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Les ingrdients de lart urbain pour amliorer la ville

Par Denis Proulx urbaniste et architecte, professeur, dpartement dtudes urbaines et touristiques, UQAM
Confrence prononce le 4 fvrier 2008.

Le contexte
Lamlioration de la ville ou de lespace urbain signifie, entre autres, le renforcement des qualits
esthtiques inhrentes cet espace. Le design urbain, en tant que processus multi professionnel, permet
de sadresser lensemble des dimensions de lespace urbain, quelles soient sociales, fonctionnelles,
temporelles, morphologiques ou visuelles. Cependant, le design urbain, cause de la prpondrance de
larchitecture, place beaucoup dimportance sur cet aspect visuel des parois de lespace urbain et trop
peu sur lamnagement de lespace en soi. Nous verrons que lart urbain en tant quattitude, et surtout
comme approche globale danalyse visuelle, permet de donner au design urbain cet quilibre, o
chaque composante de celui-ci, cest dire lurbanisme, larchitecture, le paysage, le mobilier,
lingnierie et lart public trouve sa place dans ce processus et forme un tout qui sinscrit dans la
continuit historique du lieu et de la socit qui y vit.
On parle beaucoup de design urbain dans lactualit. Presque chaque semaine, le maire de Montral
met un projet sur la table. On a qu penser Radio-Canada, le Quartier des spectacles, Griffintown,
etc. Le maire de Laval, lui non plus nest pas en reste, en nous prsentant des projets tels que la Cit du
savoir ou le nouveau centre-ville de Laval, avec sa fuse Ariane et le vaisseau spatial du Colossus
comme repres. En ralit, le rsultat attendu de ces projets est quils soient bien ancrs socialement,
quils respectent lenvironnement, quils soient durables et plus encore, quils confrent une qualit
esthtique lespace urbain. Qui de nous, ici dans notre ville ou encore en voyage dans une ville
trangre, ne sest pas retrouv un jour dans une rue, un parc ou une place, o lon se sent bien et
impressionn par le charme indfini que cet espace urbain dgage. On ne peut dterminer, de faon
prcise, les raisons particulires qui mettent en place ce charme. Est-ce larchitecture, le paysage, la
signification sociale, historique ou patrimoniale des lieux, le genius loci ? Cependant, on comprend
bien que cest lensemble de la composition urbaine et non la somme de ses composantes qui possde
cette qualit esthtique. Quest-ce qui lie le tout, qui en fait un ensemble cohrent, fonctionnel,
agrable et esthtique? Cest lart urbain.
Ce dont nous allons traiter ici, cest de quelle manire, nous pouvons dvelopper une attitude au sein
des quipes de design, afin de produire de lart urbain. Chaque professionnel, membre de lquipe, est
matre de son art. Que ce soit larchitecture, le paysage, lingnierie, le design, lurbanisme ou lart
public, chaque pratique rpond ses rgles; mais ils doivent, ensemble, produire des espaces urbains
fonctionnels, socialement arrims aux besoins actuels, et surtout, agrables vivre. Pour ce faire, et
afin dancrer le projet dans son contexte, cette quipe doit pouvoir proposer, prsenter et communiquer
la dmarche du projet et non simplement en exposer le rsultat, comme cest trop souvent le cas. Cest
dailleurs cette dmarche, lattitude art urbain, qui sera expose dans le prsent texte, savoir :
comment on peut arriver prsenter un processus, produire lart urbain et adopter une dmarche en
fonction de cette attitude.
Tout dabord une premire partie concernant les rappels des fondements de lattitude art urbain ,
cest--dire, son histoire et lvolution du concept travers le temps. Ensuite, une seconde partie
portera sur Barcelone comme illustration de lart urbain. Le terme art urbain est dfini par la
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tradition franaise, mais ce concept transcende les cultures. Nous utiliserons donc, Barcelone comme
exemple, car elle est, sa faon, le creuset de lurbanisme moderne et un exemple fort de ce que lon
entend par lattitude art urbain. On y retrouve toutes les poques du dveloppement de lurbanisme,
de lpoque romaine jusqu aujourdhui. A Barcelone, cette attitude a permis de produire des espaces
qui sinspirent du milieu barcelonais, et qui tiennent compte des ralits conomiques et actuelles
contemporaines. Enfin, en troisime partie, nous verrons lattitude de lart urbain en regard du design
urbain : le cas de Montral et de ses projets urbains.
Lart urbain?
Cette attitude sappuie sur la multidisciplinarit pour amliorer la qualit du cadre de vie en
agissant autant sur le volet architectural, du design, du mobilier urbain, du paysage ou de lingnierie.
Plus que des principes, lattitude art urbain est une faon de voir, de lire et dinterprter lespace
urbain.
Cependant, si on recherche une
dfinition proprement dit de lart urbain,
celle-ci est plutt vague et diffuse. Une
recherche en bibliothque sur les termes art
urbain , nous transporte travers des
concepts damnagement urbain, tels le City
Beautiful, les cits-jardins, le Civic Art, le
Civic Design, le New Urbanism et le design
urbain pour nous ramener lart urbain et ses
mthodes danalyse visuelle.

Dautre part, en cette re dinformation numrique, si lon


tape cette expression sur un moteur de recherche, comme
Google, il faut sattendre consulter des milliers
doccurrences du terme art urbain aux dfinitions tout
aussi diverses et parfois inappropries.
Une grande partie de ces rfrences concerne lart de la
rue : le street art . Est-ce de lart urbain? Barcelone,
laprs-midi lors de la sieste, tous les commerces sont
ferms et lart de la rue est utilis pour gayer les murs et
les volets de scurit dun espace presque inhabit. Pris
isolment, cest du street art , mais intgr aux autres
composantes de lespace urbain, en continuit et arrim au
contexte social et lactivit urbaine, lart de la rue est une
composante importante de lart urbain.

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Au mme titre que le thtre, la musique et le cirque, sont


des formes dart dans la rue; sils sintgrent lactivit
urbaine et quils utilisent la scne urbaine ils deviennent
alors, partie prenante de lart urbain.
Lart public, pour sa part, est souvent confondu avec lart
urbain. Ce type dart, quoique ludique, est une forme
dexpression artistique en soi, qui sexprime dans lespace
public. Pris isolment, il demeure de lart public. Mais pris
en compte dans une composition urbaine, telle cette
sculpture dans un alignement darbres, ou encore le fameux
Peix de larchitecte Frank O, Gehry au pied de ces
difices bureaux et servant de repre dans la continuit de
la plage Barcelone, ces uvres contribuent lart urbain.

