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PONTO se

:::>>
' :"''

Pocas pginas dicen, tanto


sobre la situacin 'd la literatura
'rgntirta- corno el comienzo -del
Facundo. La ancdota que in-'
gura si
'"
jfrasJe^_nTrancgs..1xtrano comienz-s' dir,, para Un libro qu, no
s'in; .. razn, ha sido llamado
inaugural.-" Habr que decir qu
cori se j e s v i " _ "de~"Ta leligtJa
~rticlora1 camenz
~ 7a~la

^ argntinTTcero

'

Uso del francs hayj;o_mp_Ltaj

sobre el lugar qu -e!, escritor


se" otorga) y s'obre la coloccin_
'del ' pblico. No~~Kiy~~dud,
TTdfns,qu "estamos frente al^
ric -mismo del- libro: la
oposicin - entre civilizacin y
barbarie se condensa y se resume
ri e escena donde sta en juego,
la" traduccin. " fines de 1840
~SaTi~~yb d'frtjptri; desterrado
por lstima^ estropeado; llen de
Acardenales, pifrtzos y ' golpes
recibidos l da anterior en Una
'd' sas bchl srigrihtas de
.vSlddesci ' y" rnzorqros. ;;
'pillr';' "per ; -ios ts de : 'Zon.' ta,' bajos ai Armas"' d la Patria
' -cf en das fras alegres haba

Ricardo Piga

quienes no pueden leer e_sa frase ^/


pintado en una sala, escrib con
0(qu
es una cital escrita en otp
carbn estas palabras: On ne tue
idioma.
Gesto prftico, encierra
pnt lei idees. El gobierno a
Una
retrica
y un progi-ama: qu
quien se -comunic el hecho,
esa
diferencia
s haya puesto ri
mand Una comisin encargada
el
manejo
del
francs
define una
de descifrar el jeroglfico, que se
de
las
claves
de
la
literatura
deca 'contener desahogos innoargentina.
;
'^
bles, insultos y amenazas. Oda la
En
ltima
instancia
el
conttraduccin Y bien, dijeron' qu
nido poltico de esa frase est en .
significa esto?." Ancdota a la
l
uso del francs porque sa ,
vez cmica y pattica, Un homlengua
s identifica con la
bre herido qu se exila y huye/
civilizacin,
con "las luces del
abandona su lengua materna del
siglo" y son los ilustrados ql?
j5atri. Ese hombre conel cuerpo j- - nes pueden manejarlo, o rnjor ,
marcado por la violencia de la.?: lo. ilustrados 's... identifican,',
.como con Una contrasea, por l .
barbarie deja tambin s'u marca,
Uso de otro idioma. Cundo'.
5rjipti_siLdlfeVenca y su dstnSarmiento registra l proceso d ;
: barbarie provocado por el fos'isfri5 '
_
se detiene .Sealar .'jije f ;
"cloTy" barbarie se cristaliza en l ;
San JUan: "No hay tres -jvenes""' '
ciirsi htr.qUien pueden y

