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DEFINICIN

Despotismo
El objetivo era el control total del Estado y la ausencia de poderes alternativos al que
reclama para s el derecho limitado a gobernar. Su principal manifestacin histrica, el
Absolutismo monrquico, se caracteriz por la aspiracin del rey a personificar la
soberana. Como consecuencia, el Estado, que ya en el siglo xv haba comenzado a
dotarse de una organizacin relativamente moderna, quedaba gobernado de forma
centralizada y sin constremientos legales, consuetudinarios o feudales. Todos los reinos
europeos, salvo Gran Bretaa y los Pases Bajos, sufrieron experiencias absolutistas que
evolucionaron en el siglo XVIII hacia formas ms ilustradas pero an despticas. Contra
las instituciones sociales y polticas de ese Ancien Rgime, se desencadenaron las
subsiguientes revoluciones liberales que introdujeron lmites al poder a travs de las
constituciones.
A diferencia del totalitarismo, el poder no se ejerce en el absolutismo de manera arbitrada
o injustificada sino que est fundamentado tericamente por razones teolgicas o
racionalistas. La segunda de estas orientaciones es la plasmada en los escritos de
Maquiavelo y, sobre todo, en el pensamiento de Hobbes, quien sostena que los hombres,
agresivos y ambiciosos por naturaleza, se encuentran siempre en situacin de lucha y de
competencia. Como estas antisociales inclinaciones llevan a la destruccin, los individuos
son tambin capaces de aplicar racionalmente su egosmo para asegurar la supervivencia y
evitar que la vida sea solitaria, pobre, sucia, brutal y corta. Lo hacen por medio de un
pacto ficticio en el que renuncian a tomar la justicia por su mano y acuerdan someterse a
un soberano, al que invisten con los mximos poderes, que puede as aplicar las sanciones
necesarias para el mantenimiento del orden y la paz.
Por su parte, la concepcin teolgica del absolutismo supone la procedencia divina de la
autoridad civil, por lo que se considera sacrlego cualquier tipo de rebelin en contra de la
corona. La nica responsabilidad exigible a sta es la que proviene de Dios y nadie de entre
sus sbditos estara capacitado para someterla a juicio. Entre los defensores de esta visin
divina de las atribuciones reales, tradicionalmente asociada a los monarcas catlicos de la
Europa del barroco, se encuentran los protestantes Lutero y Calvino, que tambin
propugnaron la obediencia pasiva.

Anarquismo
Del griego, sin poder (anarqua), o sin dominio (acracia). Si bien la aspiracin a la
libertad absoluta tuvo diversas manifestaciones desde la Antigedad, el trmino designa
ms especficamente un movimiento intelectual, poltico y social de la Edad
Contempornea, con races en la Ilustracin y la Revolucin francesa, que propugna la
liberacin del hombre de cualquier tipo de autoridad poltica, ideolgica, religiosa,
econmica, social o jurdica, y persigue una sociedad en la que no existan ni el poder ni
la autoridad.

Este ideal igualitario y antiautoritario constituye el marco de referencia general del


anarquismo, pero desde las primeras formulaciones de los precursores (W. Godwin,
Encuesta acerca de la justicia social y de su influencia sobre la virtud y la felicidad
generales, 1793; P.-J. Proudhon, ;Qu es la propiedad?, 1840), las doctrinas y movimientos
anarquistas han sido muy variados. El anarquismo se sita entre el liberalismo y el
socialismo. El anarquismo ms radicalmente individualista, que propugna la mxima
ampliacin de la libertad individual y rechaza cualquier tipo de restriccin, fue una corriente
minoritaria (por ejemplo, M. Stirner, El individuo y su propiedad, 1845). En cuanto
movimiento poltico, el anarquismo se desarroll en la segunda mitad del siglo XIX y, dentro
de las corrientes socialistas que rechazaban el sistema capitalista, se caracteriz por su
rechazo radical del Estado, por dirigirse y recoger las aspiraciones de sectores
heterogneos de las masas desfavorecidas, tanto urbanas como rurales, incluidos los
grupos ms marginales, por su exaltacin de la libertad del individuo y de la colectividad, y

por sus continuos enfrentamientos con el socialismo marxista. Aun cuando asuman la
vinculacin del individuo con la sociedad, los anarquistas consideraban que los nicos
Lmites a la libertad eran los impuestos por la naturaleza y por una voluntad colectiva que
era aceptada por un acto libre de voluntad individual y no por imposicin.
El anarquismo tuvo gran relevancia en el movimiento obrero. Las ideas de Proudhon
-rechazo de la participacin obrera en la Lucha poltica y promocin de una sociedad de
trabajadores Libres construida a partir de un asociacionismo y mutualismo espontneo y
pacfico tuvieron mucha difusin entre los obreros franceses y las organizaciones que
fundaron la primera Internacional obrera (Asociacin Internacional de Trabajadores, 184).
Posteriormente se desarrollaron el anarcocolectivismo (M. Bakunin) y el anarcocomunismo
o comunismo libertario (P. Kropotkin, E. Malatesta). El anarquismo colectivista propona el
comunitarismo del trabajo y de la produccin, pero dejaba que cada individuo dispusiera de
los resultados del trabajo personal (que cada uno reciba segn su trabajo). El anarquismo
comunista consideraba que para la realizacin de la libertad social, el individuo deba
sacrificar una parte de su libertad personal, la econmica; la libertad individual y la
colectiva se alcanzaran con una organizacin comunitaria de los medios de produccin y
del trabajo, y con un reparto comunitario de los productos (a cada uno segn sus
necesidades). En conjunto, los anarquistas se opusieron frontalmente a los socialistas
marxistas, a los que consideraban autoritarios. Los anarquistas se dirigan a todos los
oprimidos, y no especficamente a la clase obrera y al proletariado industrial, rechazaban la
organizacin y la accin polticas, no consideraban la revolucin como el resultado de un
proceso organizativo, sino como el producto de una Lucha constante y espontnea, y se
oponan a todo tipo de Estado, incluidos la dictadura del proletariado y el Estado obrero
defendidos por Marx. Desde la dcada de 1870 surgi una corriente terrorista, partidaria de
la propaganda por la accin, que se mantuvo en grupos minoritarios en las primeras
dcadas del siglo XX. EL anarquismo, en sus distintas vertientes, se difundi por toda
Europa, especialmente en Espaa, Suiza, Italia, Blgica, Holanda, Rusia, y por Amrica,
sobre todo en Mxico, Uruguay y Argentina. Sin embargo, en el movimiento obrero
internacional se fue imponiendo el socialismo de inspiracin marxista.
Desde principios del siglo xx, el anarquismo ms significativo fue el vinculado al
sindicalismo revolucionario -que conjugaba la defensa organizada de la clase trabajadora
con la reivindicacin de una sociedad sin Estado - atrajo especialmente a campesinos,
obreros poco cualificados, jornaleros e inmigrantes, y tuvo particular importancia en
Espaa, Estados Unidos y Francia. En Rusia y Ucrania, donde el anarquismo estaba muy
arraigado y desempe un destacado papel en la revolucin de 1917, fue duramente
reprimido por los gobiernos bolcheviques. En Espaa slo desapareci de La escena poltica
con la derrota republicana en 1939. Si bien el anarquismo apenas tuvo relevancia en el
sindicalismo posterior a la Segunda Guerra Mundial, los ideales libertarios se manifestaron
en distintos movimientos contestatarios y alternativos, especialmente en los aos sesenta y
setenta, entre ellos el de mayo del 68.

Antiguo Rgimen
Del francs ancien rgime, expresin peyorativa acuada en los aos previos a la
Revolucin francesa que designa el conjunto de instituciones jurdicas, polticas y sociales
que los revolucionarios pretendan sustituir: monarqua absoluta, privilegios de la nobleza
y el clero, derechos seoriales, etc. Por extensin y analoga, es un concepto
historiogrfico que indica el perodo de la historia europea del siglo XVI al XVIII, o hasta
fechas ms tardas, segn los pases, ya que se considera que finaliza cuando se imponen
los conceptos de constitucionalismo, soberana nacional, derechos del hombre y del
ciudadano, etc., propios de la revolucin liberal.

Autodeterminacin
Principio formulado en el siglo XVIII, para referirse a la liberacin del individuo, que
posteriormente ha pasado a designar la aspiracin de un grupo, que se arroga una
voluntad distinta y separada como pueblo, a determinar colectivamente el estatus poltico
de su territorio con respecto a la potencia que lo administra. los nacionalismos perifricos
reivindican su aplicacin en relacin con los estados a los que se enfrentan, si bien el
reconocimiento internacional de esta doctrina (en las resoluciones 1415 y 225 de la
Asamblea General de la ONU) se ha conectado al proceso de descolonizacin iniciado a
mediados del siglo xx.

La admisin de este derecho para un grupo implica que ste dispone de una soberana
potencial de forma que, si bien su ejercicio no supone la automtica independencia, la
autodeterminacin est intrnsecamente orientada a la creacin de nuevos estados. Se
asemeja al llamado principio de las nacionalidades, incluido entre los 14 puntos
formulados por el presidente norteamericano Wilson, para desgajar los imperios alemn,
austro-hngaro y otomano tras su derrota en la Primera Guerra Mundial. No obstante,
este principio subraya la necesidad de coherencia entre organizacin estatal y comunidad
etno-territorial, mientras que la autodeterminacin hace hincapi en la agregacin de
decisiones personales, lo que implica un carcter democrtico que va acompaado de
problemas prcticos si se aplica en reas donde existe pluralidad de identidades
nacionales.

Bicameralismo
Mtodo usual de organizacin del parlamento por el que ste se divide en dos cmaras o
asambleas que pretenden representar a la comunidad poltica de acuerdo con ms de un
modelo. A esta estructura se te atribuye un sesgo conservador al haber sido inicialmente
promovida por el constitucionalismo liberal para ubicar en las llamadas cmaras altas (a
menudo bautizadas como senado) a prceres que moderasen el supuesto radicalismo
democrtico emanado de las cmaras bajas. Actualmente el bicameralismo est
especialmente justificado en los casos de sociedades complejas y sistemas federales
como una forma idnea para dotar de garanta institucional, frente a una hipottica
tirana de la mayora estatal, a las peculiaridades regionales o culturales. En casos como
el italiano, donde no se pretende articular el pluralismo etno-territorial sino el ideolgico,
se defiende el bicameralismo fundado sobre distintos sistemas electorales: mayoritario y
proporcional.
Cuando los dos rganos parlamentarios gozan de la misma autoridad el trabajo se
organiza segn una distribucin competencial como la existente en Alemania; y si ambas
cmaras conocen de los mismos asuntos, como sucede en los Estados Unidos, por medio
de comisiones mixtas que tratan de superar los desacuerdos. No obstante, el
bicameralismo suele atenuarse otorgando mayor protagonismo a las cmaras bajas por
razones de eficacia o de legitimidad democrtica (en el caso de que la alta tenga
representantes no directamente elegidos, como en Canad, o designados en atencin a
derechos hereditarios, como en Gran Bretaa). En favor del bicameralismo se argumenta
que la doble lectura de las mismas cuestiones hace posible un perfeccionamiento tcnico,
intensifica el control poltico sobre el ejecutivo y, en determinadas ocasiones, puede
suponer un reforzamiento de la expresin de la voluntad general. En su contra, se
esgrime la ralentizacin del proceso legislativo y el aumento de las crisis polticas a que
puede dar lugar en caso de conflicto entre las cmaras.

Burguesa
Concepto de difcil definicin y especialmente polmico cuando se aplica a pocas
anteriores al siglo XIx. Ms que una burguesa, hay que considerar distintas burguesas.
El trmino designaba en origen a los habitantes de los burgos medievales, quienes, en su
totalidad o una oligarqua mercantil, solan gozar de privilegios jurdicos y econmicos
concedidos por el seor o el rey. Con posterioridad se us, sobre todo en Francia, donde,
en la poca de la Revolucin francesa, uno de sus significados indicaba de forma genrica
los grupos ms acomodados e instruidos del Tercer Estado, definidos en contraposicin a
la nobleza. Cuando, desde principios del siglo XIX, la burguesa comenz a ser objeto de
atencin historiogrfica, aparece como una categora especialmente vinculada a la
historia de Francia. En ingls no existe una equivalencia precisa; se utiliza, o bien el
trmino francs o, ms frecuentemente, el de middle class (clase media). Pero el mismo
concepto de burguesa no tiene un significado definido; se aplica a grupos heterogneos
(comerciantes, industriales, profesionales, burcratas, etctera) que, por su
comportamiento econmico, social, poltico y cultural, se distinguen tanto de la nobleza
como de los trabajadores manuales. Pese a su imprecisin, el concepto de burguesa ha
tenido gran importancia en la historiografa de los siglos XIX y XX.

La historiografa Liberal del siglo XIX atribuy a la burguesa, considerada adversaria de la


nobleza, un papel histrico esencial en La Lucha contra el absolutismo del Antiguo
Rgimen, cuyos orgenes se remontaban al desarrollo urbano de la baja Edad Media, su
hito fundamental era la Revolucin francesa y su culminacin la revolucin de 1830. El
papel histrico de La burguesa fue tambin enfatizado por la historiografa marxista, que
adems lo lig al desarrollo del capitalismo y a la Lucha de clases. La burguesa es definida
como la clase de los capitalistas propietarios de los medios de produccin, que explota a los
trabajadores asalariados. Una concepcin distinta de la burguesa, que ha tenido
igualmente una gran influencia, procede de la sociologa de M. Weber y de W. Sombart,
quienes rechazaron la gnesis de la burguesa en las estructuras econmicas y formularon
modelos o tipos ideales sobre los orgenes y desarrollo de un espritu burgus y de un
grupo social dinmico que rompa con las concepciones tradicionales y protagonizaba el
modelo de desarrollo capitalista caracterstico de Occidente.
En las dcadas centrales del siglo XX ha tenido gran aceptacin el concepto de burguesa de raz decimonnica y muy influido por el marxismo - que la presenta como la clase social,
con intereses y valores distintos y substancialmente contrapuestos a los de la nobleza, a la
que acabara por desbancar y sustituir en el poder con las revoluciones burguesas, y que, a
partir de Las revoluciones de 1848, adoptara posiciones conservadoras frente a la amenaza
del proletariado y de las corrientes polticas democratizadoras. Esta visin, que considera a
la burguesa una clase revolucionada cuyo ascenso progresivo, triunfo y posterior repliegue
conservador determin durante siglos la evolucin histrica, ha sido puesta en cuestin por
buena parte de la historiografa de las ltimas dcadas.
Se ha subrayado que el concepto historiogrfico contemporneo de burguesa es
difcilmente aplicable a los burgueses de la Edad Media y de la Moderna, que generalmente
aspiraban a ennoblecerse y abandonar sus actividades mercantiles y artesanales. Se ha
revisado crticamente el papel de la burguesa revolucionaria en las revoluciones
burguesas (la inglesa de 140, la francesa de 1789, las de 1830, etc.) y puesto de relieve
el protagonismo de grupos sociales ms tradicionales. En lo que se refiere a la Edad
Contempornea, y en particular al siglo XIX, el siglo burgus por excelencia, se tiende a
considerar las distintas burguesas, no slo la comercial o industrial emprendedora, sino las
que se expanden con la modernizacin, el desarrollo de la burocracia, la educacin, etc., y
a analizar sus caractersticas sociales, culturales, etc., de manera ms matizada y
compleja, a partir de investigaciones concretas y no de definiciones genricas.