Larchitecture est une forme dart en soi. Mais si elle


contribue la composition urbaine elle fait alors partie de
lart urbain. Larchitecture moderne, sculpturale et
monumentale est utilise comme catalyseur dans les
nouveaux espaces urbains. La Torre Agbar de Jean
Nouvel Barcelone ou le Guggenhheim Museum de
Frank Gehry Bilbao en sont des exemples loquents. Ces
uvres architecturales demeurent des objets dart isols
sils ne satisfont que le besoin dexpression architecturale.
Mais ils deviennent, lexpression de lart urbain sils
sintgrent comme composante au sein dune composition
urbaine globale avec les autres formes dart telles quici,
la tour Agbar, lingnierie civile (tramway), le design
(clairage urbain), le paysage et lart public
En ralit pour obtenir la dfinition de lart urbain nous devons nous tourner vers des sources
dinformation spcialises et vers lorigine mme du terme. Le terme art urbain est franais et
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rfre la tradition franaise. Il est donc normal den retrouver la dfinition dans le dictionnaire
franais de lurbanisme et de lamnagement de Pierre Merlin et Franoise Choay: lart urbain est
ldification ou lamnagement de lespace des villes . On parle donc de lamnagement des
espaces urbains, de lamnagement urbain, notion qui trouve encore sa place aujourdhui. Toutefois, les
auteurs compltent la dfinition en y rajoutant : tel que thorise par le Quattrocento et mise en
pratique de lpoque de la Renaissance au no Classicisme . Cest ce qui a contribu faire en sorte
que lart urbain puisse apparatre comme une notion dsute, passiste. Cependant, nous verrons que
cest justement par le fait que, ds cette poque, lart urbain sappuie sur un contexte historique, sur des
fondements esthtiques, et sur des prceptes artistiques, que nous pourrons trouver un arrimage
contemporain et actuel cette notion. Bien plus que sur une thorie fige dans le temps, lart urbain se
fonde sur les changements sociaux, sur lvolution morphologique, sur la superposition des gestes
urbanistiques, sur le palimpseste de la ville.

Lart urbain : une notion passiste?


En effet, lart urbain nest pas le fait du pass, dune
certaine poque ou de styles architecturaux quon
applique la composition urbaine. Lart urbain
sadresse aux espaces urbains, ces vides entre les
solides de la ville, quon appelle souvent : les
espaces publics. Oui bien sr, la Renaissance,
lespace public tait confin entre les parois des
btiments dont les faades taient clairement
dtermines par leur poque et leur style architectural.
Les places publiques et les rues taient cltures par
les faades de btiment. Do limportance de
larchitecture et de sa prdominance artistique dans la
continuit de lespace urbain crer. Le Quattrocento
a puis dans les rgles de larchitecture et de la
sculpture pour tisser des liens dans lespace de la ville.
Mais le modernisme et la redfinition des modes de tenure ont fait
en sorte de modifier lespace urbain. Les btiments sont
maintenant des sculptures entoures dun espace ouvert bien trop
souvent indfini. Lespace public et lespace ouvert priv sont en
continuit. On parle maintenant despace urbain, un espace qui
englobe tout le volume compris entre les faades. Est-ce que lart
urbain perd pour autant sa raison dtre? Nous verrons, malgr
cette redfinition de lespace urbain, et une poque o cet espace
moderne, maintenant post-moderne, est dcri pour sa
monumentalit, sa froideur et son manque de sensibilit, que le
besoin de crer des places et des rues qui possdent des
caractristiques de convivialit est encore plus dactualit. Lart
urbain, par le lien quil cre entre larchitecture, le paysage, lart
public et le design permet de consolider les compositions urbaines
et leur confre une identit bien arrime la socit actuelle et sa
culture tout en prservant la mmoire des lieux.
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Dun art qui se fondait sur des principes esthtiques architecturaux et sculpturaux pour tablir les
fondements de la composition urbaine, lart urbain doit maintenant tre une attitude transdisciplinaire,
laquelle les professionnels de lamnagement doivent recourir, ensemble, pour modifier, faonner,
transformer ou crer les nouveaux espaces urbains.
Prenons, titre dexemple, le Millenium Park Chicago et la place du Jay Pritzker Pavilion de
Gehry ou des amnagements paysagers dans cet ensemble. Ce sont des lments, qui pris isolment,
pourraient tre du design ou de larchitecture du paysage de trs grande qualit.
Mais considr dans un contexte global, lobjectif premier consiste crer une composition urbaine qui
soit respectueuse de la continuit historique, du contexte urbain et surtout, arrime aux besoins actuels
de la socit. Le rsultat, lart urbain, a t de crer une place (tir de lexpression place making )
tout en tissant un lien avec tous les lments et les dimensions du design urbain. Larchitecture nest
pas objet ou sculpture, mais partie prenante de lentire composition urbaine. Lattitude relle de lart
urbain est darriver amnager lespace urbain, de crer des places, des rues des parcs qui ont une
mmoire du lieu, de la socit et de sa culture et qui constituent une composition quilibre de
larchitecture, du paysage, du design, du contexte et de lart public.

Lart urbain la Renaissance


Sienne et Florence, deux rivales en continuit historique; la premire, ville du Moyen ge avec ses
ddales de rues et ruelles et lautre initiatrice de lpoque de la Renaissance avec les premiers essais de
continuit architecturale et artistique au fil de ses places et parcours urbains. En fait, chacune de ces
villes, reprsente laboutissement dune volution qui lui est propre, mais qui influence ou inspire
lautre.

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Lart urbain de la Renaissance tire son fondement dans la rgularisation de la ville tortueuse et
insalubre quest celle du Moyen-ge. Sienne en est lexemple : Son rseau confus de ruelles, le chemin
dne tel que Le Corbusier le dira plus tard, ses places sans liens formels telles la piazza del Campo
(place civique), la piazza del Duomo (place religieuse) et la piazza del mercado (la place du march), et
surtout une architecture htroclite voil ce que la Renaissance cherche corriger.
Elle ne le fera pas par le biais de lurbanisme ou des plans rgulateurs, car cette poque on commence

tout juste prendre conscience du contexte, du paysage. On utilisera pour crer des liens dans la ville,
lapplication de rgles architecturales, et une nouvelle reprsentation de lespace qui vient de natre : La
perspective.
Dans le cas de Florence, le Palazzo Vecchio , plus ancien comme son nom le dit, est mis en valeur
par la perspective de la Galeria Uffizi . Des compositions architecturales respectant les

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nouvelles rgles de style , lutilisation de la sculpture et de lart public et la cration de nouveaux


espaces urbains tels que la place du prince (piazza della signoria) et la loggia servant aux rceptions
et crmonies, viennent donner un nouveau sens la ville et la dmocratie de Florence, tout en
respectant la continuit historique.
Ce souci de rgulariser la ville par lesthtique, dintgrer lart et larchitecture, dutiliser la perspective
pour crer des liens et surtout dattribuer une dimension esthtique globale la composition urbaine
constitue la fondation de lart urbain. Cest le premier pas vers lurbanisme, et aussi, une intention trs
affirme, aux passages des poques, du Moyen-ge la Renaissance, de lhgmonie religieuse la
pense humaniste, deffectuer la continuit historique travers le temps et lespace urbain.

Villes anciennes et lurbanisme


La notion de lart urbain est remise lavant-plan au moment o, encore une fois, nous devons
effectuer le passage entre deux poques, celles de la ville ancienne la nouvelle ville industrielle. Cest
lavnement de lurbanisme et de ses mcanismes de rgulation afin dassainir la ville ancienne. Les