sido escrito para hacerlas


mite ver mejor esa exigencia que
--Las frases
"""cerv~cometajj;
esta ancdota: "En 1833 estuve
ajenas
actan
a
menudo
como el
de dependiente de comercio en
motor
de
la
escritura:
el
texto
Valparaso,., ganaba una onza
las
rodea,
las
explica,
Jas
"desa- :
mensual, y de ella dstinj7}edi|_..
rrolla-,
-As,
,por
ejemplo,
los
acpara pagar al profesor de jngjs
.
pites
son
siempre
un
resumen'de
RTcTTalrd^ y dos ralT semanales
lo que el captulo va a desarroal sereno del barrio para que me
llar y le sirven de base. (Salvo en
despertara las dos de la maana
la "Introduccin" donde la frasea estudiar mi ingls; y despus
de
Villemain define, en realidad,
de un mes y medio de lecciones
la
posicin
que Sarmiento quiere
traduje a volumen por da los
asumir
a
lo
largo del libro: "Yo
sesenta de la coleccin completa
pido
al
historiador
el amor a la
de novelas de Walter Scott".
humanidad
o
a
la
libertad; su
Avaro siempre y ahorrativp (basjusticia'
imparcial
no
debe ser
ta leer su Diario de gastos en Paimpasible.
Es
necesario,
al conrs] Sarmiento se decide, como
trario,
que
desee,
que
espere,
que
vemos, a gastar la mitad de su
sufra
o'
sea
feliz
con
lo
que
nasueldo: inversin calculada el dirra").
La
escritura
de
Sarmiento
c
nero rinde rpido sus frutos (a
avanza
de
una
cita
.
otra
y
en
costa de Walter Scott).. jn esa.
ese trayecto se traman los arasctico .libro de cuentas.':'gujLgs..
gumentos: en el 'fondo, habra
gn un sentido,
que decir, esa es la verdadera
estructura del libro.
Si por un lado la escritura se
_
pone
ai servicio de las citas, por
"psraa"sTrfrtuna intelectual.
otro lado las usa, se las apropia,
las convierte en parte del texto.
Basta ver el modo en que Sar/T^Erudrtos y brbaros
miento traduce la frase que abre
dao, se dedica al estudio del
el
libro: On ne tue pont les__
Lo que est en juego es el
francs: "con una gramtica y un
idees se transforma en A /os_
diccionario presxacJos al rnes y
manejo y la apropiacin de 'la
hombres se degella, a las ideas_
once das de principiado el solicultura europea. El escritor se de~~no-~' ETTTrrproceso de la traduc
tario aprendizaje haba traducido
fine como un civilizador'y sus
ctq la frase se "nacionaljz^_Ytextos son el escenario donde
doce volmenes, entre ellos las
pasa a ser, de hecho, un te.xtg_oV
circuan
y
s
exhiben
las
lecturas
Memorias de Josefina". Este reextranjeras. No hay que olvigistro minucioso adquiere todas
las caractersticas de una ini- Odar, en fin, que esa consigna estexto de^ Sajmento:^/BrbrQs_,
crita por Sarmiento es una cita.
ciacin: "En 1837aprnde-| italas ideas no se matarv^. No se
El libro se abre con la historia de
liano en San Juan". "Ultimafr^ta^'est~caro,
dTque suele
fnente,' en 1842, redactando EI . una cita y en este sentido se pollamarse
un
error
de traduccin
dra decir que el Facundp_esJ(a._,
mercurio, me familiaric, con e!
sino
de
un
procedimiento
ms
historia de las, citas, refereacias^
portugus que no requiere aprencomplejo
del
que
podemos
encony alusiones culturales que sostie-^
derse". "En Pars' me encerr
trar ah un ejemplo concentrado,
quince das con .una gramtica
Las ideas europeas son transescritor. Baste revisar los epy un diccionario y traduje seis
formadas
para que se adapten a
"gTTelTpara encontrar una biblio.pginas del alemn". Ese esfuer^
la
realidad
nacional. La traduc^,
zo balzaciano^ dbnde_
teca de la poca. Fortoul, Villcin
funconacomo'~ffansj
l encierra.
man, -Head, Humbold, Vctor
y como apropjacjTL.^
Hugo,' Roussel, Chateaubriand,
.muestra len un libro que selec~^~~iitfltc^~sTr^scritura
para sosShakespeare, Lherminier, Couciona cuidadosamente los acontetener
las
citas
o
disuelva
las cisin:
l
tejido
de
los
nombres
que,
cimientos que -pueden- asegurar
tas en su escritura, en Sarmiento,
encabezan; las captulos puede
los mritos de Sarmiento) hasta
el sistema de reterencjas7^r~~
leerse como un texto autnomo.
qu punto el aprendizaje d otro
"sta"
Marcas de una .lectura prestigio-,
.idioma es^uno de los datos funs$-^^r>r~f~sfRn-tac,}n--Pero
a Ja
sa,
el
libro'
parece
.estar
al
servi
:
_
' dg'meritles para su 'definicin
^^r?)ij~~'ujoso'' d la
~ ~ ' t " ' ^ ! S *
como, intelectual. Pero nada per-.

