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Giuseppe Gatto

Monsieur Jean-Claude Schmitt

Le voyage au paradis. La christianisation des traditions


folkloriques au Moyen ge
In: Annales. conomies, Socits, Civilisations. 34e anne, N. 5, 1979. pp. 929-942.

Abstract
The journey to paradise the Christianization of folklore traditions in the Middle Ages Giuseppe GATTO The article presents an
analysis of short 13th century tale relating journey to Paradise shows how the process of Christianization hinged on three motifs
the dual invitation time expressed in terms of marvels the taboo transgressed This text reveals threefold code aristocratic peasant
and clerical sprung from oral tradition as the anonymous author explicitly indicates fully aware of the Christianizing process he is
performing

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Gatto Giuseppe, Schmitt Jean-Claude. Le voyage au paradis. La christianisation des traditions folkloriques au Moyen ge. In:
Annales. conomies, Socits, Civilisations. 34e anne, N. 5, 1979. pp. 929-942.
doi : 10.3406/ahess.1979.294100
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/ahess_0395-2649_1979_num_34_5_294100

LE VOYAGE AU PARADIS
La ehristian/sat/on des traditions folkloriques au Moyen Age

Le Moyen Age t travers par toute une littrature de voyages dans audel et de visions de au-del1 Cette littrature qui illustre attrait du surnaturel
et du merveilleux dans la sensibilit mdivale2 prsente selon les poques des
caractres divers perspective eschatologique dans les Dialogues de Grgoire le
Grand3 connotation politique dans les visions de poque carolingienne4 rcits
plus complexes de voyages et de visions aux xiie et xuie sicles au moment de
closion du genre
propos de cette littrature de visions et plus particulirement de voyages en
qute du paradis terrestre
Graf5 avait dj attir attention sur un texte bref de
la premire moiti du xme sicle contenu dans un manuscrit de la bibliothque
Raczinski de Poznan il relate trange aventure survenue un fils de duc sur le
versant italien des Alpes Mais on peut hui dpasser tude de Graf en
remarquant que ce texte diffre par sa structure des vritables relations de voyage
dans au-del et surtout en posant au document de nouvelles questions et en
mettant en uvre autres problmatiques que celles dont
Graf disposait pour
son tude fondamentale
Dans impossibilit de reproduire intgralement ce document en raison de sa
longueur je tenterai de le rsumer le plus fidlement possible en mentionnant
tous les lments essentiels du rcit et en abrgeant les nombreuses digressions
qui alourdissent les lments non narratifs peuvent autant mieux tre ngligs
pour le moment ils feront ensuite pour essentiel objet une analyse
spare Voici donc le rsum de ce rcit anonyme
Eberhard vque de Bamberg de retour Italie o il avait suivi Frdric Ier
arrte dans un monastre clunisien des Alpes Italie in Alpibus Italiae
la
requte de vque abb raconte extraordinaire histoire de la fondation du
monastre Son fondateur tait un duc dont le fils unique allait se marier De
nombreux nobles avaient t invits la noce mais il manquait un invit auquel
le mari tenait beaucoup ange defuit adhuc unus angelm dico Le jeune
homme avait coutume de prier plusieurs fois dans la journe le soir venu il se
rendit cheval glise situe sur le flanc une colline et il fut exauc
929

LA CULTURE

DI VALE

Sur le chemin du retour il voit un vieillard vtu de blanc et mont sur un


mulet blanc le jeune homme rpond son salut et invite la noce
la
question du jeune homme le vieillard rpond il est son ami amicus tuus
sum Le jeune homme lui confie organisation de toute la fte nuptiale qui dure
deux ou trois jours biduo triduove) sans que diminue jamais abondance des
mets7 Quand il prend cong son hte accompagne
endroit o ils
taient rencontrs Il voudrait le suivre plus loin mais le vieillard lui dit il le
reverra trois jours plus tard quand il donnera une fte sollempnitas est rnihi
laquelle il invite que le jeune homme revienne au mme endroit et il
trouvera le mulet qui le guidera
lui par un sentier inconnu de tous sauf
de lui-mme et de son animal8
Le jeune homme fait ce qui lui t dit trouve le mulet renvoie ses
chevaliers leur donne rendez-vous le lendemain en cet endroit et part Un troit
dfil le conduit sur un vaste plateau9 couvert de toutes sortes de fleurs arbres
chargs de fruits et peupls une multitude oiseaux etc Un vol oiseaux vient
sa rencontre qui de son chant le guide et semble annoncer son arrive Il arrive
un camp de tentes tabern culo) habitent des hommes heureux qui
accueillent en chantant et accompagnent
un deuxime campement o
des hommes plus heureux encore le re oivent En compagnie des premiers et des
seconds il parvient une troisime statio le bonheur est incommensurable et
il en est aussitt enivr 10 Enfin dans une quatrime demeure in quarta dein
mansione) il trouve son hte entour de personnes vtues de blanc et la tte
couronne Le mulet arrte Le vieillard et sa suite de jeunes gens vtus de blanc
avancent pour accueillir sa joie est si grande que les trois cents annes il
passe l lui paraissent trois heures ou au plus une journe
Entre temps les siens ne le voyant pas revenir le font chercher en vain par
monts et par vaux Ne le trouvant pas certains pensent il connu le sort
Enoch et Elie Alors ses parents transforment leur chteau en un
monastre 11 Quant son pouse elle lui reste fidle
la mort avant tre
ensevelie dans glise auprs de ses beaux-parents
Pendant ce temps le jeune homme qui fut comme un tranger parmi les
vivants 12 se souvient des siens et veut retourner parmi eux Le vieillard cherche
en vain en dissuader puis lui prte son mulet qui le ramne son point de
dpart Ds que le jeune homme met pied terre animal en retourne
Mais rien est plus comme avant encore vtu de ses habits de noce il ne
reconnat rien ni personne et nul ne le reconnat Il tonne de voir le chteau
transform en monastre Il frappe la porte et au portier qui lui demande qui il
est il dit combien il est surpris par les transformations de ce lieu il quitt la
veille Le portier court prvenir abb qui re oit avec joie le jeune homme et lui
montre la spulture de ses parents et de son pouse Tous les moines accourent
pour voir le prince que on avait jadis perdu olim amissum et il raconte son
aventure
abb fait dresser une grande table fecit cen magnam) invitant beaucoup
de gens en honneur du prince Le jeune homme ne veut pas manger puis finit
par cder la prire de son hte Mais ds il porte le pain sa bouche il
devient un vieillard chenu On le porte glise o il meurt aprs avoir re les
derniers sacrements et o il est enseveli dans la mme tombe que son pouse
Ce texte pose des problmes de deux ordres
les uns lis sa structure et
au rcit en tant que tel
les autres lis la provenance du rcit ou pour mieux
dire sa transmission
930