grandes avenues Paris, le Ring Vienne et plus spcifiquement la grille de Cerda dans lensanche
Barcelone, voil des interventions qui mettent en question les qualits et la valeur de la ville
ancienne. Cest sous cette pression, soit celle de faire cohabiter les besoins dassainissement et
defficacit des dplacements avec lintention de conserver lchelle humaine, les aspects conviviaux et
le charme des villes anciennes, que revit lart urbain et se dveloppent les notions de patrimoine urbain.
Cest la deuxime moiti du XIXe sicle quapparaissent ces conflits la bordure de la ville ancienne
et cest ce moment que Camillo Sitte ressuscite en quelque sorte lart urbain en publiant le livre
Lart de btir les villes dont le sous-titre Lurbanisme selon ses fondements artistiques constitue
le vrai titre Pour lui, il nest pas question dutiliser ces fondements esthtiques comme base
lurbanisme dans les nouvelles parties de la ville, mais surtout de donner cet urbanisme la possibilit
davoir lieu dans la ville ancienne tout en prservant ses qualits intrinsques. Rguler et assainir
certes, mais sans lutilisation du plan et de sa grille. Des fondements artistiques, plus que gomtriques
et fonctionnels; il sagit donc pour lui dtablir des liens dans la ville baroque par ses rues et ses places.
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Ces prceptes prennent la forme de quatre sries de constats qui constituent, pour lui, lessence mme
de lurbanisme dans les villes anciennes :
- La relation entre les difices, les monuments et les places ;
- Le dgagement et la fermeture des places;
- Les dimensions, les formes et les irrgularits des places;
- Les groupes de places.
Son approche, qui prendra le nom de lanalyse pittoresque , est base sur lvaluation de la ville,
non pas vol doiseau comme les urbanistes ont tendance le faire, mais partir du sol, partir de
lchelle humaine, de la ville vcue.
Il en tente mme une application, en se basant sur ces fondements artistiques et en proposant une
approche en quatre temps, soit :
- La suppression des conflits de styles;
- Le renforcement sensible de leffet architectural;
- La cration de groupe de places originales;
- La possibilit dun grand nombre de monuments.
Le mrite de cette approche, lintersection de deux poques urbanistiques, est de fusionner
larchitecture, les places publiques, les monuments et lart public en une vision globale de lesthtique
urbaine. Cette deuxime vie de lart urbain, permettra pour un de ses fidles lecteurs, Gustavo
Giovannoni, dans lurbanisme face aux villes anciennes dnoncer la nouvelle notion de
patrimoine urbain .

La pratique de lart urbain


Aujourdhui, au moment mme o la ville fonctionnelle et son urbanisme sont remis en question, o
lefficacit de sa grille, de ses grands boulevards et lomniprsence de la motorisation rend
impersonnelle lutilisation de ses espaces urbains, o la monumentalit des interventions
architecturales vacue lchelle humaine et la convivialit des places et rues, la pratique de lurbanisme
se tourne nouveau vers lart urbain.
Mais cet art ne peut plus tre le fait dune seule pratique, dune seule discipline qui transcende les
autres, que ce soit larchitecture, lurbanisme, lingnierie, ou le paysage. Nul ne peut composer lui
seul lespace urbain, il sagit de dvelopper une attitude qui permettra lensemble de ces professions,
de ces pratiques, duvrer de concert.
Cest ainsi, quun groupe franais : le sminaire Robert-Auzelle a mis en place les bases de ce
renouveau de lart urbain. Il dfinit celui-ci comme lensemble des dmarches pluridisciplinaires
conduisant crer, composer ou transformer lespace urbain . Robert Auzelle, un architecteurbaniste, dcd en 1983, pratiquait pour ltat, et a particip au dveloppement du plan de la Dfense
ainsi qu ceux des diffrentes villes nouvelles quon retrouve aux alentours de Paris. Que ce soit
Marne-la-Valle, Cergy-Pontoise ou Saint-Quentin-en-Yvelines, cest en sappuyant sur les prceptes
de lattitude art urbain, quil a lui-mme labors, que les diffrentes quipes de design ont pu crer
des milieux de vie agrable, lchelle humaine et arrims la mmoire des lieux.
Il faut cependant admettre, quici en Amrique, cette dfinition peut se confondre avec celle du design
urbain. Toutefois, le design urbain est un processus qui englobe lart urbain, ce dernier tant la fois
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lattitude que lquipe de design doit adopter en cours de conception et le produit du design urbain
quon pourrait qualifier dart urbain. Lattitude art urbain constitue donc le moyen de sassurer que
le processus de design reste arrim aussi bien la mmoire du lieu quaux attentes sociales et
culturelles.

Lattitude art urbain cest apprendre


regarder la ville
Le premier prcepte de lattitude urbaine
est dapprendre regarder la ville. Aussi bien
comme espace peru que comme espace vcu.
On dit souvent que la gographie, lurbanisme ou
le design urbain sapprennent par les pieds. Il en
va de mme pour lart urbain. Pour apprendre
lire la ville, il faut la vivre et pour la vivre il
faut la marcher. Que lon soit tudiant, voyageur
ou professionnel de lurbain tout passe par
lactivit urbaine et comment elle prend place
dans lespace urbain.
Dans le regard quon pose sur la ville il y
a celui de lacteur impliqu dans la vie urbaine
mais aussi celui un peu plus loign de
lobservateur qui peroit la scne urbaine,
lespace urbain. Cette ville perue, lest par le
biais des panoramas, des profils ou encore de
vues angulaires, qui nous permettent de voir, comme ici Curitiba les doigts du dveloppement ou
dans le profil de New York, les strates architecturales de son volution.
Il y a, depuis peu, les nouvelles technologies, notamment les vues satellitaires, disponibles par exemple
sur Google Earth, loignes ou rapproches, en plein plan ou angulaires qui, sans interprtation, nous

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aident lire la ville. Ce sont des perceptions, qui nous permettent galement davoir une vue globale
qui tient compte des aspects environnementaux et des diffrentes perces visuelles, invisibles lil
prcdemment.
Lespace vcu pour apprcier la ville est bas sur des diffrentes techniques qui ont t dveloppes
partir des annes 1950, en particulier par Gordon Cullen dans Townscape et Kevin Lynch dans
Image of the city . On peroit la ville travers les parcours de la vie quotidienne afin den extraire
une reprsentation, une image. Ces diffrents parcours peuvent tre illustrs, par des techniques de
squences panoramiques, itratives ou linaires qui permettent de tenir compte dans la perception de
lespace, des aspects dynamiques et squentiels; le temps, les saisons, la nuit le jour constituent la
quatrime dimension de lespace urbain et laspect fondamental de la perception de lvolution.
apprendre vocabulaire de lart urbain
Cest en fait lvolution des usages, des formes et des dcors exemplaires. Ces exemples, ces
prcdents, constituent les premires bases du langage de lart urbain qui aidera lchange
interprofessionnel dans le cadre du processus de design. Le site Internet de Robert Auzelle
(http://www.arturbain.fr/) illustre le vocabulaire franais de lart urbain, dans un contexte franais, avec
des objets franais. On y voit aussi linfluence et lvolution des diffrentes typologies, non pas
architecturales, mais des typologies de lart urbain. Ce vocabulaire devra transcender les cultures et les
lieux. Cest pourquoi nous aborderons Barcelone, dans cette optique, afin de parfaire et illustrer cette
typologie.
cultiver la mmoire du lieu
Cet aspect est fondamental et constitue la plus grande difficult dapprentissage de lart urbain. Il nest
pas question, ici, de faire comme mais de faire avec ; donc, ne pas imiter, pasticher ou bloquer
dans le temps un espace urbain. Il sagit plutt de comprendre lvolution sociale, historique, culturelle
et politique du lieu afin de laccompagner dans sa continuit.
communiquer
Cest lenseignement, lapprentissage, la consultation, la concertation et les dbats. Communiquer oui,
mais couter surtout comprendre pour agir dans lespace urbain.
travailler en quipes pluridisciplinaires (architecture, paysage, ingnierie, design, art public,
etc.).
Une quipe doit travailler, ds le dpart, ensemble. Chacun a sa place mais aucune nest
prpondrante. Le design urbain est un processus qui exige la participation et linteraction des
disciplines professionnelles de lurbain tout moment. Le processus est transparent et doit tre soumis
une valuation constante afin que le produit, lart urbain, soit en parfait synchronisme avec les
aspects contextuels sociaux, physiques et culturels.

