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1.

Les muwashshaht dIbn al-Khatb


Mais Ibn al-Khatb ne sest pas content de recueillir les pomes de ses compatriotes. Connu
surtout comme homme politique, historien ou prosateur, il a lui-mme toujours voulu dabord
tre un pote, un grand pote. Ds sa plus jeune adolescence, il montra un got particulier pour la
posie. Sans aller jusqu dire quil le faisait par calcul, on peut tre certain quil nignorait pas
que dans le royaume nasride, la condition de pote ouvrait les portes aux carrires les plus
prestigieuses1. Il suffit de se rappeler comment un modeste fils de forgeron, Ibn Zamrak, parvint
gravir tous les chelons de ladministration grce ses dons de pote comme ce fut le cas dun
certain Ibn Ammr (mort en 1086) lpoque des Mulk al-tawif.
En outre, Ibn al-Khatb avait sur lart potique des ides trs prcises. Se considrant suprieur
des gants de la posie arabe comme Djarr2 ou Ab Tammm3, il estimait que le mtre et la rime
ntaient que des lments secondaires. Il distinguait le shir, qui est essentiellement
versification, du sihr (magie) qui est rellement cration potique et expression de lindicible. Le
pote nest pas celui qui sait faire entrer mcaniquement des mots dans des moules rythmiques
et qui fait rimer les vers grce un registre de mots-rimes convenus. Mais celui qui, par une
image originale ou le sens inattendu dun mot ou dune expression, arrive provoquer lmotion
chez son auditeur.
Ibn al-Khatb a compos dans tous les genres potiques connus son poque. Si son Dwn
comporte des pices potiques appartenant la posie de facture classique, il na pas ddaign la
posie strophique ou de langue vulgaire qui se prte mieux selon lui lexpression des
sentiments.4
Dans les pages qual-Maqqar a consacr aux muwashshaht dIbn al-Khatb, lauteur du Nafh
crit :
Quant ses muwashshaht et ses azdjl, elles sont fort nombreuses. Il fut le
chef de file dans cet art comme la dclar Ibn Khaldn dans sa
Muqaddima.5
Malheureusement nous ne disposons que dune dizaine de muwashshaht dIbn al-Khatb et de
six azdjl. Lune dentre elles se trouve dans Uddat al-Djals dIbn Bushr6 et une autre dans le
recueil dal-Khzin7. Quant au reste il est rparti dans deux ouvrages dIbn al-Khatb et le Nafh
1

Cependant, la lutte entre potes tait intense et entranait complots et intrigues que narrivaient surmonter que les
plus dous ou ceux qui avaient de puissants protecteurs comme ce fut le cas pour Ibn al-Khatb
2
V. Dwn 1, n331, v. 24.
3
V. Dwn 2, p. 419, v. 102-103.
4
Ihta, II, 94.
5
Nafh, VII, 5.
6
Uddat al-Djals, pice n 135, pp. 203-204 Il sagit du muwashshah commenant par :
zamanu al-unsi kulla-m wall
7
Celle qui commence par :
talaa al-badru djniba al-Karkhi. Cf. P. al-Khzin, Al-adhra al-mist, Jounieh ; red. Beyrouth, 1982, pp.
46-49.