que sepan ingls, ni cuatro que


francs". ______
Saber leer es hablen
saber leer en otro idioma. "Para
Tos puebos~de rTabla~hispana
escriba Sarmiento aprender
un idioma vivo es solamente
aprender a leer".- Cmo no
pensar que l mismo responda a
esa exigencia en Recuerdos'de
prownc/a.\n esa autobiografa,
escrita justamente para revalidar
sus ttulos como escritor, Sarmiento se hace cargo como pocos de los emblemas que identfi.caban a los letrados. JLa aventura
de su formacin espantes qu
liada, la historia '"^^^^g_|y.
Jecturgs:,.., Sarmiento ~exhjbe, a"
camblde una educacin sistemtica ,\a__acumu\acir\_Que_[ss^_
palda_su_ acceso a la 'cultura. Hay
ua rnor^j^Jjna^conom^deJs^
lectUra_err^rm]Dla^ pero si su
aprendizaje est marcado por la
precocidad y sobre todo por el
espectculo ("A los cinco aos
TeTTcoTrctamente en voz alta")
su_entrada en .las..le.nguas_fextranjeras tiene un_aire_casi_fantiSj:

'Cultura-como/asigno da la civilizacin est corrodo, desde su interior, por (la barbaria No se


debe olvdarVge esa/frase frarb
cesa es, por^ otrcRSdoTuna citai.
falsa. T]Tcita~mas famosa del libro, 'que . Sarmiento atribuye a
Fortqul es, segn Groussac, de
Volney. Pero otro francs, Paul
Verdevoye, ha venido a decir que '
tampoco Groussac tiene razn:
despus de sealar que la cita no
aparece "en la obra de FofouL,
pero tampoco en Volney, la encuentra en Diderot: On ne tire
pas'de coups de fusil aux dees.
Frase usada como epgrafe en un
artculo de Charles Didier publicado en la Revue Endcloped-.
que donde, sjn-duda, la encontr
Sarmiento. La frase de Didero^L.
segn Verdevoye^ aparece, por lo.
"ciernas^ fixtTmente en _uno_
de. los acpites que Sarmien-_

traducida as:A/o se fusilan


'degelan_Jas ffeas^ Lo que nos
"ITisa Sealar ac, es un- dato
.tpico de Sarmiento (y no solo
de l): en el momento en que la
cultura sostiene los emblemas de
la_ civilizacin frente a la ignorancia, la barbarie corroe el gesto
erudrtT~IvTarcas de h s^qe
"HarJrl^que llamar saTvajg~tljrja,
cultura,, en Sarmiento, de hch7
est(5s^~ barbarisrjQos . proferan.
'
citas fal.
sas: no intentrmos aqu su re'Ixiristruccin, bastar decir' que
las vemos como sntomas de una
situacin de
''
si no del comienzo de Recuerdos
de Provincial Libro escrito, corno vimos, con la clara intencin
de mostrar su calidad de hombre
lustrado comienza atribuyendo a
Harntet la ms notoria de . las
frases del Macbeth, que aparece
traducida (no sin gracia) de este
modo; "Es este un cuento que
'l'con aspavientos y gritos refiere
' un loco y que no significa nada".
1