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Barcelone, un exemple dart urbain


Ces cinq aspects de lattitude art urbain sont prsents inconsciemment dans lvolution de Barcelone.
Nous suivrons lvolution de Barcelone dans ses trois grandes phases de dveloppement : la ville
ancienne, lextension du XIXe sicle et le nouvel axe monumental du XXIe sicle. Cette lecture de la
ville nous permettra de comprendre comment chaque tape les espaces urbains se sont faonns en
fonction du contexte social et historique de Barcelone, quels sont les lments et le vocabulaire dart
urbain propre Barcelone, comment en retirer les lments significatifs et comment sest cultiv la
mmoire du lieu.

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Comparaison de diffrentes villes


Tout dabord, laide de photos satellitaires prises 7 km. daltitude reprsentons quatre villes des
chelles identiques, afin den comparer les caractristiques lies la perception. Nous visualisons un
territoire de 8 km par 6 km soit environ 50km2, deux villes nord-amricaines, Montral et New York
et deux villes europennes, Barcelone et Paris.
partir de ces observations, quest-ce quon peut apprendre de ces villes, de ces diffrentes vues et de
ces perceptions? Ce qui frappe le plus est invitablement la couleur. On voit que les villes nordamricaines sont gristres, tandis que Barcelone possde des couleurs de terre et Paris des couleurs
sapparentant lardoise et le calcaire. Ceci est d au fait que Montral et New York sont
principalement constitues de toits, de rues et daires de stationnements asphalts, qui leurs confrent
une couleur relativement neutre. Barcelone, trs mditerranenne, avec des toits de tuiles et Paris, avec
ses jardins, ses places et rues en dallage et ses toits dardoise ou de cuivre, possdent, mme vues de
lespace, la mmoire des lieux.
On peut galement remarquer la texture de la ville. New York par exemple, les deux centres-villes
(CV) ressortent assez clairement avec les ombres portes, ainsi que leur trame urbaine orthogonale.
Montral, pour les mmes raisons, un centre-ville (CV) se dtache tandis que dans son quartier
historique, le Vieux-Montral (VM), on peut observer une trame plus serre, plus lisse. Dans le cas de
Barcelone, il est facile de percevoir la vieille ville (VV) avec sa trame trs serre et inextricable
comparativement la grille rgulire et relativement relche de lextension. De faon plus particulire
Barcelone, la partie Est de la ville (22@) prend de plus en plus la texture et la couleur des villes nordamricaines puisquon commence traiter ce quartier avec des techniques dimplantation plus
intensives et des matriaux contemporains qui ne sont plus issus du terreau local. Ces premires
observations lies la perception nous donnent dj la qualit mme des espaces urbains que nous
vivrons au cours de notre visite de la ville.

Barcelone versus Montral


Pourquoi choisir de comparer Montral et Barcelone? Peut-tre parce que ces villes ont des formes et
des tailles semblables, mais surtout parce que la marque du temps et de lvolution urbanistique
superposent, dans les deux cas, socits et cultures afin de produire une diversit despaces urbains qui
franchissent et transcendent les poques.
Barcelone a un profil qui ressemble beaucoup Montral par la place de sa montagne, le Montjuic et
celle de son port qui jouent un rle important dans la formation et le dveloppement de la ville; un peu
comme lont fait le Mont-Royal et le Vieux-Montral et son port pour Montral. Barcelone a cependant
un profil relativement plat, comme bien des villes europennes, o seuls quelques repres isols
comme la Sagrada Familia ressortent. Mais Barcelone voit depuis quelques annes, avec le

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dveloppement de son nouveau quartier international lEst, son profil slever sous le coup de la
pression immobilire et des nouveaux spectacles monumentaux des architectes internationaux.
linverse de Montral qui, pour la majorit des rsidants et visiteurs, a son profil peru partir du
fleuve et de ses ponts, Barcelone est reprsente le plus souvent partir des montagnes. Toutefois,
Montral a souvent t illustre et photographie partir de la montagne, de son belvdre. Mais cette
ville perue nest accessible qu quelques automobilistes ou rsidants fortuns, et trs peu aux
pitons.
Barcelone est dote dune diagonale de 10km de
long dessine par lurbaniste Cerda au XXIe
sicle lors de la confection de son extension.
Cette marque particulire dans la trame de
Barcelone peut tre perue en plan, mais aussi
dans les traces de lvolution urbanistique et
dans la planification future. Elle sera, dans sa
partie Est, laxe principal du nouveau quartier
international et le terrain de jeux des architectes
qui viendront sy exprimer. Est-ce que cet axe
peut acqurir autant de symbolisme et
reprsenter un lien aussi fort que laxe
traditionnel de la Rambla (R) et du Passeig de
Grcia (P)? Plus que la diagonale, ce corridor qui
a traditionnellement uni, travers, tout dabord,
la vieille ville et ensuite lEixample de Cerda, la mer et les villages au contrefort des montagnes
situes au nord, est, comme nous le verrons, le fil conducteur, le lien propre lart urbain et lidentit
de Barcelone.
Barcelone, surtout dans son vieux quartier (VV), lintrieur de ses anciennes fortifications, est une
ville qui se marche. Bien sr, son climat clment rend lexprience agrable, mais cest surtout la
qualit des liens travers ses espaces urbains, son art urbain, qui rend la ville attrayante. Montral,
malgr le fait quelle se confine, dans un espace peine plus grand que la ville ancienne de Barcelone,
entre le Mont-Royal et son fleuve, son centre-ville
et son centre historique, narrive pas rendre
convivial au piton cet espace. Qui peut prtendre
avoir march du Vieux-Port la montagne? Une
balade d peine 2 kilomtres vol doiseau, mais
combien improbable pied.
Est-ce que Montral peut rtablir cette connexion
entre le fleuve Saint-Laurent et le Mont-Royal? Il
peut sembler vident que Barcelone y est arrive
par ces grands axes. Nous verrons que cest
beaucoup plus par les liens de lart urbain, par son
histoire et son volution urbanistique quelle a su
tisser cette identit indlbile qui imprgne lespace
urbain.
Cest pourquoi nous nous intressons Barcelone, son art urbain, qui reprsente lattitude adopter
afin de produire des espaces urbains significatifs en continuit historique et culturelle avec la mmoire
du lieu.
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Barcelone et ses phases durbanisme


