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Revista Crtica de Cincias

Sociais
105 (2014)
Nmero semitemtico

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Valeria Ribeiro Corossacz

Relatos de branquitude entre um


grupo de homens brancos do Rio de
Janeiro
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Valeria Ribeiro Corossacz, Relatos de branquitude entre um grupo de homens brancos do Rio de Janeiro, Revista
Crtica de Cincias Sociais [Online], 105|2014, colocado online no dia 03 Dezembro 2014, criado a 15 Julho 2015.
URL: http://rccs.revues.org/5790; DOI: 10.4000/rccs.5790
Editor: Centro de Estudos Sociais da Universidade de Coimbra
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Revista Crtica de Cincias Sociais, 105, Dezembro 2014: 4364

VALERIA RIBEIRO COROSSACZ

Relatos de branquitude entre um grupo de homens


brancos do Rio de Janeiro
Neste artigo apresento dados de uma pesquisa realizada entre homens de classe mdia-alta do Rio de Janeiro, que se autodefinem como brancos. A pesquisa se insere no
debate dos critical whiteness studies e tem como objetivo compreender a branquitude
para avanar no estudo do racismo na sociedade brasileira. A anlise de trechos de
entrevistas demonstra como alguns entrevistados recorrem figura da prpria bab
negra para poder dar um contorno prpria branquitude, embora a neguem como
dado social no restante da entrevista. Neste sentido, discuto como a experincia da
branquitude para esses entrevistados se concretizou no entrelaamento entre as hie
rarquias de cor, gnero e classe.
Palavraschave: branquitude; homem branco; masculinidade; racismo; Rio de Janeiro
(Brasil).

Introduo
Neste artigo proponho algumas reflexes sobre a branquitude a partir de
um corpus de entrevistas realizadas no mbito de uma pesquisa antropol
gica sobre branquitude e masculinidade (Ribeiro Corossacz, 2010; 2012;
2014; 2015). Entre 2009 e 2012, conduzi 21 entrevistas com homens que
se autoidentificam como brancos de classe mdia-alta, com idade entre os
43 e os 60 anos. Trs tinham ou haviam tido relaes afetivas mais ou menos
estveis com homens, enquanto os outros com mulheres. Nessas entrevistas,
tratei de diversos temas que dizem respeito s experincias biogrficas rela
tivas construo da branquitude e da masculinidade. Neste artigo, irei me
concentrar em um dos aspectos que vieram tona nas entrevistas, a saber,
como, para trs dos homens entrevistados, a experincia da branquitude
se concretiza no entrelaamento entre as hierarquias de cor, gnero e classe
na lembrana da figura da bab negra.
A pesquisa o desdobramento de trabalhos anteriores sobre racismo e
sexismo no Brasil, em que me concentrei nas experincias de pessoas de

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classe popular, em sua maior parte negras e mulheres (Ribeiro Corossacz,


2009). Com esta pesquisa pretendo prosseguir na anlise do racismo e do
sexismo na sociedade brasileira atravs do estudo das posies estrutural
mente hegemnicas branquitude e masculinidade nesses dois sistemas
sociais, mediante a anlise das experincias e das percepes de um grupo
especfico de homens brancos. As anlises produzidas pela literatura cien
tfica nos ltimos cinquenta anos sobre grupos sociais que so objeto de
diversas formas de domnio, explorao e excluso socioeconmica e cultu
ral na histria da sociedade brasileira (os ndios, os negros, as mulheres e os
pobres) permitem considerar a posio do homem branco de classe mdia
-alta e das elites uma posio estrutural de privilgio socioeconmico.1 Meu
interesse nesta pesquisa compreender, em seu grau mximo de realizao,
a branquitude e a masculinidade no contexto brasileiro, entendidas como
categorias sociais de ponto de referncia, a partir das quais se observam
e se nomeiam os grupos sociais diferentes (Guillaumin, 1992).
Escolhi trabalhar com indivduos pertencentes classe mdia-alta, e no
elite, para me aproximar de um universo social numericamente mais vasto,
sendo as elites, por definio, um grupo circunscrito, ainda que socialmente
dominante. Com classe mdia-alta me refiro s camadas consideradas parte
das classes A e B (ABEP, 2011), que representam o topo da pirmide social.2
Racismo e branquitude
Os estudos sobre a branquitude, identificados posteriormente com o rtulo
critical whiteness studies, amadureceram nos Estados Unidos nos anos 1990
e so marcados por um empenho poltico e cientfico contra o racismo.3
Tratase de um campo de estudos multidisciplinar, no qual a perspectiva
histrica muitas vezes convive com a sociolgica e antropolgica. A anlise
da branquitude deve ser entendida como parte do mais amplo debate pol
tico e cientfico sobre o racismo, no qual necessrio reconhecer o papel
fundamental desempenhado por ativistas e estudiosos/estudiosas negros/
/negras ao revelarem a necessidade de estudar a posio e as aes sociais
daqueles que se classificam como brancos, para compreender a produo
1
Para algumas referncias em relao condio dos negros, ver Hasenbalg (1979), Oliveira
et al. (1985), Hasenbalg e Silva (1992), Guimares (1999; 2002), Paixo (2003); quanto condio
das mulheres brancas e negras ver Berqu (1987), Silva Bento (1995), Lima (1995), SouzaLobo
(1991), Bruschini e Lombardi (2002), Bruschini (2007).
2
Segundo um recente estudo, a classe A formada por 82,3% de brancos e 17,7% de negros (cf.
http://www.estadao.com.br/noticias/nacional,brancostemduasvezesmaisacessoaplanosde
saudenobrasilquenegros,799485,0.htm, ltima consulta a 05.11.2014).
3
Para uma apresentao do panorama dos critical whiteness studies, ver Frankenberg (1999);
Nayak (2007), Twine Winddance e Gallagher (2008).