Burocracia
Trmino que ha trascendido su significado literal, gobierno de los funcionados, para
referirse a muy diversos fenmenos. Usado impropiamente como sinnimo de
administracin o de todo tipo de organizacin compleja, tiene una connotacin peyorativa
en el lenguaje cotidiano que alude a la administracin lenta e ineficaz. Sin embargo,
segn Max Weber, el modelo burocrtico es aquel tipo ideal donde se maximiza la
eficiencia de la organizacin gracias a que existen reglas generales y abstractas,
procedimientos estandarizados, divisin racional del trabajo, despersonalizacin y
jerarqua. Sus miembros gozan de continuidad al haber sido reclutados por mrito y
capacidad a partir de concursos competitivos. El modelo burocrtico es as el ms
legtimo y el que ms se ha generalizado, aunque no est exento de ineficiencias como
las que surgen al exacerbarse la preocupacin por el estricto seguimiento de los controles
procedimentales centrados en la literalidad de la ley.
Para la ciencia de la administracin la burocracia tambin puede ser un concepto neutral
que engloba, limitndose quizs a la lite de los mismas, a los funcionarios pblicos. Al
referirse a quienes dirigen la gestin pblica por su cualificacin tcnica y no por la
eleccin popular, los estudios sobre la burocracia se acercan a la etimologa de la palabra,
como poder en los despachos. Es decir, se trata de analizar hasta qu punto & burcrata,
en teora mero ejecutor neutral y profesional de las decisiones polticas, influye en las
mismas a travs del asesoramiento o la discrecionalidad en la implementacin. No
obstante, tambin merece ser analizado el fenmeno contrario de politizacin de la
burocracia, por medio de relevos generalizados entre los funcionarios que quedan as
reducidos a mero botn electoral (spoits-system).
El modelo clsico de separacin entre poltica y administracin puede servir para las
decisiones excepcionales, electorales o crticas, pero no en las microdecisiones rutinarias
donde la burocracia suele ser autnoma o, al menos, interactiva con el parlamento y

gobierno. As surge su habitual alianza, en los llamados policy-networks, con los poderes
pblicos y los particulares interesados en un determinado sector de la gestin poltica.
Adems, como advierten Niskanen y otros autores neoliberales, la burocracia trata de
influir en el aumento del tamao de la propia administracin pblica. Esta orientacin al
crecimiento es propia de un actor egosta racional, pues as los altos cargos consiguen un
mayor protagonismo.

Caciquismo
Forma particular en que se manifiesta el clientelismo poltico en las sociedades rurales
con poco nivel de desarrollo e instruccin. Se caracteriza por la continuada influencia de
una oligarqua local, conformada por unos lderes o caciques (segn la voz caribea), que
desarrolla actividades polticas y administrativas sin estar dotada de investidura jurdica
alguna.
Su principal manifestacin se produjo en Espaa durante el perodo de la Restauracin
canovista (entre 1874 y 1923), cuando la celebracin de elecciones supuestamente
democrticas quedaba desvirtuada por la influencia de estos personajes sobre los votantes.
A principios de siglo la monarqua constitucional Lleg a aceptar el sufragio universal si
bien, para que ste no destruyera el turno pacfico entre los partidos Liberal y conservador,
se idearon diversas frmulas de manipulacin de las votaciones. As, estas formaciones
burguesas, que carecan de sostn por parte de las masas, disponan en las zonas rurales
de personalidades de prestigio que se encargaban de aconsejar a sus vecinos,
informando de las candidaturas ms convenientes y premiando de alguna manera el
cumplimiento de las consignas. El caciquismo en las ciudades y zonas obreras era
obviamente ms difcil pero tambin se registraron actuaciones de resultado asimilable
como sobornos, censos electorales defectuosos y promocin de la abstencin.

Capitalismo
Sistema econmico originado en Europa occidental hacia la poca de la industrializacin
en el que se alcanza un alto grado de actividad productiva, caracterizado por la inversin
masiva de capital posedo privadamente (en especial de capital fijo: maquinaria, etc.) y
el trabajo de una mano de obra asalariada; una economa de mercado con un sistema de
precios que permite un racionalismo econmico; un sistema poltico que protege la
propiedad privada y que interviene limitadamente en la actividad econmica. Para pocas
anteriores a la
revolucin industrial se suele utilizar la expresin capitalismo
mercantil, que designa un sistema en el que las inversiones, principalmente de capital
circulante, se efectan sobre todo en el sector comercial y en el que la formacin de
capital es muy lenta.
El concepto de capitalismo ha sido objeto de intensos debates y existen importantes
discrepancias sobre su significado, orgenes y evolucin histrica. Algunos autores
consideran que el capitalismo ha existido siempre, por identificarlo con una tendencia a la
ganancia inherente al comportamiento humano, o con cualquier tipo de prctica econmica
que se base en la inversin de riqueza para producir ms riqueza, independientemente del
periodo histrico y del lugar geogrfico. Pero incluso entendido en sentido ms Limitado, el
debate sobre sus orgenes, que se han situado en la Antigedad clsica, en el desarrollo
urbano y comercial del siglo XII, en el siglo XVI, o en la revolucin industrial muestra
divergencias en torno al significado del concepto, que se acrecientan en las
reconstrucciones histricas concretas.
El trmino, muy posterior a capital y capitalista, de los que deriva, comenz a utilizarse a
mediados del siglo XIX para indicar, a menudo con un sentido de crtica social, el sistema
contemporneo de produccin econmica. Aun cuando se consolid como concepto
historiogrfico y sociolgico a principios del siglo xx con las obras de W. Sombart y
M. Weber, la conceptualizacin previa de K. Marx tuvo gran influencia en el uso acadmico.
Para Marx, que no utiliz el trmino, sino expresiones como modo de produccin capitatisia
o acumulacin capitalista, el capitalismo se caracteriza por la produccin mecanizada, la
propiedad privada de los medios de produccin y la creacin de una plusvala (generada por
los trabajadores, pero de la que se apropian los propietarios de los medios de produccin);
su formacin se encuentra en La gradual separacin de los trabajadores de la propiedad de
los medios de produccin, iniciada en el siglo XVI y culminada con la generalizacin del
trabajo de fbrica. En el vocabulario socialista posterior, capitalismo fue tanto un trmino

peyorativo usado para designar un sistema que haba que derribar y sustituir, como un
concepto utilizado para la periodizacin del desarrollo histrico.
Las principales interpretaciones tericas no marxistas fueron elaboradas en las primeras
dcadas del siglo XX. La obra de Sombart fue fundamental en introducir en medios
acadmicos la nocin de capitalismo en cuanto sistema econmico. Concebida como una
extensin de las ideas de Marx, presenta un anlisis muy distinto, idealista y no
materialista: es el espritu capitalista, un conjunto de valores compendiados en un
racionalismo econmico dirigido a la ganancia, el que produce las transformaciones
econmicas del mundo moderno. Sombart distingue entre el nacimiento del capitalismo
(siglos XVI-XVIII) y el capitalismo maduro posterior (una periodizacin que tendra gran
influencia), y ofrece una visin sombra de la industrializacin y del espritu burgus: el
capitalismo hace del dinero el valor supremo y reduce todo -incluidos los seres humanos al estatus de medios de produccin. La concepcin de Weber del espritu capitalista fue an
ms influyente y debatida, especialmente por identificar en la influencia de la tica
calvinista el carcter racional que tiende a prevalecer en la vida econmica desde el siglo
XVI y que es el componente esencial del capitalismo. Desde un punto de vista ms
econmico, destaca la interpretacin de J. Schumpeter, que define el capitalismo como un
sistema de mercado racional y dinmico basado en el empresario, a quien se debe la
innovacin: la introduccin de nuevos procedimientos que permiten un incremento de la
productividad y, en conjunto, el desarrollo econmico.
Ha habido numerosas objeciones al uso del concepto debido a su ambigedad o a sus
connotaciones polticas e ideolgicas. Algunos historiadores lo rechazan, por considerar
innecesario o equvoco el uso de un trmino que subraya similitudes, incluso remotas, y
que esconde diferencias y especificidades esenciales desde un punto de vista histrico.
Entre los partidarios de su utilidad, quizs La principal diferencia se encuentra entre
quienes, siguiendo la periodizacin clsica (y la lnea posterior de F. Braudel), sitan los
orgenes del capitalismo en la Edad Moderna, destacando as los rasgos dinmicos y
orientados al futuro de la economa y sociedad preindustrisles, y quienes proponen una
definicin y un arco cronolgico ms circunscritos, al considerar que un sistema
caracterizado por requerir importantes inversiones de capital fijo y el desmantela miento de
las trabas al mercado propias del Antiguo Rgimen tiene sus orgenes en la revolucin
industrial y las revoluciones Liberales. Por otra parte, la evolucin del capitalismo posterior
a la Primera Guerra Mundial (mayor intervencionismo estatal, economas mixtas, nuevas
formas de gestin, internacionalizacin de la economa, etc.) ha Llevado a introducir
importantes matices y diferenciaciones en una conceptualizacin que parte principalmente
de las caractersticas del siglo XIX europeo.

Ciudadana
Condicin del individuo como miembro de una comunidad poltica a la que est
jurdicamente vinculado por el mero hecho de la pertenencia. Frente a La supuesta
universalidad de los derechos fundamentales, la ciudadana da acceso al disfrute de los
derechos polticos y econmicos reconocidos por la colectividad estatal a la que se
adscribe el ciudadano. Recprocamente, no obstante, la relacin entre ciudadano y Estado
tambin implica que el primero debe cumplir con una serie de deberes morales hacia la
comunidad. Esas obligaciones se concretan, segn sea la concepcin conservadora,
liberal o socialista, subrayando respectivamente la defensa de la patria, el civismo
individual o la solidaridad redistributiva.
A pesar de que, al menos en el mbito de la Unin Europea, existe una potencial extensin
supranacional de los contenidos de la ciudadana, lo cierto es que este concepto se solapa
normalmente con el de nacionalidad. No fue as en su origen clsico, cuando apareci
vinculada a otros espacios como la ciudad griega o el Imperio romano y, a la vez, limitada a
ciertos habitantes. En el primer caso, frente a la gran masa de esclavos que poblaban la
polis, el ciudadano era el nico individuo capacitado para desarrollar una actividad poltica
gracias a su condicin familiar o econmica. En la antigua Roma, por su parte, similares
motivos de nacimiento o de propiedad Limitaban la ciudadana a los individuos que gozaban
de la denominada tria nomina, consistente en el praenomen, el nomen y el cognomen.
Coincidiendo con las revoluciones liberales y la creacin de estados-nacin, el concepto
adquiere sus caractersticas modernas en contraposicin a las ideas de sbdito, que es
propia del absolutismo, y de extranjero. la progresiva extensin de los derechos jurdicopotticos reconocidos al ciudadano comenz entonces, a partir de una definicin muy
restringida de quin conformaba la nacin y tena, pues, derecho al sufragio. Desaparecido
el criterio aristocrtico, la limitacin censitaria por razones econmicas y de gnero fue

eliminndose progresivamente durante el siglo XX y, adems, se reforz la concepcin de la


ciudadana como ttulo para acceder a muchas prestaciones econmicas y sociales que son
propias del Estado del bienestar.

Comunismo
Concepcin ideal de una sociedad basada en la completa igualdad entre los individuos y
en la ausencia de la propiedad privada de los bienes.
En el siglo XIX, el trmino form parte del vocabulario de las primeras corrientes del
socialismo utpico. Designaba en particular a los que, como E. Cabet, defendan una
igualdad completa entre todos los hombres, mediante La propiedad comn de los medios
de produccin y la eliminacin de las diferencias en la distribucin de bienes de consumo. El
vocablo fue utilizado por Marx en el Manifiesto comunista (1848), elegido por Engels para
subrayar que se trataba de un movimiento de la clase obrera (proletariado), a diferencia
del socialismo burgus. Con todo, el comunismo no postulaba slo la emancipacin de la
clase obrera, sino la emancipacin de toda la sociedad. Dentro del anarquismo se form
una corriente comunista en la dcada de 1870, que populariz la expresin a cada uno
segn sus necesidades, caracterstica del comunismo a partir de entonces. En el
socialismo marxista -pese al Manifiesto y a la definicin de Marx del comunismo como la
consecucin final de una sociedad sin clases - el trmino comunismo no fue empleado
habitualmente hasta la revolucin rusa de 1917. El comunismo se identific entonces con el
marxismo-leninismo y la Tercera Internacional Obrera (Komintem), creada en 1919 con el
objetivo de difundir el programa bolchevique, y que diferenci a los partidos socialistas
reformistas de los partidos comunistas. EL objetivo de la Internacional Comunista era
promover la revolucin poltica del proletariado internacional, organizado en partidos
comunistas, derrocar el capitalismo e instaurar repblicas soviticas. Disuelta la
Internacional en 1943, los partidos comunistas siguieron, sin embargo, manteniendo
posturas diferenciadas de las sostenidas por los partidos socialistas y socialdemcratas. La
mayor parte de los regmenes comunistas (socialismo real) se desmoronaron tras la cada
del muro de Berln.

Conservadurismo
Movimiento o ideologa que se define por su actitud favorable a las estructuras existentes
y que se enfrenta a cualquier intento de modificarlas.
Su plasmacin ms conocida arranca con la reaccin que pretende defender las
instituciones del Antiguo Rgimen frente al envite de las revoluciones liberales. Este
conservadurismo, en el que destaca la figura de Burke, opta por defender el valor de
instituciones como la familia o la religin y elogia La naturaleza frente a las
transformaciones industriales. A pesar de esta oposicin inicial a las reformas, el
organicismo tory o el corporatismo demcrata-cristiano van a admitir el nuevo modelo
burgus aunque subrayando en un principio, ms que el valor del mercado, la fuerza del
nuevo Estado como instancia idnea para articular el mantenimiento de la armona social.
Tras la aceptacin del orden econmico y poltico capitalista, con ms nfasis en la defensa
de la propiedad que en la de la libertad de empresa, su preocupacin por La permanencia
de los valores imperantes les lleva a enfrentarse con el marxismo. Carl Schmitt, criticando
la pasividad burguesa para responder al reto socialista, propuso limitar el desarrollo
democrtico y reforzar el gobierno autoritario. Tras el triunfo de los bolchevques en 1917
se inicia un proceso de difuminacin de fronteras entre conservadurismo y tiberalismo; de
forma que la sntesis resultante va a ocupar el espacio de toda La derecha a excepcin del
fascismo, cuyo carcter revolucionado es tambin rechazado.
En la actualidad el neoconservadurismo puede identificarse, en contraste con la orientacin
hacia el mercado o la desregulacin de otras ideologas afines, con la reaccin de rechazo
contra la ampliacin de Las libertades, la permisividad en las costumbres o el
multiculturalismo. De hecho, afirmando la idea de nacin, familia, paternalismo, sentido del
deber y religin, se enfrenta al liberalismo transnacional individualista. En todo caso, el
carcter dinmico y relativo del concepto, y su posible aplicacin a cualquier doctrina que
defienda la autoridad, la jerarqua y las posiciones adquiridas, permiten atribuir el
calificativo de conservador a otras tendencias polticas distintas de la derecha no extrema
(como las comunistas en la Rusia actual o las fundamentalistas en los pases de religin
islmica).