dal-Maqqar. Un dcompte prcis des pomes strophiques se trouve dans la thse soutenue par
Abdelbaqui Benjamaa, lUniversit Paris 3 en 1992.8
Dabord les neuf muwashshaht :
pice n 1 : Ihta, IV, 525-526 ; Nafh, VII, 66-67 ;
pice n 2 : Ihta, IV, 526 ;
pice n 3 : Nufda, II, fol. 167-169 ;
pice n 4 : Nufda, II, fol. 169-170 ;
pice n 5 : Nafh, VII, 68;
pice n 6 : Nafh, VII, 11-14 ;
pice n 7 : al-Rawda al-ghann f usl al-ghin, Ms de la B. G. de Rabat, n D 192 fol.
246-248 ;
pice n 8 : Idem, fol. 246-248 ;
pice n 9 : Nufda, III, fol.209-210 ;
En ce qui concerne les azdjl, M. Benjamaa donne la liste suivante :
pice n 1 : Nufda, III, fol. 203-204 ;
pice n 2 : Idem, fol. 204-205 ;
pice n 3 : Idem, fol. 206-207 ;
pice n 4 : Idem, fol. 207-208 ;
pice n 5 : Idem, fol. 208-209 ;
pice n 6 : Idem, fol. 210-212.
Vu le nombre limit des muwashshaht qui nous sont parvenues, il est difficile dtablir les
caractristiques de ces pomes. Cependant quelques remarques simposent.
Deux compositions stendent au-del des cinq strophes habituelles dans ce genre de
posie.9Lune dentre elles compte neuf strophes et lautre dix. Un tel espace dexpression
permet Ibn al-Khatb daborder plusieurs thmes dans la mme pice et de traiter chacun
en profondeur.
Nous proposons danalyser partiellement le contenu et lexpression potique de celle qui
commence par :Djda-ka al-ghaythu idh al-ghaythu ham10
Le pote y associe des passages relevant de genres diffrents -rawdiyya (posie florale),
khamriyya (posie bachique), et ikhwniyyt (amiti virile)- mais qui sinterpntrent de
manire cohrente. La muwashshaha souvre sur un prlude amoureux assez long. Lamant
y exprime sa souffrance et ses regrets dune priode heureuse, aujourdhui rvolue :
F laylin katamat sirra l-haw
Mla nadjmu l-kasi f-h wa-haw
Watarun m f-hi min aybin siw

bi-l-dudj law-l shumsa l-ghurari


mustaqma al-sayri sada al-athari
anna-h marra ka-lamhi al-basari

Abdelbaqui Benjamaa, Lisn al-Dn Ibn al-Khatb, homme de lettres et historien (cte bibl. TP 1992 121) :
Prs de 80% des muwashshaht de la priode classique comportent entre 5 et 6 strophes. Cf. notre thse :S.
Benbabaali, Potique du muwashshah dans lOccident musulman mdival, Paris 3, 1987 ; p. 181.
10
Nafh, VII, 11-14.
9

Les nuits auraient couvert le secret de nos amours


du voile de leur obscurit
si les fronts des belles semblables des soleils
ne lavaient rvl par leur clart.
Les toiles de nos coupes sinclinrent []
Moments de dsir qui nont dautre dfaut
Que celui dtre passs aussi vite quun clin dil
linstant mme o nous gotions le plaisir dtre unis
Le matin tomba sur nous comme une arme en furie
Et les toiles filantes sur nous fondirent
moins que ce ne furent les yeux des narcisses qui nous affectrent.
Strophe 2
Ce sentiment de nostalgie et la conscience du temps qui passe imprgnent tout le pome. Le
pote y raffirme sa fidlit et rclame en vain le retour des moments de plaisir partag
jadis avec des compagnons. Cest sans doute cet aspect qui est la raison de la clbrit de
cette muwashshaha. Un poignant cri de douleur dexil et damant abandonn donne la
quatrime strophe une dimension tragique :
Y uhayla al-hayyi min Wdi al-Ghad wa-bi-qalb maskanun antum bi-hi
dqa an wajd bi-kum rahbu al-fad
l ubl sharqa-hu min gharbi-hi
fa-ad ahda unsin qad mad
tutiq niyakum min karbi-hi
Chers compatriotes de la valle de Ghad
Mon cur est une demeure o vous rsidez
Ma peine ma rendu troit le vaste univers
Je nen distingue ni son Orient ni son Occident
Rendez-moi le temps rvolu dune intime compagnie
Et vous librerez de ses tourments un tre afflig
Craignez Dieu et redonnez vie un amant passionn
Qui se meurt et se consume souffle aprs souffle
Mais le pote sait aussi changer de ton et magnifier lamour et la nature. Celle-ci nest pas
seulement un lment dcoratif. Personnifie, elle est prise tmoin et participe la joie
des amants. La troisime strophe donne voir une petite scne trs banale des couples
damants dans un jardin parsem de roses o coule un ruisseau- mais quIbn al-Khatb
anime avec humour et dlicatesse :
fa-idh al-mu tandj wa-l-has
tubsiru al-warda ghayran barim
wa-tar al-sa labban fahim

