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FICHA DE ESTUDIO
E INVESTIGACIN N 12

LAS FIESTAS
Y SUS CELEBRACIONES
De la misma forma con que el sbado pone ritmo a las semanas, tambin el ao
judo sigue el ritmo de las fiestas que, en su mayor parte, conmemoran las intervenciones
de Dios en la historia de su pueblo.
Prescritas por la Tor, las tres fiestas de peregrinacin (la Pascua, Pentecosts y las
Tiendas), las de Ao Nuevo y del gran Perdn, las celebraron tambin Jess y sus
discpulos, practicaron sus ritos y rezaron sus oraciones. Lo mismo que ellos, la primera
Iglesia celebr igualmente muchas fiestas de inspiracin rabnica, mencionadas en la
Escritura.
Hoy las celebran millones de judos por todas partes; entre ellos, algunos son
vecinos nuestros, compaeros de trabajo o de estudio, amigos... (Hugo Cousin)

Sumario
I. Generalidades
II. Las fiestas antiguas de Israel
1. Pascua y los zimos
2. Complementos a la fiesta de la Pascua
3. La fiesta de las semanas
4. La fiesta de los tabernculos
5. Una fiesta de ao nuevo?
6. Una fiesta de la entronizacin de Yahveh?
III. Las fiestas posteriores
1. El da de las expiaciones
2. La fiesta de la hanukkah
3. La fiesta de los purim
IV. Excursus: Acerca del calendario judo

I. Generalidades.
1. Nomenclatura.
1.1 Fiestas de institucin mosaica:
Estn inventariadas de hecho por la Tor, en donde se presentan como preceptos divinos.
a) Ros Hods (neomenia)
b) Fiestas de peregrinacin:
* Pascua, Pes.
* Semanas/Pentecosts, avuot.
* Tiendas/Tabernculos, Sukkot.
c) Fiestas austeras:
* Da primero del ao, Ros ha-an.
* Da del perdn, Yom Kippur.
1.2 Fiestas de institucin rabnica:
Ficha N 12. Las fiestas y sus celebraciones.

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Aunque son fiestas religiosas, por ser acciones de gracias a Dios por su providencia a favor
de su pueblo, son das de trabajo, pero dan lugar a manifestaciones populares y/o
familiares.
Hanukk (Fiesta de la Dedicacin)
Tu bi-evat (fiesta del ao nuevo de los rboles)
Purim (fiestas de las Suertes)
9 Av (conmemoracin de la destruccin del Templo).
2. Caractersticas generales.
2.1 Ros Hods, comienzo de la lunacin, neomenia.
- Fecha: primero del mes (lunar).
- Origen: precepto de la Tor: Num 10,10; 28,11-25; recogido en Ez 46,6-7.
- Sentido: ocasin de renovacin, a ejemplo de la renovacin del cosmos.
- Accin particular: proclamacin solemne y sacrificios especiales.
2.2 Pes 1.
- Doble origen y nombres de la fiesta:
* una fiesta de pastores en primavera, pre-israelita, marcada por el sacrificio de un
animal joven, con un rito de sangre destinado a obtener la fecundidad de los
rebaos: hag ha-Pes, fiesta de la Pascua.
* una fiesta agrcola con ocasin de la primera cosecha del ao: hag ha-Matsot,
fiesta de los zimos.
- Acontecimiento de la historia de la salvacin:
* insertada ms tarde en cada una de esas fiestas (reunidas en un sola en la poca
de Josas): el xodo o salida de Egipto.
- Nombre litrgico de la fiesta:
* poca de nuestra liberacin, zeman herutenu.
- Fecha y duracin de la fiesta:
* se celebra el 15 del mes de Nisn (Marzo-Abril)
* Dura 7 das (8 en la dispora). Es decir desde el 14 al 21 22 de Nisn.
- Suceso ms importante de la celebracin:
* el Seder o la cena del 14 Nisn, durante la cual se lee un ritual llamado Haggad.
- Las caractersticas de la fiesta son:
1. La inmolacin del cordero pascual en el templo. Despus de la destruccin del
segundo templo, la costumbre se conserv slo entre los samaritanos.
2. El uso de panes zimos (Matz).
3. Al caer la tarde, es decir, cuando comienza oficialmente la fiesta, la celebracin
en familia del Seder pascual, que empieza con la lectura de la Haggad de Pascua,
a la que sigue la consumicin de panes zimos, hierbas amargas, pasta de haroset,
un huevo duro y un trozo de asado, en recuerdo del cordero pascual, y termina con
el Afiqomn.
4. El sbado que cae dentro de la fiesta se lee en la sinagoga el Cantar de los
1