Constitucin

En sentido amplio, designa el conjunto de normas, escritas o consuetudinarias, y de


instituciones, que conforman la organizacin de cualquier tipo de entidad. El trmino se
aplica a cualquier ordenamiento jurdico, desde organizaciones internacionales a
asociaciones privadas. En sentido especfico se refiere a la organizacin fundamental del
Estado. Se distingue entre constitucin material y constitucin formal. Por constitucin
material, que existe siempre, se entiende el ordenamiento fundamental de un Estado,
definido no slo por sus normas escritas o consuetudinarias, sino tambin por sus
principios y estructuras, ya sean stos los propios de una monarqua del Antiguo
Rgimen, por ejemplo, o los de un Estado contemporneo. Por constitucin formal se
entiende el documento que contiene los principios y normas fundamentales de la
organizacin estatal.
El concepto de constitucionalismo designa el conjunto de principios y de normas que
definen las formas de gobierno y de Estado denominadas constitucionales. Aun cuando
cualquier forma de Estado implica un ordenamiento constitucional, el denominado
especficamente Estado constitucional es el surgido de la revolucin liberal. La expresin
tiene por tanto un valor esencialmente histrico-poltico. Los fundamentos ideolgicos del
constitucionalismo se basan en la tradicin britnica de los siglos XVII y XVIII en el
pensamiento de Locke y en el de Montesquieu, y se desarrollaron especialmente en las
dcadas finales del siglo XVIII y la primera mitad del XIX. El constitucionalismo se caracteriza
por dos rasgos esenciales: la divisin de poderes (ejecutivo, legislativo y judicial) y la
garanta de los derechos del ciudadano. Una constitucin en sentido moderno es as un
texto en el que se definen expresamente los derechos de los ciudadanos de un Estado y las
garantas necesarias para su ejercicio, as como la forma de organizacin del Estado,
basada en la divisin de poderes y que atribuye la facultad de hacer las leyes al
parlamento. Otros tipos de constituciones, como el modelo de carta otorgada, que es
concedida por la corona sin la participacin de los ciudadanos y en la que la corona asume
el poder legislativo adems del ejecutivo, si bien limitaron el poder monrquico con
respecto a la monarqua del Antiguo Rgimen, no se pueden considerar constitucionales en
sentido estricto. La mayor parte de las constituciones modernas son constituciones escritas,
es decir, formales. Una importante excepcin es la constitucin britnica, que no es formal,
sino consuetudinaria: no existe un documento que contenga la mayora de normas
constitucionales, y se basa en leyes particulares que definen principios constitucionales y
en normas y costumbres consuetudinarias, formadas a lo targo del tiempo (en especial a
partir de la gloriosa revolucin de 188), y garantizadas por un amplio consenso. Las
constituciones formales son documentos que adoptan una forma jurdica especfica y en
cuya formacin se siguen procedimientos tambin especficos, que las diferencian de otras
leyes de menor rango y subrayan su carcter de leyes fundamentales del Estado. Son
redactadas por asambleas constituyentes, distintas a las asambleas legislativas ordinarias.
Estas asambleas polticas extraordinarias, con poderes para cambiar el ordenamiento
fundamental del Estado, y en ocasiones con poderes gubernativos, se convocaron con
frecuencia como consecuencia de situaciones revolucionadas -caso de la Convencin
americana, que elabor en 1787 la Constitucin de Estados Unidos, de la Asamblea
Constituyente francesa (1789) o de las Cortes de Cdiz en Espaa (1812) o de situaciones
que, si no son revolucionadas, s son excepcionales (caso, por ejemplo, de la Constitucin
espaola de 1978).

Democracia
Concepto nacido en Grecia para definir la forma de gobierno donde la autoridad se ejerce
por una mayora de los miembros de la comunidad poltica. Contrastaba as con los
regmenes monocrticos (monarqua o tirana) y elitistas (aristocracia u oligarqua), pero
Aristteles la consideraba condenada a corromperse hacia la demagogia ya que la
virtuosa politeia de la democracia directa no era plausible ni siquiera en el contexto
histrico de la pequea ciudad clsica. En sus primeras versiones el trmino alude a la
necesidad moral de fomentar el pluralismo y el igual acceso de todos los ciudadanos a los
poderes que ejercen las funciones pblicas. Ms adelante, junto a esta connotacin
normativa que siempre te ha acompaado, la etiqueta sirve tambin para referirse a un
determinado rgimen poltico orientado por los principios del constitucionalismo liberal.
No fue en las primeras revoluciones burguesas cuando el trmino adquiri la connotacin
prestigiosa que hoy tiene y fue ms adelante, coincidiendo con la extensin del sufragio y
la implicacin efectiva de las masas en la toma de decisiones, cuando pas a ser un
concepto central. No obstante, las dimensiones de las sociedades modernas hacen

imposible una intervencin directa de todos los ciudadanos en la toma de decisiones por Lo
que la canalizacin de esa demanda de participacin, con la que se vincula la idea de
democracia, slo es posible a travs del mecanismo de la representacin y de la agregacin
de intereses en partidos polticos.
La democracia actual se caracteriza por ser un rgimen que hace posible articular el
pluralismo social y que peridicamente organiza consultas universales de las que emanan
los poderes pblicos que en verdad toman las decisiones. Adems, como complemento o
condicin institucional previa, las minoras colectivas y Los individuos como tales tienen
mecanismos de proteccin frente a las arbitrariedades que puedan cometer gobiernos
amparados por el apoyo mayoritario. Por tanto, dependiendo del nfasis que se d al
principio de consenso entre los diferentes grupos polticos o al principio de mayora, estos
regmenes han subrayado ms o menos el respeto a los derechos fundamentales y La
divisin de poderes que, en todo caso, deben tambin estar presentes en toda democracia.
De acuerdo con las dos posibilidades extremas mencionadas por Lijphart, frente al
consociacionalismo propio de los pases culturalmente fragmentados se opone el llamado
modelo Westminster, que se caracteriza por la concentracin institucional del poder y la
imposicin como estilo de gobierno.
Convencionalmente, la democracia se define en oposicin a los autoritarismos pero el
atractivo del trmino ha llevado a que, a menudo, las dictaduras fascistas y comunistas se
bauticen con las denominaciones de democracia orgnica o popular. Por otro Lado, los
seguidores de Rousseau, que se adscriben hoy a La teora crtica de la poltica, tampoco
consideran legitimadas como tales las autoproctamadas democracias representativas, ya
que stas se limitan a un mero procedimiento de seleccin de lites dirigentes. Sin
embargo, se es justo el ideal que, para pensadores conservadores como Schumpeter,
debe perseguir la democracia. Para l se trata slo de un orden institucional, al igual que
el mercado, en el que distintos grupos y personas compiten para ganarse los votos de los
electores, de los consumidores polticos; por lo que la radicalizacin de las expectativas
ciudadanas o una participacin excesiva desestabiliza al sistema y lo hace ingobernable.
Pero la democracia actual, an siendo tan imperfecta que es preferible denominarla como
mera poliarqua, no es un rgimen caracterizado slo por el respeto a unas formas. Aunque
no prejuzgue los resultados substanciales a que puede llevar, lo cierto es que el simple
hecho de otorgar el gobierno del pueblo a dirigentes designados y controlados por l, hace
que stos se esmeren en satisfacer las demandas de aqul. Como han demostrado los
estudios comparados sobre las recientes transiciones, el paso de una dictadura a un modelo
caracterizado por las libertades individuales, el sufragio universal, el pluralismo de partidos
y la centralidad de la ley implica, adems de todos esos logros liberales, una tendencia a
que las polticas gubernamentales se ejerzan para el bienestar del pueblo.
Es decir, en la democracia actual se combinan el respeto a los procedimientos, en trminos
de accountability electoral peridica, con la formacin de polticas que persiguen satisfacer
las demandas de amplios segmentos del electorado, al tiempo que se permite la existencia
de contrapoderes institucionales y de una oposicin poltica. En consecuencia los
populismos, que tanto preocupaban a Aristteles como degeneracin de la regla de la
mayora, no pueden considerarse un exponente de la misma pese a estar sustentados por
un apoyo plebisicitario masivo. De hecho, la democracia parece exigir el complemento de
una relativamente madura sociedad civil y de ah que, al vincularse sta con un cierto
desarrollo econmico, la modernidad estructural Y la democracia tiendan a combinarse.

Democracia orgnica
Trmino acuado en Espaa para calificar la supuesta naturaleza democrtica de las
instituciones representadas en las Cortes franquistas: familia, municipios y sindicato
vertical. Responda a la construccin corporativa del Estado fascista.

Descentralizacin
Variante de organizacin territorial del Estado donde los gobiernos local y/o regional
gozan de cierta autonoma para decidir y gestionar en determinadas materias. El
concepto parece ir acompaado de una connotacin democratizadora y dinmica, ya que
implica la existencia previa de un nico centro decisor. Aunque ste contina
monopolizando la soberana estatal, por medio de la descentralizacin transfiere recursos
que pueden medirse de acuerdo con el margen de autogobierno poltico, la capacidad
financiera y las funciones de gestin concedidas.

La idea se identifica con modelos unitarios donde el centro otorga poderes a la periferia
pero, a diferencia del federalismo, se reserva cierto control o tutela sobre ella. Es
frecuente que la descentralizacin regional se produzca como consecuencia de las
demandas regionalistas y que, adems, no se limite a una mera delegacin
administrativa. En estos casos en que se crean rganos polticos realmente autnomos,
con amplias competencias ejecutivas e incluso legislativas, las relaciones
intergubernamentales pueden ser tan complejas como las que caracterizan a estados
federales sin que el nivel territorial central pueda ejercer en la prctica su supremaca
formal.

Dictadura
Forma de gobierno en la que el poder est concentrado en una persona o en un grupo
reducido de personas.
En la Roma republicana la dictadura era una institucin extraordinaria y de duracin
temporal limitada, a la que se recurra en situaciones de emergencia siguiendo unos
procedimientos y dentro de unos lmites definidos constitucionalmente. El dictador era
nombrado para un cometido preciso y sus poderes eran muy amplios, pero no ilimitados.
Con Sila y Csar (siglo I a.c.) la dictadura, en decadencia desde hacia tiempo, cambi de
naturaleza, al ser ampliadas su duracin y atribuciones y usada para fines personales. Esa
connotacin cesarista, que se aproxima ms a un modelo tirnico (tirano) que a la
dictadura romana republicana, tuvieron las figuras dictatoriales de la Edad Media y de La
Moderna, asociadas a formas de gobierno republicanas (por ejemplo, O. Cromwell en
Inglaterra durante La primera revolucin inglesa).
Se suele considerar que La primera dictadura moderna fue la jacobina francesa (1793-94),
que se diferenciaba de las anteriores por contar con los instrumentos de control propios de
un Estado centralizado y con el apoyo de las masas movilizadas por la ideologa de la
soberana nacional, as como por la gran concentracin de poderes en el ejecutivo en
detrimento del poder legislativo. En el siglo XX, en el que se multiplicaron las dictaduras, la
dictadura se define ms como una forma de Estado que como una forma de gobierno. As
fue teorizada por C. Schmitt, que la present como la alternativa conceptual de la
democracia. La variedad de dictaduras, es decir, de regmenes que no se adecan al
modelo de la democracia representativa y del estado de derecho, ha llevado a establecer
tipologas de acuerdo con distintos criterios, no excluyentes entre s. El principal es el de la
naturaleza del poder: grado de capacidad coercitiva y de penetracin en el tejido social.
Segn este criterio se diferencia entre dictaduras autoritarias, que utilizan medios de
coercin tradicionales, como la polica, el ejrcito, la burocracia y la justicia, y que tienen
escasos medios de penetracin en la sociedad (casos de la Espaa franquista o de Portugal
con Salazar) y dictaduras totaltarias, que, adems de los medios tradicionales, utilizan el
partido nico de masas y penetran en los mbitos pblicos y privados de la sociedad (casos
de la Italia fascista, la Alemania nazi o la Rusia estalinista). Otros de los criterios
manejados son: el fin perseguido (dictaduras revolucionadas, conservadoras, reaccionarias,
modernizadoras) y las caractersticas de la lite dominante, segn el tipo de reclutamiento
(dictaduras militares, polticas, burocrticas) o la forma de distribucin del poder
(dictaduras personales, oligrquicas).
Dictadura del proletariado designa un rgimen poltico teorizado por Marx y por Lenin,
que no constitua en s mismo ms que la transicin a la abolicin de todas las clases y a la
instauracin de una sociedad sin clases, el comunismo. Segn Marx, como consecuencia de
la lucha de clases y de la revolucin socialista, el proletariado tendra necesariamente que
asumir todo el poder poltico con el fin de eliminar las estructuras de la sociedad burguesa
y del sistema capitalista.

Divisin de poderes
Principio de organizacin poltica por el que las distintas tareas de la autoridad pblica
deben desarrollarse por rganos separados. la divisin tradicional se ha basado en la
existencia de tres poderes que se justifican por necesidades funcionales y de mutuo
control. Adems, en los sistemas democrticos se concibe como un complemento a la
regla de la mayora ya que gracias a l se protegen mejor las libertades individuales.
Aristteles, en la consideracin de las diversas actividades que se tienen que desarrollar
en el ejercicio del gobierno, habl en su momento de legislacin, ejecucin y

administracin de la justicia. Sin embargo, quienes realmente aparecen como


formuladores de la teora de la divisin de poderes son Locke y Montesquieu. Ambos
parten de la necesidad de que las decisiones no deben concentrarse, por lo que los
rganos del poder han de autocontrolarse a travs de un sistema de contrapesos y
equilibrios (checks and balances). la primera divisin que efectan separa el poder entre
la corona y las dems corporaciones y, a su vez, dentro de stas distinguen los poderes
legislativo, ejecutivo y federativo; aunque Montesquieu sustituye el ltimo trmino, que
Locke relacionaba con Los asuntos exteriores, por el judicial.
la defensa de la divisin de poderes se convierte a partir de ambas aportaciones en
objeto principal del constitucionalismo liberal, que encuentra as un modelo institucional
opuesto al absolutista. Adems, esta fragmentacin incluye la organizacin del legislativo
en un parlamento bicameral; la divisin del ejecutivo entre gobierno y burocracia; y en
algunos casos, una adicional divisin territorial del Estado. Todo ello, junto con la
existencia de unos derechos fundamentales, pasa a ser un requisito imprescindible para
evitar la arbitrariedad del poder pblico y, por tanto, conseguir garantas para la
autonoma individual de la accin. Los dos ms significativos ejemplos de la aplicacin
pionera de la divisin de poderes fueron las constituciones post-revotucionarias
norteamericana y francesa. En los dos casos, el legislativo goz en principio de primaca
sobre el resto de los poderes y se dot de independencia rigurosa al poder judicial. En
Francia la limitacin de la accin del ejecutivo, al tener que observar el principio de
legalidad, supona que el parlamento dominado por la burguesa poda controlar al
gobierno emanado del rey. En Estados Unidos, por el contrario, el propio jefe del Estado
era elegido democrticamente y la cuestin tena ms que ver con la distribucin de
responsabilidades que, siguiendo el diseo de Madison, quedaban parcialmente solapadas
a travs de la posibilidad excepcional de que el Congreso destituyera al presidente, de
que ste vetase ciertas leyes, y de que los jueces pudieran reinterpretarlas.
Posteriormente, se asiste a un desplazamiento del protagonismo hacia el ejecutivo como
consecuencia primordial de la expansin de tareas del Estado y la evidencia de que slo
el gobierno y la administracin son capaces de absorverlas. A pesar de esta tendencia, la
respectiva y diferente legitimidad democrtica del ejecutivo y el legislativo que es propia
del presidencialismo norteamericano, hace mantener la independencia entre poderes.
Por su parte, en el constitucionalismo inspirado por Francia e Inglaterra, la direccin del
ejecutivo por la corona fue reemplazada por una designacin parlamentaria del gobierno
y, de esta forma, los poderes ejecutivo y legislativo pasaban ms bien a ser
interdependientes y derivados de la misma mayora. As, en el parlamentarismo europeo,
la divisin de poderes slo se garantiza para el poder judicial, mientras que el poder
legislativo, especialmente en los casos de estabilidad gubernamental, puede resultar
paradjicamente ms marginado del proceso decisorio que en el presidencialismo. Frente
a los riesgos que conlleva esta concentracin de poder, puede apelarse a las ventajas de
una mayor coherencia en la elaboracin de las polticas y, consiguientemente, una
responsabilidad democrtica ms directa.

