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Ethiopiques numro spcial.

Hommage A. CESAIRE
2me semestre 2009
Auteur : Ousmane DIAKHATE [1]
Dans luvre littraire dAim Csaire, le thtre occupe une place centrale
incontestable, aussi bien par labondance et la varit des pices
dramatiques, par limplication de cet crivain dans la ralisation de ses
uvres, que par ses rflexions sur le thtre ngro-africain et son action de
promotion pour cet art en Martinique. Antoine Vitez ne sy trompait pas, qui
employait cette belle expression en parlant de Csaire : Notre Shakespeare
noir .

1. LES PIECES DE CESAIRE PUBLICATIONS ET CREATIONS


Les pices de Csaire sont au nombre de quatre et sont concentres dans le
temps entre 1956 et 1973, comme sil sagissait dans des circonstances
politiques particulires, les temps des indpendances, dinventer une
dramaturgie et de toucher un public nouveau et nombreux. Cette uvre est
parue un moment o Csaire est dj connu comme grand pote, lun des
plus grands potes du sicle , selon Andr Breton.
Ce passage de la posie au thtre est d, sans doute, la volont de
profiter dun genre plus collectif et qui privilgie la communication directe et
immdiate. Le genre thtral, en effet, est une espce de mdia , un lieu
idal et idalis o lon peut se battre et convaincre. Il agit sur lesprit dun
peuple presque comme un vnement et a beaucoup demprise sur les
hommes. Et cest exactement le rle que le pote martiniquais lui assigne. La
littrature dramatique csairienne souvre par un texte publi sous forme de
pome dramatique dans Les Armes miraculeuses, en 1946. Il a pour titre Et
les chiens se taisaient. Plus tard, en 1956, le texte sera publi dans une
version thtrale. Le thme central, cest la lutte contre toutes formes
doppression : esclavage, colonisation, racisme, etc. Cette pice na pas t
porte la scne mais a fait, en diverses circonstances, lobjet dadaptations
scniques en chambre. Un oratorio avait t cr pour la tlvision franaise
par le ralisateur Roger Kahane, avec des artistes comme Toto Bissaints,
James Campbell, Bachir Tour, Douta Seck, etc. Il est dommage que le
thtre nait pas suivi, en continuant donner corps et vie ce beau texte
dans les grandes salles.
La Tragdie du Roi Christophe est crite en 1963 et remanie pour ldition
en 1970. Cette pice a t crite en hommage Hati. Il sagit dun pisode
saisissant de lhistoire de ce pays o la Ngritude sest mise debout pour la
premire fois et dit quelle croyait son humanit , o danciens esclaves,
relevant le dfi de leur sort, avancent marche force vers la libert et
lindpendance. Henri Christophe est de ceux-l. Un hros qui, comme tous
les hros, avait ses cts somptueux et ses dfauts aussi. La seule rvolte
desclaves qui ait abouti la libert. Mme celle de Spartacus avait chou.
Csaire admirait lhistoire dHati, pays o il a sjourn des mois durant, pour
mener des recherches en vue de se documenter afin dcrire sa pice.
La pice fut cre en 1964 par Jean-Marie Serreau et sa Compagnie, pour le