GATTO

LE VOYAGE AU PARADIS

Pour examen de la structure je me servirai aussi autres versions du mme


rcit et autres textes qui peuvent tre rapprochs de celui-ci parce ils
possdent des lments analogues
Au-del des intentions dification morale exprimes par le moine anonyme
du Moyen Age nous reconnaissons sans hsiter dans son rcit un conte
merveilleux que on peut rapprocher du type 470 de la classification AarneThompson13 Comme tel il peut tre analys selon les principes de la
Morphologie de
Propp 14 un manque initial est rsolu par la rencontre avec
ange qui en mme temps rend possible le don de objet magique le mulet Un
second manque provoqu par invitation adresse par le vieillard assure la
transition avec la seconde squence narrative le dpart du hros arrive dans
autre royaume et de ce fait la suppression du manque Puis le retour arrive
incognito la reconnaissance du hros Ici insre la figure de abb qui assume
la fonction de agresseur est lui qui pousse le hros
violer interdit La
consquence est la mort du hros qui prsente aussi les caractres une
transfiguration 15
Au-del de cette analyse sommaire dont le seul but est de confirmer il
agit bien un conte merveilleux il importe examiner de plus prs les divers
lments du rcit On peut dire que celui-ci articule autour de trois lments
fondamentaux la double invitation le traitement merveilleux du temps la
violation de interdit Mon hypothse est que ces trois lments fondamentaux
constituent autant axes le long desquels accomplit le transfert un code
culturel un autre le rcit acqurant au terme de ce procs le caractre
rsolument asctique que lui prte
Graf16
La double invitation
invitation connat deux temps abord est le jeune homme qui invite
ange
sa noce ensuite ange lui rend son invitation Dans un texte du
xv sicle contenu dans le Spculum exemplorum attribu
Gilles Goudsmid
Aegidius aurifaber) ce motif chang sensiblement mme si la structure reste
essentiellement identique Il
plus un ange ni un fils de duc mais deux
milites
II tait une fois deux chevaliers compagnons trs lis entre eux dont un dit
autre
Mon ami tel jour je donnerai une fte et je veux que tu me
promettes
servir Et autre rpondit
Et moi je donnerai une fte tel
jour et je veux pareillement que tu
serves
Et ils se le promirent
rciproquement Mais avant que le premier donne sa fte son compagnon
mourut17
Pourtant le pacte est respect ami dfunt se prsente la fte et invite son
tour son ami sa propre fte dans au-del
son retour ce dernier aper oit
il t absent non pas un jour comme il le croyait mais plus de deux cents
ans
Ce rcit soit sous cette forme o les protagonistes sont deux amis soit sous
autre forme o un jeune homme invit par un ange ou un autre personnage
trouve son retour un monastre la place un chteau connu une large
931

LA CULTURE

DI VALE

diffusion jusque dans le folklore europen des xixe et xxe sicles .Je me limiterai
ici aux seuls tmoignages mdivaux mais pour donner une ide de la continuit
de la tradition orale je citerai au moins un de ces textes folkloriques recueilli en
1882 par
Sbillot en Haute-Bretagne 19
Les deux jeunes gens qui avaient jur de inviter

leurs noces

Il avait une fois deux jeunes gens qui faisaient une bonne paire amis on
ne les voyait presque jamais un sans autre et ils aimaient autant que deux
frres Un soir ils revenaient une veille o ils avaient t ensemble voir les
filles ils se promirent de inviter morts ou vifs leurs noces
quelque temps de l un des amis mourut et autre eut bien du chagrin
de sa mort mais comme il tait en ge de tablir il continua aller voir les
filles et son mariage fut dcid Pour tenir sa promesse il se rendit au cimetire
et agenouillant sur la tombe de son ami il appela grands cris et invita
assister ses noces Le mort apparut aussitt semblable ce il tait en son
vivant et il promit de se rendre au mariage et mme de conduire la marie
glise
Le jour de la noce il arriva la maison de la jeune fille mais il
avait que
pouse et son mari le voir Il tait invisible pour tous les autres qui
tonnaient de ce que contrairement usage il
avait point de gar on
honneur mener la marie
Les noces furent joyeuses et quand chacun se fut retir le gar on honneur
repartit pour le pays des morts en disant son ami que il se mariait lui-mme
l-bas il inviterait son mariage
Quelque temps aprs le mort revint et dit son ami de se rendre une heure
dite dans une petite venelle qui longeait le cimetire car son tour il allait se
marier la mode de l-bas
ami se rendit heure indique et vit une petite jument blanche selle et
bride sur laquelle il monta Aussitt elle partit comme une flche et elle le
mena travers des pays inconnus
un endroit o elle arrta haletante et
couverte de sueur Le mort tait l attendre son ami et aussitt on clbra les
noces qui durrent trois jours ami prit alors cong du mort mari et remonta
sur la petite jument blanche qui partit comme une flche et lui fit traverser de
nouveau les pays par lesquels il tait dj pass Mais quand il revint dans son
pays tout tait dj bien chang les chnes il avait vu gros comme le bras
tombaient de vtust et il ne reconnaissait plus personne Sa femme ses amis ses
parents taient morts depuis de longues annes
Il avait trois cents ans il tait parti pour aller aux noces de son ami dans
le pays des morts
Le motif de la double invitation
t tudi par
Machay20 et plus
rcemment par
Petzoldt21 qui se rfrent la lgende de Don Juan22 En
vrit nous nous trouvons face
une constellation narrative o apparat le
premier tmoignage crit du thme de Don Juan Dans un manuscrit du
xive sicle du couvent dominicain de Wroc aw Breslau) publi par Klapper il
un rcit intitul Visio quod ossa mortuorum non sunt deridendo. et contra
ebrios Il agit de la double invitation accompagne de lment caractristique
de la lgende de Don Juan offense faite au mort
II tait une fois un ivrogne qui demeurait ct un cimetire que tous les
soirs il traversait en tat brit Une nuit devant rentrer chez lui il vint
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GATTO