Ecologismo
Ideologa vinculada a la postmodernidad y a la aparicin de una escisin poltica
novedosa que separa, en las sociedades que han alcanzado determinado desarrollo
econmico, a los individuos y grupos orientados o no hacia demandas materiales. El
ecologismo proclama la interconexin de toda la naturaleza y, en su versin ms
activista, otorga prioridad a( mantenimiento de( equilibrio del ecosistema sobre los
intereses del hombre, que es slo una parte ms del mismo. Contrasta as con el
antropocentrismo predicado por el liberalismo clsico y, por este motivo, se te ha
conectado con el conservadurismo organicista.
Sin embargo, el propio ecologismo se ha plasmado en un movimiento poltico progresista,
el verde, y ha dado Lugar a La incorporacin de las cuestiones medioambientales en los
programas de los partidos clsicos, preferentemente los de izquierda. Indirectamente,
adems, ha constituido uno de los factores que han animado la expansin del
intervencionismo gubernamental en la proteccin de la naturaleza y en la lucha contra la
destruccin de la misma a causa de la deforestacin o la contaminacin.

Hasta su surgimiento, la teora poltica no se haba preocupado apenas del medio que
rodeaba al hombre y, de hecho, la autoproclamada victoria de la humanidad se produjo
cuando sta consigui crear un entorno artificial que, sin embargo, en poco tiempo,
cambi su funcin defensiva por una actitud agresiva y amenazante contra la misma
conservacin de( planeta. Pese a sus indudables aportaciones, la ideologa ecologista
tiene dificultades para presentar una solucin pragmtica al problema de compatibilizar
crecimiento, especialmente en el mundo no industrialzado, y respeto al medio. Esta
difcil sntesis, as como el mantenimiento de la libertad individual en el actual contexto,
relativamente hostil con el intervencionismo estatal, lleva a acuar conceptos como el de
desarrollo sostenible.

Ejecutivo
Uno de los tres elementos clsicos, junto al Legislativo y el judicial, que resulta de la
divisin de poderes preconizada por Locke y Montesquieu para reemplazar el absolutismo
por una organizacin poltica liberal. En principio, como su nombre indica, su funcin
deba limitarse a la implementacin de las leyes y decisiones emanadas del parlamento
representativo pero, debido al desarrollo democrtico, constituye hoy el eje principal de
la elaboracin de las polticas. Aunque sigue sin corresponderle la toma formal de las
resoluciones ms importantes, el componente poltico del ejecutivo (el gobierno) impulsa
la mayor parte de las iniciativas pblicas; mientras que el componente organizativo del
mismo (la administracin) encarna materialmente el muy extendido protagonismo de los
poderes pblicos en la vida cotidiana. Hoy, la justificacin de la separacin de funciones
en el seno de la autoridad reside en la creciente complejidad organizativa del Estado, que
exige una multiplicacin orgnica. El ejecutivo sera el poder cuyo papel se ha expandido
ms y, as, est constituido por numerosas agencias que prestan servicios regulares a la
sociedad, como la polica, la seguridad social, la educacin pblica o el ejrcito.
Obviamente, en el seno del ejecutivo, ha de resaltarse la importancia de la burocracia
que, aunque subordinada a los cargos polticos, cuenta con la ventaja de la permanencia
frente a las peridicas variaciones en los puestos electivos. No obstante, tambin es
cierto que a veces se reserva la denominacin de ejecutivo para designar al gobierno
que, pese a ser slo su pequea cima, concentra un extraordinario poder y, en
democracia, una considerable legitimacin que le permite dirigir de hecho el proceso
poltico. La configuracin actual del poder ejecutivo responde a una serie de desarrollos
histricos que han ido robustecindole en competencias y apoyo popular. Por lo que
respecta a este ltimo, la evolucin en los modelos parlamentarios Llev de un inicial
ejecutivo unitario, cuando el rey controlaba en solitario la formacin del mismo, a un
sistema dualista, donde el jefe del Estado y el legislativo designaban conjuntamente al
gobierno. Posteriormente, Los parlamentos consiguieron la exclusiva en el nombramiento
del rgano colegiado de gobierno o, como suele ser ms normal, del primer ministro, que
selecciona a continuacin al resto de los miembros. De esta forma, se ha llegado a un
vnculo bastante directo entre eleccin popular y formacin del ejecutivo e, incluso,
aqulla puede ser directa, como es nota caracterstica de los presidencialismos.

Estado
El Estado, tal como se entiende en la actualidad, como forma de poder pblico abstracto
e impersonal, separado tanto del gobernante como de los gobernados, que constituye un
entidad dotada de personalidad jurdica, formada por un pueblo establecido en un
territorio delimitado bajo la autoridad de un gobierno que ejerce la soberana, tiene unos
orgenes conceptuales relativamente recientes (siglo XVI), y, segn las interpretaciones
ms restrictivas, no es anterior a la Edad Contempornea. El Estado en sentido moderno
constituye el punto de referencia para los historiadores de la Edad Media en adelante,
pero el uso del concepto de Estado es, sin embargo, mucho ms amplio.
El trmino se utiliza habitualmente para el mundo antiguo (Oriente Prximo, Egipto, Grecia,
Roma, etc.) y la Amrica precolombina, pero tambin para el final de la Prehistoria, y tanto
la nocin de Estado como la cuestin de sus orgenes en Mesopotamia y en Mesoamrica
son objeto de intensos debates. Hay autores que entienden el Estado en un sentido
extremadamente amplio y lo identifican con la existencia de una divisin social. Otras

definiciones son ms restringidas. Segn la teora del evolucionismo cultural


contemporneo, que establece una gradacin de las formas de sociedad, los Estados
constituyen el cuarto y ltimo nivel de desarrollo sociocultural. Se caracterizan por una
economa de intercambio con mercados, desarrollo de tecnologas metalrgicas y de la
manufactura, organizacin social compleja y con diferencias acusadas, que puede incluir la
esclavitud, explotaciones agrcolas con construcciones hidrulicas y produccin de gran
cantidad de excedentes, tributos, asentamientos urbanos, desarrollo de una burocracia, de
ejrcitos, de los conocimientos astronmicos, del arte, de la escritura, etc., organizacin
religiosa de tipo eclesial jerarquizada. La interpretacin marxista subraya los rasgos
indicados, pero sobre todo considera definitoria la aparicin de relaciones tributadas, en las
que hay una apropiacin del excedente de la produccin por parte de determinadas clases
sociales.
Los historiadores medievalistas tienden a evitar el uso del concepto, debido a la
precariedad en la Edad Media de los aparatos administrativos, a la confusin entre lo
pblico y lo privado, a la concepcin patrimonial de la autoridad, etc. No obstante, s se
considera el concepto en cuanto referencia para analizar el periodo de los siglos XIV y XV, o
incluso se utiliza para definir la peculiaridad de esos siglos. El uso de expresiones como
Estado del Renacimiento, o Estado de los siglos XIV y x^ indica las particularidades de
unas formaciones estatales en las que, si bien aparecen algunas de las caractersticas del
Estado Moderno, como el reforzamiento del poder regio, el crecimiento de la burocracia, de
la corte, de los ejrcitos o de la diplomacia, sus rasgos ms peculiares son las Limitaciones
al poder monrquico por los parlamentos bajomedievales, la multiplicidad de jurisdicciones
seoriales y de feudos, la autonoma de las comunidades urbanas y rurales, el predominio
de los privilegios, libertades y franquicias particulares, etc. Se trata, por tanto, de una
sociedad fragmentada, en la que apenas se manifiesta el poder del Estado.
La gnesis del concepto de Estado fue un proceso lento. Con la recuperacin del derecho
romano, los juristas y glosadores bajomedievales utilizaron el trmino latino status en
contextos polticos, pero para referirse al Estado del gobernante (status principis) o a la
condicin del reino (status regni). Aun cuando algunos humanistas italianos, en particular
Maquiavelo, comenzaron a distinguir entre el gobernante que quiere mantener su Estado y
la idea ms abstracta de Estado como un aparato poltico autnomo que el gobernante
tiene obligacin de mantener, el mismo Maquiavelo utiliz en general la nocin de Estado
en el sentido tradicional: que el prncipe mantenga su Estado quiere decir que mantiene su
posicin y sus poderes. Fueron los juristas franceses del siglo XVI los que comenzaron a
definir la nocin de Estado en sentido moderno. El principal terico es sin duda Jean Bodin,
que distingui entre Estado y gobierno, consider el Estado como un mbito de poder
distinto tanto del gobernante como del conjunto de los sbditos, y atribuy al Estado la
soberana, teorizada como el poder supremo y absoluto dentro del territorio del Estado. No
obstante, el nuevo concepto de Estado tard en difundirse y consolidarse, as como sigui
planteando confusiones la distincin entre los poderes del Estado y los del gobernante.
La nocin de Estado Moderno (siglos XVI-XVIII) ha sido muy debatida. En las ltimas
dcadas ha sido incluso cuestionada la conveniencia de aplicar el concepto de Estado a esos
siglos. Para algunos historiadores (R. Mousnier, M. Espanha o B. Clavero, entre otros) el
Estado como poder impersonal, hegemnico y centralzado, que no admite poderes
intermediados en el territorio en el que ejerce su soberana, no es anterior a la Revolucin
francesa y a la Edad Contempornea. Se considera que hablar de Estado para la Edad
Moderna conlleva un riesgo de anacronismo y de presentismo: la proyeccin hacia el
pasado de ideas y realidades posteriores, o la visin de la evolucin histrica segn una
idea de progreso unilineal. Otros autores, sin embargo, consideran la especificidad de un
Estado Moderno, distinto del contemporneo, que a veces es definido como primitivo
Estado Moderno, para subrayar las diferencias. En cualquier caso, la idea terica del Estado
impersonal, sin poderes intermedios, etc., es difcilmente aplicable incluso a la Edad
Contempornea.
Los orgenes del Estado Moderno se suelen situar en los siglos XIV y XV, pero el momento
clave de su formacin va de mediados del siglo XVI a mediados del XVII, V qir en torno a
dos cuestiones: la soberana respecto a poderes exteriores y la pretensin de monopolizar
el poder en el interior frente a los poderes intermedios. En lo relativo al exterior, la
soberana pretenda afirmarse frente a los poderes universalistas del imperio y el papado y
frente a otros Estados, mediante el desarrollo de una diplomacia y la configuracin de
instituciones e identidades nacionales, en especial el ejrcito y el patriotismo. En el interior
se intent someter a todos los sbditos a la autoridad del poder central, un proceso que
conllev la supresin de

las libertades de las ciudades, el disciplinamiento o domesticacin de la nobleza y el control


de la Iglesia nacional. los principales instrumentos fueron la uniformizacin del derecho, la
imposicin de una fiscaldad permanente, el desarrollo de una burocracia. No se puede
hablar, sin embargo, de un sistema burocrtico racional -caracterstico de los Estados
contemporneos -, ya que no haba una jerarqua clara ni competencias delimitadas, la
administracin estaba integrada en la corte y no haba una nocin clara de servicio al
Estado.

Fascismo
Doctrina, movimiento y rgimen poltico totalitario, nacionalista, antisocialista, antiliberal,
radical en su discurso y estilo, surgido en Italia tras la I Guerra Mundial por obra de
Mussolini y sus seguidores, que tuvo gran influencia en el nacionalsocialismo alemn y en
otros movimientos y regmenes europeos entre 1919 y 1945 (si bien muchos de ellos no
suelen ser considerados totalitarios o fascistas, sino regmenes autoritarios de corte
tradicional). Es tambin un concepto utilizado para el anlisis poltico, social y
comparativo de los autoritarismos y totalitarismos no socialistas del siglo XX. El uso del
concepto de fascismo genrico - en cuanto fenmeno internacional - se suele circunscribir
a la Europa del periodo de Entreguerras; algunos autores, sin embargo, lo utilizan de
manera amplia y menos especfica, para referirse a movimientos y regmenes en Asia,
Iberoamrica o Africa y a periodos posteriores.
El fascismo italiano se caracteriza por ser un movimiento de masas organizado en un tipo
nuevo de partido, el partido milicia, que persigue la conquista del monopolio del poder
poltico mediante el recurso al terror, a las tcticas parlamentarias y al compromiso con los
grupos dirigentes; por tener una ideologa pragmtica y antiideolgica (antiindividualista,
antidemocrtica, antimarxista, anticapitalista, populista) expresada de manera ms esttica
que terica a travs de mitos, smbolos y ritos, y una concepcin militarizada y totalitaria
de la poltica como modelo de vida, que pretende la integracin del individuo y las masas
en la unidad orgnica de la nacin y su subordinacin y entrega absoluta al Estado; por
crear un rgimen de partido nico, de naturaleza policial, un sistema poltico jerrquico en
el que el jefe (duce) est investido de una sacralidad carismtica, una organizacin
corporativa de la economa con amplia intervencin estatal que mantiene, sin embargo, la
propiedad privada, una poltica exterior imperialista.
Desde sus inicios, tanto el fascismo italiano como el fascismo genrico han sido objeto de
numerosas interpretaciones. Entre ellas cabe destacar la consideracin del fascismo como
un producto de la crisis moral y los conflictos de la postguerra (enfermedad moral segn
la influyente tesis de B. Croce), por lo que sera un parntesis en la historia europea.
Tambin influyente ha sido la interpretacin del fascismo como expresin de la movilizacin
de la pequea burguesa, o de las clases medias, contra la burguesa industrial y financiera,
por un lado, y contra el proletariado, por otro, lo que explicara su carcter revolucionado y
reaccionario a un tiempo. la historiografa marxista niega el componente revolucionario del
fascismo (subrayado, al menos parcialmente, por la historiografa Liberal), hace hincapi en
su carcter reaccionario y lo interpreta como un producto de la crisis del capitalismo: la
expresin de los intereses de La gran burguesa capitalista agrada, industrial y financiera y
de las clases dirigentes, y el medio utilizado para defender esos intereses, derrotar a las
clases trabajadoras y reforzar su dominio en la sociedad.
La introduccin de los conceptos sociolgicos de totalitarismo y de modernizacin en
medios historiogrficos no marxistas aport otras claves interpretativas. La nocin de
totalitarismo subraya la modernidad y originalidad de los nuevos regmenes europeos
autoritarios, el papel de las masas, la tcnica y los medios de comunicacin. El fascismo ha
sido considerado como la respuesta de algunas sociedades al proceso de modernizacin
(entendido ste como democratizacin, urbanizacin, industrializacin y secularizacin): el
italiano sera un caso de modernizacin autoritaria (lo que implica la compatibilidad entre
dictadura y desarrollo), en tanto que & alemn sera un caso de resistencia a la
modernizacin. Otra aportacin de las ciencias sociales procede de la psicologa. Este
enfoque incide en la difcil integracin de las clases medas en la sociedad de masas, en el
miedo a la Libertad y a los desafos de la modernidad por parte de grupos sociales que han
perdido el sentido de pertenencia y de identidad de las sociedades tradicionales, y que se
muestran dispuestos a aceptar sistemas polticos totalitarios y a seguir a Lderes
carismticos.