Festival de Salzbourg en Autriche, et a connu ensuite une longue tourne en


Europe. Le bouquet devait tre linvitation au Premier Festival Mondial des
Arts Ngres, en 1966, Dakar, comme pice invite dhonneur de la France.
Csaire, bien sr, rvait de faire jouer cette pice en Hati, et chez lui, aux
Antilles franaises. Pour Hati, la chose na jamais t possible. Duvallier
rgnait sur le pays et le langage de Csaire dans la pice le drangeait. Pour
la Martinique, le vu de Csaire se ralisera, pas au dbut, mais seulement
lorsque le Thtre Sorano de Dakar montera la pice en 1973, dans une mise
en scne de Raymond Hermantier, et surtout aussi, grce la visite officielle
de son ami Lopold Sdar Senghor aux Antilles. La Tragdie du Roi
Christophe rencontra la ferveur des Martiniquais. Signalons que la pice a
aussi t monte la Comdie Franaise avec des acteurs blancs, en 1991,
dans une mise en scne du Burkinab Idrissa Oudrago, mais remporta
seulement un succs destime. Cette tragdie, qui a fait du comdien
sngalais Douta Seck un hros inoubliable, a t applaudie par une grande
partie du monde.
La troisime pice de Csaire, Une Saison au Congo, compte trois versions
successives (1966 - 1967 - 1973). Il sagit de lhistoire de la dcolonisation du
Congo (Lopoldville), travers le drame de Patrice Lumumba, drame que la
Rpublique Dmocratique du Congo (RDC) continue de payer encore. Une
Saison au Congo a t cre pour la premire fois en 1967, au Thtre de
lEst parisien, toujours par Jean-Marie Serreau. Il faut dire dailleurs que le
spectacle a reu en Europe un accueil peu enthousiaste. Il va falloir attendre
2005, pour que la Compagnie du Thtre National Daniel Sorano du Sngal
sen empare, dans une mise en scne de Seyba Lamine Traor, pour que la
pice rponde toutes les attentes de Csaire, devant Csaire lui-mme.
Ecoutons la raction indite du Professeur Lylian Kesteloot de lInstitut
Fondamental dAfrique Noire (IFAN), au lendemain du spectacle de Dakar :
Le Thtre SORANO a accentu davantage la sobrit de la pice,
supprimant mme des scnes divertissantes comme le ballet des banquiers,
ou la danse de Patrice et de Bijou. Cest laction qui prend le dessus, rapide,
prcipite, qui mne inexorablement la catastrophe. Et, dialectiques, les
instants de rflexion de LUMUMBA, de KASAVUBU, de MOBUTU, et les
rares dbats de lAssemble nationale. Mais comme la pice de Csaire est
fidle, en dpit des raccourcis, litinraire de LUMUMBA, linterprtation de
la Troupe sngalaise est fidle la pice de Csaire. Les acteurs, dont la
plupart ont lge de ce jeune gouvernement congolais, ressentent leur rle,
pntrent la vrit de leur personnage ; au point quon oublie parfois toute la
distance qui existe dans le temps et dans lespace entre le Congo de 1960 et
le Sngal de 2007. Et nous ressentons, nous revivons ce drame comme sil
venait de stre produit hier mme. Ce nest pas le moindre mrite de ces
acteurs davoir ainsi ractualis cette histoire emblmatique entre toutes des
enjeux en prsence - et non dpasss jusquici - de la dcolonisation de tous
les Etats dAfrique .
La dernire pice du Martiniquais, Une Tempte, est une adaptation de La
Tempte de Shakespeare, en 1969. Cest une pice quasi hermtique qui
nest pas familier lunivers antillais. Csaire restructure en trois actes la
pice de lAnglais et lui assigne un sens nouveau au service de la libert. Il
lexpurge de sa dimension de merveilleux, pour faire ressortir le chant de la

libert. La pice fut cre au Festival dHammamet, dans une mise en scne
du fidle Jean-Marie Serreau, en 1969. La complicit entre les deux hommes
est devenue lgendaire.
Lhistoire du thtre est jalonne par des rencontres heureuses entre
dramaturges et metteurs en scne, au point de confondre leurs destins
artistiques. Nous pensons Emile Zola et Andr Antoine, Paul Claudel et
Jean-Louis Barrault, Jean Giraudoux et Louis Jouvet, etc. Cest le cas entre
le dramaturge Csaire et le metteur en scne Jean-Marie Serreau surnomm
Le Dcouvreur . Il sest singularis par son ouverture vers le thtre des
autres cultures. Serreau a dcouvert, rvl Samuel Becket, Eugne Ionesco,
Kateb Yacine, Bernard Dadi, etc. Csaire sentendait bien avec Jean-Marie
Serreau pour la cration de ses pices. Dans la mise en scne de La
Tragdie du Roi Christophe, il y a eu une collaboration totale, quotidienne et
claire, entre les deux hommes, et entre eux et les acteurs. Csaire tait
prsent toutes les rptitions, et il a suivi la premire grande tourne
europenne de La Tragdie du Roi Christophe.