wa-khal kullu khallin bi-akh-hi


yaktas min ghaydi-hi m yaktas
yasriqu al-sama bi-udhunayy farasi

Alors que leau du ruisseau conversait en toute intimit avec les galets
chaque amant se retira avec sa bien-aime
Tu verrais alors comment les roses mcontentes et jalouses
Se couvraient comme elles pouvaient pour cacher leur dpit
Et le myrte, comprhensif, intelligent et raffin

prtait son oreille si fine aux confidences des amoureux


Il exprime une conception du fin amor o lamant accepte les sentences les plus injustes de
sa bien-aime. Ibn al-Khatb, homme de pouvoir dans la ralit met en scne dans sa fiction
potique un amant totalement soumis. Cet amour que lon nomme courtois a pris
naissance en Espagne avant dtre repris par les troubadours occitans notamment. La
sixime strophe est un rsum du credo des amants courtois dal-Andalus :
In yakun djra wa-khba al-amalu wa-fudu al-sabbi bi-l-shawq yadhbu
fa-hwa li-n-nafsi habbun awwalu
laysa f-l-hubbi li-mahbbin dhunbu
amra-hu mutamalun mumtathalu
f dulin qad bar-h wa-qulbu
Mme sil est injuste et doit lespoir
dun amoureux dont le cur est consum
il restera pour moi lami que je prfre
point de pch en amour, pour le bien-aim
ses dsirs sont des ordres et doivent tre excuts
par les poitrines et les curs quil a enchans.
Le mouvement soufi, dont les reprsentants les plus prestigieux en Occident musulman furent
Ibn Arab (Murcie1165-Damas 1240) ou al-Shushtar (1203 ?-1269), eut recours aumuwashshah
et au zadjal. Ces deux genres de posie en furent profondment marqus. Linfluence du soufisme
peut tre observe chez Ibn al-Khatb qui exprime dans les trois dernires strophes un profond
repentir et un retour sincre vers Dieu :
Sallim y nafs f hukmi al-qad
Soumets-toi, mon me, la volont du Destin
et mets profit ce quil te reste vivre pour te repentir.
Cesse dvoquer une priode aujourdhui rvolue,
Passe entre reproches et rprimandes ;
Adresse-toi maintenant au Seigneur, Matre de lagrment
Qui, dans le Livre Suprme, trouva la voie du succs.
Enfin, Ibn al-Khatib clt sa muwashshaha par un thme amoureux profane dans une khardja
quil emprunte, comme la tradition le veut, un illustre prdcesseur, Ibn Sahl (Sville, 12131251)11. Comme de tradition, il la met dans la bouche dune jeune fille que la beaut a revtue
de ses parures. Elle a imit dans sa lettre et son esprit les propos de celui qui lamour fait dire :
Hal dar zabyu al-him an qad ham qalba sabbin halla-hu an maknasi
fa-hwa f harrin wa khafaqin mithla-m laibat rhu al sab bi-l-qabasi
La gazelle sauvage sait-elle quelle a pris pour gte
Le coeur dun amant passionn ?
Entre ardeur et tourments,
11

Cf. E.I2, III, art. Ibn Sahl, p. 949.

Il est comme une flamme dont se joue le vent.


Cest par cette superbe image, qui confirme la totale soumission de lamant sa bien-aime, que
nous quittons regret la compagnie dun homme qui, malgr lexercice du pouvoir, na jamais
perdu sa verve de pote raffin.
Loja le 28 octobre 05
Saadane BENBABAALI, Matre de confrences
UFR Orient et monde arabe
Universit Sorbonne Nouvelle, Paris