LE VOYAGE AU PARADIS

passer par le cimetire o il trouva une tte de mort Fort troubl il lui dit
Que fais-tu ici pauvre tte de mort Viens dans ma maison et tu partageras
mon repas
Avance je te suis23
Suit le dner hallucinant o le terrifiant squelette indign tre raill par la
voix folle un ivrogne invite son tour son hte manger chez lui huit jours
plus tard Celui-ci avant aller au rendez-vous se confesse et communie
heure qui avait t fixe un vent violent le ravit et emporte dans un chteau
vide Il rencontre le dfunt qui lui apprend ne pas plaisanter avec les morts
puis le renvoie chez lui Le motif du temps est galement prsent mais invers
ivrogne est rest dans au-del un laps de temps extrmement bref mais
qui lui paru trs long
II
t absent une petite heure qui pourtant lui
sembl mille ans 24
la lumire de ces textes on peut avancer hypothse que mme dans le
rcit qui nous sert de rfrence on serait en prsence une intrusion de la
variante des deux amis
Les mots avec lesquels le vieillard se prsente
Amicus tuus sum
pourraient en tre un cho Au cours du procs de
christianisation ange pourrait avoir remplac la figure de ami qui revient de
au-del autre part cet ange qui se prsente sous aspect un vieillard et le
paradis o ce vieillard agit en matre de maison sont bien tranges Ce est pas
un hasard si dans un autre document provenant du couvent dominicain de
Wroc aw
que nous appellerons Wr
la christianisation est pousse encore
plus loin et rendue plus explicite le jeune homme avait invit sa noce senem
sed venerabilem pauperem
il dcouvre son identit il arrive dans le
royaume merveilleux o il t invit
Ille pauper totius mundi creator et
dominus noster est15
Ces incongruits peuvent vraisemblablement expliquer
si on admet hypothse selon laquelle derrire ange se trouvent le vieillard et
ami qui marquent les tapes successives de la transformation du rcit26 de
anctre archaque qui retourne dans le monde des vivants et que ce retour
concide avec une noce est pas dpourvu de signification)
ange du rcit
christianis qui peut-tre absorbe aussi la figure de ami de autre variante
atteste partir de Gilles Goudsmid
Un autre tmoignage une histoire raconte par
Map dans son De nugis
curialium27 vient renforcer ide on assiste aun processus de christianisation
et que ce processus accomplit sur un matriau narratif dj largement rpandu
dans la tradition orale est histoire du roi Her
qui prsente de nombreuses
similitudes aussi bien avec notre rcit de rfrence avec la version des deux
amis Her roi des Bretons re oit la visite du roi des Pygmes qui lui annonce
arrive ambassadeurs qui viennent lui offrir en mariage la fille du roi des
Francs Le Pygme propose un pacte il sera prsent au mariage Herla et en
change ce dernier sera prsent son propre mariage dans un an Her accepte
Le jour des noces le Pygme se prsente avec une suite nombreuse qui participe
avec lui au banquet et avec une foule de serviteurs qui distribuent du vin et de la
nourriture en abondance Une anne plus tard Her honore le pacte il suit le
Pygme dans une caverne par laquelle il rejoint le palais Ayant pris part la
noce Her et sa suite retournent chez eux guids par le Pygme qui leur donne
un petit chien portabilem littralement
un chien portatif
en leur disant de
ne pas descendre de cheval avant que le chien ait saut terre Parvenant dans
ce qui avait t son royaume Her dcouvre il en est absent non pas trois
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LA CULTURE

DI VALE

jours mais plus de deux cents ans Certains de ses compagnons descendent de
cheval mais aussitt ils sont rduits tat de poussire Le chien ne saute pas
terre aussi Her continue-t-il hui encore errer avec sa suite
La dure miraculeuse du temps
Le motif se trouve dj au xne sicle dans le Lai de Guingamor 28 Au cours
une chasse au sanglier blanc le chevalier Guingamor se perd dans la fort et
arrive
un chteau merveilleux o une demoiselle le re oit Trois jours
coulent et il ressent le dsir de en aller voir le roi son oncle La demoiselle lui
dit alors il est pas rest en ce lieu trois jours mais trois cents ans et que il
veut partir il ne doit ni manger ni boire au-del du fleuve Guingamor mange
trois pommes et aussitt il devient vieux et tombe de cheval Arrivent deux
demoiselles qui le remettent en selle et le conduisent au-del du fleuve
Au xiie sicle encore le mme motif se retrouve dans un autre rcit attest
pour la premire fois dans un sermon de Maurice de Sully vque de Paris 29
est histoire du bons hom de religion qui prie Dieu de lui montrer la flicit
des bienheureux Dieu lui envoie un ange sous la forme un oiseau que le moine
suit en dehors de abbaye dans la fort o extasi il coute chanter Quand il
retourne au monastre personne ne le reconnat et lui-mme ne reconnat
personne en ralit trois cents ans se sont couls Au xme sicle Jacques de
Vitry et Martin le Polonais racontent la mme histoire30 Il
chez ce dernier
une lgre diffrence il ne parle pas de trois cents mais de trois cent soixantecinq ans Par la suite ce rcit connu une grande fortune dans la littrature des
exempla 31 et dans une double tradition crite et orale qui un ct aboutit au
Fraa Diodatt de Carlo Porta32 et au Monk Felix de Longfellow33 et de
autre sa diffusion dans le folklore europen34
Le Lai de Guingamor et le rcit du moine et de oiseau merveilleux sont
attests au xne sicle comme ailleurs histoire du roi Her
et nous
oublions pas que notre rcit crit au xme sicle fait rfrence au voyage en
Italie de veque Eberhard de Bamberg qui aurait eu lieu vers le milieu du
xiie sicle 35 Nous le retrouvons et avec lui le motif du temps au xive sicle dans
le manuscrit de Wroc aw dj cit Wr 2)36 ici aussi le jeune homme est
demeur dans le royaume paradisiaque pendant trois cents ans Au xve sicle
dans la Chronica novella du dominicain Hermann Korner 37 le rcit acquis ds
caractres particuliers le jeune homme un nom Loringus fils de Theobaldus
cornes Benernontis Castri
action se situe un moment bien prcis dat en
anne 834 secundam Egghardum in Chronicis
il reste absent 346 ans Dans
cette version la tentative historicisation du rcit merveilleux est remarquable
par adjonction de noms et ancrage du rcit un moment prcis
Cette tentative tmoigne une manire intressante de la mentalit
particulire de
Korner qui le porte construire une histoire fictive mais
histoire histoire relle est pas absente de ces rcits Dans le texte de Gilles
Goudsmid quand le miles rentre chez lui aprs plus de deux cents ans absence
il vit les forts dfriches et les villes transformes vidit silvas ext rpalas et
villas mmutatas chos des dfrichements et du dveloppement urbain Le
document de Wroc aw Wr
achve ainsi
sa prire la tombe de son
pouse est ouverte Il la trouve frache et la face brillante elle tend les bras en
934