Federalismo

Sistema o principio de organizacin territorial de un Estado por el que las unidades polticas
de que se compone se reservan un alto grado de autogobierno, que queda garantizado. Al
mismo tiempo, estas partes se subordinan a un poder central para la gestin de ciertas
competencias esenciales. En una estructura federal no queda claro dnde reside la
soberana, pues se conjuga la pluralidad constituyente de cada uno de los estados que
forman la unidad con la voluntad comn que da lugar a la federacin. Los miembros de
sta suelen gozar de poderes simtricos para la direccin de sus asuntos y participan, a
travs de foros multilaterales como los que son propios de un parlamento bicameral, en la
conformacin de la voluntad comn de la federacin. Adems, existen tribunales federales
que se encargan de dirimir los posibles conflictos de jurisdiccin que sudan entre las partes.
Su origen ideolgico se relaciona con el principio de negociacin entre voluntades diversas
y la tendencia de la democracia liberal a dotarse de checks and balances institucionales. Su
surgimiento histrico coincide con la promulgacin de la Constitucin norteamericana de
1787, cuando estados previamente soberanos pactaron asociarse con un vnculo ms fuerte
que el basado en el derecho internacional, propio de las confederaciones. No obstante, el
fenmeno federal puede tambin resultar de un proceso de autonomizacin de los
integrantes de un Estado organizado previamente de forma unitaria (donde la
descentralizacin, si es que existe, se basa en la transferencia desde el centro de
competencias tasadas).

Gobierno
Concepto de uso frecuente y poco preciso que designa, en la terminologa poltica, tanto
los mecanismos a travs de los que se lleva a cabo la direccin pblica de la colectividad
social, como el aparato que hace aqulla posible. El gobierno, por tanto, adquiere
significados concretos diversos que pueden aludir a la forma de organizacin global en un
Estado (o rgimen poltico); a la accin misma de elaboracin de las polticas pblicas (o
gobernacin); o a la organizacin institucional donde reside la autoridad formal del
Estado. En esta ltima acepcin esttica y concreta, el trmino no slo se aplica para
nombrar al conjunto de los poderes pblicos tradicionales - legislativo, judicial y ejecutivo
- sino que tambin sirve como sinnimo del ltimo. De hecho, y especialmente fuera del
mundo anglosajn, con gobierno se designa especficamente a la cima poltica que, junto
a la subordinada administracin, conforma el poder ejecutivo. Circunscribiendo as la
nocin a la de ms restringido alcance, el gobierno es una institucin poltica de
existencia universal, a diferencia de los parlamentos o los tribunales, por lo que se
identifica asiduamente con el poder estatal en sentido estricto. En las democracias
actuales, su protagonismo en la orientacin de las polticas puede depender de la forma
de nombramiento, que vara entre los presidencialismos , donde un poderoso jefe de
gobierno directa y popularmente elegido se rodea de colaboradores, y los sistemas
parlamentarios. En estos ltimos son las asambleas las que nombran y controlan al
gobierno, de forma que ste depende de la capacidad de liderazgo de quien lo dirige (el
primer ministro), de la cohesin del equipo designado y de la fuerza que tenga el partido
o coalicin que lo respalda. Estos factores, junto a otras variables constitucionales y
administrativas, hacen que los gobiernos resulten fragmentados (si cada ministro disfruta
de autonoma sobre su departamento y no existe coordinacin); monocrticos (si existen
relaciones jerrquicas de uno o varios miembros sobre otros); o colegiados (cuando la
toma de las decisiones ms importantes se realiza de forma colectiva). En todo caso
estos rasgos no son excluyentes y, de hecho, es comn que la pauta real de
funcionamiento de un gobierno se segmente entre el papel protagonista desempea en
ciertos mbitos el primer ministro o el responsable de hacienda y la responsabilidad ms
directa de los dems miembros en sus correspondientes sectores.
Adems de los mencionados dominios reservados y del margen que los ministerios
individuales tienen en los impulsos iniciales y la implementacin, la direccin poltica y la
coordinacin se alcanza, al menos tericamente, en la sede colegiada. El consejo de
ministros es la reunin del gobierno por excelencia que se rige, en su funcionamiento
interno, por el principio de solidaridad al establecer una lneas polticas a las que todos
los componentes han de ajustarse. No obstante, salvo que el sistema poltico permita un
estilo gubernamental mayoritario, autnomo y estatista, el gobierno como actor colectivo
puede contar en la prctica con poco margen de decisin si sta reside ms bien en el
parlamento, los partidos, los foros corporativos o las regiones.

Ilustracin
Movimiento cultural difundido en Europa a finales del siglo XVII y en el XVIII, centrado
principalmente en Francia, basado en la confianza en la razn humana y en la nocin de
progreso histrico, moral y material; designa tambin el propio periodo histrico. Se
caracteriz por el uso crtico de la razn en todos los aspectos de la vida intelectual,
poltica y social, en especial por la crtica a los principios de autoridad y de tradicin y al
dogmatismo religioso; la definicin de una moral laica, disociada de la religin; la
tolerancia; el cosmopolitismo; el receto ante la metafsica y una actitud pragmtica y
utilitaria hacia el conocimiento; el nfasis en el desarrollo cientfico y tcnico, as como en
el valor de la educacin; la creencia optimista en el progreso y la felicidad de la
humanidad.

Si bien los ilustrados eran herederos del racionalismo de Descartes, Spinoza y Leibniz, sus
referentes ms directos fueron el empirismo de Locke y la fsica experimental de Newton.
La Ilustracin se movi entre la bsqueda de principios y leyes generales que explicasen las
vicisitudes humanas y el inters prctico por actuar en la sociedad. El intenso debate
pblico sobre grandes cuestiones - el hombre, la naturaleza, la religin, La sociedad, la
poltica se dirigi preferentemente a la aplicacin de las ideas renovadoras a la
transformacin concreta y general de la sociedad, originando un vasto movimiento
reformador que, en su variedad, tendi a proporcionar una cobertura ideolgica y
legitimadora a las fuerzas sociales en ascenso que cuestionaban el Antiguo Rgimen.
Algunos monarcas emprendieron polticas inspiradas en los ideales reformadores ilustrados
(despotismo ilustrado). El movimiento, con el pensamiento poltico de Montesquieu, la
crtica a la religin de Hume, la batalla por la tolerancia de Bayle y Voltaire, la Enciclopedia
de Diderot y DAlembert, la historia natural de Buffon, Los escritos histricos de Voltaire,
Montesquieu y Gibbon, entre otros muchos ejemplos, tuvo gran influencia cultural y poltica
en la sociedad occidental contempornea. En cuanto concepto histrico, la nocin de
Ilustracin surgi en Alemania (Aufkldrung) entre finales del siglo XVIII y principios del XIX,
y fue pronto adoptada por autores de otros pases. El trmino, equivalente al latn
senenitas, derivaba del uso de metforas de claridad y luz (clairer, etctera, en francs)
difundido en el siglo XVII en filosofa (Leibniz, Descartes) y en el pietismo. A finales del siglo
xvin el concepto de Ilustracin se populariz, pero se utiliz con sentidos distintos V
connotaciones tanto positivas como peyorativas. En la definicin y divulgacin del concepto
histrico en su acepcin contempornea destaca la aportacin de Kant, que la vea en
trminos positivos y la conect con un periodo histrico (Qu es la Ilustracin?, 1784);
pero fueron tambin importantes las obras de autores del siglo xix crticos con ella, como el
poeta romntico Novalis, que us el trmino para calificar negativamente el proceso de
modernizacin, o el filsofo idealista Hegel, que la identific con un racionalismo abstracto
y un materialismo radical. A finales del siglo XIX el concepto comenz a ser ampliamente
utilizado por historiadores de la filosofa y por historiadores en general, con un significado
mayoritariamente positivo. E. Troeltsch la defini como un periodo de transformacin
cultural que haba afectado a todos las esferas de la vida (La Ilustracin, 1897).
En el siglo XX la produccin historiogrfica sobre la Ilustracin ha sido abundante y en su
mayor parte de naturaleza liberal; por ello, la Ilustracin suele ser presentada como el
origen del secularismo moderno y del liberalismo, y considerada, ms an que el
Renacimiento, como el punto de partida de la cultura occidental moderna, al afirmarse la
idea de que de ella se derivan muchos de los rasgos de la poca contempornea:
secularizacin, empirismo, individualismo, democracia, progreso, etc.

Imperialismo
En sentido genrico, tendencia expansionista de un Estado o de un pueblo con el objetivo
de dominar, directa o indirectamente, otros Estados o pueblos. En sentido restringido, se
aplica al expansionismo occidental en el perodo 1850-1950, especialmente en la
denominada, ya por sus contemporneos, edad del imperialismo (1880-1914): reparto
planificado del mundo entre las grandes potencias capitalistas, modalidades del proceso,
implicaciones sociales, econmicas, diplomticas, etc.
El trmino, mucho ms tardo que emperador e imperio, fue acuado en Francia en la
dcada de 1840 en referencia a la poltica imperial de Napolen I, y utilizado
posteriormente con significados distintos: para designar lo que se consideraba
despotismo de Napolen III o para valorar positiva o negativamente la relacin entre
Gran Bretaa y sus colonias, entre otros usos. Hacia la dcada de 1880 comenz a

utilizarse en relacin con el fenmeno expansionista de la poca, la competencia entre


potencias occidentales por asegurarse colonias y zonas de influencia en el mundo. Desde la
dcada de los sesenta, se difundi el uso del trmino para designar de manera genrica la
poltica de expansionismo hegemnico, econmico y militar de las grandes potencias
occidentales hacia los pases del Tercer Mundo, en contraposicin a antiimperialismo, que
indica de forma tambin genrica la poltica e ideologa de los movimientos de liberacin
nacional, revolucionarios, o de organizaciones occidentales de izquierda. Las nociones de
imperialismo-anflimperialismo
han
adquirido
tambin
una
dimensin
cultural,
especialmente relevante en el contexto de los movimientos y regmenes integristas
islmicos.
Imperialismo es, pues, un trmino reciente. Por ello algunos autores consideran anacrnico
su uso para pocas anteriores al siglo XIX; en cambio, otros lo justifican debido a la larga
tradicin de la nocin de imperio en Europa, o por defender un uso genrico del concepto.
En cuanto fenmeno central de los siglos XIX y XX, ha sido objeto de interpretaciones
variadas. La cuestin se complica por Las distintas acepciones que ha ido adquiriendo el
trmino, as como por las fuertes connotaciones polticas e ideolgicas que ste tiene (al
igual que antiimperialismo), y que han incidido en el uso acadmico.
En las dos primeras dcadas del siglo xx se elaboraron las principales teoras, coetneas al
fenmeno, que, si bien se consideran superadas en la argumentacin especfica,
establecieron el marco general de referencia para la historiografa posterior. Se pueden
distinguir tres Lneas explicativas, que en sus primeras formulaciones destacaban factores
polticos, econmicos o sociolgicos como la causa principal del expansionismo europeo.
Las interpretaciones polticas, basadas en nociones de darwinismo social o en las teoras del
nacionalismo de los aos veinte y treinta, subrayaban el deseo natural de los gobiernos
fuertes de incrementar su poder a expensas de las naciones dbiles. El imperialismo era
visto en trminos positivos, como muestra del vigor de una nacin. Los factores polticos
-rivalidad entre potencias, alianzas y negociaciones diplomticas, motivaciones de prestigio,
necesidades estratgico - militares, ideologas nacionalistas y racistas, repercusiones en la
poltica interna, etctera - han sido posteriormente desarrollados, especialmente por la
historiografa no marxista.
Las interpretaciones econmicas parten del anlisis del paso de una fase de capitalismo
librecambista a otra de proteccionismo, monopolios y capital financiero. El enfoque
econmico ha sido esencial en la definicin del imperialismo contemporneo frente a
expansiones coloniales anteriores, debido al nexo establecido entre desarrollo del
capitalismo y dominio de las reas perifricas. la obra fundamental es la del liberal Hobson
(El imperialismo, 1902), que conect la poltica imperialista britnica con la inversin de
capitales privados en nuevos mercados. Su anlisis fue adaptado al materialismo histricomarxista por Hilferding, que consider el imperialismo como una fase necesaria del
desarrollo del capitalismo y elabor la teora de un pacto entre sistema industrial y sistema
bancaro apoyado por los gobiernos. Lenin introdujo la nocin de que la I Guerra Mundial
culminaba la fase de rivalidad imperialista que llevara a la crisis final del capitalismo y
especialmente la idea de que la expansin internacional del capital monopolista permita un
dominio poltico y econmico que no precisaba de un control territorial directo. La
historiografa marxista posterior (por ejemplo, Dobb, Baran y Sweezy) analiza a nivel
mundial la relacin causal entre el desarrollo de los pases avanzados y el subdesarrollo de
los pases pobres. Los factores econmicos son siempre tenidos en cuenta por las distintas
historiografas. Se ha destacado que, ms an que la necesidad de nuevas reas de
inversin y de mercados, fue esencial la voluntad de controlar las fuentes de materias
primas.
La interpretacin sociolgica clsica es la de Schumpeter, que consider un factor decisivo
el comportamiento socialmente atvico de los grupos dirigentes europeos, propio de una
sociedad militarista del Antiguo Rgimen. Esta teora, desacreditada, subray sin embargo
la importancia de factores sociopsicolgicos, tenidos en cuenta por la sociologa posterior,
que ha indagado en las motivaciones y comportamientos de grupos sociales especficos
interesados en la expansin imperialista.
La historiografa de las ltimas dcadas tiende a adoptar un enfoque eclctico, que conjuga
argumentos polticos, sociales, econmicos, etc. Se ha desarrollado la nocin de un
imperialismo informal, que designa la extensin del poder de Gran Bretaa y otras
potencias coloniales sin necesidad de recurrir al dominio directo (por ejemplo, en China). A
diferencia de las teoras clsicas, de carcter eurocntrico, o al menos centradas en las
metrpolis, otra lnea de investigacin se ha dirigido a analizar el imperialismo en las reas
colonizadas. Por otra parte, se han puesto objeciones al uso historiogrfico de( concepto,
por considerarlo excesivamente impreciso o ideolgico.

