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Allianz Global Corporate & Specialty

Volume 11

Installation air appauvri en oxygne


face aux installations dinertage ou
dextinction gaz

Mars 2013

Allianz Risk Consulting

Tech Talk

Introduction
Les ingnieurs dAllianz Risk Consulting (ARC) peuvent
tre amens recommander des systmes actifs de
protection incendie adapts aux risques, comme par
exemple des systmes sprinkleurs pour des entrepts
ou du stockage darchives ou bien encore des systmes
dextinction gaz lorsquil sagit de salles informatiques,
de centres de tlcommunication ou de locaux de
distribution lectrique. Dans ce contexte, il arrive parfois
quils soient questionns par des clients pour savoir si des
systmes air appauvri en oxygne pourraient constituer
une solution alternative, comme le laissent entendre
certains installateurs. Ces derniers indiquent que ces
systmes peuvent mme se substituer des moyens de
protection incendie passifs tels que des murs coupe-feu.

Les systmes dextinction gaz sont conus pour teindre


des feux naissants, ce qui les classe donc dans la famille
des moyens de protection incendie. Les installations
dinertage permettent dviter la formation de mlanges
explosifs de gaz, vapeurs ou poussires. Enfin les systmes
air appauvri en oxygne sont conus pour limiter les
conditions de survenance et de propagation dincendie.
Cest pourquoi ces deux derniers systmes ne peuvent
tre considrs comme des moyens de protection
incendie. Les installateurs ou rfrentiels dinstallation qui
utilisent une terminologie telle que protection dincendie
ou dexplosion prventive en faisant rfrence des
systmes dinertage ou air appauvri font un contre-sens
et participent entretenir la confusion sur ce sujet.

Ce document technique a pour objectif de dtailler


les diffrences qui existent entre les systmes
dappauvrissement de lair en oxygne et les systmes
dinertage ou dextinction gaz, et de rappeler au passage
les concepts de prvention et de protection souvent
sources de confusion.

Les trois systmes prcits font tous rfrence au mme


principe illustr dans le diagramme suivant, mais avec
des diffrences significatives concernant les niveaux de
concentration en oxygne:

Vous trouverez galement dans ce document, la position


et les prconisations dARC concernant les systmes air
appauvri en oxygne.

Systmes air appauvri en oxygne,


dinertage et dextinction gaz
Les systmes dinertage ou dappauvrissement de lair en
oxygne consistent en linjection de gaz inertes tels que
CO2, argon ou azote, dans un volume clos afin de rduire
la concentration en oxygne de la pice. Les installations
dextinction gaz peuvent utiliser des gaz inertes ou des gaz
dits chimiques tels que certains hydrocarbures halogns.

Ce qui diffrencie principalement les systmes air


appauvri en oxygne des deux autres systmes est la
marge de scurit requise entre la concentration nominale
en oxygne de linstallation (C) et celle partir de laquelle
un dbut dignition est possible (B).

Les concentrations en oxygne fixes pour des systmes


dextinction ou dinertage prvoient des marges
de scurit au regard des seuils dinflammabilit
exprimentaux (seuils pouvant varier selon les matriaux
mais galement selon la mthode utilise en laboratoire).
Ces marges sont bien plus importantes que celles
dfinies pour les systmes air appauvri en oxygne.
Cest pourquoi une attention doit tre porte sur la
dtermination de la concentration nominale en oxygne
dune installation air appauvri, particulirement dans le
cas de stockages de produits de natures diffrentes et/ou
renfermant des volumes dair ou doxygne.
Prenons lexemple dun produit dont la concentration en
oxygne minimale permettant un dbut dignition est de
17%. Selon les rfrentiels VdS 3527en ou BSI PAS 95, une
marge de scurit de 1% est requise pour les systmes
air appauvri, ce qui fixe la concentration nominale
en oxygne de cette installation 16%. A linverse, une
marge de 10% est requise dans le cadre dinstallations
dextinction gaz ou dinertage, amenant par consquent
la concentration nominale en oxygne de ces installations
7%. Et cet cart saccroit encore davantage quand on sait
que pour viter un feu couvant, la concentration nominale
en oxygne des installations doit tre rduite 3 4 %
selon le type de produits.
Des tests rcents lchelle semi-industrielle, raliss au
CNPP (France), ont montr que le dveloppement dun feu
nest pas linaire. Ds lors que le seuil dignition est atteint,
il devient trs rapide, voire rapidement incontrlable
seulement quelques diximes de % au-del de ce seuil.
Ces essais ont galement dmontr que la concentration
en oxygne laquelle stouffe un foyer qui a eu
lopportunit de dmarrer est trs nettement infrieure
au seuil dallumage, voire infrieure galement la
concentration nominale en oxygne de linstallation air
appauvri (la concentration en oxygne lors de lextinction
par anoxie pouvant parfois descendre jusqu 7%).
Conscient de cela, les installateurs proposent souvent,
en complment de leurs systmes air appauvri, des
dispositifs dmission rapide dazote activs par
dtection incendie et destins rabaisser la concentration
en oxygne. Toutefois, lefficacit de ces quipements
complmentaires reste prouver.
Enfin, les installations dextinction gaz et dinertage
doivent respecter des exigences techniques nettement
suprieures concernant la surveillance et le contrle de

la concentration relle en oxygne du local, ceci afin de


garantir que cette dernire ne puisse pas dpasser la
concentration nominale en oxygne de linstallation. Cela
a pour consquences, la fois dabaisser la concentration
en oxygne cible (D) (valeur de la concentration dfinie
au niveau du systme de contrle de linstallation) et
de rduire les limites acceptables de fluctuations de la
concentration doxygne du milieu.