Barcelone est un terrain de jeu idal pour lurbaniste. On peut clairement discerner trois grandes
tapes de dveloppement urbanistique. Tout dabord, jusquau milieu du XIXe sicle, la ville ancienne
confine lintrieur de ses fortifications, ensuite, lEixample, une grille orthogonale pense par
lurbaniste Cerda qui vient combler lensanche, cet espace non dvelopp entre le vieux centre et les
villages en priphrie et finalement, au dbut du XXIe sicle le dveloppement de laxe sud-est de la
diagonale qui fait contrepoids lessor naturel de la ville vers louest.
Lorigine de la ville (1) Cest la vieille cit divise par La Rambla (R) qui unit le port et la Place
Catalunya. Cette place triangulaire constitue le centre ou le hub de transfert qui permet lensemble
de la communaut mtropolitaine de rallier par le mtro la vieille ville vers le sud et lEixample vers le
nord.
La grille (2): Barcelone est une ville particulire. En effet, Madrid, ltat central, a contraint Barcelone
jusquen 1850, lintrieur de ses fortifications. Cest ainsi que Barcelone a d sagrandir par en
dedans, lobligeant rehausser son profil et surtout augmenter lintensit dutilisation du sol.
Principalement cause de linsalubrit on a du accepter quelle sorte de ses fortifications. Cependant,
afin dviter que les riches bourgeois catalans aillent sinstaller dans ces nouveaux espaces, on a

demand lurbaniste dtablir une grille uniforme et galitaire qui pourrait contrer les pressions
spculatives. Cest pourquoi Cerda a conu un lot carr aux coins tronqus, avec jardin au centre qui,
rpt, cre cette grille. Tous les lots sont semblables dans cette partie comprise entre la ville et les
villages extrieurs. Le tout tabli en fonction de deux axes, soit le mridien et le parallle, qui viennent
couper 45 degrs cette grille.
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Cette trame sera la base mme de lart urbain dans ce quartier. Grands boulevards, intersections aux
caractristiques particulires et surtout une forme dlot qui vient se briser sur les grands axes; tout est
en place pour crer de nouveaux espaces urbains salubres et fonctionnels. Mais on a beau chasser le
naturel, le rationaliser, il revient toujours. Cest ainsi, que la Rambla, (R) cette voie historique de la
vieille ville, trouvera son chemin travers la grille pour crer avec le Passeig (P) et la diagonale (D)
vers louest, un axe commercial long de cinq kilomtres qui constitue le moteur conomique de la ville,
le symbole de centralit et le gnrateur dactivits et despaces urbains le plus dynamique de
lagglomration (en rouge sur la carte).
Laxe monumental (3): Il sagit de laxe monumental catalyseur du nouveau quartier de Barcelone (en
bleu sur la carte). Cette nouvelle tape durbanisme du XXIe sicle cherche tourner le dveloppement
vers lest afin de contrebalancer le propension naturelle de la Diagonale se dvelopper vers louest.

Barcelone, la ville vcue et ses lments dart urbain


1) La vieille cit
Passons maintenant de la petite chelle de
la ville perue lchelle rapproche de la
ville vcue o nous pourrons dcouvrir les
particularits de lart urbain Barcelonais.
On reconnat travers le tissu urbain le
forum romain lintersection du cardo et
du decumanus au centre du vieux quartier :
le Barri Gotic. Cest la Rambla, au centre,
qui limite ce quartier et le distingue du
Raval louest. Ces deux quartiers
constituent la vieille cit qui correspond
la ville baroque dcrite par Camillo Sitte.

a- La Rambla
On dit Las Ramblas car elle est constitue de plusieurs tronons qui sont remblays sur un
ancien cours deau assch. Sur ce remblai on y a construit une promenade exclusivement ddie au
piton avec de part et dautre des alles de circulation qui desservent les proprits riveraines. Cette
typologie se retrouve un peu partout en Catalogne, dans diffrentes villes ou villages. Cest lexemple
parfait de ce quon entend en art urbain par la mmoire du lieu. la fois circulation et promenade elle
divise la vieille cit, mais en dessert ses centres de quartier et unit les ples: le port au sud et la place
Catalunya au nord. Avec son flot incessant de pitons, lanimation urbaine au centre et ses alignements
darbres qui bordent et isolent la promenade centrale des voies de circulation, sont un vnement en
soi. La Rambla, est aussi le lieu de rendez-vous du tout Barcelone, pour les Barcelonais qui la
descendent partir de la place Catalunya au nord, et aussi, pour les touristes qui partir des htels sur
la plage, la montent pour amorcer leur visite. Rien voir avec une avenue ou un boulevard, la Rambla
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est fortement ancre dans la continuit historique, sociale et culturelle de la ville et constitue llment
fort du vocabulaire de lart urbain catalan.

b- La place Catalunya
labore et mise en place au dbut du XXe
sicle cette place constitue une typologie en soi. Cest
une place centrale par laquelle la majorit des
Barcelonais va transiter en mergeant du mtro afin
daccder, pied, leur lieu de travail dans les
quartiers avoisinants de la vieille cit ou de lEixample.
Dautre part, elle voit, en son pourtour, stablir les
grands magasins qui, dans les autres villes comme New
York, Chicago ou Montral, salignent gnralement le
long des boulevards desservis par le tramway. Cette
place est donc, la fois, une plaque centrale de transit,
et une place commerciale dchelle rgionale. Elle
reprsente le passage oblig pour tous ceux qui veulent
accder la Rambla et au Paso de Gracia. Elle est
surtout le lien urbain, la place qui cimente ensemble tous
les quartiers qui la bordent.
c- Le mobilier urbain
La Rambla est une voie de promenade; les pitons sont toujours en
mouvement. Cependant, mme si les gens sattroupent loccasion
pour assister un spectacle dart de la rue, participer une activit ou
encore pour lachat de journaux ou de fleurs il ny a pas beaucoup
daires de repos ou de bancs. La vgtation est abondante (arbres et
plantations) mais lespace est dgag et rserv la circulation.
Le mobilier urbain est spcifique Barcelone. Il se doit dtre
multifonctionnel. Un lampadaire sert lclairage, bien videmment,
mais il sert aussi dabreuvoir, de fontaine et dobjet dcoratif; il est
mme objet dart, et repre urbain. Par son traitement, il sinsre dans
la continuit historique et constitue le lien propre lart urbain
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barcelonais. Cest lesprit propre Barcelone: un lment ne peut pas servir qu une seule chose! Le
mobilier urbain a t conu en utilisant lart nouveau et est reprsentatif de laspect inventif et pratique
inhrent la socit barcelonaise.
d-Lart nouveau et larchitecture renouvele de la ville
Lensemble du vieux quartier sest construit ou
reconstruit lintrieur des fortifications de faon
verticale. la fin du 19e sicle, apparaissent alors, de
nouvelles fonctions commerciales spcialises telles
que les pharmacies, ptisseries, chocolateries... Un peu
comme ceux daujourdhui, ces commerces veulent se
distinguer des autres. Leur faade, celle du rez-dechausse en particulier, sinspire de lre du temps. On
utilise lart courant, lart nouveau qui est le plus
prestigieux lpoque, et qui devient lidentification, la
distinction de ces nouvelles installations. Cest ainsi,
que lexpression artistique, par un heureux amalgame
de larchitecture, de lart et de laffichage, devient art
urbain.
Dans la mme optique, certains marchs, dont La Boqueria,
march central sur La Rambla, sont initialement conus comme
bien dautres marchs du XIXe sicle, en structure de fonte. Bien
sr ces marchs ont t refaits depuis, mais cest en conservant
cette authenticit quils ont su se transformer et incorporer des
valeurs contemporaines. Par exemple, le march Santa Catarina,
dans le quartier voisin de la Boqueria, a vu son toit refait, tout en
conservant sa base originale. Les rsidants de ce quartier
populaire bnficient maintenant dun nouveau symbole
architectural tout en conservant un quipement urbain essentiel
la vie de quartier. Ce sont ces lments darchitecture intgrs
dans la fabrication de lespace urbain, qui rendent ces espaces
conviviaux et dots dune qualit esthtique leve.