En hebreo Pes = pasar de largo, perdonar la vida; en griego, pascha.

Ficha N 12. Las fiestas y sus celebraciones.

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Cantares.
- Referencias bblicas:
* acontecimiento de la salida de Egipto: Ex 12-15.
* mencin de la fiesta en los diferentes calendarios litrgicos:
Ex 23,14-15; Ex 34,18; Lv 23,5-8; Dt 16,1-8.
2.3 Savuot.
- Origen agrcola de la fiesta:
* al comienzo del verano, ltima siega: la cosecha de trigo.
- Nombres bblicos de la fiesta:
* fiesta de la siega, Hag ha-Qatsir.
* fiesta de las primicias, Hag ha.Bikkurim.
* fiesta de las semanas, Hag ha-Savuot.
* conclusin, Atseret.
- Suceso de la historia de la salvacin, vinculado tardamente a esta fiesta:
* la alianza y el don de la Tor en el Sina.
- Nombre litrgico:
* poca del don de nuestra Tor, Zeman matan Toratenu.
- Fecha y duracin de la fiesta:
* 6 del mes de Sivn (Mayo-Junio).
* dura un da (dos en la dispora).
- Elementos ms importantes de la celebracin:
* lectura solemne, en el marco de la liturgia, de las diez Palabras o mandamientos.
* costumbre del tiqqun (edificacin, reparacin, correccin, mejora).
* celebracin de la naturaleza en algunos kibbutzim.
- Referencias bblicas:
* la alianza y el don de la Tor: Ex 19-20; Dt 5.
* mencin de la fiesta en los calendarios litrgicos: Ex 23,16; Lv 23,15-22; Dt
16,9-12.
2.4 Sukkot.
- Origen agrcola de esta fiesta:
* al final del verano, la cosecha de frutas.
- Fecha y duracin de la fiesta:
* el 15 de Tisr (Septiembre-Octubre)
* dura 7 das y 1 da ms (2 en la dispora).
- Nombres bblicos de la fiesta:
* fiesta de las chozas, Hag ha-Sukkot.
* fiesta de la cosecha, Hag ha-Asif.
* la fiesta por excelencia, He-Hag.
Ficha N 12. Las fiestas y sus celebraciones.

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- Nombre bblico del da adicional:


* conclusin del da octavo, Semini Atseret.
- Denominacin litrgica:
* poca de nuestro gozo, Zeman simatenu.
- Suceso de la historia de la salvacin vinculado luego a esta fiesta:
* tiempo en el desierto y vivienda en moradas provisionales, sukkot.
- Elementos ms importantes de la celebracin:
* construccin de la sukk y ritos del lulav (palmera) y del sauce.
* oracin por la lluvia el da octavo.
* festejo de la Tor celebrado el da octavo (el noveno en la dispora).
- Referencias bblicas:
* mencin de la fiesta en los diferentes calendarios litrgicos:
Ex 23,16; Lv 23,33-36.39-43; Dt 16,13-16.
2.5 Ros ha San 2.
- Nombres bblicos de la fiesta:
* memorial de aclamacin, Zikron teru.
* da de aclamacin, Yom teru.
- Origen de la fiesta:
* quizs una celebracin solemne de la neomenia.
- Sentido de la fiesta:
* celebrar a Dios como Creador, o sea, como Rey y Juez de la creacin.
- De ah la denominacin litrgica de la fiesta:
* da del juicio, Yom ha-Din.
* da del recuerdo, Yom ha-Zikkaron.
- Fecha y duracin de la fiesta:
* 1 y 2 del mes de Tisr (Septiembre-Octubre).
* dura, por tanto, dos das.
- De ah su nombre en la Misn y el Talmud:
* Cabeza del ao, Ros ha-San.
- Elementos ms importantes de la celebracin:
* toque del sofar.
* las bendiciones propias del oficio de Mussaf.
2