GATTO

LE VOYAGE AU PARADIS

entoure le jeune homme entrant dans le caveau et celui-ci endort sous le regard
de tous les moines dans le fils de la Vierge glorieuse 38
Le manuscrit est du
xive sicle sommes-nous trs loin du sentiment de la mort caractristique du Bas
Moyen Age
Deux observations en guise de conclusion
les variations de la dure du
temps coul 200 300 346 ans...) peuvent tre indice une diffusion et une
transmission du rcit non seulement par voie crite mais aussi par voie orale
quant au motif de la dure miraculeuse du temps en tant que tel39 quelle en
soit origine40 il est aussi le produit une christianisation il agit un fait
miraculeux signe de la puissance de Dieu miraculum et ipse sibi pro his que
deus et suisfecisset et sibi)41 Et on peut penser que la lecture chrtienne du rcit
traditionnel peut avoir t facilite par la rfrence implicite aux textes bibliques
au Psaume 90
Quoniam mille anni ante culos tuos tamquam dies hesterna
quae praeteriit ou II Pierre
Unum vero hoc non lateat vos carissimi
quia unus dies apud Dominm sicut mille anni et mille anni sicut dies unus
Enfin dans autres textes plus tardifs le rcit comporte des modifications
remarquables qui rendent la christianisation encore plus sensible42
interdit transgress
Cdant insistance de abb le jeune homme finit par manger mais la
premire bouche il devient vieux puis meurt Les faits enchanent comme si
on tait en prsence de la transgression un interdit implicite Cet interdit est
explicite dans le Lai de Gungamor43 dans histoire Herla44 et dans les rcits
folkloriques signals par R.Khler45 Le but de interdit est de maintenir
absence de communication entre au-del et le monde des vivants Sa
transgression parat compenser un trait interruption du cours du temps
instantanment homme devient vieux ou il est rduit tat de poussire
Dans notre cas interdit concerne la nourriture Il existe autres cas o la
nourriture fait objet un interdit dans le cours une histoire traitant des
rapports avec au-del Par exemple dans le mythe grec de Demeter et
Persephone celle-ci est contrainte de passer dans Hads une partie de anne
pour avoir got une grenade dans de nombreux rcits folkloriques aussi le
hros qui doit se rendre au pays des fes est mis en garde il ne doit pas accepter
de nourriture sous peine de ne plus pouvoir revenir chez lui46 Peut-tre faut-il
noter en gnral dans ce type de rcits il est interdit de toucher la nourriture
dans autre monde dans notre histoire le hros aurait pas d toucher la
nourriture une fois rentr chez lui Ne sommes-nous pas en prsence une
inversion commande par la valorisation chrtienne de au-del qui
transform le royaume des morts originel en sjour des bienheureux Ou plus
simplement entre deux traditions possibles et qui peut-tre couraient effective
ment toutes deux auteur a-t-il pas choisi celle qui se prtait le mieux une
rlaboration dans un sens chrtien parce elle offrait dans sa structure
occasion une mditation sur opposition du ciel et de la terre du pain cleste et
du pain terrestre47
existence histoires comme celles de Guingamor ou du roi Her rend la
seconde hypothse plus probable La christianisation ne consisterait pas tant en
une inversion de interdit en la transformation du royaume merveilleux en
935

LA CULTURE

DI VALE

paradis et par suite en introduction du thme eucharistique


cleste 48

du pain

Ayant achev examen des trois points o est nou le processus de


christianisation il convient maintenant de signaler autres lments du rcit qui
peuvent en rvler plus encore la complexit
le milieu social le milieu dans lequel se droule histoire se prsente comme
le monde de aristocratie est lui que renvoient non seulement les personnages
le duc le hros son fils) mais aussi la manire de pntrer dans autre monde du
mme ordre que la chasse du Lai de Guingamor Mieux encore dans le texte de
Gilles Goudsmid le miles trouve pour le transporter dans au-del un cheval
blanc sell et deux lvriers blancs 49
les acteurs non humains ce sont essentiellement le mulet blanc qui fait
fonction objet magique et ange Si le mulet ou le cheval des autres versions
rappelle le milieu aristocratique le cas de ange est diffrent Il est tre qui sous
les traits un vieillard vient de au-del prodiguer abondance au moment o
une noce est clbre Probablement se trouve-t-on en prsence lments
provenant de la tradition paysanne la liaison entre au-del et abondance
pourrait en tre indice 5O
les transformations si le milieu et les acteurs non humains renvoient des
lments origine aristocratique ou paysanne dans ensemble du rcit les lieux
et les personnages connaissent une srie de transformations le chteau devient
monastre le duc devient abb le fils du duc acquiert la caractristique de
saint ou peu en faut il est hte du paradis o il est destin revenir qui
donnent la clef de la lecture clricale du rcit lui-mme Il est intressant de voir
comment est mis en vidence un ensemble de transformations qui du point de
vue clrical constitue un progrs
19 Du chteau transform en monastre et comment toutes ses choses en furent
amliores
Le pre et la mre attendant leur fils mais ne le voyant pas venir songent
aux temps futurs et se dtournant des vanits du sicle se convertissent en Dieu
de tout leur
ur et se mettent son service De ce lieu o leur fils disparu ils
font leur modeste habitation du chteau ils font un monastre du palais un
temple Les vases de la table princire sont fondus et deviennent les vases de
autel les ornements de la cour deviennent ceux de glise au nom et la dignit
de duc succdent ceux abb les mains frappent les poitrines et les genoux
frappent les dalles l o nagure rgnaient futilits et plaisirs l o auparavant
on dvorait le
uf de la veuve les veuves et les orphelins re oivent une
aumne les gages des chevaliers les dons faits aux bouffons les salaires des
jongleurs deviennent la nourriture des moines les rations des plerins les
subsides des pauvres le soulagement des malades et la consolation de tous les
indigents Ainsi le lieu les choses et les esprits furent-ils changs Et ce
changement fut accompli par la main de Dieu 51
Un triple code aristocratique paysan clrical se laisse donc dchiffrer dans
un texte o domine dsormais le code clrical qui introduit des noms dans le rcit
traditionnel et le transforme en une lgende 52 plus prcisment en la lgende de
936

