccin: en la batalla de Sadowa Austria era derrotada. Como
consecuencia, la Confederacin Germnica desapareci y los Estados alemanes del
norte se unan, con capital en Berln, con la exclusin de Austria.
- La guerra franco-prusiana y la fundacin del II Imperio (Reich). Solo
quedaba por incorporar los Estados alemanes del sur, lo que fue posible tras la guerra
contra la Francia de Napolen III, molesta por el engrandecimiento de Prusia. Francia
declar la guerra a Prusia, pero el ejrcito francs fue derrotado en las batallas de Sedn
y Metz (1870).
El resultado final es humillante para Francia. En el Saln de los Espejos del
palacio de Versalles es proclamado Guillermo I Emperador de los alemanes. Naca
as el II Reich Alemn, al que se incorporaron los Estados alemanes del sur. Adems,
firmada la paz con Francia donde la derrota haba provocado el hundimiento del II
Imperio y la proclamacin de la III Repblicasta ceda al Imperio Alemn los
territorios de Alsacia y Lorena, futura fuente de conflictos.