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APLICABILIDAD DE LA QUMICA FORENSE

Por:
HENRY OSBALDO VLEZ OSSA
CRISTIAN CAMILO RUIZ ZAPATA

POLICIA NACIONAL
DIRECCION NACIONAL DE ESCUELAS
ESCUELA DE INVESTIGACIN CRIMINAL
TECNOLOGA EN CRIMINALSTICA XV PTROMOCIN
BOGOT D.C
2015

APLICABILIDAD DE LA QUMICA FORENSE

Por:
HENRY OSBALDO VLEZ OSSA
CRISTIAN CAMILO RUIZ ZAPATA

Docente:
PEDRO JESUS GOMEZ SILVA

POLICIA NACIONAL
DIRECCION NACIONAL DE ESCUELAS
ESCUELA DE INVESTIGACIN CRIMINAL
TECNOLOGA EN CRIMINALSTICA XV PTROMOCIN
BOGOT D.C
2015

Introduccin
La qumica es entendida como la ciencia que estudia la
composicin y las propiedades de la materia y de las transformaciones
que esta experimenta sin que se alteren los elementos que la forman.
En lo que nos atae la qumica forense es la rama de la ciencia
qumica que se encarga del anlisis, clasificacin y terminacin de
aquellos elementos o sustancias que se encontraron en el lugar de los
hechos o que pudieran relacionarse con la comisin de un ilcito.
A travs del tiempo la importancia que ha adquirido la qumica en
la investigacin criminalstica proviene de su estrecha relacin con
estudios periciales de otro tipo como son la balstica, la gentica
forense, la dactilotecnia, revelado de marcas seriales en armas de fuego
y vehculos, incendios y explosivos. De all su importancia cuando sirve
como parte importante en el apoyo en la investigacin cientfica de los
delitos.

Uno de los principios fundamentales en los cuales se rige la


Ciencia Forense y especficamente la Qumica Forense se basa en la
premisa de que cuando dos objetos entran en contacto, habr un
intercambio entre los dos. Es decir, cada contacto deja un rastro, frase
que populariz Edmund Locard, padre de la Criminalstica moderna,
provocando as un giro en la metodologa investigativa.

Conceptos asociados

Qumica: ciencia que estudia la composicin y las propiedades de la


materia y de las transformaciones que esta experimenta sin que se
alteren los elementos que la forman
Qumica Forense: Es la rama de la ciencia qumica que se encarga del
anlisis, clasificacin y terminacin de aquellos elementos o sustancias
que se encontraron en el lugar de los hechos o que pudieran
relacionarse con la comisin de un ilcito.

Dactilotecnia: Rama de la lofoscopia especializada en la bsqueda,


direccin, revelado y trasplante de huellas de origen lofoscopico,
mediante la aplicacin de reactivos apropiados a la superficie de soporte
y a la composicin qumica de las exudaciones de la piel y friccin de
manos y pies.
Lofoscopia: ciencia que estudia las diferentes clases de dibujos papilares
que aparecen en las yemas de los dedos de las manos, palmas y plantas
de los pies de todo ser humano, de igual forma es la disciplina cientfica
que engloba los procesos de dactilotcnia, resea, clasificacin e
identificacin de los relieves epidrmicos existentes en la piel de friccin
de manos y pies.
Reactivos: sustancia qumicas con las cuales hacemos visibles las
impresiones dactilares latentes.

Qumica aplicada a la dactilotecnia

En un sentido general, las huellas latentes pueden ser aquellas que


se dejan en el escenario del crimen por descuido. Pueden ser visibles o
no. Las visibles, son las que muestran un detalle reconocible de las
lneas o bordes, hecho por unos dedos contaminados con determinadas
sustancias como sangre, tinta, grasa o suciedad; y por tanto, muestran
naturalmente un contraste con el fondo del objeto en que se han
depositado. O tambin pueden ser hechas, cuando las huellas dactilares
presionan superficies plsticas como masilla, alquitrn superficies con
cubiertas

adhesivas,

cera,

etc.