Debido a su importancia y a su gravedad, la fiesta de Ros ha-San se prepara durante todo el mes
que lal precede, el mes de Elul. Sexto a partir de Nisn, ltimo del ao contando desde Tisr, Elul es un mes
de penitencia. A lo largo de todo el mes se recitan antes del amanecer, ciertas splicas y peticiones de perdn
llamadas selihot (de la raz slh, perdonar). Las Selihot no se recitan ni el da primero del mes, Ros ods, ni el
sbado, debido al carcter festivo de estos das, pero se las multiplica la vigilia del Rosh ha-San y se toca el
sofar despus de la oracin de la maana.
Ficha N 12. Las fiestas y sus celebraciones.

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- Referencias bblicas:
* Lv 23,23-25; Nm 29,1-6; Neh 8.
2.6 Kippur 3.
- Nombre bblico de la solemnidad:
* el Da de las Expiaciones: Yom ha-Kippurim.
- Origen de la solemnidad:
* mandamiento de la Tor.
- Sentido de la solemnidad:
* Ante todo, purificacin general de toda clase de impurezas, contradas por las
necesidades de la vida o por ignorancia. Luego se convirti en una liturgia de
perdn de los pecados propiamente dichos, en la que Israel expresa al mismo
tiempo su viva conciencia de ser pecador y su fe en un Dios que perdona (TOB,
Lev 16,1).
- Fecha y duracin de la solemnidad:
* el 10 del mes de Tisr (septiembre-octubre).
* dura veinticinco horas.
- De ah su nombre en la Misn y en el Talmud:
* El Da, Yoma.
- Elementos ms caractersticos de la celebracin:
* seder ha-avod, orden del servicio, que es recuerdo del culto particular que tena
lugar en el Templo (Lv 16,1-34)
* ayuno completo de 25 horas y da no laboral.
* ese da, en los tiempos bblicos, slo se tocaba el sofar el ao del jubileo; hoy, el
toque del sofar anuncia el fin del ayuno.
- Referencias bblicas:
* Lv 16; 23,26-32; Nm 29,7-11; Heb 9,7.
2.7. Hanukk.
- Fecha y duracin de la fiesta:
* del 25 Kislev (noviembre-diciembre) al 2 Tevet (diciembre-enero).
* dura 8 das.
- Origen de la fiesta:
* purificacin y nueva dedicacin del altar del Templo despus de su profanacin
por los griegos.
3

Entre Ros ha-San y Kippur hay un perodo de diez das llamados los diez das terribles, yamim
noraim. En efecto, cabe la posibilidad de apelacin en el juicio de Dios sobre el mundo, que se celebraba en
Ros ha-San: la misericordia de Dios se ofrece siempre a los que se convierten. Pero la conversin exige
tiempo y estos diez das constituyen la duracin necesaria para que cada uno reconozca su pecado y se
convierta a Dios, para poder recibir el perdn en Kippur. Durante estos diez das las plegarias y las prcticas
piadoss prolongan en cierto modo la orientacin de Ros ha-San: se reconoce a Dios como Rey del presente,
Juez del pasado, Redentor del porvenir, y slo este reconocimiento puede conducir a la tesuv, en la que se
resume toda la actitud del judo en Kippur.
Ficha N 12. Las fiestas y sus celebraciones.

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* se celebra desde el 164 antes de nuestra era.