Voil lessence mme de lart urbain !

e-Lart public
Sur La Rambla, il ny a jamais de place dgage. On ne
modifie pas la forme pour crer une place ou un lieu de
rassemblement; on la marque au sol afin que la circulation soit
continue. La mosaque de Miro, localise en plein centre de La
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Rambla, est un espace unique de lartre, mais galement, un lieu de rendez-vous pour les Barcelonais.
Lanimation urbaine, par lart du cirque et lart dans la rue qui ont lieu sur cette voie, se juxtapose
larchitecture, au paysage et au design pour crer lart urbain, lamnagement quilibr, intgr et
dynamique de lespace urbain.
f-La Rambla sur mer
La rambla sur mer est lextension contemporaine des
Ramblas existantes vers le port: mme interprtation et
mme typologie avec, au centre, les pitons, mais avec leau
et le nautisme de chaque cot, plutt que des voies de
circulation. Ce nouveau tronon est un excellent exemple
de ladaptation dune typologie de lart urbain aux nouvelles
exigences. Si on a su conserver lessence mme de la
rambla, en en faisant une promenade et en assurant une
thtralit propre toutes les ramblas, on a russi adapter,
dans un ensemble intgr dart urbain, une nouvelle
architecture, un traitement en courbe des lments du
paysage, un design du mobilier rsolument contemporain et
une ingnierie qui rinterprte, le moll , version
barcelonaise du fameux boardwalk amricain .
Cet quilibre des diffrentes composantes, sans
prpondrance de lune sur lautre, est essentiel la russite de lart urbain. Allie, au respect et la
radaptation des formes urbaines traditionnelles et larrimage de la mmoire du lieu aux besoins
actuels de la socit, la Rambla sur mer, reprsente laboutissement de lattitude art urbain.

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g-Plaa Real
Construite au XIXe sicle sur un terrain vacant, adjacent la
Rambla, la plaa Real est la version tardive dune typologie trs forte
de lart urbain: la place royale. En Espagne les plus connues sont
celles de Madrid et de Salamanque que nous appelons plaa Major.
Dans leur conception, ces places rpondent des exigences assez
strictes sur le plan de la forme: Compltement fermes, accessibles
par des passages, cltures par
une architecture prestigieuse,
mais homogne et trs souvent
bordes par une colonnade au
rez-de-chausse.
Ces places se revtissent dun
traitement de sol ouvrag et
exigent surtout un espace vaste,
dgag sans encombrement afin
dy tenir des rassemblements.
leur faon chaque ville a eu la sienne: San Marco Venise, Des
Voges Paris, Del Campo Sienne ou della Republica Florence...
Par contre, mme si la plaa Ral reoit ce traitement royal les
Catalans ont su ladapter, la transformer pour quelle leur
ressemble; il fallait bien lui donner le petit cot rebelle, presque
dlinquant qui se retrouve dans tout lart urbain barcelonais!
Cest pourquoi on retrouve, sur la place, des palmiers plants l sans
intention particulire, une fontaine qui sert de banc public et surtout
des lampadaires, fruit de limagination dbride de Gaudi. La place
respecte, certes, les exigences fondamentales de ce que devrait tre
une place royale; mais on sent bien que le respect de la royaut et de
lautorit centrale passe aprs celle de respecter la culture et
lhistoire locale propre
aux Catalans. La plaa
Real cest dabord et
avant tout un lieu
reprsentatif de la socit
qui y vit et qui sait
cultiver la mmoire de ce
lieu, que a plaise ou non
aux
puristes!
Cest
pourquoi
nous
ne
pouvons que tomber sous le charme de cette place qui est
considre par certains comme une des plus belles places,
un des plus beaux exemples de lart urbain.
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2) LEixample
LEixample signifie lextension. Comme on la vu, le mandat donn Cerda consistait
combler lespace entre la vieille cit et les villages au nord. Cet espace laiss libre, lEnsanche, devait
tre dvelopp rapidement et se caractriser par une uniformit qui ne permettrait aucune spculation
foncire, un plan galitaire. Des
voies dgales largeurs, des
lots identiques avec jardins
communs au centre, un
parcellaire rgulier et constant
de 18 mtres de largeur et une
architecture
uniforme
de
hauteur identique de six tages.
Ctait la vision dun
gomtre, celle dun ingnieur
qui droule un tapis sur toute la
surface avec quelques dcoupes
et une diagonale, bien sr, qui
vient rompre cette monotonie.
Le plan fut appliqu, mais ne
produisit pas les rsultats
escompts...
a) Le Passeig de Grcia
La plus grande force du plan de Cerda est
davoir cr des voies urbaines larges avec
lintention darer la trame et de permettre des
btiments relativement levs. Mais ces grandes
voies taient, dj leur cration, cinquante ans
avant larrive de lautomobile, de vrais
boulevards urbains,. Cette typologie est propre
Barcelone et le boulevard le plus connu est le
Passeig de Grcia qui prolonge la rambla vers
le nord et vient rejoindre la Diagonale la limite
de lancien village de Grcia. Cette particularit,
de constituer une continuit de la mer jusquaux
villages louest par la Diagonale, a donn au
Passeig de Grcia une importance que Cerda
navait pas prvue. Dailleurs, la Rambla, le
Passeig et la diagonale, ensemble, forment
aujourdhui un alignement de tout prs de cinq
kilomtres de commerces, quon appelle le
shopping line .

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Cest la plus longue artre commerciale


continue au monde, supplantant les strip de Las
Vegas et de Hollywood. Un ensemble de
commerces de toutes tailles et prix, dont les plus
prestigieux sont sur le Passeig. Cest aussi, le
moteur conomique de Barcelone, la porte
dentre son vieux centre et, videmment, une
localisation prise qui est devenue, ds sa cration,
un lieu privilgi de surenchre immobilire. Cest
ce qui a branl laspect galitaire du plan
original.
Le Passeig est une typologie propre
Barcelone et fortement particularise par le plan
qui la fait natre. Ce nest pas un boulevard ou
une avenue, comme le Baron Haussman en a cr
Paris. Cest une artre commerciale avec, au
centre, des alles de circulation qui sont
gnralement unidirectionnelles. Ces voies sont
bordes de part et dautre par des mails plants qui
servent isoler le flot de circulation automobile,
au centre, des voies de desserte locales situes de
part et dautre. Les larges trottoirs stendent
jusquaux vitrines des commerces et permettent
des activits urbaines ponctuelles (terrasses, art et
spectacles de rue...) tout en supportant un flot incessant de
pitons. Les plantations darbres sont abondantes, mais,
comme il se doit dans le contexte barcelonais, elles
laissent place un dsordre organis par leur rythme de
plantation irrgulier et leur taille varie.
La particularit du Passeig tient, bien sr, sa
morphologie gnre par son ingnierie et son urbanisme.
Mais dabord et avant tout, cest surtout par lapproche
globale, o toutes les composantes de lart urbain sont
intgres en un tout qui en fait un des premiers cas connus
de design urbain.
En effet, si lintention premire de ce plan tait
dhomogniser lenvironnement urbain afin dviter
lembourgeoisement de lEixample, lattrait du Passeig a constitu ds les premiers instants lendroit
privilgi pour que sy tablissent les nouveaux riches. Ds lors, ces mcnes de lart nouveau se sont
livrs une lutte finir dans laffichage de leur richesse lors de la construction de leur casa sur le
Passeig. Dans le pt de maisons de la Discorde, sur le Passeig, se sont affronts trois architectes
renomms: Puig i Cadafalch, Domenech i Montaner et Antoni Gaudi.