2. LA COMPOSITION DRAMATIQUE
CHEZ CESAIRE
Le thtre csairien est plac entre deux postulations : lune vers les
traditions ngro-africaines, notamment antillaises, lautre vers les principes de
la tragdie grco-latine classique.
Les pices de Csaire senracinent profondment dans le monde ngroafricain et traitent essentiellement de ses problmes. De nombreux lments
de la civilisation ngro-africaine jalonnent ces textes, malgr le recours
lcriture et la langue franaise. Csaire alimente son uvre de traditions
africaines par le recours frquent aux mtaphores, aux dictons, aux
proverbes, aux symboles, au bestiaire, au vocabulaire expressif, avec aussi
les chants propres au monde antillais. Tout se passe comme sil voulait
reproduire en cho, par lexpression, le militantisme de linspiration. Il sensuit
une interpntration intime entre la pense ngro-africaine et le lexique
franais.
Chez Csaire abondent les nologismes, les mots de formation savante. Il
essaie de se faonner un instrument plus apte rendre ses sensations soit
par des transpositions, soit par des glissements phoniques. Si nous prenons
Une Tempte, lexpression du langage de Caliban est essentiellement
potique. Ce personnage puise ses images et ses symboles dans sa culture
dorigine ; il assujettit en quelque sorte le franais au besoin
communicationnel de lhomme noir. Ecoutons-le dans la scne 4 de lacte III :
Shango est un manieur de bton Il frappe et largent meurt ! Il frappe et le
mensonge meurt ! Il frappe et le larcin meurt ! Shango Shango ho !Shango
est lamateur de pluies Bien envelopp il passe dans son manteau de feu.
Des pavs du ciel le sabot de son cheval tire des clairs de feu. Shango est
grand cavalier Shango Shango ho ! .
Le langage, dans cette pice, fait lobjet dune virulente contestation qui
menace doprer une rupture totale de la communication entre Caliban et son
matre Prospero.
Dans La Tragdie du Roi Christophe, Csaire multiplie les images et les
symboles propres au monde antillais, au langage africain. A chaque fois que

lme du hros sexalte, Christophe schauffe, et son ton passe la posie,


la langue devient musicale, donc plus immdiatement apte toucher
laffectivit. Christophe devient, ds lors, lhomme qui participe la force
vitale et qui, par le verbe, tente de restituer au langage son pouvoir. Le
personnage vit une sorte dhallucination, la parole devient linstrument majeur
de la pense, de lmotion, de laction.
On renoue avec les anciennes crmonies rituelles, o la parole avait un
pouvoir magique. Christophe devient le Muntu des crmonies magiques
ancestrales, cest--dire lhomme qui participe la force vitale, et lhomme du
verbe : le nommo . Ecoutons-le dans la scne 7 de lacte III :
Le martin-pcheur happant brin doriflamme par brin doriflamme sinvente
un petit matin de soleil ivre, Salut martin-pcheur grand tambourinaire !
Tambour - coq Tambour - toucan Tambour - martin-pcheur Tambour ! mon
sang audible ! Assotor mon cur, battez. Mes hounsis !mes enfants ! quand
je mourrai, Le grand tambour naura plus de son. Alors quil batte, quil batte,
le grand tambour Quil me batte un fleuve de sang, Un ouragan de sang et de
vie Mon corps ! Papa Sosih Baderre Merci mon nom vaillant ! .
Nous sommes dans une atmosphre de crmonie vaudou. Le roi
Christophe, frapp de paralysie physique, recourt la magie du verbe pour
conjurer son sort.
Aprs cette incantation, dailleurs, dans un sursaut dnergie, il va retrouver
un instant la vigueur de ses membres, il se lve, fait quelques pas, marche
avant de retomber dans lhallucination.