- Elemento ms caracterstica de su celebracin:
* encender una candela cada da.
- Sentido de la fiesta:
* fiesta de la luz en el corazn de la oscuridad del invierno, en medio de las
tinieblas de la noche.
2.8 Tu bi-Sevat.
- Fecha y duracin de la fiesta:
* 15 de Sevat (ebero-febrero)
* dura un da.
- Origen de la fiesta:
* institucin rabnica.
- Sentido de la fiesta:
* Ao nuevo de los rboles y de los frutos de la tierra4.
2.9 Purim.
- Fecha y duracin de la fiesta:
* 15 Adar (febrero-marzo)
* dura un da.
- Origen de la fiesta:
* institucin rabnica; a partir del rollo de Ester.
* se celebraba ya en el siglo II antes de nuestra era.
- Sentido de la fiesta:
* Dios salva a su pueblo.
2.10 Tisa be-Av, 9 Av.
- Fecha y nombre de la fiesta:
* 9 del mes de Av.
- Origen de la fiesta:
* institucin rabnica.
- Caracterstica
* da de luto y de ayuno.
- Sentido de la fiesta:
* conmemoracin de la destruccin del Templo y lamentacin por la desaparicin
de la presencia de Dios, pero confianza absoluta en que no abandonar a Jerusaln
4

Es el comienzo del ao para los frutos de la tierra. Saturada de agua despus de la estacin de las
lluvias que, generalmente, acaba de terminar, la tierra va a permitir a los rboles que se planten echar races y
dar fruto. Por so mismo es tambin por los frutos que maduren despus de esta fecha por los que habr que
pagar el diezmo (Lv 19,23-26). Lo mismo que Ros ha-an es da de juicio para los hombres, Tu bi-evat es
da de juicio para los rboles. Esto significa que los hombres se dirigen a Dios, Creador y Juez, para que haga
prosperar a esas criaturas que son los rboles.
Ficha N 12. Las fiestas y sus celebraciones.

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si su pueblo se convierte.
II. Las Fiestas antiguas de Israel
1. Pascua y los zimos
La pascua era en tiempos del Nuevo Testamento la fiesta principal de los judos y
as ha seguido sindolo, pero no siempre lo haba sido, y tiene tras s una larga historia en
la que quedan diversos puntos oscuros.
Aqu no vamos a estudiar la forma que la fiesta adopt en el judasmo postbblico y
que constituye el objeto del tratado Pesahm de la Mina, ni de la pascua que todava hoy
celebran los samaritanos conservando los antiguos ritos; nos atendremos estrictamente al
Antiguo Testamento.
Los informes no son muy abundantes y a veces son difciles de interpretar.
Tenemos textos litrgicos:
.el ritual de la pascua contenido en el relato de la salida de Egipto, Ex 12;
.los calendarios religiosos de Ex 23,15; 34,18.25; Dt 16,1-8; Lev 23,5-8;
.los rituales de Nm 28,16-25; Ez 45,21-24;
.el relato de Nm 9,1-14 que, en forma narrativa, justifica la prctica de la
pascua el segundo mes.
Hay, por otra parte, textos histricos que mencionan y describen la celebracin de
ciertas pascuas:
.la primera pascua del xodo, Ex 12;
.la de la entrada en Canan, Jos 5,10-12;
.la de Josas, 2Re 23,21-23 = 2Cro 35,1-18;
.la del retorno de la cautividad, Esd 6,19-22 a la que se aade, sin paralelo
en los libros de los Reyes, la pascua de Ezequas, largamente descrita en
2Cro 30.
Finalmente, hay que tener en cuenta documentos extrabblicos importantes:
.un papiro y dos straka que provienen de la colonia juda de Elefantina.
1.1 La evolucin histrica. Los textos legislativos, excepto el de Ezequiel, provienen del
Pentateuco y pertenecen a diferentes tradiciones; permiten seguir la evolucin de la fiesta,
evolucin confirmada por los informes ms breves de los libros histricos y de los
documentos de Elefantina. Puesto que los textos ms recientes son los ms detallados y los
ms claros, conviene partir de ellos y remontarse en la historia de la fiesta para determinar,
si es posible, sus orgenes.
1. La tradicin sacerdotal. Est representada por Lev 23,5-8; Nm 28,16-25 (cf. Nm 9,1-14) y, en Ex
12, por los v. 1-20 y 40-51.
Estos textos hablan en realidad de dos fiestas sucesivas: la pascua y los zimos. La pascua se celebra
en el plenilunio del primer mes del ao, en primavera. Desde el 10 de este mes cada familia escoge
un cordero de un ao, macho y sin defecto, que se inmola al crepsculo del 14 y con su sangre se
roca el dintel y las jambas de la puerta de la casa.
Es un sacrificio, zebh, cuya carne debe asarse y comerse en la misma noche de plenilunio; no hay
que romper los huesos de la vctima y se debe quemar lo que sobra despus de la comida religiosa.
Se come con panes sin levadura y con hierbas amargas, y los participantes estn preparados, en su
atuendo, para viaje.
Si la familia es poco numerosa, se une a algunos vecinos; los esclavos y los gerim, extranjeros
residentes, participan de la comida pascual, con tal que sean circuncisos.
Al da siguiente, 15 comienza la fiesta de los zimos, massot. Se hace desaparecer todo el viejo pan
leudado y durante siete das, del 15 al 21, no se come sino pan cimo, es decir, sin levadura; el
primer da y el sptimo son de descanso y en ellos se celebra una asamblea religiosa.
Ficha N 12. Las fiestas y sus celebraciones.