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do racismo. Em sua experincia de luta contra o sexismo e o racismo, as femi


nistas negras americanas estiveram entre as primeiras a reconhecer a branqui
tude como condio social, cujas caractersticas devem ser analisadas (Hull,
Bell Scott e Smith, 1982; Anzalda, 1987; Lorde, 2007). Tambm no Brasil,
ao chamarem a ateno para o modo como o racismo determina as experincias de sexismo, as feministas negras identificaram a branquitude como con
dio social no transparente, no neutra (Gonzalez, 1983; Ribeiro, 1995).
Os estudos sobre a branquitude demonstraram como a condio social
do branco varia de acordo com a poca histrica e os contextos culturais.
A branquitude deve ser entendida como um processo histrico e cultural e
no como um fato em si (Frankenberg, 1999 e 2001). Ao me referir a essa
abordagem, com branco pretendo indicar uma posio em uma estru
tura social racializada, ou seja, em uma estrutura marcada pelo racismo,
e no um dado por si s autoevidente. Branco um rtulo que no tem
nenhum significado fora do sistema social em que existem as categorias
raciais e na ausncia de outras identidades sociais construdas, como a de
negro, ndio e asitico. Conforme escreve Guimares algum s pode ter
cor e ser classificado num grupo de cor se existir uma ideologia em que
a cor das pessoas tenha algum significado. Isto , as pessoas tm cor apenas
no interior de ideologias raciais (1999: 44).
Nas sociedades marcadas pela colonizao europeia e pelo racismo,
a condio de branco implica o acesso a uma srie de vantagens sociais,
econmicas e de status (Du Bois, 1935; Baldwin, 1984; Harris, 1993;
McIntosh, 1997; Frankenberg, 2001). Portanto, a branquitude se caracteriza
por exprimir uma posio de privilgio estrutural, determinada por uma
combinao de fatores histricos e mecanismos ligados sua reproduo
no presente (Lipsitz, 1995). Todavia, nem todas as pessoas definidas como
brancas tiram proveito da branquitude do mesmo modo. Com efeito,
a branquitude no uma categoria uniforme ou monoltica, ela sempre
caracterizada por outras variveis, como gnero, sexualidade, classe, status,
religio, idade, nacionalidade, que precisam ser levadas em conta na an
lise etnogrfica (Frankenberg, 1999 e 2001). Segundo Frankenberg, falar
de branquitude deve, portanto, ser entendido sempre como um exerccio
de localizao: temos de estar conscientes da necessidade de subtrair essa
categoria, que se coloca como universal, da dimenso do geral, para, por
sua vez, radicla em um espaotempo bem preciso (1999). Isso tambm
implica estar consciente de que a definio de branquitude muda de acordo
com quem a percebe e com quem a estuda, seja um branco, seja um negro,
seja um ndio. Com efeito, a branquitude se apresenta aos brancos como
algo normal, automtico, muitas vezes transparente, mas no se apresenta

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do mesmo modo para quem no branco (Morrison, 1992; hooks, 1999;


Ahmed, 2004).
Os primeiros estudos sobre a branquitude no Brasil surgiram no final
dos anos 1990, acolhendo os trabalhos que estavam sendo publicados nos
EUA.4 Embora os critical whiteness studies se refiram, na maioria das vezes,
ao contexto dos Estados Unidos, eles oferecem vrias sugestes importan
tes para o estudo da branquitude no contexto brasileiro a partir do uso da
noo de branquitude, que, se radicada na sociedade brasileira, pode ajudar
a compreender o discurso brasileiro sobre as relaes raciais (Sovik, 2004:
364). Seguindo as observaes de Sovik, podemos dizer que no se trata,
portanto, de uma categoria importada e sim de um aspecto do racismo,
cujo estudo necessrio. Ware considera que a anlise da branquitude,
identificada como prestgio social, permite relacionar o racismo no Brasil
quele de outros pases (2004: 8).
O socilogo Guerreiro Ramos representa uma importante exceo, uma
vez que, j em 1957, analisara as caractersticas da condio dos brancos
no Brasil, reconhecendo, assim, sua centralidade para o estudo do racismo.
Segundo Guerreiro Ramos, os brancos no Brasil so uma minoria, apesar
de que, no plano ideolgico, dominante a brancura como critrio de
esttica social (1957: 172), que definida segundo os critrios europeus.
Diante dessa situao em que convivem sentimentos contrastantes querer
identificarse como branco, mesmo sabendo que no se corresponde esttica
social do branco europeu , os brancos reagem recordando de modo dema
siado frequente as prprias origens europeias ou se concentrando no estudo
dos negros, ante os quais sua branquitude confirmada. Portanto, Guerreiro
Ramos se ocupa de um branco que se sente imperfeito se confrontado com
o branco europeu, que seu ponto de referncia. O socilogo observa ainda
que, na linguagem comum, a designao de uma pessoa pela cor ocorre ape
nas para os negros: o preto, o negro. Nesses casos, a cor humana perde
o seu carter de contingncia ou de acidente para tornarse verdadeiramente
substncia ou essncia (ibidem: 194). Com muita perspiccia, ele convida o
leitor a traduzir para o branco as frases em que o sujeito negro, para fazer
notar a disparidade no uso substantivado dessas duas cores. Ainda hoje, a cor
branca no funciona no plano da linguagem do mesmo modo que a cor negra;
a definio o branco no poderia representar a pluralidade de aspectos
que compem a subjetividade de um indivduo classificado como branco,
Para algumas referncias, ver Silva Bento (1999); Piza (2000; 2003); Norvell (2002); Carone
e Silva Bento (2003); Pinho de Santana (2009); Sovik (2004; 2010). Uma primeira etapa dos
estudos sobre branquitude pode ser considerada a produo cientfica sobre a teoria do branqueamento.