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Ces architectes, ont rivalis doriginalit afin de satisfaire les


exigences de ces diffuseurs de lart nouveau en concevant des
habitations sur des lots uniformes et identiques, mais qui sont toutes
diffrentes par leur plan et leur faade. Malgr luniformit du plan,
tous les btiments sont diffrents. Sur une seule faade, il ny a pas
une ligne qui se ressemble, et pour les crations de Gaudi, toutes ces
lignes sont en courbes et mandres. La symtrie et la rptition sont
deux caractristiques qui nexistent pas dans larchitecture du
Passeig. Le Modernisme catalan initi par ces architectes a teint
lensemble de lart urbain de lEixample et de Barcelone.
En regardant cette architecture exubrante et bigarre, mme les
frus de lart et de
larchitecture ne savent
pas si on doit aimer ou
pas. Mais ce qui fait le
charme de Barcelone
cest justement, que
derrire cette diversit,
ce dsordre organis, il existe malgr tout un lien, un fil
conducteur qui unit tous ces lments pars: Lart urbain.
Cette diversit fait en sorte quaucune composante de la
scne urbaine ne supplante les autres. Architecture, mobilier
urbain, ingnierie, art public tout est intgr par la mmoire
du lieu et lart nouveau.
Le mobilier urbain, conu par Gaudi, devient un
lieu en soi. Il est espace multifonctionnel interprt dans le
cadre de lArt Nouveau, avec banc de mosaque et clairage de rue et piton. Le revtement de sol,
partir dun motif hexagonal de Gaudi, vient unir lensemble des lments de lespace urbain. Cette
fusion de style dans la diversit constitue la particularit du Passeig et en font une des artres
commerciales les plus intressantes et agrables.
b) Llot Sagrada
Llot (insula) existe depuis les toutes
premires grilles grecques ou romaines inities
partir de lagora ou de lintersection du cardo et
du decumanus o se situait le forum. Il devient un
lment dterminant dans le vocabulaire de lart
urbain au moment o lurbanisme moderne a
donn prsance lefficacit des rseaux et la
rgularit de la trame rectangulaire. Llot devient,
en quelque sorte, la brique avec laquelle
lurbaniste fabriquera la ville. Cependant,
contrairement la trame nord-amricaine qui est
plutt allonge et troite, celle de Cerda donne
lieu un lot carr de 113,3 mtres dont les coins
sont chanfreins. Cet lot, avec les btiments au
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pourtour, dgagent au centre un coeur prvu au dpart comme jardin. Cest cet lot urbain qui sera
multipli travers tout lespace de lEixample. Toutefois, une exception subsiste, et cest llot de la
Sagrada Familia, celui de la cathdrale conue par Gaudi.
Cet lot deviendra prcurseur de ce qui sera plus tard reconnu
comme llot moderne. Contrairement au cur jardin, ici, le
btiment occupe le centre et lespace ouvert se dveloppe tout
autour. New York lun des plus remarquables lots utiliser ce
type dimplantation est celui du Rockfeller Center.
Par contre ce qui est particulier dans le cas de llot de La
Sagrada , cest la fusion de la vision moderne dans le respect de la
continuit urbanistique de Barcelone. En effet si le btiment
occupe le centre de llot une perce visuelle a t mnage afin
dextraire visuellement le monument. Lavenue Gaudi, une
diagonale dans la trame urbaine, est spcifiquement ddie
mettre en valeur les monuments au bout de cette perce: La
Sagrada Familia et lhpital de Sant Pau. Ce traitement, peu
frquent dans les trames orthogonales, est une faon, pour lart
urbain de Cerda, et de Gaudi, de contourner la monotonie de la
grille et de faire en sorte de restituer la mmoire de la vieille ville,
riche en perspectives qui valorise ses monuments.
3) La Diagonale de la mer
La diagonale de la mer est la continuit de la
grande diagonale qui transperce lEixample. Cest le
nouvel axe du XXIe sicle qui reprsente la troisime
vague durbanisme de Barcelone. Il dbute au rondpoint o se situe la tour Agbar et se termine la mer,
au Forum 2004. partir de l il vient fermer le
dveloppement du bord de mer qui stait initi pour
la tenue des Jeux olympiques en 1992.
a- Le quartier 22@
Ce quartier est le nouveau n de lconomie de la
nouvelle Europe. Il sagit dabord et avant tout de
renouveler le quartier existant, le Nou Barri, en lui
conservant sa cohsion sociale, mais aussi dy
imbriquer un nouveau quartier bas sur les principes
du dveloppement durable.

109

La Diagonal Mar devient alors lpine


dorsale de ce dveloppement et,
surtout, le lieu de lexpression
monumentale de cette nouvelle vague
de stararchitects qui viendront
exposer leur cration sur ce nouveau
terrain de jeux. La tour Agbar de Jean
Nouvel, le Peix de Gehry et le
forum 2004 des Suisses Herzog et
Meuron en sont les premiers exemples
de ce spectacle architectural...

On voit que laxe est


monumental, une Rambla de dix
kilomtres, avec son tramway
la mesure du piton du XXIe
sicle qui dbouche sur une
gigantesque place dote dobjets
dmesurs, telle cette norme
pergola ou cet amphithtre
surmont de la grande plaque
photovoltaque solaire, le tout
lchelle de cette architecture,
lchelle monumentale. Cette
monumentalit est la nouvelle
voie urbanistique du XXIe sicle.
Ces proportions faites pour tre
vues des airs, de lespace, mettent
en valeur larchitecture comme
objet. Tout doit tre proportionn
cette chelle. Mais quen est-il
de lchelle humaine, de la ville
vcue?
Si on ne tient compte que de la proportion des diffrentes composantes de lart urbain les unes
par rapport aux autres et quon oublie lchelle de lhumain, de celui qui marche la ville, de celui qui y
vit, on oublie lessentiel de lart urbain. Les places, les rues et les parcs que cette monumentalit cre
sont vides de sens pour le piton, surtout lorsque lactivit urbaine exige pour animer ces espaces
urbains steint. Ces lieux deviennent dsols sans vie sans intrt.
Afin de ranimer ces lieux, en dehors des grands vnements pour lesquels ils sont conus, nous

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verrons quil faut y intgrer lchelle humaine en invoquant la mmoire du lieu et en crant les liens
entre les diffrentes composantes de lespace public par lart urbain.
b) Pont du Bac de Roda
Afin de relier le nouveau secteur 22@ au quartier
avoisinant, au nord, un pont devait tre construit. Loccasion
tait belle pour inviter un architecte de calibre international:
Santiago Calatrava, architecte, ingnieur et sculpteur.

Dun mandat, de concevoir un viaduc enjambant une rivire inhospitalire de voies ferres, Calatrava
en fait un exemple de ce que lart urbain a de mieux offrir.
En effet, larchitecte aborde la conception du pont du Bac de Roda comme une uvre pluridisciplinaire
o sculpture, ingnierie, architecture, paysage et urbanisme se fusionnent. Tout dabord, il en fait une
sculpture qui reprsentera le nouveau symbole dentre de Barcelone pour les trains provenant de toute
lEurope. Ensuite cette sculpture se transforme en espace public, en lien routier sous la forme dun
boulevard bord de trottoirs qui reliera les deux quartiers. Cette sculpture devient habite au moment
o Calatrava parvient, par le rythme de larchitecture des cblages, fermer lespace des trottoirs, en
faire de vraies places, tout en maintenant suffisamment de transparence pour que ces places demeurent
des belvdres et des lieux lis au paysage monumental qui les entourent.
Voil donc un exemple dun espace public, conu lchelle monumentale des quartiers du
XXIe sicle, mais qui offre la qualit de lchelle humaine par ses caractristiques de convivialit.
c) La tour Agbar
La tour Agbar a t conue par larchitecte franais Jean
Nouvel. Cet difice devient le point de
dpart
de
la
troisime
phase
durbanisme de Barcelone. Symbole de
cette nouvelle architecture-objet qui par
son chelle monumentale devient
llment dclencheur, leffet catalyseur
pour tout grand projet urbain. Ici
Barcelone, dans ce nouveau quartier, la
tour est limage mme de
111

larchitecture de lpoque moderne que la ville a connu un sicle plus tt.