Las

verdaderas

huellas

latentes

(escondidas) no son visibles a simple vista y constan sustancialmente de


las secreciones naturales de la piel humana solamente.
Tales huellas requieren un tratamiento para conseguir que lleguen a
ser visibles, que es lo que se denomina Revelado de huellas latentes
(que necesita que los tcnicos usen algunos procesos qumicos o fsicos,

cuya reaccin con las secreciones de la piel, originara que dichas huellas
puedan causar un contraste contra su fondo).

Hay que destacar que algunas de las tcnicas de revelado usan


reactivos que son destructivos, por lo que, stas debern usarse al final.
Cuando se produce la destruccin de la huella, ya no se puede
recuperar; por lo que los tcnicos deben escoger cuidadosamente la
secuencia idnea de las tcnicas.

Qumica aplicada a los explosivos

Un explosivo es todo elemento o mezcla de sustancias qumicas,


que bajo la influencia de un choque trmico o mecnico, se descompone
rpida y espontneamente, produciendo grandes cantidades de gases y
calor.
Los gases calientes producen altas presiones acompaadas de ruido y
efectos mecnicos violentos. El objetivo del anlisis de explosivos es la

determinacin de un compuesto conocido o mezcla de compuestos o de


las materias primas del mismo.

Parte fundamental de la qumica aplicada a los explosivos y a la


investigacin criminal es el anlisis de muestras de residuos de
postexplosin, es decir, material que se recolecta en la escena del
crimen luego de una detonacin. En estos casos se realiza un proceso de
extraccin y concentracin para determinar el tipo de explosivo
utilizado.

Para

lograr

resultados

ptimos

en

estos

anlisis

es

fundamental la forma y sitio donde se haya recogido la muestra y que lo


practique personal experto.
Mediante la tcnica de cromatografa lquida de alta eficiencia,
HPLC, y cromatografa de gases acoplada a masas, GC/ MS, se
identifican

explosivos

nitrobencenos

de

HMX.

alto

poder

Tambin

se

como
utiliza

RDX,
la

TNT,

PENT,

tcnica

de

espectrofotometra infrarroja, FTIR e ICP-MS, para identificacin de

compuestos de explosivos de bajo poder como plvoras, cloratos y


nitrato de amonio (ANFO). En todos los anlisis se realizan primero
reacciones colorimtricas de identificacin preliminar para explosivos,
que permiten, adicionalmente, seleccionar la tcnica instrumental a
utilizar.

Explosivos ms conocidos:
RDX: Explosivo de alto poder, que se conoce tambin como exgeno o
ciclonita. El nombre qumico es ciclo trimetilenetrinitramina y su
velocidad de detonacin es de 8 km/seg.
PENT:

Explosivo

de

alto

poder.

El

nombre

qumico

es

pentaerititroltetranitrato. La velocidad de detonacin es de 7,9 km/seg.


Una de sus presentaciones ms comunes es el cordn detonante.
HMX: Explosivo de alto poder, conocido tambin como octgeno. El
nombre qumico es ciclotetrametilentetranitramina. La velocidad de
detonacin es de 9,1 km/ seg.

TNT: Explosivo de alto poder. Su nombre qumico es trinitrotolueno. La


velocidad de detonacin es de 6,9 km/seg.
TETRIL:

Explosivo

de

alto

poder.

Su

nombre

qumico

es

trinifenilmetilnitramina. La velocidad de detonacin es 7,6 km/seg.

Clorato de potasio: Explosivo de bajo poder. Al mezclarse con azcar


forma una mezcla incendiaria, la cual es muy fcil de iniciar con fuego.
El contacto con cido sulfrico lo hace altamente explosivo e incendiario.
Nitrato de amonio: Explosivo terciario cuya velocidad de detonacin es
de 3,2 km/seg. La mezcla de ste con un hidrocarburo ACPM por lo
general forma el comnmente conocido ANFO, cuyas siglas en ingls
corresponden a ammonium nitrate fuel oil.

Qumica aplicada a las tintas y papeles

Cualquier tipo de documento puede ser objeto de anlisis


dependiendo de cul sea este (billetes, sellos, pagars, cheques, ttulos
de propiedad, actas, etc) el anlisis se centrar en el papel con el que
estn confeccionados, en la impresin de sellos o marcas de seguridad o
en

la

escritura

de

los

mismos,

pudiendo

ser

sta

manuscrita,

mecanografiada o impresa, original o fotocopia.