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que, portanto, merece ser nomeado no exclusivamente por sua cor. Desse
modo, com suas observaes, Guerreiro Ramos reconhecia o mecanismo
da invisibilizao como elemento central da branquitude. Atualmente,
ainda possvel afirmar que os brancos no Brasil se tornaram pouco vis
veis tambm em virtude do discurso sobre a valorizao da mestiagem,
que representa a comunidade nacional como uma comunidade misturada,
na qual seria difcil estabelecer quem branco e quem negro. Sovik fala
de invisibilizao do branco no discurso pblico (2010) para explicar como
a branquitude continuamente omitida no plano discursivo. A imagem do
Brasil como sociedade misturada tambm est presente nas representaes
que cada indivduo tem das prprias histrias familiares, fazendo com que
o discurso nacional, o discurso pblico e o individual se sobreponham
(Fry, 1996; Ribeiro Corossacz, 2009).
Todavia, sempre necessrio perguntarse para quem os brancos so
efetivamente invisveis e em quais contextos o discurso da mistura na his
tria familiar ativado e valorizado por aqueles que so classificados como
brancos. Com efeito, as pesquisas sobre o racismo e sobre a branquitude
(Silva Bento, 1999; Piza, 2000 e 2003; Pinho de Santana, 2009; Maia, 2012)
demonstram como esta ltima representa um valor do ponto de vista esttico
(identificvel com ascendncias europeias) e social (portadora de status),
que orienta materialmente as relaes sociais e os percursos biogrficos.
Um dos objetivos desta pesquisa analisar quais os critrios empregados
pelos entrevistados para definir a si prprios e os outros como brancos,
bem como as subsequentes reflexes sobre a branquitude. Em um traba
lho anterior, analisei como a condio socioeconmica um dos registros
mais frequentes nos discursos dos entrevistados para falar de branquitude.
Em diversos momentos das entrevistas, a condio social de branco foi
elaborada em termos socioeconmicos, de maneira que a classe se tornou a
linguagem para descrever as caractersticas da branquitude. Tentei demons
trar como essa modalidade de definio da branquitude para os entrevis
tados tem como resultado reforar a invisibilidade e a naturalizao de sua
condio de brancos. De fato, eles conseguem representla apenas ao se
referirem diferena de classe, no vendo a especificidade de sua posio
em termos de cor (Ribeiro Corossacz, 2012).
Alm de usar o registro da classe, trs homens falaram de sua experincia
de branquitude referindose presena, em sua infncia, da bab negra
que cuidava deles. Nesse caso, a experincia de branquitude era narrada
com referncia a momentos da prpria biografia, em cujo centro estava
no apenas a dimenso de classe, mas tambm relaes afetivas entre os
gneros. Para poder ler essas representaes da branquitude foi necessrio

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no somente introduzir outra varivel sociolgica o gnero , mas tam


bm considerar de que modo uma combinao especfica de hierarquias
de cor, gnero e classe produzia essa experincia de branquitude. Com
efeito, diferentemente das definies que se baseavam apenas no registro
da classe, o discurso sobre a branquitude que examinarei aqui explicita
mente posicionado no que se refere s relaes entre os gneros. O aspecto
saliente desses testemunhos que so os nicos em que os entrevistados
elaboraram explicitamente o discurso sobre a branquitude, fazendo refe
rncia a sujeitos sexuados, porm, como veremos, no sexualizados.
Na literatura brasileira sobre masculinidades, a discusso sobre a relevn
cia da varivel cor se encontra sobretudo em anlises histricoliterrias
ou que focam experincias de masculinidades negras, ou em condio de
marginalidade social e/ou definidas como no normativas.5 Connell (1995)
elaborou uma interpretao das masculinidades ocidentais, identificando
um modelo de masculinidade hegemnica cujo perfil sociolgico prximo
ao de uma parte dos entrevistados, ou seja, homens brancos heterossexuais
de classe mdia e escolarizados.
Os entrevistados: brancos em um mundo de brancos
Atualmente, o Rio tem uma populao de pouco mais de seis milhes de
habitantes, dos quais cerca de 3 600 000 so brancos, 1 800 000 so pardos
e 664 000 so negros.6 Os bairros em que residem os entrevistados fazem
parte da Zona Sul, regio mais rica e valorizada da cidade, mesmo com a
presena de numerosas favelas, enquanto a Zona Norte a regio menos
valorizada. Na cidade do Rio, a distribuio dos grupos de cor varia segundo
as regies: na Zona Sul, pardos e negros so apenas 16% da populao;
os brancos formam 84%, mas em alguns bairros o porcentual de brancos
chega a 93% (Garcia, 2009: 184). Esses dados so confirmados por esta
pesquisa: no momento da entrevista, sete homens viviam em um edifcio
em que havia um morador negro, uma exceo em relao ao restante dos
vizinhos, identificados como brancos, e dois entrevistados tinham tido,
no passado, um vizinho negro.
O contato com as pessoas encontradas ocorreu por meio de vrios canais:
amigos, parentes, conhecidos e os prprios entrevistados, aos quais pedi
que me indicassem um homem branco de classe mdia, residente na Zona
Vejamse Cecchetto (2004); Pinho (2005; 2012); Miskolci (2012). A pesquisa de Piscitelli (2004)
sobre fundadores de importantes grupos empresariais no discute o peso da varivel cor, que parece
implcita na de origem nacional.
6
Os dados so de 2008 e foram extrados do site do municpio do Rio de Janeiro (www.armaze
mdedados.rio.rj.gov.br).
5