On ne sait pas si on aime ou on naime pas! Le temps fera probablement son
oeuvre, mais aujourdhui, on peut dire que leffet est plutt controvers.
Malgr ce que la forme laisse sous-entendre, et le fait que ldifice semble
supplanter, ou tout le moins rivaliser, comme repre, avec la Sagrada
Familia, Jean Nouvel dit respecter loeuvre de Gaudi. Tout dabord,
ldifice ne dpassera pas en hauteur, celui de Gaudi... lorsquil sera
complt. En effet, la Sagrada Familia doit recevoir, son sommet, des
flches supplmentaires dont celle ultime et centrale de Jsus qui portera la
hauteur 170 mtres, hauteur qui est cependant infrieure celle du
Montjuic.
Dautre part, Nouvel sest inspir de larche catnaire utilise par Gaudi pour sa cathdrale. En effet ce
dernier utilisait larc bas sur lhyperbolode parabolique, cet arc obtenu en inversant la forme dune
chane au repos. Ainsi, en multipliant et croisant ses arches, il en a faisait la base structurale du support
des flches de sa cathdrale. Dans la conception de la tour Agbar, Jean Nouvel lutilise pour la forme
de son btiment. Mme si on peut penser que malgr tout cette tour sinspire de la mmoire du lieu ,
la diffrence reste importante. Toutefois comme bien dautres oeuvres architecturales Barcelone qui
ont marqu leur temps, celle-ci sinscrira dans le contexte urbanistique comme un repre important de
lessor et de lidentit de la ville si elle met en valeur lintgration de toutes les composantes de lart
urbain et de la mmoire des lieux.

Montral, le design urbain


Par cette visite de Barcelone, nous avons vu que lart urbain est souvent le produit des
diffrentes actions du temps, des poques, des tendances urbanistiques et surtout, de la mmoire des
lieux qui simprgne dans la facture des espaces urbains. On dit que Rome ne sest pas btie en un jour,
et lart urbain en est la dmonstration, car il faut bien concder que lespace urbain et les qualits qui en
font son charme ne peuvent se mettre en place que par lvolution lente de son cadre et des forces
sociales qui le forgent. Pourtant, nous demandons plus que jamais, que ces nouveaux quartiers riger,
ces artres commerciales revitaliser, ces grandes zones industrielles requalifier, acquirent ce
charme, cette qualit esthtique que nous observons dans des espaces patins par le temps.
Aujourdhui, le design urbain semble la solution pour obtenir cette qualit instantanment!
112

Cette qualit sobtient, nous lavons vu, que par un quilibre des diffrentes composantes de
lart urbain, notamment: lingnierie, le paysage, larchitecture, le design du mobilier urbain et de lart
public. Le design urbain, sil est pratiqu en adoptant cette attitude, celle de lart urbain, produira un
projet urbain de qualit. Mais bien trop souvent, et cest le cas du design urbain Montralais, une
discipline prend le dessus sur les autres et le projet urbain devient un projet commercial, comme
Griffintown ou un projet architectural comme le nouveau CHUM ou encore un projet darchitecture
du paysage comme le square, la place, le parc (on ne sait plus!) milie Gamelin.
Le premier pas franchir, dans lapprciation de la qualit du design urbain, est de dterminer si ces
propositions sont vraiment des projets urbains et un projet est urbain que sil traite de toutes les
composantes de lespace urbain de faon quivalente. Il nexiste pas de designer urbain cest plus
souvent un travail dquipe pluridisciplinaire qui accompagne la conception du projet, sa mise en
oeuvre et aussi et surtout son utilisation. Cette continuit, allie la transparence et la communication
du processus de design, et lappui quil prend sur la mmoire du lieu, sont les piliers sur lesquels le
projet urbain doit reposer.

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On peut citer, ici Montral, titre


dexemple de projet urbain: Le Quartier
International de Montral. Lquipe de
design a su allier toutes les composantes de
lespace urbain par la mise en place de liens
qui sont lessence mme de lart urbain.
Aucune discipline ne supplante lautre.
Larchitecture tantt existante, tantt
nouvelle, comme la Caisse de Dpt, vient
participer lencadrement, la fermeture de
lespace urbain. Larchitecture du paysage,
lart public et le design lient les parties de
lespace urbain, et sont parfois les repres
dans cet espace. Ces composantes
deviennent
alors,
larchitecture
de
lamnagement urbain linstant mme o
le cadre bti devient larrire-plan, le
contexte de ces vnements. En rsum, le
secret de la russite de ces espaces urbains, du design urbain, rside dans le fait de se fonder, dencadrer et de
mettre en valeur lactivit urbaine avant tout.
Cependant, et cest ce qui fait continuellement dfaut Montral, ces projets urbains doivent sinscrire dans la
continuit urbaine et historique de lvolution de la ville. Sans ce volet, il ne peut y avoir art urbain . Cest
ce qui permet de contribuer lidentit de la ville.
Ici, on a plutt limpression que ces projets, sils sont urbains, clatent un peu partout sans lien apparent. Les
quartiers se superposent : celui du Savoir sur celui du Spectacle qui lui son tour a t estamp sur celui du
Quartier Latin. Parfois, certaines
continuits historiques sont annihiles
telle la rue La Gauchetire qui sera
interrompue par limplantation du
CHUM. dautres moments, on
amplifie des liens, comme le Montral
souterrain au dtriment des axes
traditionnels, surtout Nord/Sud, comme
le boulevard Saint-Laurent ou De
Bleury. Ce manque de vision, de
continuit apparente, est le plus grand
obstacle ce que la ville puisse tre
agrable vivre et quelle acquiert cette
qualit esthtique propre aux villes
touristiques.
Il ne sagit pas de crer de grands axes,
de nouvelles perces visuelles dans le paysage urbain ou encore driger le muse qui catalysera toute la

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culture montralaise. Il sagit, dabord et avant tout, de tisser travers le tissu de la ville ce lien qui a toujours
distingu Montral: Celui entre son fleuve et sa montagne.
Faonner ou crer un milieu plus agrable, produire une qualit esthtique globale des espaces urbains, cest
ce que le design urbain doit atteindre. Lart urbain nous permet dapprendre lire notre ville et inscrire le
projet urbain dans la continuit sociale, historique et culturelle du milieu. Cest la difficile relation entre la
transformation de la ville et le respect de son patrimoine, du paysage urbain et du contexte social, cest aussi
la difficile complmentarit de lutilisation rationnelle et efficace de lespace urbain et du besoin que toute
socit a de sidentifier ses places, rues et parcs et dexprimer travers ceux-ci son histoire et son identit, et
cest, enfin, le difficile quilibre entre la qualit pratique et la qualit esthtique, entre une faire une bonne
ville et obtenir une belle ville.

Mdiagraphie
Quartier 22@ Barcelone www.22barcelona.com/
Quartier International de Montral http://qimtl.qc.ca/

Bibliographie et rfrences
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PLA, Ricard
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KLICZKOWSKI, H.
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SITTE, Camilo (1980). Lart de btir les villes : lurbanisme selon ses fondements artisti

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