El concepto de neocotonialismo (similar al menos frecuente de neoimperialismo)


designa el dominio indirecto, especialmente econmico, aunque tambin en trminos de
injerencia poltica, mantenido por las potencias occidentales hacia los pases del tercer
mundo tras la descolonizacin. Indica las relaciones de dependencia de las ex colonias con
respecto a las antiguas metrpolis, lo que ha llevado a estudiar el papel y los intereses de
las lites dirigentes autctonas, as como un imperialismo econmico en sentido amplio,
que ha sido relacionado con la internacionatizacin del capitalismo. Tambin ha sido puesta
de relieve la diversidad de las formas neocoloniales.
El caso de Estados Unidos, caracterizado por la creacin de una hegemona econmica y
militar (especialmente en Iberoamrica) ms que por el dominio territorial directo, se
interpreta en ocasiones con arreglo a las categoras genricas de imperialismo o de
neocolonialismo. No obstante, la tendencia preponderante es la de utilizar el trmino
imperialismo en referencia al periodo intervencionista de finales del siglo XIX y principios del
XX, y, para la segunda mitad del siglo XX, usar el concepto de hegemona americana, que
pretende evitar el debate ideolgico y poltico en torno a un imperio estadounidense, y
que designa en sentido amplio el papel de liderazgo de Estados Unidos en la economa
internacional y en la alianza occidental en cuanto principal potencia en el sistema bipolar de
la postguerra mundial.

Jefe de Estado
Figura que se sita por encima de las divisiones partidistas y, a travs del desempeo del
ms alto cargo poltico dentro de una determinada comunidad, asume la representacin
de la colectividad de un pas. Es normal que asuma, al menos, funciones simblicas
referentes a la unidad poltica del Estado de cara al interior y al resto de potencias. No
obstante, esta figura, dependiendo del rgimen polticoconstitucional en que se inserte,
puede disponer de muy diferentes recursos polticos.
La clasificacin ms tradicional es la que, atendiendo a la forma de gobierno existente,
distingue entre monarqua y repblica. La nica sea diferenciadora actual entre ambas
es el distinto carcter del acceso a la misma: hereditario en el caso de la monrquica,
que tiene pues legitimidad tradicional; electivo en el caso de la repblica, que goza as de
Legitimidad carismtica o racional. Las monarquas democrticas, al haberse
transformado como consecuencia de Lo estipulado en las constituciones, Limitan el papel
del rey al de mediador y smbolo de La continuidad del Estado. Algo parecido sucede en
las repblicas parlamentarias donde, a diferencia de las presidencialistas, el jefe de
Estado convive con un primer ministro y no suele asumir responsabilidades directas de
gobierno. En estos casos se dice que el presidente o el rey es fedatario e irresponsable
de sus actos, pues slo ratifica los actos decididos por otros rganos polticos, que son
los que realmente toman las decisiones.
Tambin es posible distinguir, en el seno de las repblicas, las distintas posibilidades de
nombramiento, que varan entre la autodesignacin, la investidura por un reducido
nmero de mandatarios (de un partido o una junta militar) y la eleccin popular. Esta
puede ejercerse a partir de cuerpos representativos, de parlamentarios o
compromisarios, o por medio de sufragio directo. Los presidencialismos democrticos
suelen optar por la ltima para reforzar la legitimidad popular del jefe de Estado y
justificar as los amplios poderes decisorios Y ejecutivos que se te conceden.

Liberalismo
Orientacin intelectual y poltica que enfatiza el valor fundamental de la libertad individual.
Liberalismo es un concepto fluido y su significado poltico ha variado con el tiempo. Sin
embargo, en cuanto doctrina poltica, el Liberalismo tiene un significado que se puede
circunscribir desde un punto de vista histrico. La doctrina, elaborada en los siglos XVIII y
XIX, se funda en el principio de la libertad individual, defiende la libre iniciativa y el libre
comercio (laissez faire, laissez passer) en economa, la igualdad jurdica de los ciudadanos,
la divisin de poderes (ejecutivo, legislativo y judicial), un estado de derecho garantizado
por una constitucin, la participacin en la vida poltica de un electorado seleccionado
(sufragio censitario), la representacin de ese electorado en un parlamento con poder
legislativo, la tolerancia religiosa, el laicismo del Estado. La revolucin liberal supuso el final
del Antiguo Rgimen. El liberalismo, en conjuncin con las corrientes democratizadoras,
est en la base de las democracias modernas.

Marxismo
Concepcin terica, doctrina revolucionaria, enfoque metodolgico o movimiento de
carcter poltico, conocido tambin como socialismo cientfico, que debe su denominacin
al filsofo Karl Heinrich Marx. Su formulacin ortodoxa consiste en el anlisis histrico del
conjunto de Las injustas relaciones econmicas que, envueltas por una correspondiente
estructura ideolgica, han ido variando de forma dialctica para plasmarse siempre en la
opresin de los ms dbiles. Sin embargo, la sociedad burguesa, dividida segn Marx y
su colaborador Engels en capitalistas que poseen los medios de produccin y proletarios
alienados, estara irremediablemente condenada al colapso. Cuando Los obreros
adquiriesen conciencia de su situacin, se movilizaran y, victoriosos en la revolucin,
determinaran finalmente el advenimiento futuro de una nueva realidad sin diferencias de
clase social.
Coincide con el anarquismo en el nfasis igualitario pero, a diferencia de ste, es
partidario de sacrificar la libertad individual y confiar al Estado un papel clave en el
trnsito al comunismo. Esta fue la primera escisin del bloque socialista, agrupado hasta
entonces en la Primera Internacional, y se produjo en vida del propio Marx. Tras su
muerte, los seguidores de La doctrina han realizado mltiples reinterpretaciones, de
forma que no es posible ya hablar de una familia homognea. El fracaso del
determinismo parece haber marcado esta diversificacin terica e ideolgica, pues la
aplicacin efectiva del marxismo, en contra de lo pronosticado, se produjo en pases no
industrializados y no all donde la apropiacin de la plusvala era mayor. As, el leninismo
o el maosmo surgieron para justificar por qu las revoluciones prematuras de Rusia o
China no estaban animadas por el inexistente movimiento obrero, sino por pequeas
vanguardias proletarias o grandes masas campesinas agrupadas en el partido.
Por su parte, en el mundo occidental, junto al alejamiento de los revisionistas
socialdemcratas que optan durante el primer tercio del siglo XX por los procedimientos
de la democracia liberal, el marxismo residual ha debido matizar el materialismo. Aunque
ste sigue siendo central en el pensamiento estructuralista de Althusser, autores como
Gramsci consideran necesario conceder ms importancia a los factores culturales y
polticos en el anlisis de la lucha de clases, ya que sta no es slo opresin econmica
sino tambin hegemona ideolgica. Ms humanista es tambin la llamada teora crtica,
representada, por ejemplo, en la Escuela de Frankfurt. Esta corriente desarrollada entre
Alemania y Estados Unidos, y que ha estado liderada por Adorno, Marcuse o, ms
adelante, Habermas, combina la psicologa freudiana y considera a otros colectivos que
sufren la represin junto a los obreros como potenciales sujetos de la revolucin. Es
indudable que, tras el colapso en 1989 de los sistemas que declaraban inspirarse en el
marxismo, la doctrina ha quedado en evidencia ante el apogeo del liberalismo poltico y
econmico. No obstante, como ideologa y como marco de anlisis mantiene importantes
potencialidades polticas y politolgicas que hacen pensar que su historia est lejos de
finalizar.

Monarqua
Del griego, uno y poder, forma de gobierno en la que el poder est concentrado en una
persona. La nocin de monarqua implica La de legitimidad del poder, Lo que la distingue
de la tirana y del despotismo, en los que el poder tambin puede estar en manos de una
persona, pero que se caracterizan por la ilegalidad o la arbitrariedad en la asuncin o en
el ejercicio del poder. La monarqua implica tambin una relacin estrecha entre el poder
personal del rey y el ejercicio del poder pblico, Lo que la diferencia de la repblica, en la
que no hay un poder inherente a Las personas, sino que hay funciones pblicas
desempeadas por personas. Por todo ello, en las monarquas hay un elemento de
sacralidad personal del rey.
Existen cuatro tipos de fundamentacin del poder real (que en ocasiones aparecen de
forma combinada). Un rey puede recibir su poder de su precedesor, por el que ha sido
designado como sucesor legtimo. Otra modalidad es la de la monarqua electiva, en la que
el rey es elegido por una asamblea. En la monarqua hereditaria, el poder real procede de
la estima de su Linaje como excepcionalmente noble. Finalmente, el poder real puede
derivar, o verse reforzado, por ser considerado de derecho divino. En todas estas formas de

monarqua se mantiene la naturaleza sacra del poder real, que es vitalicio. La transmisin
del poder real por designacin cre con frecuencia Luchas por el poder, as como tambin
sola ser conftictiva la sucesin en las monarquas electivas (las ms frecuentes
histricamente). la evolucin en la mayor parte de Europa fue hacia monarquas
hereditarias, con reglas de sucesin que buscaban evitar conftictos en la transmisin
legtima del poder; se introdujo as la primogenitura, en algunos casos slo a los varones
(ley Slica).
La monarqua constitucional es una forma de gobierno en la que el poder real est limitado
por otras instituciones, en particular por un parlamento. las normas fundamentales del
sistema poltico estn definidas en la constitucin, escrita o consuetudinaria.

Nacin
El trmino nacin, en el sentido en que hoy lo utilizamos habitualmente, surgi en el
discurso poltico de la Revolucin francesa, pero el concepto se ira desarrollando a lo
largo del siglo XIX. En siglos anteriores, durante toda la Edad Media, nacin tena un
sentido derivado de su etimologa latina, nascere, que recoge san Isidoro de Sevilla y
defina a un grupo de personas que tienen o a quienes se atribuye un mismo origen. En
el contexto medieval, el trmino tena pues el sentido de comunidad tnica cuya Lengua
y costumbres la distinguen de la poblacin autctona entre la que se ha establecido, ya
sea de manera provisional o permanente. EL concepto moderno de nacin fue objeto de
numerosas definiciones a lo largo del siglo XIX, poca en la que se asiste al surgimiento
de los nacionalismos en diferentes pases europeos. Inspirado principalmente en el
discurso de Herder y de Fichte, el concepto de nacin alemana se define como una
unidad lingstico-cultural y tnica, mientras que el concepto de nacin francesa define a
sta sobre todo como un territorio, con lmites precisos, cuya unidad no se basa en la
lengua ni en la raza, sino en el consentimiento, la voluntad de vivir juntos, como deca
el escritor francs Ernest Renan. Estos dos conceptos de nacin, muy diferentes,
serviran de base a los desarrollados, con diversos matices, en otros pases europeos y
no europeos. El primero, llevado a sus extremos, tendra en el siglo XX derivaciones
peligrosas en pases como Alemania, en donde el nazismo recurri a la Lengua y a la raza
para el expansionismo del Tercer Reich en los pases de Europa oriental con importantes
minoras de lengua alemana, y para el exterminio de grupos tnicos, considerados no
germnicos, como los judos y los gitanos.

Nacionalismo
Movimiento poltico que, considerando a la nacin como centro en torno al que debe girar
la vida poltica, defiende la necesidad de una correlacin entre la unidad nacional y la
entidad que organiza la poltica. Esto se consigue, normalmente, dotando a la nacin de
un Estado propio e inspirando a ste los supuestos valores compartidos por la poblacin,
que suelen consistir en una mezcla de elementos romnticos y racionales. Los
nacionalistas afirman que nacin y Estado estn hechos el uno para el otro y que el uno
sin el otro son algo incompleto y trgico.
Existen mltiples ideas de nacin y, dependiendo de la concepcin que se tenga de ese
proyecto sugestivo de vida en comn, en palabras de Ortega, el nacionalismo puede ser
un fenmeno de caractersticas muy dispares. Una versin que tradicionalmente se ha
considerado ms conservadora es aqulla que presupone la existencia de unidades
culturales homogneas, a partir sobre todo de la lengua comn. En esos casos se
defiende que gobernantes y gobernados compartan un mismo Volksgeist (o espritu del
pueblo) que, segn Herder, hay que buscar en Las esencias histricas. De esta forma, la
comunidad tiene un nico origen mstico y se consigue fcilmente el gobierno armnico.
Esta concepcin exclusivista dificulta la coexistencia en un mismo terreno con otras
minoras culturales, porque la diferencia es considerada un obstculo a la convivencia, y
por tanto no es extrao que se produzcan reacciones xenfobas.
El nacionalismo liberal, menos preocupado por el organicismo y acentuando el
sentimiento de 5ociedad, no pretende fundar la legitimidad del Estado sobre la
coherencia con el legado cultural previo del territorio sobre el que se proyecta. Al
contrario, este nacionalismo poltico se orienta hacia la regeneracin de la nacin con un

programa poltico guiado por reformas de futuro y donde la nacionalidad se justifica