La cultnra s_devala en e
mo momento en que se la

Hbe; en ^ningn .lado se


aa

mejor ~ -est ''procedimiento

que en las citas de Shakespeare


densado el procedimiento bsico
que despus el texto va a desaque aparecen en el Facundo^ Un
rrpllar, combinar y yariar hasta
~TJrevair vite, un cheval .TT/Wo/?
royaume pour un cheva^ dice
convertirlo en e| furfeiarnento de
Ricardo ill citado por Sarmienla escritura.
^-^^ x
to, No conozco gesto ms ilusPor de pronto el respaldo de
trativo que estasctas '
la equivalencia es casi siempre
Signo nticlo,
comparacTori cor
eq definitiva, del funcionamiento
Onente(qu e' por IQ ciernas e ra .
de una cultura ostentatoria y de_ "Tgar~comn .de la poca) seaposegjTmar
~~~~ ~~"~
pre la preocupacin de que- el
aspecto de Palestina, es parecido
Analogas
al de La Rioja". Sarmiento' no
conoce Palestina, pero el epEn Sarmiento la erudicin tiegrafe que encabeza ese captulo
ne una funcin mgica: sirve
{Roussel. Pa/est/ne) explica el
para establecer el enlace entre
origen de la comparacin. Al rns=
trminos que, a primera vista,
mo tiempo si se compara lo co_ r^cj^jgorTTg .des^orrqcjdg2lpTO:
no tienen relacin. Si Sarmiento
cdmiejTto_cia.ve sobre el que
se excede en su pasin, un poco
Volveremos) __es_jDorgue_Jo__des^
salvaje, por la cultura es porquepara | conocer es comparar.
Todo -adquiere sentido si es po_
sible reconstruir las analogas enlas regiones del muntre lo que se quiere explicar y
otra cosa que ya est juzgada y
do que soportan la expansin
escrita. Para Sarmiento saber es
colonial y a las que la ideologa
descifrar el secreto de
liberal ha comenzado a definir
~giasi^la semejanza es
como lo brbaro y lo primitivo
-=-=---<^__ , f i -r-r
jnisteriS5; invisible que hace VK.
que se debe civilizar. A la inverel sentido. 'La cultura funsa, la comparacin 'con Europa
"c1oTTa~sob7~lodo como un .reocupa en el libro el lugar de la
pertorio de ejemplos que pueden
utopa. La civilizacin y la barser usados .como trminos de la
barie tienen cada una sus propios
comparacin.
trminos de comparacin. S el
Las analogas y las equivalenOriente o la Edad Media son e!
cias proliferan en el Facundo y
pasado o el atraso corno preentran en el texto desde el cosente, de Amrica, Europa (o Esmienzo, explcitamente, sostetados Unidos) es el futuro de la
nidas en una cita francesa. "La
Argentina. No es . casual que
pleine lune a l'Orient s'levait'
cuando Sarmiento use este sistesur un fond-bleutre'aux plaines
ma "positivo" de comparacin
riv&s de l'Euphrate. Y en efeclos verbos estn siempre en futo, hay algo en las soledades arturo.
En el fondo para Sarmiento el
gentinas que trae a la memoria
procedimiento de las analog fas es
las soledades . asiticas, alguna
a la vez un mtodo de conocianaloga encuentra el espritu
miento y una concepcin del
entre la Pampa y las llanuras que
mundo. De hecho encuentra all
median entre el Tigris y el Euotro elemento para diferenciar al
frates; algn parentesco en la trointelectual de las masas barba- .
pa de carretas solitarias que cruras. "Los pueblos en masa no son
za nuestras soledades y la caracapaces de comparar distintavana de camellos que se dirije
mente unas pocas con otras; el
hacia Bagdad o Smirna. Nuesmomento presente es para ellos
tras carretas viajeras son una esel nico sobre el cual extienden
pecie de escuadra de pequeo;;
sus . miradas":' En-, el mismo sen--bajeles". -Se encuentra --all

de equivalente y a partir de all la


-,'tido es notable que Pedro de
taas prestaban asidero a las reanaloga se expande y prolifera
.Anges, antagonista poltico de
sistencias, a la libertad".. Y ms
Sarmiento, que se mueve en otro
como un Sistema de pruebas,
adelante: "La frenoloja y !a ana. campo ideolgico, haya escrito
amenazado siempre por la tautotoma comparada han demostraloga.
en 1833: "El campo ms abedo, en efecto, las relaciones que
rrante de errores es el sistema
La escritura de Sarmiento t?en-_
existen entre las formas extetan comn de comparar pueblos
riores y las disposiciones moraa pueblos, instituciones a insti- ~r dejar residuos: todcTdeb~serles". No hace falta citar, o mejor,
tuciones y circunstancias .a cir"ixplicadp_.__"Qu vnculos rls^
se cita Un discurso social que se