El anlisis del papel incluye determinar su naturaleza, as como


tambin la alteracin de la misma, ya sea por la existencia de borrados,
lavados o zonas del papel que han sido reemplazadas por otras
(parches).
El anlisis qumico tendiente a poner de manifiesto la existencia de
ms de un tipo de tinta en la escritura de un documento, o el tipo o tipos
de tinta utilizadas. Se dice que se trata de un estudio destructivo ya que,
por ejemplo, en el anlisis conocido como "ensayo a la gota", los
reactivos utilizados y colocados sobre los trazos de escritura (cidos
fuertes, lcalis y distintos solventes), pueden afectar el soporte. Una
alternativa para evitar la destruccin total del documento y que es el
procedimiento habitual usado en la extraccin de muestras previa a una

cromatografa en capa delgada (TLC), es extraer una pequea porcin


del trazo objeto de estudio, pero de todos modos, el documento es
destruido parcialmente.
Agregado

de

los

diferentes

reactivos

para

esto

se

utiliza

una

micropipeta, dejando caer una gota del reactivo sobre el trazo que ha de
ser analizado.

Existen 5 grupos de reactivos:


cidos: (HCl al 5 %; cido oxlico al 10 %)
Bsicos: (NaOH al 2 %; NH3 al 5 %)
Reductores: (SnCl2 al 10 % en HCl 0,1N; agua saturada de SO2,
hidrgeno naciente)

Oxidantes: (agua de bromo; agua de cloro; hipoclorito de sodio al 10


%)
Hierro: ferrocianuro de potasio al 5 % en HCl 0,1N; ferrocianuro de
potasio al 5 % en HCl 0,1 N).
Luego

del

agregado

del

reactivo

elegido

dentro

de

los

pertenecientes a un grupo, sobre cada una de las porciones del


documento, se deja actuar aproximadamente 1 minuto. El exceso de
reactivo debe ser eliminado con papel absorbente y luego la zona
lavarse con agua destilada.

Qumica aplicada al revelado de nmeros seriales en armas de fuego y


automotores

La qumica el aplicada en este campo mediante el procedimiento


denominado revenido qumico, el cual tiene como finalidad revelar la
identificacin alfanumrica original (la grabada por la casa matriz) de los
vehculos automotores, y armas de fuego; el objetivo es identificar si
presenta alteraciones (Castro, 2008).
La restauracin de los nmeros originales es de gran importancia,
dado que proporciona evidencia til para el rastreo de los vehculos y
armas de fuego y llevar el seguimiento del proceso penal (Nickolls,
1956).
El ataque qumico se reconoce como la tcnica ms sensible para la
deteccin de nmeros seriales que han sido alterados (Baharum,
Kuppuswamy & Rahman, 2008; Yin & Kuppuswamy, 2009; Bong &
Kuppuswamy, 2010; Kuppuswamy, 2011; Jin, 2012; Wahab, Ghani &
Kuppuswamy, 2012; Kesharwani, Gupta & Mishra, 2013).

El estudio qumico-metalogrfico se ha desarrollado a travs de


muchos aos de pruebas empricas, que han dado lugar al uso de
diferentes reactivos (Katterwe, 2006; Yin & Kuppuswamy, 2009), donde
hay que tener en cuenta variables como: material que se va a tratar,
tipo de aleacin, profundidad de impresin del estampado y profundidad
del borrado. Uno de los primeros mtodos empleados fue el reactivo de
Fry, en 1921, y an hoy en da es uno de los ms populares
(Kuppuswamy, 2011); se ha demostrado su efectividad en superficies de
acero de medio carbono (Yin & Kuppuswamy, 2009), as como en las de
aceros de bajo carbono (Yin & Kuppuswamy, 2009; Wahab, Ghani &
Kuppuswamy, 2012), utilizando variaciones del mismo reactivo para
bloques de motor.
Diversos objetos como herramientas, armas, automviles, cmaras
de foto, etc., llevan marcas y nmeros de serie. La importancia de la
utilizacin del revelado qumico permite la individualizacin de los
mismos y por lo tanto su identificacin.