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Sul e disponvel para a entrevista. Essa variedade de canais no contato com


os entrevistados me deu a possibilidade de encontrar pessoas originrias
de ambientes diferentes, que formaram um grupo no homogneo. Dada a
metodologia usada para construir o grupo de entrevistados, o objetivo desta
pesquisa no apresentar uma amostra representativa das tipologias de habi
tantes brancos da Zona Sul, uma rea da cidade muito vasta e diversificada
em seu interior, mas ilustrar algumas trajetrias biogrficas que ofeream
elementos teis para uma reflexo mais ampla das experincias de branqui
tude. importante ressaltar, todavia, que todos os entrevistados tanto os
que nasceram na Zona Sul, quanto os que vieram da Zona Norte sentem
suas vidas como tpicas da Zona Sul, uma rea da cidade vista como con
traposta Zona Norte em termos de classe e status, categorias que durante
a entrevista foram declinadas tambm em termos de cor.
Todos os entrevistados possuem terceiro grau completo e alguns o ttulo
de doutor. A maior parte trabalha como profissional liberal ou funcionrio
pblico. Os entrevistados vm de famlias que eles identificam como bran
cas ou misturadas. Ningum se encontra em uma relao estvel com uma
mulher negra ou com um homem negro. Nem todos tm filhos, mas os que
tm os definem como brancos. Portanto, se muitos identificaram a famlia
de origem como misturada, ningum definiu como tal a famlia que criou,
identificada como branca. Notese que, para as pessoas entrevistadas,
o conceito de famlia misturada inclui a presena de imigrantes europeus e,
em alguns casos, de indgenas, mas no a de descendentes de africanos. Este
elemento permite explicar como possvel definir a prpria famlia como
branca, tal como a si mesmo, inclusivamente nos casos em que se afirma
provir de uma famlia misturada. A valorizao da mestiagem, presente
nos discursos destes homens, seria declinada por eles de forma seletiva,
sem a presena do polo negro e africano, permitindolhes se considerarem
brancos e misturados ao mesmo tempo.
Exceto por alguns casos raros, os amigos atuais e de infncia desses
homens so exclusivamente brancos. A caracterstica dessas pessoas ter
vivido durante a infncia e a adolescncia em um ambiente em que os negros
estavam presentes, mas quase sempre no mundo dos servios (faxineiras,
jardineiros, babs, serventes). Em alguns casos, verificouse aquela que
foi recordada como uma forma de intimidade afetiva com pessoas negras
(companheiros de brincadeiras, empregadas), mas no parece ter havido
uma experincia de igualdade social com crianas ou adultos classificados
como negros. Muitos declararam ter encontrado pessoas negras ao longo do
dia apenas em posies subordinadas (as mesmas consideraes so feitas
por Sheriff (2000) e Goldestein (2003).

50 | Valeria Ribeiro Corossacz

A entrevista: falar de racismo sem mencionar a branquitude


As entrevistas, todas gravadas, se baseiam em uma abordagem biogrfica,
na qual peo ao entrevistado que percorra alguns momentos de sua vida
atravs de um olhar que se detenha na prpria cor e naquela das pessoas
de seu convvio, bem como nas experincias de masculinidade. Tratase,
portanto, de um material etnogrfico em que peo s pessoas no apenas
para reconstrurem as prprias lembranas, mas tambm para delas fazerem
uma leitura, partindo da troca ocorrida durante a entrevista.
A classificao social da minha pessoa em termos de cor, classe e gnero
foi um elemento importante no desenvolvimento da entrevista. O acesso aos
homens entrevistados foi condicionado sobretudo pelo fato de considerar
me e de ser considerada uma mulher branca de classe mdia e pelo fato
de residir na Zona Sul, durante minhas estadias no Rio. A classificao
social da minha cor e da minha classe fez com que os meus interlocutores
me identificassem como algum que lhes era semelhante. Por aluses e
referncias que remetiam principalmente ao fato de eu viver na Europa
e ser pesquisadora universitria, ou seja, de ter um capital cultural particularmente apreciado, os meus interlocutores demonstraram considerarme
algum como eles, mesmo que essa semelhana nunca fosse explicitada
em referncia cor. Todavia, quando se tratava de responder s perguntas
relativas branquitude, predominava um misto de incredulidade, estra
nheza e resistncia, que produzia silncio e embarao. Para alguns, o fato
de que eu, considerada branca, fizesse essas perguntas era uma surpresa.
s vezes, tive a sensao de estar rompendo algo semelhante a um tcito
acordo: no se fala sobre como se sente por ser considerado e considerarse
branco. Como observa Back, ter coisas em comum no necessariamente
o prrequisito para um dilogo elucidativo sobre a construo social da
branquitude (2002: 48).7 Em muitos casos, as perguntas sobre a branqui
tude foram acolhidas pelos entrevistados como uma ocasio para falar do
racismo. importante ressaltar como ocorreu esse desvio: falar de racismo
respondendo a perguntas sobre a branquitude significa falar da condio
dos negros, e no daquela dos brancos dentro do racismo. Portanto,
h um deslocamento do objeto da entrevista por parte dos entrevistados,
que, assim, no descreviam a branquitude, mas seus efeitos sociais sobre
outras pessoas, os negros, vistos como vtimas do racismo. Esse compor
tamento frequente, conforme demonstram algumas pesquisas sobre a
7
Velho (2003) prope importantes consideraes sobre a experincia de familiaridade e estra
nhamento nas etnografias brasileiras no meio urbano, focalizando a ateno sobre a dimenso de
classe sem conotao de cor.