permanentemente, de acuerdo con Renan, por la implicacin en ese proyecto y no por la
pertenencia a ningn grupo tnico predeterminado. Aunque el modelo tico que impulsa
a este nacionalismo parece ms universalista y menos egocntrico, no significa que sea
propenso a respetar la pluralidad.
De hecho, al tratar de imponer los principios liberales y laicos que lo justifican, ha de
apoyarse en una identidad mayoritaria que facilite la empresa, aportando, por ejemplo, el
idioma comn, con lo que se tienden a eliminar las lealtades etnoterritoriales menores.
Aunque segn Las teoras primordialistas la politizacin del vnculo entre grupo y
territorio es ancestral, el primer nacionalismo moderno nace en la Revolucin francesa.
Responde al modelo liberal pues pretenda eliminar los obstculos del Antiguo Rgimen al
nuevo orden burgus y, para tal fin, era necesario eliminar los privilegios territoriales y
socialzar a la poblacin en una adscripcin nacional que sustituyese a las instituciones
feudales. Sin embargo, poco tiempo despus, la dispersa poblacin alemana se moviliz
polticamente en favor de la unificacin siguiendo las directrices de una ideologa
conservadora. Tambin el patriotismo ingls encuentra ms propicio subrayar las
bondades del organicismo y la tradicin para alcanzar la cohesin social perseguida.
El nacionalismo se afirma frente a unidades ms pequeas e identidades no territoriales
y, si no se desactiva cuando ha alcanzado sus objetivos de constituir un Estado-nacin,
desemboca en el expansionismo. Precisamente, como realidad opuesta y reactiva, surge
el nacionalismo antiimperialista, que se caracteriza por afirmarse, no frente a un
conjunto de rivales, sino en relacin con un enemigo muy concreto y hegemnico. La
lucha contra el colonialismo nace durante La independencia norteamericana con un
carcter integrador, dados el enorme pluralismo de la poblacin estadounidense y su falta
de pasado en comn. Sin embargo, en Amrica Latina, Europa del Este y el Tercer Mundo
la emancipacin poltica de las potencias extranjeras, que se anima como paso necesario
para el desarrollo, se combina con la exaltacin de la diferencia cultural ancestral.
El xito del nacionalismo se debe a la fuerza del vnculo que une a los individuos en
grupos que participan de los mismos rasgos culturales, religiosos, lingsticos o raciales.
El atractivo de una supuesta igualdad y de la Ligazn a un territorio es mucho ms
tangible que la abstraccin de una ideologa compartida. Por eso el nacionalismo ha sido
recreado para reforzar otro tipo de tazas polticos, como en el comunismo estalinista, o
para lograr el apoyo a dictaduras. De ah tambin que los intentos de construir ideales
cosmopolitas tropiezan, como te sucede al europesmo, con importantes oposiciones.
Actualmente, cuando se ha producido una autodeterminacin generalizada de antiguas
colonias y los estados ms consolidados no necesitan seguir fundando su propia
identidad, el nacionalismo es un fenmeno an vigente all donde el Estado ha fracasado
al pretender conformar un proyecto integrador y, junto a un grupo cultural mayoritario,
coexisten minoras perifricas definidas y relativamente secesionistas. Pero es imposible
la estatalizacin de todas las unidades nacionales, tanto por el gran nmero y la
artificialidad de stas como porque existen solapamientos sobre un mismo territorio. Por
ese motivo, y pese a la supuesta globalizacin, all donde no se consiga basar la
convivencia en ideales ms universalistas, el nacionalismo seguir siendo causa de
infinidad de conflictos polticos que potencialmente pueden desembocar en violencia.
Parlamento
El trmino genrico indica dos tipos diferenciados de asambleas representativas: los
parlamentos de la baja Edad Media y Moderna, en los que la representacin era
estamental (sociedad de rdenes), y los parlamentos de la Edad Contempornea, en los
que el principio representativo se basa en la soberana nacional o popular y la
representacin poltica se obtiene a travs del sufragio.

En gran parte de Europa, desde el siglo XIII, el poder monrquico tuvo que contar con unas
asambleas en las que haba una representacin de la nobleza, del clero y de las ciudades,
con distintas denominaciones segn los pases: Parlamentos en Inglaterra (de donde
proviene el trmino genrico), Cortes en Espaa,
Dietas en el Sacro Imperio romano, Estados Generales en Francia, etc. El uso genrico del
trmino parlamento puede prestarse a confusin en el caso de Francia, donde los
parlamentos (parlments) eran unos tribunales reales con competencias judiciales y
administrativas, asimismo de origen medieval y que se mantuvieron en la Edad Moderna.

Los parlamentos, que no eran organismos permanentes sino que eran convocados por el
monarca, tenan competencias principalmente consultivas y fiscales: el rey precisaba de su
consenso para obtener impuestos extraordinarios (lo que ocurra con frecuencia). A finales
de la Edad Media y principios de la Moderna los parlamentos tuvieron un gran peso poltico,
que permite considerar las relaciones rey-reino en trminos de dilogo, frente al posterior
reforzamiento del poder monrquico propio del Estado Moderno y del absolutismo. Los
parlamentos perdieron relevancia poltica desde el siglo XVI, salvo en el caso de Gran
Bretaa, donde el parlamento desempe un importante papel en el paso a una monarqua
constitucional ya desde el siglo XVII.
Con las revoluciones liberales, primero en Estados Unidos y en Francia a finales del siglo
XVIII, y posteriormente en otros pases, los parlamentos se configuraron como instituciones
nuevas, distintas de los parlamentos del Antiguo Rgimen. En lneas generales, sin entrar ni
en sus diferentes trayectorias, segn los pases y las pocas, ni en sus diversas formas, el
parlamento en las democracias modernas es el rgano, unicameral o bicameral, en el que
reside el poder legislativo, tiene funciones de control del poder ejecutivo y representa la
voluntad general.

Proletariado
Trmino introducido por K. Marx para denominar la clase social de los trabajadores
desprovistos de la propiedad de los medios de produccin que, sin embargo, defini con
dos acepciones distintas: una restrictiva que designa a los obreros de fbrica, y otra,
amplia, que indica el conjunto de los trabajadores productivos asalariados. El trmino
conserva ambas acepciones. Segn Marx, con el desarrollo del capitalismo se producira
una proletarizacin de la sociedad, que afectara a los artesanos, campesinos,
empleados, comerciantes, etc., que seran asimilados al proletariado de fbrica, el sujeto
histrico que Llevara a cabo una transformacin revolucionaria de la sociedad.
Denominaciones alternativas, menos directamente vinculadas al marxismo poltico o a la
teora social marxista (aunque tambin pueden ser usadas en sentido marxista) son las
de clase obrera o clase trabajadora. No obstante, debido a las grandes diferencias
culturales, econmicas, sociales y polticas existentes entre los trabajadores (incluido el
aparentemente ms homogneo proletariado de fbrica), muchos autores prefieren
referirse a clases trabajadoras y analizar en concreto las distintas experiencias
histricas.

Regionalismo
Concepcin ideolgica por la que, aun aceptando la existencia de una comunidad poltica
superior cristalizada en la nacin, se pretende la defensa especfica de una parte de sta
que se distingue por su homogeneidad en lo fsico y cultural. Los propsitos regionalistas
ms esenciales son La adecuacin de la accin estatal a las necesidades locales; un
mayor acercamiento de los ciudadanos a la gestin del Estado; la supervivencia y
promocin de las costumbres propias; y, en las regiones atrasadas, la consecucin de
una justa redistribucin de la renta nacional que mejore sus condiciones econmicas y
sociales. Para conseguir estos objetivos, a diferencia de lo postulado por el nacionalismo
perifrico, los regionalistas no cuestionan la unidad nacional, pero s propugnan la
descentralizacin de forma que se adapte la actividad de los poderes pblicos a las
condiciones concretas de las distintas zonas.

Repblica
Del latn res publica, concepto jurdico y poltico, opuesto a res privata, que designa la
comunidad poltica, cualquiera que sea su forma institucional. En este sentido repblica
es un trmino genrico que designa el bien comn (al igual que la traduccin inglesa
de repblica, commonwealth). De forma ms especfica, repblica designa la forma de
gobierno contrapuesta a la monarqua, caracterizada por una rotacin del poder: el jefe
del Estado es elegido y tiene un mandato limitado y temporal.

Revolucin

Transformacin profunda que supone una ruptura fundamental con el pasado. Puede ser
repentina o rpida, pero con ms frecuencia es un proceso largo.

Es un concepto clave en el anlisis histrico desde que la historia se configur como


disciplina especializada en el siglo XIX. Por entonces, los cambios polticos, sociales y
econmicos de finales del siglo XVIII y del XIX (Revolucin francesa, revolucin industrial)
condujeron a una amplia reflexin sobre la naturaleza de las mutaciones rpidas y radicales
y sobre el cambio histrico. En la historiografa de los siglos XIX y XX, la conceptualizacin y
explicacin de las revoluciones ha sido un tema fundamental, que ha atrado la atencin de
los historiadores en mayor medida que el estudio de la estabilidad.
Si bien la reflexin sobre los cambios polticos y sociales y la idea de cambios repentinos
son muy antiguas, la nocin moderna de revolucin se configur en el siglo xviii, en
relacin con la nocin de cambio histrico en el sentido de progreso hacia un futuro abierto.
Adems de ser aplicada a (a ciencia (revolucin cientfica), revolucin fue adquiriendo el
significado de cambio profundo que inaugura un orden poltico, social, etc., nuevo. Con
anterioridad, el concepto de revolucin haba sido relacionado con cambios polticos (por
ejemplo, en el Renacimiento), pero en el sentido de cambios cclicos, que implicaban un
retorno, un uso parecido al que tena el trmino en astronoma. La primera rebelin que fue
definida como una revolucin fue la Gloriosa Revolucin inglesa de 1688, pero el trmino
segua implicando un retorno al orden legal precedente, al igual que cuando fue utilizado
por T. Hobbes para referir la restauracin de los Estuardo en 1660, tras la primera
revolucin inglesa (1640-60).
En la definicin moderna del trmino, la Revolucin francesa supuso un hito fundamental,
que actu, adems, como un punto de referencia en el anlisis de otras revoluciones. La
revolucin francesa -La revolucin liberal y burguesa por excelencia - define, por otra parte,
el inicio de la Edad Contempornea. La nocin de revolucin, en principio muy asociada a
las rupturas polticas y a las aceleraciones del tiempo histrico, se fue aplicando
gradualmente a otros fenmenos y a procesos Largos: revolucin de los precios (que
designa e1t proceso inflacionista europeo del siglo XVI ocasionado por la afluencia de
metales preciosos de Amrica a Espaa), revolucin neoltica (que abarca milenios),
revolucin agrcola, etc. Ms recientemente se tiende a subrayar los cambios paulatinos y a
largo plazo en los procesos revolucionarios (incluso en fenmenos que tienen una
manifestacin poltica y que pueden ser ms fcilmente circunscritos en el tiempo, como la
propia revolucin francesa). Se tiende as tambin a poner de relieve la complejidad de los
procesos histricos, las persistencias y las transformaciones.

Senado
Institucin poltica parlamentaria que tiene sus orgenes en el consejo de ancianos de la
antigua Roma y que estaba compuesto por el rey y los pater familias. Su clsica orientacin
hacia el principio aristocrtico, ms que al de la mayora popular, se reflej inicialmente en
la Constitucin norteamericana, que hasta 1913 mantuvo la eleccin indirecta de su
Senado. Tras la progresiva democratizacin de los sistemas polticos, el senado existe en
los modelos bicamerales con dos posibles fundamentaciones: la doble lectura legislativa y
la cobertura de representacin territorial.
As, por un lado, el senado se ha constituido en muchos sistemas en una segunda cmara,
tambin llamada cmara alta, que junto con la conocida como cmara baja se encarga del
perfeccionamiento legislativo, a travs de segundas lecturas ms reflexivas, de los
proyectos o proposiciones de ley que se pretenden aprobar. En algunos de estos lugares,
como Italia, el senado conserva su naturaleza etimolgica pues, aunque sus miembros no
son necesariamente seniles, se exige una edad ms avanzada para participar en su
composicin. El sesgo conservador que esto puede conllevar queda a veces amortiguado
porque la cmara alta tiene un peso final menor que La baja y, a veces, est limitado a una
simple capacidad de ralentizacin del proceso. En caso contrario, los posibles desacuerdos
entre Los dos rganos parlamentarios han de solventarse por medio de comisiones de
conciliacin.
La otra gran posibilidad funcional que pueden desempear hoy los senados es la de cmara
territorial. Esta opcin es propia de aquellos estados que, por su especfico modelo de
distribucin territorial, necesitan representar en el centro los intereses de sus componentes
parciales. En sistemas federales, como el belga, el senado est compuesto por los
miembros de la federacin, mientras que son los poderes locales quienes constituyen la
cmara en casos ms centralizados, como el francs. La importancia de la funcin territorial
hace que, en los casos en que el senado se justifique en ella, exista mayor equilibro
potestativo o reparto de materias con la otra cmara. El Senado espaol es especialmente
atpico pues, funcionando en un Estado cuyas regiones cuentan con amplia autonoma, se

elige en circunscripciones locales y conoce de todos los asuntos. Esto hace que, si bien
tericamente cuenta con distinto sistema electoral y una vocacin territorial, se
reproduzcan las mayoras, y consiguientemente los debates, del congreso de los Diputados.

Revolucin industrial
As como la revolucin neoltica signific el paso de una economa depredadora a una
productiva y marc las condiciones de vida durante milenios, la revolucin industrial
signific el paso a la produccin masiva de bienes y al crecimiento continuo, y marc las
condiciones de vida de los dos ltimos siglos. El concepto se aplica especialmente al
periodo que va de 1760/1780 hasta las primeras dcadas del siglo XIX, periodo en el que
las transformaciones econmicas en Inglaterra adquirieron un ritmo ms rpido y
experimentaron un salto cualitativo. Industrializacin indica los procesos seguidos por
otros pases.
La revolucin industrial se caracteriz por el aumento sustancial de la capacidad productiva
gracias a la introduccin de innovaciones tcnicas cada vez ms eficientes, la aplicacin de
maquinaria a la produccin industrial, la conversin de las actividades industriales en el
sector ms dinmico de la economa, el paso de una economa orgnica con baja utilizacin
de la energa (dependiente de la madera y, en general, de los recursos naturales orgnicos)
a una economa de base mineral con alta intensidad de la energa y de crecimiento
acelerada, la especializacin productiva (divisin del trabajo), cambios en las pautas de
crecimiento demogrfico y en la urbanizacin. La revolucin industrial es un fenmeno muy
complejo, en el que convergieron toda una serie de cambios, que no la explican por s
sotos, pero que actuaron de forma acumulada. Los factores ms importantes fueron: el
auge del comercio colonial britnico, que proporcion una fuente de capital y estimul la
demanda exterior; la revolucin agrcola, que produjo un excedente de alimentos que
abasteci a una poblacin en aumento, ampli el mercado para los productos industriales,
suministr una fuente de capital y liber mano de obra para la industria y el comercio; el
propio crecimiento de la poblacin; el progreso tecnolgico, en particular el recurso del
carbn mineral y la introduccin de maquinaria.
La interpretacin de la revolucin industrial como un proceso acelerado se ha visto
matizada (al igual que ocurre con otras revoluciones). Adems de considerar los cambios
paulatinos muy a largo plazo (en la agricultura, industria, comercio y tcnica), se ha hecho
hincapi en la menor importancia relativa que tuvieron las innovaciones en las primeras
fases de La revolucin industrial. Frente a la idea habitual, que subraya la importancia de
los motores a vapor, de la mecanizacin y de la fbrica, se ha destacado la relevancia que
tuvieron la industria a domicilio, los talleres artesanales, el uso de herramientas y de
pequeas mquinas, y la destreza en el trabajo. El desarrollo de la fbrica y del
proletariado fabril dentro de las clases trabajadoras as como La introduccin de una
disciplina en el trabajo fueron procesos tambin lentos. Por otra parte, la industrializacin
de otros pases europeos tras la revolucin industrial inglesa supone que en estos pases
tambin se haban producido cambios que favorecieron la recepcin de las innovaciones.
Se han identificado sucesivas revoluciones industriales, aun cuando no siempre se acepta
ese uso del concepto. La segunda revolucin industrial, entre 1890 y el inicio de la I Guerra
Mundial, se caracteriza por la creacin de grandes empresas en las que la propiedad est
separada de la gestin y por el desarrollo de la industria qumica, de la automovilstica y de
la electricidad. La tercera revolucin industrial se asocia a la aparicin de la electrnica, la
informtica y las telecomunicaciones.