GATTO

LE VOYAGE AU PARADIS

fondation un monastre clunisien Il est pas sans intrt de constater que ces
noms de lieux quoique gnriques concernent Italie Italie est cette poque
terre lection du merveilleux et pas seulement dans ce document53

Aprs le problme du rcit en tant que tel de ses articulations internes des
clefs de lecture posons le problme de ses origines
ou pour mieux dire de sa
transmission
cette fin il est ncessaire de citer les deux parties importantes non
narratives au dbut et la fin qui renseignent non seulement sur la transmission
du texte mais encore sur la conscience avait
auteur de opration
culturelle il effectuait
Le dbut
Je vais dire une chose qui
t dite et que ai crue un miracle plaisant et
espre attest de manire sre Je ne peux citer de tmoin quoique cette rumeur
soit attribue un seul homme et elle aurait pu tre accepte de bonne foi par
Medes et Perses Grecs et barbares il avait rapporte lui-mme Eberhard
vque de Bamberg apporta dit-on en venant de Rome Il la recueillit dans les
Alpes Italie dans un monastre de ordre de Cluny dont le nom est inconnu
Comment vque fut accueilli et apprit cette histoire
ce monastre disions-nous vque parvint la fin du temps aot
saison que les natifs et plus encore les trangers ont du mal dit-on supporter Il
accompagnait Empereur en Italie mais il lui fut permis de loigner vers cet
endroit Accueilli par abb du monastre il fut combl de ses bienfaits
partageant l pendant quelque temps la vie des moines voyant ordre les moeurs
et les uvres du monastre Il enquit auprs de abb de anciennet de la
maison de la dignit des fondateurs remarquant et considrant en toutes choses
la discipline de la maison et honntet de ordre Lui rpondant abb dit des
choses admirables et grandes que personne ne croirait si leur ralit tait
certaine et si abb ne les tenait consignes par crit dans ses annales54
Le dernier chapitre
35 Apologie du scribe montrant que cette histoire ne doit tre ni mprise ni
repousse avec violence
ai racont cette histoire comme je ai apprise je en suis pas la source je
ne nie pas que en suis le canal Je ne nie pas dis-je que ai capt la rivire qui
venait vers moi de la bouche un homme
glise que je ai transporte sans
perte et que je ne ai corrompue aucun ajout Je le confesse je ai rien ajout
de mon cru sauf dans les limites de ce qui est permis aux scribes si ai mis de
ordre dans la succession des vnements si ai ml avec adresse les choses
anciennes aux nouvelles si ai joint le bois de Mose le sel Elise et pour finir
le vin que le Christ produit partir de eau ce ne fut certes pas pour tromper
mais pour augmenter la douceur du rcit Et ne vous troublez pas si cette histoire
peut paratre agreste et sans tte elle ne contient pas de noms de personnes
et de lieux est pourquoi si le lecteur juge digne de la recevoir je veux si
possible lui donner satisfaction Celui qui me
rapporte tait illettr luimme ne
pas suce son propre doigt comme on dit dans le peuple mais
937

LA CULTURE

DI VALE

ayant entendu le rcit de la bouche un homme lettr il en retint les mots


prononcs dans sa langue maternelle tandis il ne put retenir les mots de la
langue autrui Moi est avec plaisir que ai entendu cet homme rapporter cette
histoire en ai aim la matire je avoue je ai juge digne tre crite et je
voudrais avoir bien expose Pour finir ajoute en ce qui me concerne je
jurerais par les paroles dudit vque Eberhard que toute histoire est vraie si
est lui qui
raconte Je ne force personne la croire mais je ne conseillerais
personne de la mpriser une histoire peut tre vraie mme si elle
pas
de tmoin et il est conforme la pit de croire facilement ce qui difie
et exhale le parfum de la gloire de Dieu Je voudrais que le lecteur flchi par mes
prires ne me juge pas lger sous prtexte que cris tout ce que entends il
soit accord avec moi sur ces mots de Aptre
Prouvez tout ce qui est bon
gardez-le et abstenez-vous de toute race impure En outre il prenne lui aussi
le mme soin que moi rechercher assidment avec le bienheureux Job la chose
il ignore et quand il aura trouve il en juge comme il est digne de le faire
Je le lui demande il informe au sujet de cette histoire pour savoir si elle
t raconte par vque o elle est arrive quelles sont les personnes nommes
si notre style rendu plus ou moins bien le son des vnements et chaque fois
que la vrit sera dcouverte et prouve je en rjouirai avec lui surtout il
que du vrai dans ce que ai dit
origine nous trouvons donc abb un monastre clunisien puis
vque Eberhard puis Villiteratus et enfin auteur de la rdaction crite du
rcit Si on nglige les deux premiers personnages sur lesquels il
peu dire
mis part le fait que veque fait nettement fonction auctor tas) le moment
dcisif rside dans le passage de Villiteratus au rdacteur est--dire de la
tradition orale une forme crite auteur lui-mme le dit et il est remarquable
il ne se limite pas
une simple formule le dicitur quod
tienne de
Bourbon56 le tr aduni vulgares ae Gervais de Tilbury57 derrire laquelle se laisse
entrevoir la tradition orale mais il indique ouvertement et amplement la voie
par laquelle il connu le rcit la voie de la tradition orale en langue vulgaire
Maisil
plus auteur se soucie de ne pas tre accus de lgret sous
prtexte il aurait prt tant attention cette trange histoire on sent sa
gne et son sentiment tre confront un univers culturel qui est pas tout
fait le sien Ainsi expliquent deux dclarations contradictoires tel un ethno
graphe moderne il dclare avoir respect intgrit du texte mais aussitt aprs il
avoue avoir quelque peu manipul Il pleine conscience avoir agi sur le
document de la tradition orale dans une direction bien prcise celle de la
christianisation
Nous pouvons conclure ici analyse au ras du texte de ce seul cas exemplaire
un phnomne plus vaste lvation des matriaux de la tradition orale la
dignit de la culture crite de la pagina des litterati soit dans le cadre de la
littrature laque en langue vulgaire je renvoie aux observations de
Khler
souvent rappeles par
Le Goff dans ses tudes sur les rapports entre culture
savante et culture folklorique au Moyen Age58) soit comme ici ou dans la
floraison contemporaine des exempla59 dans les productions littraires latines et
plus proprement clricales
Giuseppe GATTO
Traduit de italien par Jean-Claude Schmitt
938