Relatos de branquitude entre homens brancos do Rio de Janeiro | 51

branquitude (Frankenberg, 1993 e 2001), e representa um dos principais


obstculos para o desenvolvimento da entrevista.
No caso desta pesquisa, creio que a propenso para falar do racismo,
ou da sua inexistncia, tambm deva ser entendida como o efeito de pertencer
a uma sociedade que, historicamente, ps no centro da identidade nacional a
convivncia entre grupos de diversas cores, e como o resultado de um debate
sobre o racismo, animado nos ltimos anos pela introduo da poltica das
cotas universitrias para estudantes que se autodefinem como negros (Steil,
2006; Fry et al., 2007).
As hierarquias de cor, gnero e classe na experincia da branquitude
Embora a contemporaneidade urbana seja o cenrio da entrevista e das
biografias dos entrevistados, os homens falaram de experincias que,
s vezes, em suas prprias palavras, eram interpretadas atravs de mode
los de relaes entre gneros e cores que remetem histria colonial do
Brasil. Em particular, a relao social entre o homem branco em condio
abastada e a mulher negra e pobre, empregada nos trabalhos domsticos
e nas tarefas de cuidado, evoca um modelo tradicional de relaes sociais
entre cores, gneros e classes que tem suas origens no Brasil colonial, aquele
entre o descendente de colonos portugueses ou europeus e a sua famlia,
e uma ou mais escravas de origem africana, que trabalhava e vivia em sua
casa, tambm cuidando das crianas.8 Esse modelo de relaes ao mesmo
tempo sociais, de trabalho, servis e familiares foi apresentado como um dos
pilares da formao do thos cultural da nao brasileira por Freyre em seu
texto Casagrande e senzala (1933), reconhecido por todos os entrevistados
como uma obra central para a definio da formao nacional. Notese
que, na fala dos entrevistados, foi estabelecida uma continuidade entre as
posies sociais da poca colonial, em que a diferena principal era entre
patro e escravo, e as da poca psabolio, em que a classificao de cor/
/raa passa a ter um papel predominante que naturalizou as desigualdades
sociais (Ribeiro Corossacz, 2005).
De forma geral, os entrevistados, independentemente de sua orientao
sexual, recordaram a figura da bab, cuja idade varia, como uma pessoa
afetivamente importante, com a qual se vivia uma dimenso de intimidade
e de carinho dentro do espao privado da casa. Segundo vila, no Brasil a
memria da bab parte do status de classe e configura a esttica bur
guesa (2008: 69). Na adolescncia, a figura da empregada domstica j no
A continuidade entre escrava e empregada domstica objeto de inmeras anlises, vejamse
Giacomini (1988); Melo (1989; 1998); Goldestein (2003).

52 | Valeria Ribeiro Corossacz

mais colocada pelos entrevistados, hetero e homossexuais, na dimenso


da afetividade e sim na esfera sexual. Em outros momentos da entrevista,
eles evidenciaram como o ambiente em que cresceram considerava normal
ter na empregada uma mulher disposio e abusar dela sexualmente na
fase da adolescncia (Ribeiro Corossacz, 2014; 2015). Nesses ltimos casos,
a cor da empregada domstica nem sempre mencionada, sendo ressaltada
principalmente sua condio de mulher de classe popular. Nos testemunhos
que seguem, presente uma forte racializao da bab enquanto mulher que
cuida e oferece carinho, sendo que essa posio anula a dimenso sexual
atribuda mulher negra quando identificada como trabalhadora domstica.
Os trechos de entrevistas permitem analisar de que maneira a relao com
mulheres negras que desempenharam tarefas de cuidado se mostrou como
um ncleo de significado ao qual recorrer para falar da prpria condio
de branco ou aludir a ela.
Houve algum momento, em que voc sentiu de forma mais clara a sua branquitude,
em que voc aprendeu de forma mais clara o que significa ser classificado como branco?
Sim, pelos empregados da minha infncia, que eram negros, e eu sou engenheiro civil
profissional, e em todas as minhas obras os empregados eram negros ou nordestinos;
ento muito claro que essas etnias, se assim podem ser chamadas, so sempre as
mais... as que pegam no pesado. O Brasil foi construdo por negros, por escravos,
depois por negros libertos, mas sempre fazendo aquilo que o branco nunca fazia.
[]
Quando voc era criana, alm desse momento, dessa relao com os empregados da
casa, havia outros momentos em que voc sentia essa questo da sua cor?
Bom, quando eu era criana, a bab, a empregada, o cara que chegava em casa para
trazer a entrega eram todos negros.
E voc percebia isso
Sim, com certeza.
E o que voc pensava, o que voc sentia?
No sentia muita [diferena]..., percebia essa diferena, no sentia muito Porque
teve uma coisa muito engraada e pitoresca. [Como] minha me, que era muito
estressada porque trabalhava, no tinha leite, ento eu mamei numa vizinha que era
negra; e depois, as minhas duas babs, de [quando eu tinha] um ano de idade at
quase oito, eram negras, ento essa coisa de ter uma pessoa negra em casa que eu
gostava, que cuidava de mim, no criou uma barreira para vlos de forma diferente.
(Joo, 55 anos)