Les proccupations concernant les systmes


air appauvri en oxygne
Protection des travailleurs
Bien que le sujet ne fasse pas partie de la prvention des
dommages au bien, les milieux appauvris en oxygne
sont particulirement proccupants pour la scurit des
personnes. Le dbat nest pas tranch et lapproche de
ladministration sur ce sujet peut varier dun pays lautre
en fonction des rglementations locales relatives la
protection des travailleurs.
De manire gnrale, les autorits en charge de lhygine
et de la scurit demandent ce que les accs aux locaux
dont la concentration en oxygne est infrieure 17%
soient limits et contrls. De plus, elles recommandent
une approche chelonne pour les dures de prsence
admissibles des travailleurs non munis dappareils
respiratoires dans de telles atmosphres. Ainsi, selon lINRS
(rapport ED 6126), la dure de prsence admissible dans
une atmosphre contenant entre 13 et 15% doxygne est
de 2 heures maximum, contre 4 pour une atmosphre
contenant entre 16 et 17% doxygne. De mme, aucun
poste de travail permanent nest autoris dans une zone
contenant moins de 13% doxygne et laccs cette
dernire ne peut se faire quen tant quip dun appareil
respiratoire isolant.
Selon des retours dexprience apports par des clients
dARC, les difficults rencontres dans la gestion des suivis
mdicaux contraignants des employs travaillant dans
des atmosphres pauvres en oxygne ont pu conduire la
dsactivation permanente des systmes en air appauvri,
parfois mme la demande des reprsentants des
travailleurs.
Efficacit et maintenance
Ltanchit des locaux est un lment cl de la
performance dune installation en air appauvri. Cest
pourquoi les rfrentiels dinstallation et de maintenance,
tels que le VdS 3527en, requirent quun essai

linfiltromtre (surpression gnre par un ventilateur


install au niveau de la porte daccs du local) soit ralis
afin de sassurer que tous les passages et ouvertures
du volume protg soient correctement rebouchs ou
quips de systmes dobturation tanches pour viter
toute fuite. Si cet essai est ralisable pour de petits
volumes tels que des locaux informatiques (au mme titre
quon le demanderait pour une installation dextinction
gaz), on est en droit de sinterroger aujourdhui sur la
faisabilit dun tel test au niveau dun entrept.
Si maintenir ltanchit permanente dun local est dj
un dfi dlicat pour de petits volumes, cela est dautant
plus difficile lorsquil sagit dun entrept, sous-entendu
que ltanchit initiale de ce dernier ait pu tre ralise
la construction. En effet, lexprience de certains clients
montre que linstallation de systmes dair appauvri
dans des entrepts existants choue rgulirement
tant donn limpossibilit dassurer une tanchit
suffisante du volume. Ce dfaut dtanchit peut
conduire soit lincapacit datteindre la concentration
nominale en oxygne de linstallation, soit la ncessit
dinjecter, en permanence dans le volume, du gaz inerte
supplmentaire pour compenser les fuites. Cela augmente
alors de faon drastique les cots de fonctionnement de
linstallation, ce qui, dans plusieurs cas, a contribu larrt
de linstallation par le client.
Les rfrentiels traitant des installations
dappauvrissement de lair en oxygne
Si lAllemagne a t le premier pays proposer des
rgles relatives aux systmes air appauvri en oxygne
(VdS 3527en), dautres pays, linstar du Royaume-Uni
(BSI : PAS 95), lui ont depuis embot le pas et certaines
organisations internationales telles que le CEN (Comit
Europen de Normalisation) travaillent galement sur le
dveloppement dun rfrentiel ce sujet.
Toutefois, la problmatique avec les rfrentiels
internationaux est quils doivent composer avec
lensemble des lgislations et pratiques existantes
dans les diffrents pays, ce qui conduit gnralement
une diminution des niveaux de performance requis.
Un exemple illustrant cette situation est la discussion
actuelle au sein du CEN pour diminuer, voire supprimer,
la marge de scurit requise entre le seuil de dbut
dignition et la concentration nominale en oxygne
de linstallation dappauvrissement de lair. Tandis que
certaines organisations locales, telles que le VdS, se
sont retires des groupes de travail du CEN, dautres en

revanche, continuent de partager leurs recherches et


leurs connaissances ( linstar des tests semi-industriels
raliss par le CNPP en France) pour viter que des
dcisions malencontreuses ne soient prises.
Par ailleurs, les rfrentiels mme avancs , tels que
le VdS 3527en, doivent tre utiliss avec prcaution car
ils laissent une place importante linterprtation. Par
exemple, si lon sait que les caractristiques (nombre
et type) des points de mesures ncessaires au bon
fonctionnement dun systme en air appauvri, sur un
site, doivent tre dtermines en fonction du risque
protger et du gaz inerte employ, le rfrentiel VdS
3527en, quant lui, requiert a minima deux points de
mesures indpendants. De ce fait, certains installateurs
prvoient seulement deux points de mesures mme
pour un entrept de plusieurs dizaines de milliers de
mtres carrs et se dclarent conformes au VdS 3527en.