3. LES SURVIVANCES DU MODELE


EUROPEEN
Un regard sur les pices de Csaire rvle certaines survivances de la culture
hellne et classique dans la facture. Le pote lui-mme confesse quil sest
nourri de littrature grecque, latine et franaise. Si nous observons La
Tragdie du Roi Christophe, Une Saison au Congo comme du reste Une
Tempte, on constate que Csaire rutilise les mmes terminologies (acte et
scne) que les dramaturges classiques, mme si ces pices ne comportent
que trois actes chacune.
Les dramaturges classiques, en divisant leurs pices en actes, et ces derniers
en scnes, suivent lexemple de la pice latine qui obit aux principes
dHorace qui, le premier, recommande, dans sa Potique, la division de la
pice en cinq actes, chaque acte tant divis en un nombre variable de
scnes.
Mais, plus intressante que la structure, observons laction de la pice. Ds le
dbut, le prologueur (ici Csaire est plus proche des dramaturges grecs que
de la dramaturgie classique franaise qui en gnral ne recommandait pas
des prologues dans la composition des pices) rsume laction de Christophe.
Ce qui met le lecteur dans une situation privilgie. Il est renseign sur
litinraire du roi. Tout semble dsormais se drouler devant lui comme une
mcanique bien huile. Christophe sachemine vers le terme fatal que lon
connat. Il y a une part de fatalit dans le personnage.
Dans la tragdie classique, lespace oppresse, il aiguise les passions et
dveloppe la haine entre les personnages, donnant ainsi plus de tonus

laction. Si lon considre la pice de Csaire, lespace va se rtrcissant,


contribuant ainsi la tragdie. Christophe ambitionne davoir le pouvoir total
sur Hati, ce pouvoir lui chappe, il na quune partie de lIle (le nord). Le sud
est rest sous la domination de Ption. Cette situation va saggraver avec la
guerre civile dans son royaume. Christophe sy trouve mal laise. Son projet
de runir les deux parties de lle lui chappe, sans compter les trahisons en
cascade de ses amis au troisime acte. Tout cela renforce sa solitude.
Dans la tragdie classique, il y a une conjugaison de lespace et du temps. La
pice souvre un moment o la crise est dj bien avance, le plus proche
possible du dnouement. Les vnements se prcipitent, les personnages
sont dbords par le temps qui presse.
Christophe a la hantise du temps, il ne veut pas donner du temps au
temps ; il veut forcer la nature, ignorer le dlai quelle lui impose, mais il se
heurte la limitation de la condition humaine. La fatalit va mettre un terme
la dmesure du personnage. La tragdie rside dans le fait que Christophe a
conscience que cest la fatalit, symbolise par la dmesure, qui le frappe.
En dfinitive, on peut dire aprs cette analyse que, bien que ne fonctionnant
pas exactement de la mme manire, les lments classiques concourent
forger au hros csairien un destin saisissant. La prsence de la Grce, et
surtout dEschyle dans luvre de Csaire ne fait aucun doute. Il suffit de
parcourir quelques pages de Promthe enchane [2] dEschyle et de Et les
chiens se taisaient de Csaire (il sagit bien du pome dramatique de 1946),
pour dcouvrir de profondes affinits entre les deux pices.
La pice de Csaire comme celle dEschyle comporte un chur. Le rcitant
semble exercer une fonction analogue celle du coryphe antique. Csaire
ne fait tat, cette fois-ci, ni dacte ni de scne ; nous avons une alternance
entre des stasima (chants du chur) et des pisodes (parties parles)
comme dans les pices grecques.
Laction de Promthe se passe en une seule journe, de mme la pice de
Csaire dure seulement quelques heures, celles qui prcdent la mort du
Rebelle. En effet, au dbut du drame de Csaire, rgne la nuit : Allons,
jentends la flte perle des crapauds et le crcellement rugueux des grillons
de la nuit [3] ; et le drame sachve dans la scintillation de laube .
Il y a aussi une observation de lunit de lieu dans les deux pices :
Promthe est enchan sur un rocher en pays scythe, dans un dsert sans
humain . Le Rebelle est enferm dans sa prison et y restera jusqu sa mort.
Laction aussi invite une comparaison : dans les deux cas, un tre se dresse
face la puissance qui lcrase et qui finit par lanantir. Promthe se dresse
contre la puissance du matre des Dieux, le Rebelle se dresse contre la
puissance du Matre blanc . Chez Csaire comme chez Eschyle, lcras
refuse de se soumettre et oppose la force de sa rvolte son oppresseur,
do le choc de deux puissances, le choc de deux mondes.
Les deux rvolts rsistent, mais la solitude stend autour deux. Tous deux
ont voulu le bonheur des hommes. Promthe a arrach les hommes leur
misrable vie primitive et leur a apport le feu, cest--dire les sciences et les
arts :
La semence de feu par moi drobe, qui sest rvle pour les hommes un
matre de tous les arts, un trsor sans prix... [4]. Le Rebelle prophtise un
ge dor :