Relatos de branquitude entre homens brancos do Rio de Janeiro | 53

Houve algum momento em que voc sentiu de forma mais forte a sua branquitude, em
que voc aprendeu de forma mais clara o que significa ser considerado branco?
No, s... Isso eu via, que as pessoas fazem muita diferena. Curiosamente, eu no
sentia isso, no sei explicar por qu, eu me sentia muito bem no meio de pessoas que
fossem negras. Por exemplo, as empregadas normalmente so de origem negra no
Brasil; salvo alguma nordestina, era tudo negro. Eu achava elas timas, me tratavam
bem, eu adorava todas elas. s vezes, meus pais tinham que sair e me deixavam na
casa de uma delas que morava perto, ficava l, num barraquinho l. Eu achava timos
os outros todos tambm, os filhinhos todos pretinhos, no via muita diferena no.
(Lus, 56 anos)
O que faz de um branco um branco?
Eu no vejo eu no consigo distinguir branco com branco. Minha bab negra foi
sempre minha mezona, eu tenho grandes amigos de todas as cores que eu possa
imaginar, se que se pode falar de cores; eu no consigo ver, no sei nem distinguir.
Tem tanto branco esquisito, tanto negro esquisito, sei l, acho que no tem definio.
(Fernando, 52 anos)

Nesses trechos de entrevista, tento entender em que momentos da vida


a pessoa desenvolveu uma conscincia da branquitude, com que idade
e de que modo entendeu o que significa identificarse e ser identificado
como branco e o que significa branco no contexto em que vive ou vivia.
As respostas reportadas colocam no centro a figura da bab ou da empregada
como pessoa, ao mesmo tempo, de referncia no plano afetivo e naquele do
trabalho de cuidado, e personagem lembrada poderamos dizer tambm
utilizada para responder s perguntas sobre a branquitude. Na infncia
de Joo e Lus, o mundo das pessoas que trabalham em casa, daqueles que
se ocupam dos trabalhos manuais, de reproduo da vida material de uma
casa e de seus moradores identificado como o mundo dos negros e repre
senta o espelho no qual se podem mirar, o contraponto quilo que no se
nomeia: a prpria branquitude e aquela do ambiente com que o entrevistado
se identifica. Conforme j observado, esse mecanismo de deslocamento
recorrente nas entrevistas: falar da cor dos outros (os negros) e no falar da
prpria foi um dos registros mais recorrentes para responder s perguntas
sobre a branquitude. Aqui, assume um significado a mais devido relao
entre a figura do sujeito que fala, menino branco de famlia abastada,
e aquela da bab negra. A percepo da prpria condio de branco passa
por uma relao, sentida e descrita como afetiva, com uma mulher negra
e pobre. Todavia, alm de ser uma relao afetiva individual, essa uma
relao social radicada em uma sobreposio histrica de hierarquias

54 | Valeria Ribeiro Corossacz

de cor, gnero e classe e que, ao mesmo tempo, as reproduz. Tratase,


simultaneamente, de uma relao afetiva de intimidade e desigualdade.9
Joo usa as palavras engraada e pitoresca para descrever sua experin
cia: o fato de ter sido amamentado por uma mulher negra parece remeter
a uma imagem folclrica, quase estereotipada e, no entanto, ainda real em
uma grande cidade como o Rio dos anos 1950.10 Quando seus pais tinham
de se ausentar, Lus era levado ao barraco onde morava a empregada negra
e brincava com seus filhos, transitando livremente e com desenvoltura
do mundo das casas dos brancos para o dos barracos pobres dos negros.
No caso de Fernando, a mezona uma mulher negra que permanece por
toda a vida a servio da famlia, vivendo junto com ela. Todas essas so
experincias individuais, sem serem referidas prpria cor, que evocam
imagens da histria do Brasil, das quais emerge um mapeamento do tecido
social segundo classe, cor e gnero.
Reconhecer a prpria branquitude por meio da figura da bab negra
implica o fato de que a percepo de si mesmo como branco no ocorre de
modo abstrato, mas passa por determinadas relaes entre classes, gneros
e grupos de cor, tal como se definiram no processo de formao da nao
brasileira e se rearticularam no decorrer do sculo xx. Freyre representou
essa relao entre a bab negra e o filho do senhor de engenho nordestino
como um dos momentos em que se formou o carter hbrido da cultura
brasileira: A figura da boa ama negra que, nos tempos patriarcais, criava
o menino dandolhe de mamar, que lhe embalava a rede ou o bero, que
lhe ensinava as primeiras palavras de portugus errado (1933: 323324).
Confrontadas com essa citao, as lembranas que vm tona com as pala
vras dos entrevistados fazem pensar que a relao de matriz colonial entre
o menino branco de classe abastada e a bab negra e pobre se dilatou no
tempo e no espao, tornandose quase perene.11 Como j observado, a figura
da bab negra evoca, ainda que de modo distinto, aquela da empregada,
muitas vezes negra, cuja sexualidade considerada disposio dos homens
brancos, seus patres. Ainda no trabalho de Freyre, vemos como narrado
esse continuum de relaes sociais, cujo eixo ou ponto de referncia implcito
o homem branco heterossexual e abastado:
Segundo Goldestein, as relaes patroempregada/o devem ser estudadas justamente porque
so um caso em que existem relaes de intimidade, apesar das fortes desigualdades de classe,
tpicas do Brasil (2003: 71).
10
Devese notar que, na poca, a famlia de Joo vivia em um bairro da Zona Norte.
11
Todavia, h que se considerar a faixa etria desses homens, que nos faz voltar no tempo. Seria
extremamente interessante poder pesquisar as experincias dos atuais homens adolescentes
brancos.
9