Position et prconisations dARC


De manire gnrale, ARC ne considre pas les systmes
dappauvrissement de lair en oxygne seuls comme une
solution alternative aux moyens de protection active ou
passive contre lincendie. Pour retenir le systme air
appauvri comme moyen de prvention, il doit apporter
une valeur ajoute soit un systme de protection active,
soit une stratgie de protection combinant la fois
dtection incendie prcoce, systme dalarme, moyens
dextinction manuels aliments par une ressource en eau
suffisante et compartimentage coupe-feu.
En outre, les bnfices qui pourraient tre mis en
avant en cas dincendie, tel que le ralentissement de la
propagation du feu par manque doxygne, doivent tre
mis en balance avec les contraintes inhrentes ces
systmes comme laccessibilit (quipement obligatoire
dappareil respiratoire pour toute intervention) ou
encore la perte des conditions danoxie du milieu en cas
de cration de brches par les pompiers (en ouvrant
les passages daccs pour ltablissement de lances
incendie, ou encore en crant des ouvertures dans les
murs extrieurs dans le cas o les portes sont bloques
ou inaccessibles).
Avant dinstaller un systme dappauvrissement de lair
en oxygne, veuillez prendre contact avec ARC pour
changer sur le projet envisag. En outre, les lments
suivants ncessitent dtre soigneusement tudis:

1. La Direction du site devrait conduire une tude de


faisabilit pour analyser et valider les ventuelles
consquences dune telle installation au regard des
rgles dhygine et de scurit du personnel, et ce
dans toutes les situations prvisibles ( savoir : espace
de travail permanent, oprations de maintenance,
intervention durgence, etc.). Une telle tude devrait
galement intgrer toutes les exigences administratives
respecter (notamment au regard de la rglementation
locale, vis--vis des reprsentants du personnel,
etc.), tant entendu quadapter les concentrations
en oxygne du systme (concentration cible ou
concentration nominale) pour des raisons de scurit
du personnel nest pas une option acceptable.

Air appauvri en O2

10 Echanges dair (les fuites et la ventilation ne sont


pas indiques)
11 Accs au local
ECS

Equipement de control et de signalisation

CMSI (optionnel)

Centralisateur de mise en scurit

du btiment

2. Un examen global des cots de fonctionnement


de linstallation doit tre men en tenant compte
notamment des oprations de maintenance et en
particulier le traitement des fuites et le maintien
permanent de ltanchit du volume protg.
3. Le recours des dispositifs complmentaires
dmission rapide dazote, que ce soit pour des
raisons de scurit du personnel ou pour augmenter
la performance de linstallation en cas de dtection
incendie, est jauger au regard de leur efficacit relle
et des cots supplmentaires engendrs.
4. Du personnel qualifi devrait tre prsent sur site en
permanence pour assurer le contrle, la maintenance
et linspection des installations air appauvri. A linstar
des systmes dextinction gaz et dinertage, les
installations air appauvri en oxygne ncessitent
des comptences techniques pointues afin de grer /
contrler la concentration en oxygne relle du milieu
et sassurer quelle soit toujours en de ou gale la
concentration nominale en oxygne de linstallation.
Ce point est crucial notamment pour les grands espaces
tels que les entrepts.
Systme de prvention incendie air appauvri
Diffrents gnrateurs dair appauvri existent. Le schma cidessous mentionne uniquement les fonctions principales.
1

Panneau de contrle / Armoire dalimentation

Dtection de fume

Mesure de concentration en O2

Dispositif dalarme lumineuse

Dispositif dalarme sonore

Unit de sparation de lair (gnrateur)

Air ambiant (optionnel)

Extraction dair enrichie en O2

Rfrences bibliographiques:
(Allemagne) VdS 3527en : 2007-01 Systmes dinertage et
air appauvri en oxygne, Conception et Installation.
(UK) BSI : PAS 95:2011 Systme de prvention incendie
air appauvri. Spcifications.
(France) INRS ED 6126 : Travaux dans une atmosphre
appauvrie en oxygne Prconisations pour la protection
des travailleurs et prvention (document en franais).
(France) CNPP EP 09-03 : Etude sur lefficacit des
systmes de prvention par air appauvri (Rapport en
franais ; synthse de ltude disponible en anglais).
Pour toutes questions ou commentaires, merci
de contacter:
Christian Gissler
Directeur Technique ARC Mditerrane
Allianz Risk Consulting
+33.1.58.85.58.52
christian.gissler@allianz.com

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