GATTO

LE VOYAGE AU PARADIS

NOTES
PATCH The other world according to descriptions in medieval literature Cambridge
Mass. 1950
EBEL Die Literarischen Formen der Jenseits- und Endzeitvisionen
dans Grundriss der romanischen Literaturen des Mittelalters vol VI
Heidelberg 1968
pp.181-215
LE GOFF La civilisation de Occident mdival Paris 1964 pp 197 ss
Dans le livre IV des Dialogues aprs avoir racont les diverses visions de au-del la
demande du diacre Pierre Quod hoc est quaeso quod in his extremis temporibus tam multa de
animabus clarescunt quae ante latuerunt ita ut apertis revelationibus atque ostensionibus
venturum saeculum inferre se nobis atque aperire videatur Grgoire rpond Ita est nm
quantum praesens saeculum propinquat ad finem tantum futurum saeculum ipsa jam quasi
propinquitate tangitur et signis manifestioribus aperitur Mign P.L. LXXVII 397 Cf
BARDY Les pres de glise en face des problmes poss par Enfer dans Enfer Paris
1950p.173
LEVISON Die Politik in den Jenseitsvisionen des frhen Mittelalters Bonn 1921 et dans
Aus rheinischer und frnkischer Frhzeit Dsseldorf 1948 pp 229-246
GRAF Miti leggende superstizioni del Medio Evo Turin 1892-1893 vol pp 90-92
cf BAR Les routes de autre monde Descentes aux Enfers et voyages dans au-del Paris 1946
p.113
SCHWARZER Visionslegende Zeitschrift fr deutsche Philologie 1882 pp 338-351
Crescente et comedentium numero res decrescere nesciunt. ilio forsitan dispensante ibi
substantiam rerum qui panibus quinqu satiavit totidem milia hominum quique prius in nuptiis
aquas mutavit in nm
Hec semita ducit ad domm meam quam tamen
novit prter me et animai cui
sedeo alius si quis temptaverit in via deceptus errabit
Post angustiam montium in latissimam terram venit et leticie plen m. per viam artam et
angustam sed cujus finis duxit ad
et viventium terram
10
et ipse letabundus et laudans inebriatus ab bertte domus dei
11 faciunt. de castro claustrum de palatio templm nomen et dignitas ducisfit abbatis
12
in terra viventium stetit hospes et solus inter mortuos liber
13
AARNE THOMPSON The types folktales FFC 184) Helsinki 1961 pp 161-162
14
PROPP Morphologie du conte trad frse Paris 1970
15 on pourrait aussi appliquer facilement les schmas labors par Dundes pour analyse
des rcits nord-amricains on aurait un schma de ce type
LL/L LL Int. Viol. Cons.
est--dire
Lack-Lack Liquidated bis) Interdiction
Violation
Consquence
DUNDES The morphology of North American Indian folktales FFC 195) Helsinki 1964 idem
Structural typology in Nord American Indian folktales dans DUNDES The study of folklore
Englewood Cliffs N.J. 1965 pp 206-215
16
GRAF Miti Leggende... op cit. 92
17
MEISEN Der in den Himmel entrckte Brutigam
Rheinisches Jahrbuch fr
Vokskunde 1955 pp 143-144 Erani duo milites sodi valde familiares quorum unus dixit ad
socium suum
Arnice tali die curiam tenebo et volo quod tu permit as mihl quod in ea servias
Et ille respondit Et ego tali die curiam tenebo et volo quod tu similiter servias Et permiserunt sibi
mutuo Antequam vero primus teneret curiam suam socius suus defunctus est
18
MEISEN art cit pp 118-175 idem Die spteren volkstmlichen Varianten der
Erzhlung von dem in den Himmel entrckten Brutigam Rheinisches Jahrbuch fr Volkskunde
1956 pp.173-228
19
DELARUE
TENEZE Le conte populaire fran ais II Paris 1964 pp 155-156
20
MACKAY The double invitation in the legend of Don Juan Stanford Univ California
1943
939