Relatos de branquitude entre homens brancos do Rio de Janeiro | 55

[...] em tudo que expresso sincera de vida, trazemos quase todos a marca da
influncia negra. Da escrava ou sinhama que nos embalou. Que nos deu de mamar.
Que nos deu de comer, ela prpria amolegando na mo o bolo de comida. Da negra
velha que nos contou as primeiras histrias de bicho e de malassombrado. Da mulata
que nos tirou o primeiro bicho de p, de uma coceira to boa. Da que nos iniciou
no amor fsico e nos transmitiu, ao ranger da cama de vento, a primeira sensao
completa do homem. (Freyre, 1933: 279)

Mas quem o ns de que fala Freyre? Quem pode identificarse com


esse ns e com essa histria do Brasil? A caracterstica da obra de Freyre
ter produzido uma leitura da experincia colonial e do carter nacional
do ponto de vista do homem branco heterossexual de classe alta, que,
no entanto, se apresenta como o ponto de vista da histria brasileira.12 Como
observa Needell, ao descrever o carter dos brasileiros, Freyre referiase
implicitamente aos brasileiros homens das elites brancas (1995: 70).
Tambm nas narraes de alguns entrevistados encontramos esse modo
de apresentar um si mesmo, cujo posicionamento dentro de relaes sociais
especficas entre classes, gneros e grupos de cor apagado. Lus afirma:
Por exemplo, as empregadas normalmente so de origem negra no Brasil;
salvo alguma nordestina, era tudo negro. Passase de uma afirmao de
carter genrico (as empregadas normalmente so de origem negra no
Brasil) para outra que, embora se mostre como a consequncia do que
foi dito antes, representa uma experincia particular: salvo alguma nor
destina, era tudo negro, em que se subentende na minha casa, ou seja,
na casa de uma famlia de brancos de classe mdia. Para Fernando, para o
qual no existem nem brancos, nem negros, sua experincia infantil com
uma bab negra considerada dentro da normalidade. Ainda recorrente
esse mecanismo em que a posio especfica do homem branco de classe
mdia tornase a posio geral e neutralizada, a partir da qual se narra a
sociedade.
Nessas entrevistas, alm de ser usado para no responder s perguntas
sobre a branquitude, o mecanismo de deslocamento do branco para o negro
empregado para sustentar que no houve uma socializao negativa em
relao aos negros, e, para Fernando, de que no h uma diferena entre
brancos e negros. Sua resposta significa: como eu poderia distinguir um
branco de um negro se tive como bab uma mulher negra? Como posso
12
As feministas negras foram as primeiras a propor uma anlise crtica dessa representao da
formao do Brasil e do papel que nela atribudo relao sexual entre o jovem senhor e a
mulata, ver Gonzalez (1983).

56 | Valeria Ribeiro Corossacz

fazer uma distino entre brancos e negros se, quando era pequeno, tive essa
intimidade afetiva com uma mulher negra? Esta combinao entre desigual
dade e intimidade , ao contrrio, uma das caractersticas das expresses do
racismo brasileiro. A resposta de Fernando tambm tem como resultado a
afirmao de que no possvel dar uma definio de branco, fazendonos
pensar que o branco no existe. Para Joo, a lembrana da figura da bab
negra parece ser ambivalente. Por um lado, parece ser a matriz da prpria
indiferena cor (sua presena no criou uma barreira para vlos de
forma diferente), por outro, o momento em que comea a reconhecer
como a sociedade em sua totalidade no indiferente cor e como isso
conta na vida das pessoas. De modo direto e sem dificuldades, em outros
pontos da entrevista, Joo afirma que as pessoas negras que encontra em
sua vida esto sempre em uma posio subordinada, exceto no mundo da
msica, que ele frequenta por paixo.13 Portanto, ele admite que existe
uma hierarquia social em que os negros ocupam as posies mais baixas e
menos valorizadas. Lus tambm recorda um mundo em que as pessoas
fazem muita diferena entre brancos e negros, enquanto v a si mesmo
como um menino que no fazia essa diferena, porque se sentia muito
bem com suas babs negras e os filhos pretinhos delas. Todavia, hoje no
convive com nenhum negro.
Desse modo, nos trechos de entrevista examinados, a figura da bab
negra lembrada com uma dupla finalidade: figurao de um mundo (mas
deveramos dizer de uma experincia de mundo) em que no h diferenas
entre brancos e negros, alm de ser a pessoa que permite dar um contedo
prpria branquitude. Para esses homens, a percepo da prpria branqui
tude, e a negao de seu impacto social, um processo de que faz parte a
figura da mulher negra que deles cuidou quando eram crianas numa rela
o que apresentada como ntima e afetiva, cujos significados histricos e
sociais de desigualdade so naturalizados. Nessas respostas, a branquitude
apresentada espontaneamente pelos entrevistados por meio do prisma da
interconexo entre gnero, classe e cor, ainda que essa interconexo seja
esvaziada de seus significados sociais.
Nessas narraes da branquitude, encontramos dois elementos centrais.
O primeiro a construo da experincia como branco por meio do Outro,
nesse caso, um Outro que combina diversos eixos de alteridade (cor, gnero
e classe), ou seja, por meio da Outra por antonomsia, a mulher negra e
pobre. Essa modalidade nos coloca diante do fato de que a branquitude toma
Essa diviso das esferas em que possvel uma convivncia entre brancos e negros discutida
por Sansone (2004).
13