cunstancias",
'""teroso Jigan todos estos heda por sabido y aceptado: t
En el procedimiento de las
chos?" se pregunta al comienzo
ciencia, saber annimo, es la veranalogas hay qu ver uno de los
del libro. Esta exigencia es consdad general que sostiene- la lgifundamentos ideolgicos del ~Fatante y funciona como una oblica del libro.
cundo: la lgica de las equivagacin, o mejor, como un manEl orden que ef texto viene
lencias disuelve las diferencias y
dato. "Necesito aclarar un poco
establecer en ei desorden d!
resuelve-, mgicamente, las coneste caos"; "clasificar los elemundo es, ya lo (vemos, un/orden
tradicciones. Sarmiento define y
mentos contradictorios"; "explide las causas. ProaJaX'ez e
argumenta por analoga porque
car todo": se trata, siempre, de
orden de las formas y de las seconstruye un sistema donde comdescubrir las relaciones; agrupar
.mejanzas est siempre amenazaparar ya es definir y. juzgar., Or^ hechos dispersos .en vastas unido por la tautologa, la-abstracganiza una speciede dicciona^.
dades de sentido. La realidad es
cin, la contradiccin; el Vaco.
rio de"of'gteo en el que uno d
sometida
a
un
catlogo
de
forVeremos un solo ejemplo. Nues~
mas, ordenadas por la semejantra sociedad pastoril: (a) "Es
za: en el fondo, para Sarmientodo lo contrario de! municipio
to, compararj;sj:lasifcar,.
romano" (b) "Se asemeja a la
lencia Sarmiento nos. da la realiantigua Slovoda Esclavona", (c)
orma juzgada.
dadbale
"con la diferencia de que aquella
De la equivalencia^
era agrcola", (d) "Se diferencia
admitir la analoga (La
a la traduccin
de la tribu nmade", (e) "En
es como Palestina); despus la
fin
es algo parecido la feudali/.-^
analogg viene a probar lo qu
Si la semejanza permite enladad de la edad-media", (f) '"Pese da por sabido ("Lo cju conzar y asimilar situaciones, sociero lo que presenta de notable eSvVST-i^ a _ zi Roj^ "
dades y pocas distintas es porta sociedad en cuanto a su asaplicable a Santa F * San Luis
que lo que sostiene la identidad
pecto social es su afinidad con la
Mendoza"). . Ms que demostrar
es una relacin desdete/rninacin.
.vida antigua, con" la vida esparse trata de mostrar las semejanComparar es establecer el orden
tana o romana" (g) "si por otra
zas y a menudo este procedide las causas en el desorden del
parte no tuviese una-desemejanmiento se expande y hace avanmundo. Se comparan los gauchos
za radical". Este sifogisrnr>e1<trazar al texto. Habra que decir
con los Indios norteamericanos,
vagante est encerradcTen un solo
que en el Facundo la analoga
con las hordas beduinas, no slo
prrafo.
funciona como" sintaxis.^ "Es el~ porque la semejanza encierra un
Los puntos de comparacin
capaTaz~TJtr"crretas un caudillo,
juicio de valor, sino porque se
pueden extenderse al infinito y
como en Asia el jefe de caravaquiere demostrar que algo en cocerrarse sobre s mismos. JLod-Qr.
nas" escribe Sarmiento. A partir
mn los determina. As, la anase parece a todo, pero a la vz_
de ah la cadena de las analogas
loga no hace ms que probar
es interna al texto y lo clausura.
una equivalencia secreta. Una
fundadas en
"Lo que al principio dije del caconcepcin fundada en el deterla semejanza y en la diferencia,
pataz de carretas es aplicable
minism geogrfico y racial defise encuentra ah un^ejefjplo de
exactamente al juez de campane la identidad que hace posilo que podramos Llamar uha fora". Y algo ms -adelante: "Lo
ble ordenar las semejanzas. Tamma figurada de JaVdalc/ic. E!
que dije del juez de campaa es
bin ac las comparaciones se
misterio y la fascinacin de las
aplicable al comandante de camsostienen en un discurso cultuanalogas irrealiza el texto y al
paa". Y cien pginas despus:'
ral, pero en otro registro, al que
mismo tiempo lo clausura. En
"S el lector se acuerda de lo que
habra que llamar, ms abstraceste procedimiento, que es el
he dicho del capataz de carretas,
to. "Muchos filsofos han crefundamento de su ideologa, deadivinar el carcter, valor y fuerdo tambin que las Ijanuras prebemos" buscar la >ase para:ana-za de i Boyero'', 5e busca en Asia
paraban las vas al despotismo,
(izar l carcter: literario' del
a un jefe de caravanas que acte
del mismo modo que las -monFacundo,
1