LA CULTURE

DI VALE

21
PETZOLDT Der Tote als Gast Volkssage und Exempel FFC 200) Helsinki 1968
22 Cf aussi
PETZOLDT Don Juan in der volkstmlichen berlieferung Ein Beitrag zur
Gliederung des Typs AaTh 470 The offended skull Laograf 1965 pp 354-363
23
KLAPPER Erzhlungen des Mittelalters Breslau 1914 pp 356-357 Erat quidam
bibulus iuxta quoddam morns cimiterium quod omni vespere ebrius pertransibat Nocte quadam
dum domi redire debebat in via cymiterium transivit et cerebellum ibi reperit Et commotus inquit
Quid iaces hic miserum cerebellum Veni in domm meam et ego de cena mea providebo Cui
respondit cerebellum Progredere quoniam sequar t Cf idem Die Quellen der Sage vom toten
Gaste dans Festschrift zur Jahrhundertfeier der Universitt zu Breslau Breslau 1911 pp 202231
24
Quamvis per modicam hor
defuisset que sibi tarnen mille annos videbatur Dans la
tradition folklorique plus rcente le thme du temps pntre plus directement et explicitement dans
la lgende de Don Juan
PETZOLDT Der Tote als Gast op cit. pp 178 ss Estonie
Allemagne Pologne Irlande Au sujet de inversion on peut citer un parallle dans la culture
iranienne dans enfer dcrit dans Arda Viraf Namak les tourments sont si durs que les
condamns aprs trois jours peine pensent ils ont pass neuf mille ans
FOOT-MOORE
Storia delle religioni trad it. Bari 1961 vol
294 Pour le folklore cf
HARTLAND The
science of fairy tales Londres 1891 pp 224 ss
25
KLAPPER Erzhlungen des Mittelalters op cit. pp 347-348
26
PROPP Les transformations du conte merveilleux dans Morphologie du conte op
cit. pp 171 -200 Cf son tude albero magico sulla tomba dans Propp Edipo alla luce del
folclore Turin 1975 pp 3-39
27
MAP De nugis curialium
JAMES d Oxford 1914 dist cap xi
28
PARIS Lais indits Guingamor Romarna 1879 pp 50-59
29
MEYER Les manuscrits des sermons fran ais de Maurice de Sully Romania 1876
pp 466-487
30 Pour les rcits de Jacques DE VITRY et de Martin LE POLONAIS cf
HRICH Erzahlungen
es spten Mittelalters vol Berne-Munich 1962 pp 130-131
31 F.C TUBACH Index exempl rm FFC 204) Helsinki 1969 no 3378 263 Le motif
pntre aussi dans hagiographie
GROSJEAN
Caelani cum ave colloquium Analecta
Bollandiana 1929 pp 39-43
32 Dans dition due
Guarisco Milan 1972 82
33 Le texte est rapport par
HRICH Erzhlungen... op cit. pp 135-138
34
HRICH Erzhlungen... op cit. pp 124-145
35
SCHWARZER Visionslegende art cit pp 338-339
36 Pour un autre rcit du xi ve sicle cf
HERBERT Catalogue of romances in th
department of manuscripts in the British Museum vol Ill Londres 1910 pp 584-585 provenant
du monastre des Augustins de Waldhausen Autriche
un rcit du xve sicle fait rfrence
MUSSAFIA ber die Quellen des altfranzsischen Dolopathos Vienne 865 pp 14-16 Dans
ces deux cas histoire est trs semblable compris dans les dtails la version cite par
SCHWARZER Visionslegende cit
37
KORNER Chronica novella usque ad annum 1435 deduc
dans
ECCARD
Corpus historicum medii aevi Francfort-Leipzig 1743 452 ss
38
Et ad ipsius preces sepulchrum sponse sue aperitur Sponsa eius recens et facie rutilons
invenitur que brachys extensis iuvenem monumentm ingredientem inter brachia complectitur ipso
obdormiente in filio Virginis gloriose omnibus fratribus cernentibus
39
cette contraction/dilatation du temps correspond quelque chose analogue concernant
espace dans la vision de Guntheim chez Hlinand de Froidmont Mign P.L. CCXII 10601063 Guntheim voit une capellam in are pendentem qui lui apparat parvam mais saint
Benot lui dit Nescis quam lata et ampia quam alta et pretiosa sit intus Et en effet intrieur
est assez ample pour accueillir les saints et la Mre de misricorde
40 Que on veuille ou non penser une origine celtique par analogie avec ce
affirm
HAMMERICH pour le motif du chant de oiseau
HAMMERICH Mnch Felix
940

GATTO

LE VOYAGE AU PARADIS

STAMMLER et LANGOSCH Die deutsche Literatur des Mittelalters Verfasserlexikon III Berlin
1943 pp 425-427) ce est pas un problme
origine qui est intressant ici Pour la large
diffusion du motif dans le folklore europen E.S HARTLAND The science of fairy tales op cit.
chap VII VIII IX
The supernatural lapse of time in fairyland pp 161 ss
41 quivalence un jour divin
mille ans terrestres est atteste dans le judasme
postbiblique
GRAVES
miti ebraici trad it. Milan 1969 pp 52-53 voir aussi le
passage du Coran
261 o Allah rvle sa puissance en faisant mourir puis ressusciter un
homme qui croit tre mort la veille ou quelques heures auparavant alors que cent annes se sont
coules en ralit
42 Dans le mme manuscrit du xi ve sicle cit la note 36 un rcit parle un prtre qui
accepte invitation une jeune fille aller clbrer la messe dans le chteau de sa dame
offertoire la dame descend de superiori parte ecclesie et dpose un petit enfant sur autel Au
moment de la conscration enfant va dans les mains du prtre et celui-ci en extase poursuit
lvation pendant une priode qui en ralit dure 500 ans Quand il retourne dans sa paroisse
la premire bouche de nourriture il devient un vieillard puis il re oit les sacrements et meurt
HERBERT Catalogue of romances... op cit
591.
43 Pour un rapprochement du Lai de Guingamor des lgendes et des interdits mlusiniens
cf
LECOUTEUX La structure des lgendes mlusiniennes Annales ESC 1978 pp 294-306
44 Au contraire interdit est galement implicite dans la Leggenda di tr santi monaci
quali andarono al Paradiso terrestre dans ZAMBRINI Miscellanea di opuscoli inediti rari dei
sec XIV XV Turin 1891 pp 165-178 une autre version dans laquelle les trois moines
demeurent au paradis 700 ans et non 300 ans dans
ANCONA
BACCI Manuale della
letteratura italiana Florence 1913-1914 2e d. vol pp 437 ss Un examen de cette lgende
italienne du xive sicle dans COLI II paradiso terrestre dantesco Florence 1897 pp 135 ss
45
HLER
ber den Trattato della superbia morte di Senso dans Kleinere Schriften
Bolte ed.) vol II Berlin 1900 pp 406-435 examine quelques rcits dont le schma est
un
jeune homme va dans une terre merveilleuse dans laquelle on ne aper oit pas de coulement du
temps et o personne ne meurt
il dsire revoir sa terre et ses parents
il lui est interdit de
descendre de cheval
il transgresse interdit aussitt la Mort arrive Rapproch de ce rcit notre
texte pourrait rvler peut-tre une lointaine analogie avec un mythe de origine de la mort
De
HLER il faut aussi rappeler
Zur Legende vom italienischen jungen Herzog in
Paradiese
Zeitschrift fr deutsche Philologie 1882 pp 96-98 rdit avec importants
supplments de BOLTE dans Kleinere Schriften vol II pp 224-241
46 Plusieurs exemples dans
HARTLAND The science of fairy tales op cit pp 37 ss pour
des interdits analogues dans des rcits de peuples primitifs
ROHEIM Les portes du reve tr
frse Paris 1973 pp 304 305 306 308 309 328 voir en outre la page 309 un rcit Kiwai dont
la structure prsente quelque analogie avec notre texte
47
At juvenis plenus adhuc gratia et epula spiritus quam de terra viventium attulit
comedere noluit cogitans non cibum qui perit sed qui permane in
eternam. Incipit tamen
manducare panem hominum qui paulo ante manducaverat panem angelorum
48 Quelque chose analogue se trouve dans des textes japonais qui traitent de voyages dans
au-del tandis que on ne doit pas manger dans la terre des morts au paradis le voyageur
se voit offrir la nourriture merveilleuse du ciel
BLACKER Other world journeys in Japan
dans
DAVIDSON The journey to the other world Londres 1975 pp 42-72
49 Derrire la scne de chasse on pourrait entrevoir quelque chose autre si on accepte un
parallle avec les deux chiens gardiens ou guides de au-del dans diverses mythologies indo
europennes
ROHEIM Les portes du rve op cit. pp 294-295 cf
WIDENGREN Die
Religionen Irans Stuttgart 1965 40
ELIADE Histoire des croyances et des ides religieuses
vol Paris 1976 345
50 Il est pas ncessaire de citer la vaste littrature ethnographique sur les relations entre
morts rcoltes abondance dans le contexte de civilisations agricoles De mme il ne sera pas
ncessaire de rappeler que la couleur blanche de la monture est pas indiffrente tant donn son
caractre fantomatique qui la lie au monde des morts
51
19 Quod de castro claustrum factum et omnia in melius commutata
Expectantes sed non spectantes pater et mater lilium suum cogitant de futuro et toto corde
conversi ad deum de pompa seculi dei ordinrere servitium Locum de quo amissus estfilius faciunt
941