Relatos de branquitude entre homens brancos do Rio de Janeiro | 57

forma no processo de construo da categoria social dos Outros (negros,


ndios), ou seja, de que esses dois polos esto ligados em um processo hist
rico de mtua constituio e no so independentes entre si (Frankenberg,
1996). Porm, enquanto para os brancos a branquitude aparece como um
vazio, a condio dos negros/das negras sempre adjetivada, sobretudo
no negativo, mas no somente nele, de modo que transforma o branco
em uma condio normativa a partir da qual os outros so caracterizados.
O segundo elemento das narraes justamente essa percepo da prpria
branquitude como uma condio normal, em que normal passa a coincidir
com dominante segundo os eixos de cor, classe e gnero.
A racializao da bab no acompanhada pela sua sexualizao,
ao contrrio do que acontece com a figura da mulata (Corra, 1996) ou da
empregada domstica (Wade, 2013). Nos casos examinados, a relao de
gnero com a bab, talvez por se referir infncia dos entrevistados, parece
ter sido vivenciada de forma assexual. Essa relao poderia ser uma etapa
importante para a produo, dentro do espao domstico, de certo gnero
masculino branco de classe mdia.
Concluses
Nestas pginas, explorei uma forma particular em que a branquitude foi
experimentada por alguns homens brancos de classe mdia-alta, na qual
aparece como central a interseco das hierarquias de classe, cor e gnero.
Em se tratando de observaes com base em um grupo restrito, possvel
apresentar algumas hipteses iniciais de leitura e levantar algumas questes
de carter metodolgico. O carter fortemente homogneo do ponto de vista
da cor do mundo social dos entrevistados um dos elementos que mais se
faz notar. Exceto por algumas raras excees, as pessoas identificadas como
negras aparecem na vida dos entrevistados em posies subordinadas, sobre
tudo no mundo dos servios e dos trabalhos manuais. Essa compacidade de
cor do universo social do qual provm os entrevistados contribui para uma
percepo da prpria branquitude como algo que no deve ser provado:
eles fazem parte de um grupo que, embora muito amplo e diversificado
em seu interior, est seguro da prpria posio social de branco. Nesse
sentido, tratase de brancos que no correspondem tipologia analisada
por Guerreiro Ramos em 1957.
O material examinado evidencia que, para alguns entrevistados, a per
cepo da branquitude passa tambm pela figura da bab negra que tomava
conta deles na infncia. A bab apresentase na entrevista como uma figura
em que se depositam diversos significados, qual se recorre para poder dar
um contorno prpria branquitude, mesmo a negando como dado social.

58 | Valeria Ribeiro Corossacz

Com efeito, mesmo que, para definir a prpria branquitude, recorram a um


modelo de relaes sociais inscrito na interseco das hierarquias de gnero,
cor e classe, durante a entrevista os homens no veem as consequncias dessa
interseco para sua posio social. A relao entre a bab negra e o menino
branco de classe abastada aparece como uma relao normal. Ao reler o texto
de Freyre sobre a formao da sociedade brasileira, ficou evidente como
essa relao pode ser considerada normal apenas porque suportada por
uma ideologia cultural, ainda hoje radicada, em que a sociedade brasileira
representada de um ponto de vista especfico, que aquele do homem
branco heterossexual de classe abastada.
Essa normalizao dos significados das experincias de branquitude
nos leva a considerar as dificuldades metodolgicas de um estudo sobre a
branquitude, em particular quando esta elaborada por homens de classe
mdia-alta. Em alguns momentos da entrevista, houve, de fato, uma dupla
neutralizao do sujeito falante, de sua cor branca e de seu gnero mas
culino, sobretudo quando heterossexual, condies que so vividas como
normais e, portanto, neutras, e no como posies particulares dentro de
um sistema mais amplo de relaes sociais. Durante a entrevista, os trs
homens homossexuais elaboraram um discurso sobre a experincia de
afastamento da heterossexualidade vista como normalidade. Todavia,
a sua condio de classe e a definio de cor parecem ter lhes garantido
um status de normalidade na relao com a figura da empregada domstica
negra, mesmo que eles possam ser percebidos como fora da norma no que
se refere orientao sexual. Ao longo da entrevista, foi difcil lidar com
esse mecanismo de neutralizao do prprio gnero e da prpria cor e inte
ragir com os entrevistados de forma que se pudesse desativlo. Em parte,
o fato de ser considerada branca pelos meus interlocutores contribuiu para
criar um ambiente em que a branquitude era vista como a normalidade,
a respeito da qual, portanto, no era necessrio indagar. Mesmo quando
tentei desvincularme desse mecanismo de identificao, persistiram as
dificuldades para falar de sua experincia social como homem branco de
classe mdia, uma situao que parecia sugerir que essa posio se situa no
pice da interseco das hierarquias de cor, classe e gnero.
Apesar das importantes mudanas que a sociedade brasileira atravessou
nas ltimas dcadas em relao ao racismo, os dados apresentados demons
tram como em torno do tema da branquitude ainda existe um vazio: para
os brancos a branquitude uma espcie de buraco negro, cujo contedo
de privilgio difcil definir.

Relatos de branquitude entre homens brancos do Rio de Janeiro | 59

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Artigo recebido a 17.03.2014


Aprovado para publicao a 31.10.2014
Valeria Ribeiro Corossacz

Dipartimento di Studi Linguistici e Culturali, Universit degli Studi di Modena e Reggio Emilia
Largo SantEufemia, 19 41121 Modena, Itlia
Contacto: valeria.ribeirocorossacz@unimore.it