Cuando los nmeros grabados son borrados con fines delictivos,


distintas tcnicas qumicas y fsicas son utilizadas para la recuperacin
(usualmente llamado revelado) de los nmeros de identificacin (Bell,
2006; Osorio, 2005; Heard, 2008; OHara & OHara, 1994).
Entre ellas cabe mencionar: i) revenido qumico en distintas
variantes, ii) cavitacin en agua, inducida por ultrasonido y iii) tcnicas
magnticas. La eleccin de la tcnica depender esencialmente del
material donde se encuentran grabados los nmeros. Mayoritariamente
sern superficies metlicas de hierro, acero, aluminio o zinc, y en ciertos
casos materiales plsticos. Para los metales, las tcnicas llamadas de
revenido qumico son las ms utilizadas por ser las ms sencillas,
baratas y que no requieren de un equipamiento especializado para su
ejecucin.
La base de este procedimiento es lijar la superficie adulterada y
luego tratarla mediante un agente qumico (un cido, un oxidante, etc.).
Este agente atacar las capas de metal que estaban por debajo del
nmero borrado y que ahora estn expuestas.

Debido a que luego del proceso de puncin del metal realizado para
imprimir

los

nmeros,

las

capas

inferiores

del

mismo

quedan

comprimidas, stas son ahora diferencialmente atacadas, producindose


una alteracin selectiva de los planos de reflexin para la luz incidente
sobre la superficie, disminuyendo su brillo (Thornton & Cashman, 1976).
As, la accin del agente qumico produce la aparicin de zonas
oscuras donde hubo una impresin mecnica, de ah la denominacin de
revelado del nmero.

Conclusiones

La qumica forense permite rastrear sustancias o huellas que se


dejan en una escena del crimen. El qumico forense, por lo tanto trabaja
con sustancias no-biolgicas, tales como pintura, vidrio o lquidos, trazas
de plvora provenientes de un disparo, todas muestras que pueden ser
muy bien analizadas.
Con el paso del tiempo la Qumica Analtica ha adquirido una gran
importancia en la investigacin criminal, sobre todo a la hora de conocer
la naturaleza intrnseca de cualquier sustancia o elemento y ms an,
cuando sirve para auxiliar en la investigacin cientfica de los delitos.
La qumica forense tiene tres tareas principales: primero, analizar
las evidencias en el laboratorio, luego, se interpreta la informacin que
se saca de ellas y por ltimo, se puede llegar a defender lo encontrado,
mediante la testificacin del qumico forense en un juicio.

Referencias:

Buquet, A. (2006). Manual de criminalstica moderna: la ciencia y


la investigacin de la prueba. Siglo XXI.

Ulloa, P. J. D. CRIMINALISTICA I.

BILOGO, Q. F. (2006). QUMICA LEGAL-FACULTAD DE QUMICA.

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de qumica forense. Buenos Aires, Argentina, Ediciones la Rocca, 2.

Johll, M. E. (2008). Qumica e investigacin


perspectiva de la ciencia forense. Revert.

HERMANN,
K.
Examen
explosivos. Madrid: Aguilar.

Ullmann, F. (1931). Enciclopedia de qumica industrial. G. Gili.

Cern-Rincn, L. E., Vlez-Ossa, H. O., Lasso-Cardona, ., RosRodrguez, V. H., lvarez-Camargo, R. H., & Zapata-Pareja, J. F.
Examen qumico-metalogrfico con cido ntrico en carroceras y
chasis en acero de vehculos.Revista Criminalidad, 309.

Puentes, R., Kremer, E., Torres, J., & Kremer, C. (2012). Desarrollo
de una pasta de revelado basada en el reactivo de Fry. Avances en
Ciencias e Ingeniera, 3(2), 115-120.

qumico

de

criminal:

los

una

materiales

Zenteno, G. V., & Contreras, M. E. B. QUMICA FORENSE: QUMICA


ANALITICA APLICADA A LA CRIMINOLOGIA.

Bong, Y. U., & Kuppuswamy, R. (2010). Revealing obliterated


engraved marks on high strength aluminium alloy (AA7010)
surfaces
by
etching
technique.Forensic
Science
International, 195(1), 86-92.