Slica, Ley
Las leyes slicas, recopilacin de leyes consuetudinarias de los francos salios de la alta
Edad Media, contemplaban una disposicin que exclua a las hijas de la herencia de las
tierras de la familia. Esta norma fue invocada en Francia en el siglo XVI para excluir a las
mujeres de la sucesin al trono en la denominada Ley Slica, adoptada posteriormente
por otras monarquas europeas. La Ley Slica espaola, de Felipe V (auto acordado de
1713), derogaba las reglas sucesorias de las Partidas y antepona el derecho de todos los
varones del linaje real a heredar el trono al derecho de las mujeres. Fue derogada a su
vez por Fernando VII (pragmtica sancin de 1830 y testamento de 1832). El hermano
de Fernando VII, Carlos, se acogi a la Ley Slica para legitimar su pretensin al trono,
en detrimento de la hija del monarca, la futura Isabel II.

Soberana
Poder supremo en una sociedad poltica, atribuido a un Estado o a un soberano que no
reconocen ninguna autoridad superior. El concepto est estrechamente relacionado con el
poder poltico, y pretende transformar la fuerza en poder legtimo. En este sentido
amplio, la soberana se configura de distintas maneras segn las distintas formas de
organizacin del poder.
En sentido restringido, el trmino y el concepto surgieron a finales del siglo XVI, en relacin
con las teoras polticas sobre el Estado y el poder absoluto, en especial las de Jean Bodin,
quien defini el concepto de soberana como un poder absoluto, perpetuo, inalienable e
indivisible, que atribuy al Estado. la soberana legitimaba al Estado frente a los poderes
del papado y del imperio, y frente a los poderes intermedios existentes en el propio
territorio. La soberana, ms que en un Estado abstracto, se concentr en la poca en la
figura del rey, en particular en la del monarca absoluto. En cambio, para J. Locke (Dos
tratados sobre el gobierno civil, 190), la soberana coincida bsicamente con los poderes
del parlamento. Con la obra de Rousseau y la experiencia de la Revolucin francesa, el
concepto de soberana cambi substancialmente. Se configur el principio alternativo de la
soberana nacional, que tendi a identificarse con la idea, anterior, de soberana popular.
Segn este principio, el poder supremo del Estado corresponde a la nacin o al pueblo,
entendidos como el conjunto de ciudadanos que lo ejercen a travs de sus rganos
representativos. La soberana popular estuvo en la base de los movimientos que en el siglo
xix buscaron democratizar el sistema poltico (sufragio universal) y es un fundamento
esencial de las democracias liberales modernas.

Socialismo
Conjunto de doctrinas de reforma social surgidas en el siglo XIX, dirigidas a mejorar las
condiciones de vida de los trabajadores, que tienen en comn la creencia de que una
sociedad basada en la propiedad privada a gran escala es injusta; la conviccin de que es
posible fundar una sociedad ms equitativa que contribuya al progreso moral y material
de la humanidad; la idea de que es necesaria una transformacin revolucionaria de la
sociedad (aun cuando los medios propuestos difieren entre una revolucin violenta y una
reforma gradual). El trmino incluye varias doctrinas y movimientos diferenciados, como
el anarquismo, el comunismo, la socialdemocracia.
Aun cuando el trmino socialismo (y socialista) apareci en italiano en el siglo xvin en
relacin con la teora del contrato social de Rousseau, su uso en sentido moderno se fue
definiendo desde la dcada de 1820, cuando fue utilizado por los seguidores de R. Owen y
posteriormente por otros reformadores sociales. Socialismo tena un significado
contrapuesto a individualismo, y, junto a otros trminos como mutualismo, comunismo,
comunitarismo, cooperativismo, etc., designaba una gran variedad de doctrinas, proyectos
y movimientos, representados principalmente por C.H. de Saint-Simon, E. Cabet, C.
Fourier, P. J. Proudhon, L. Blanc y Owen, que compartan la denuncia de las relaciones de
propiedad existentes y de las condiciones de los trabajadores en el proceso de produccin
industrial, la propuesta de modelos alternativos de sociedades fundamentadas sobre bases
comunitarias, minuciosamente descritos (y en ocasiones llevados a la prctica), y la
promocin de formas de asociacin basadas en la cooperacin. La mayor parte de estos
proyectos y organizaciones no defendan, sin embargo, una igualdad absoluta, y confiaban
en la educacin y en el ejemplo para lograr una transformacin radical de la sociedad. El
conjunto de estas primeras formulaciones socialistas se conocen con el trmino genrico de
socialismo utpico, una definicin que en sus orgenes era peyorativa, utilizada por
Engels.
Frente al socialismo utpico, el marxismo se defini como un socialismo cientfico, que
parta del anlisis econmico de la sociedad. Marx defenda la organizacin de la clase
obrera y su lucha poltica en un partido especficamente obrero, independiente de los
partidos burgueses, con el fin de lograr una transformacin revolucionaria de la sociedad
que sustituyese La propiedad privada por la propiedad colectiva de los medios de
produccin. El socialismo marxista tuvo mucha influencia en el movimiento obrero
organizado, si bien se enfrent a las corrientes anarquistas (Asociacin Internacional de
Trabajadores, AIT, fundada en 1864). En 1875, la fusin de dos organizaciones obreras
alemanas condujo a la creacin del partido socialdemcrata alemn, el primer partido
obrero de mbito nacional, que inspir a otros partidos socialistas europeos. Su programa
recoga la teora marxista, en particular su definicin como partido de clase e

internacionalista, el anlisis de desarrollo del capitalismo, que prevea la expansin


numrica del proletariado, las crisis econmicas cada vez ms frecuentes hasta que se
produjera una revolucin y la instauracin de una dictadura del proletariado. Pero tambin
inclua un programa mnimo, con propuestas polticas de corte democrtico (sufragio
universal, etc.) y reivindicaciones de reformas sociales (jornada de ocho horas, etc.). En la
Segunda Internacional, fundada en 1889, estuvieron representados las distintas
organizaciones y partidos que defendan, en concordancia con la doctrina marxista, la
accin poltica de la clase obrera, por lo que se excluy a los anarquistas. En su seno surgi
un conflicto entre una corriente (representada por Berstein) que responda al programa
mnimo del partido socialdemcrata alemn -reivindicacin de reformas sociales y de
derechos polticos - y cuestionamiento de la lucha revolucionaria para alcanzar el
socialismo. Esta tendencia, denominada revisionista por sus detractores, fue rechazada
en la Internacional, pero tuvo gran importancia en la posterior definicin de los partidos
socialdemcratas, reformadores y no revolucionarios.
La expresin socialismo real designa la doctrina y la organizacin poltica y social de la
Unin Sovitica y los pases de Europa del Este hasta la disolucin del sistema comunista
en 1989; se suele utilizar con el fin de enfatizar las diferencias entre el comunismo llevado
a la prctica en esos pases y las doctrinas de Marx y de otros pensadores comunistas.

Sufragio
Equivalente a voto, forma de expresin de la voluntad individual o corporativa en
distintos tipos de asambleas e instrumento de participacin en la vida pblica.

En la Roma antigua, el sufragio era el voto de los ciudadanos en los comitia, asambleas del
pueblo romano convocadas para deliberar sobre leyes y elegir magistrados, as como de los
jueces en los tribunales. El us sufftagii significaba el pleno derecho de ciudadana romana.
Tras la cada del Imperio romano, el concepto de sufragio cambi substancialmente en
cuanto instrumento de participacin en la vida poltica. En la Edad Media y Moderna, el voto
sigui existiendo en el marco de una sociedad estamental y corporativa: en los parlamentos
bajomedievales (dietas, cortes, estados generales, etctera) que representaban Los tres
rdenes de la sociedad, en los concilios eclesisticos o en el contexto restringido de cada
una de las rdenes y cuerpos (rdenes religiosas, gremios, cofradas, etc.).
A partir de la revolucin liberal, en la edad contempornea, el sufragio pas a ser un
instrumento fundamental de representacin poltica y a estar estrechamente relacionado
con el derecho de plena ciudadana. El concepto moderno de sufragio se configur en
conexin con el constitucionalismo, el liberalismo, y los principios de voluntad general
(Rousseau) y de soberana nacional, que se plasmaron en la revolucin francesa. La
representacin se basa en la idea de que el representado es un individuo capaz de actuar y
de expresar su voluntad, y que tiene, en consecuencia, el poder de controlar y revocar al
representante. La representacin poltica es as de tipo electivo y se centra en la eleccin
de las asambleas legislativas (parlamento) y, en los casos de algunas repblicas presidencia
listas (por ejemplo, Estados Unidos), tambin del ejecutivo.
En el siglo XIX, los Estados liberales se caracterizaron por definiciones restrictivas del
sufragio (cuerpo electoral o derecho de voto). El denominado sufragio censitario limitaba
el derecho de voto segn criterios como la riqueza o el poseer determinados niveles de
instruccin, y exclua a las mujeres, ya que se parta de la idea de que slo algunas
categoras de individuos, en particular los hombres ms ricos, tenan la capacidad y el
derecho de expresar libre y voluntariamente su voto. Las condiciones establecidas para ser
representante, es decir, para presentarse como candidato, solan ser an ms restrictivas.
As, slo una minora de los habitantes de un Estado tena plenos derechos polticos. Por
otra parte, el sufragio no siempre era directo; el sufragio indirecto significaba que se
elegan representantes en fases sucesivas, cada una de ellas con un cuerpo electoral ms
restringido. La tendencia a largo plazo fue en la direccin de la extensin del sufragio, as
como en la de articular mecanismos que garantizasen que el voto se ejerciese en
condiciones de libertad (el carcter secreto del voto es uno de los principales).
Sufragio universal, por tanto, manifiesta el derecho de voto de todos los ciudadanos
mayores de edad, sin discriminaciones por riqueza, sexo, raza, religin, etc. La conquista
del sufragio universal masculino, por el que lucharon en el siglo XIX corrientes, movimientos
y partidos polticos de distinto signo, que tenan en comn el objetivo de democratizar el
Estado, no se produjo en muchos casos hasta finales del siglo XIX o ya en las primeras
dcadas del siglo XX. Ms ardua an y bastante ms tarda fue la instauracin del sufragio
universal femenino. En la segunda mitad del siglo XIX y en las primeras dcadas del siglo XX
surgieron en Gran Bretaa y en Estados Unidos movimientos de mujeres -denominadas
sufragistas-, que en menor grado se extendieron a otros pases, y cuyo principal objetivo

era la extensin del voto a las mujeres. Las limitaciones al voto de la minora negra en el
sur de Estados Unidos fueron finalmente eliminadas por la Ley de Derechos civiles de 1965.
El sufragio universal acab por ser uno de los instrumentos principales de las democracias
representativas contemporneas, en las que el voto es personal (no puede hacerse por
delegacin), libre (el Estado tiene la obligacin de impedir cualquier tipo de coaccin) y
secreto, y su garanta son un rasgo definitorio del Estado de derecho. Se diferencia as de
otros sistemas polticos contemporneos, en Los que pueden existir distintos tipos de
sistemas electorales que permiten en alguna medida la expresin de ciertos derechos
polticos, pero que no responden a los principios considerados democrticos.

Totalitarismo
Concepto usado desde la dcada de los treinta en ciencias polticas, sociales e historia
para definir los movimientos y regmenes polticos del siglo XX que adoptaron las formas
dictatoriales ms extremas, en especial la Italia fascista, la Alemania nazi y la Unin
Sovitica. la teora - o teoras - del totalitarismo ha sido controvertida y objeto de
intensos debates.
Los regmenes totalitarios se caracterizan por el papel predominante de un partido nico y
la ausencia de pluralismo; la existencia de una ideologa rgida y elaborada que legitima el
poder del partido; el ejercicio del poder sin limitaciones previsibles y sancionables; la
movilizacin intensa y continua de la poblacin, sustentada en organizaciones subordinadas
al partido (sindicatos, asociaciones juveniles, femeninas, etc.); la voluntad de monopolizar
y politizar todos los aspectos de la vida social, privada y pblica, mediante el uso de
mtodos avanzados de comunicacin de masas, propaganda, ritual, adoctrinamiento,
educacin, tecnologa, etc., y gracias al poder del partido, en particular de su cpula
dirigente, y a la ideologa en la que se fundamenta el rgimen. Esa pretensin de control
total de la sociedad civil, o incluso el propsito de transformar totalmente la sociedad
existente y producir una sociedad ntegramente nueva desde los puntos de vista poltico,
social y antropolgico, es lo que distingue a los regmenes totalitarios del conjunto de
regmenes autoritarios.
El trmino totalitario surgi en Italia en los aos veinte y fue utilizado en medios fascistas
(incluido Mussolini) y opositores para definir, positiva o negativamente, el fascismo. Se
emple pronto, en cuanto nocin peyorativa, para referirse al sistema comunista de la
Unin Sovitica y al nacionalsocialismo alemn. Entre los aos treinta y los cincuenta se
consolid como concepto para el anlisis comparativo de los regmenes autoritarios y para
designar aquellos considerados nuevos en la historia, especialmente eficaces gracias a la
tecnologa moderna y a la racionalizacin burocrtica. Adems de ser ampliamente utilizado
en medios acadmicos no marxistas, sirvi como arma retrica en los debates de la guerra
fra.
A partir de los aos sesenta y setenta, la validez del concepto ha sido cuestionada desde
diferentes posiciones. La historiografa marxista, que siempre rechaz el concepto para
referirse a la Unin Sovitica y defendi una concepcin genrica del trmino fascismo para
designar las dictaduras no socialistas, enfatiz Las diferencias filosficas entre el
comunismo sovitico y los regmenes de Hitler y Mussolini, adems de considerarlo un
trmino ideolgico propio de la propaganda antisovitica de La guerra fra. Tras la muerte
de Stalin, algunos autores defendieron La especificidad del estalinismo y que el comunismo
no era intrnsecamente totalitario. Contribuy a un cierto abandono del concepto la
investigacin sobre el rgimen nazi, que ha revelado unos niveles de ineficacia e
improvisacin difcilmente compatibles con el concepto abstracto de control social total.
Quizs la principal objecin sea el uso de un nico modelo terico para definir fenmenos
histricos muy distintos.
Aun cuando la teora del totalitarismo ha perdido en las ltimas dcadas la aceptacin que
tena en los aos cincuenta, sigue siendo un punto de referencia fundamental. Algunos
autores han defendido su validez, en especial en cuanto modelo o tipo ideal, como
construccin que define unos rasgos generales tiles para el anlisis histrico, tanto
comparativo como de los casos especficos (K. D. Bracher, E. Gentile). E. Gentile ha
acuado el concepto de experimento totalitario, que pone de relieve el proceso dinmico
de formacin y realizacin del dominio totalitario y plantea como un proceso inagotable y
nunca consumado el objetivo totalitario de realizar la revolucin antropolgica de moldear e
integrar a los individuos y las masas en el Estado. Este concepto permite afrontar las
especificidades de los distintos movimientos-regmenes totalitarios y subraya la inexistencia
en la realidad histrica de un totalitarismo perfecto.