Et je lis du haut de son fate un pays magnifique, plein de soleil... de


perroquets... de fruits... deau douce... darbres pain... [5].
Comme on le voit, il semble quil soit difficile de comprendre le pome
dramatique de Csaire sans se rfrer Promthe enchan.
Toute luvre de Csaire sarticule autour dune ide fondamentale : rendre
justice lhomme dfavoris par lhistoire. Csaire est le porte-parole des
Ngres de la diaspora, comme de ceux dAfrique. Son thtre est un
manifeste de la dissidence. Un thtre dont le levier est le grand mythe de la
libert, la rvolte contre loppression, la rvolte de lhomme insult. Les hros
de Csaire vivent peu prs les mmes situations, les mmes conflits.
Christophe et Lumumba sont passionns par leur projet qui est laffaire de
leur vie. Christophe veut rendre la fiert ses concitoyens nagure soumis, il
veut fonder une nation ngre, lui donner des dimensions dignes dadmiration.
Jai voulu leur donner la faim de faire et le besoin dune perfection [6].
Lumumba veut btir un autre Congo, il veut une nation congolaise sans
lobstacle du tribalisme, des Congolais dignes et libres : Traquant linjustice,
nous reprendrons lune aprs lautre, toutes les parties du vieil difice, et du
pied la tte, pour Kongo [7]. En prison, le Rebelle lutte pour sortir son
peuple de la ghenne, en lamenant prendre conscience de son drame,
sortir de son apathie et de sa rsignation.
Les hros csairiens sont tous incompris et solitaires face au combat quils
mnent. La grandeur de leur projet et la manire de le raliser provoquent
une rupture avec leur entourage. Ils vivent une solitude progressive qui
aboutit un chec et une fin tragique. Mais quon ne sy trompe pas.
Csaire ne se prend pas pour un donneur de leons. A une question :
Quelle leon morale avez-vous voulu donner, par lintermdiaire de votre
thtre ? Csaire rpond :
Je nai pas voulu donner de leon. Il ne sagit pas dun thtre idologique,
il ne sagit pas de thtre didactique, il sagit dune r-cration, il sagit dun
donner voir, dun donner comprendre, dun donner penser. Mon thtre,
poursuit-il, est trs ouvert, chacun den tirer une leon .
Laction thtrale de Csaire ne se limite pas seulement crire des pices
de thtre et donner des points de vue thoriques sur lart dramatique.
Csaire, en effet, a beaucoup fait pour la promotion du thtre chez lui.
Maire de Fort-de-France durant 55 ans, Csaire a t particulirement
sensible au dveloppement du 4e art auquel il a prt une grande attention et
un soutien total. Si on pense au Parc immense destin la culture et lart, et
tout particulirement ce beau chapiteau destin au thtre, au Grand
Thtre de Fort-de-France, laide apporte aux artistes dramatiques, on ne
peut quen tre convaincu. Le Thtre Municipal de Fort-de-France a t de
tout temps un point fort des actions tant en direction des troupes locales et
caribennes qu lendroit de rivages lointains. Le Service Municipal dAction
Culturelle (Sermac), lun des plus grands projets culturels dAim Csaire au
service du peuple, et qui porte dsormais son nom, abrite des Ateliers de
Thtre.
La cration dun espace populaire ddi au thtre au nom de La Soif
Nouvelle a t galement initie par lui, ainsi que celle du Centre Rgional
dArt Dramatique.

CONCLUSION

Comme on peut le voir, laction thtrale dAim Csaire est profonde et


varie. Il sagit dun thtre qui trempe profondment dans la culture ngroafricaine, mais aussi dans la culture europenne. On ne peut le saisir dans
toutes ses dimensions quen faisant appel lune et lautre. En outre,
Csaire sest intress la mise en scne thtrale, et, devenu dile, il a
beaucoup favoris la cration despaces municipaux ddis au thtre et aux
arts populaires.

REFERENCES

Les pices de Csaire


Et les chiens se taisaient, Paris, Prsence Africaine, 1946, 1954.
La Tragdie du Roi Christophe, Paris, Prsence Africaine, 1963, 1990.
Une Saison au Congo, Paris, Seuil, 1973.
Une Tempte, Paris, Seuil, 1969.