LA CULTURE

DI VALE

habitaculum sibi de castro claustrum de palatio templm Vasa mense principis in vasa fundantur
alta ris omatus curie fit ecclesie nornen et dignitas duels fit abbatis pectora.manibus genibus
pavimenta tunduntur ubi prius nuge agebantur et ludiera ubi antea bos vidue vorabatur viduis
orphanisque datur elemosina stipendia militum dona scurrarum mu era hystrionum fiunt
monachorum sustentationes peregrinorum esceptiones subsidia pauperum levantina infirmorum
sed et omnium solatia indigentium Sic locus sic res sic mutati sunt animi Et haec mutatio dextere
excelsi
52
KRZYZANOWSKI Legend in literature and folklore Fabula 1967 pp 111 ss pour le
procs de transformation du conte en lgende cf tude de LE GOFF Mel usine maternelle et
dfricheuse Annales ESC 1971 pp 587-622
53
LE GOFF Italia fuori Italia dans Storia Italia voi II Turin 1974 pp 1974 ss
54
Rem aggredio dicere diet
mihl me creditam jocundam miraculo ut
et
firman testimonio Testem ejus dare non possum cum tamen uni viro hic rumor asserebatur qui
certe Medis et Persis Graecis ae barbaris ad fidem faciendam sufficeret si ipse retulisset
Episcopus utfertur Banbergensis Eberhardus Roma veniens attuili eum In Alpibus Italiae accepit
Ulum in monasterio Cluniacensis ordinis cujus nomen incognitum
Qualiter episcopus susceptus est et edoctus hane hystoriam
Hoc ut diximus monasterium episcopus adiit declinans aestus Augusti qui ut ajuni gravis est
ad portandum etiam indigenis magis autem peregrinis Cum Coesore tune fuit in Italia et Hlu ei
declinandi licentia Susceptus
pat monasterii beneficium benigne suscepit familiariter
aliquandiu degens ibi vidensque ordinem mores et opes monasterii Querit ab abbate domus etatem
fundatorum dignitatem animadvertans et considerans in omnibus disciplinam domus ordinis
honestatem Respondit abbas mira quedam et grandia que nullus ei crederei nisi patesceret res ipsa
et annalibus suis haberetur asscripta
-55 35 Apollogeticum scriptoris et quod hysteria hec contempni non debeat
contentione
defendi
Historiam hane scripsi ut comperi fons ejus non sum ego canalis Hiius esse non abnuo Non
abnuo inquam qui rivum ad me venientem de ore viri spiritualis exceperim et sine diminutione
trajecerim
adjectione corruperim De meo fateor nil affinxi salvo eo quod scriptoribus licet si
rebus consequentias dedi si novis apte vetera miscui si lignum Moysi si lem Helisei si denique ex
aqua nm Christi adjunxi non certe fallendi causa sed gratia diilcoris augendi Nec moveat quod
agrestis et acefala videtur historia non hobens nomina personarum vel locorum apposita Hine si
dignetur accipere lectori volo si voleo satisfacere Is qui
retulit illiteratus fuit
ipse ut
vulgo dicitur ex suo digito suxit sed literato rem audiens materne lingue verba retinuit alterius
lingue voc bulo reti ere non potuit Ego referentem libenter audivi materiom fateor amavi
scripto judicavi dignam vel et me bene digesta Hoc infine adido quod in pred cti Eberhardt
episcopi verba ego jurarem et vere hystoriam
si ipsum habuit relatarem Nulli tamen fidem
extorserim sed
ulli suaserim rem contempnere cum vera possit hysteria esse et sine teste et
pium sit id quod edificai et dei redole gloriam facile credere Sane lectorem exoratum vel ne de
levitate mejudicet qui scribam omne quod audio teneat mem apostoli in hac parte sententiam
Omnia probate quod bonum est tenete ab omni spede mala abstinete vos Celerm curam
meam et ipse suscipiat cum beato Job rem quam nescit diligentissime investiget et cum invenerit
de Ula sicut dignum est judicet Sciscitetur queso de hysteria sta ab ep scopo dicta quo loco
accid(er)it que personarum voc bulo sint si plus seu minus stilus nos er gesta sonuerit et quidquid
veritas inveniendo probaverit hoc et mihi cum ilio pre meo placebit immo
meum nisi quod
verum est erit
56
LECOY DE LA MARCHE Anecdotes historiques lgendes et apologues tirs du recueil
indit Etienne de Bourbon Paris 1877
57 Voir tude de LE GOFF Mlusine maternelle et dfricheuse cit
58
LE GOFF Culture clricale et traditions folkloriques dans la civilisation mrovin
gienne Annales ESC 1967 pp 780-791
Culture ecclsiastique et culture folklorique au
Moyen Age Saint Marcel de Paris et le dragon dans Ricerche storiche ed economiche in memoria
di
Barbagallo Naples 1970 pp 51-90 Mlusine maternelle et dfricheuse cit
59 En ce qui concerne les exempla comme point de rencontre entre culture folklorique et
culture savante je renvoie aux sminaires coordonns par LE GOFF
cole des hautes tudes en
sciences sociales
942