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Este ritual es conforme a la breve prescripcin de Ez 45,21, a la pascua celebrada al regreso de la
cautividad segn Esd 6,19-22 y a las indicaciones del papiro pascual de Elefantina, de 419 a.C., en
el que la insistencia en las fechas que se han de observar para la pascua se explica como una nueva
prescripcin impuesta a esta colonia juda.
2. El Deuteronomio. El pasaje de Dt 16,1-8, parece a la primera lectura unir la pascua y los zimos
ms estrechamente an que los textos sacerdotales. Pero el texto es compuesto. Los v. 1.2.4b-7
conciernen a la pascua: sta se celebra el mes de abril (que, en el antiguo calendario de otoo,
correspondera al primer mes del ao de primavera en el calendario posterior), pero no se precisa el
da. La vctima se puede escoger del ganado mayor o menor y se debe inmolar a la puesta del sol, no
ya en el lugar donde cada uno reside, sino "en el lugar escogido por Yahveh para hacer que habite en
l su nombre", es decir, en Jerusaln. En este mismo santuario debe guisarse y comerse durante la
noche; por la maana todos regresan a sus casas.
Los v. 3.4a.8 se refieren, por el contrario, a los zimos: durante siete das se comern los massot, un
"pan de miseria". El sptimo da es de descanso, con una asamblea religiosa. La relacin entre las
dos fiestas es artificial: si el pueblo se dispersa la maana que sigue a la noche de la pascua, no se
queda hasta la reunin del sptimo da para comer los panes zimos.
Conforme a este ritual deuteronomista se celebr la pascua de Josas, 2 Re 23,12-13, donde se habla
de los zimos. La novedad de la fiesta se subraya enrgicamente: "No se haba celebrado una pascua
como aquella desde los das de los jueces que haban regido a Israel y durante todo el tiempo de los
reyes de Israel y de Jud". El relato de esta pascua est mucho ms desarrollado en 2 Cro 35,1-18,
pero no aporta nada original para la poca de Josas: las adiciones se inspiran en la prctica de la
poca del cronista, se mencionan los zimos, v. 17, y se suprime la contradiccin que haba entre
pascua y zimos en Dt 16,7-8. El cronista insiste tambin en la novedad de esta fiesta: ninguna
pascua se haba celebrado como aquella desde la poca de Samuel, 2 Cro 35,18.
En qu consista esta novedad? Para descubrirla hay que hacer una comparacin con los usos ms
antiguos.
3. Los antiguos calendarios religiosos. Los dos ms antiguos calendarios religiosos hablan de los
zimos, Ex 23,15; 34,18; pero no de la pascua. Los massot se comen durante siete das del mes de
abib, y es una de las tres fiestas de peregrinacin, hag, cf. Ex 23,14.17; 34,23. Son las tres fiestas en
que Salomn oficiaba personalmente en el templo segn 1 Re 9,25, y estn designadas
explcitamente con sus nombres, zimos, semanas, tabernculos, en el pasaje paralelo de 2 Cro 8,13;
cf. Dt 16,16.
Se trata de la pascua en Ex 34,25, pero fuera del calendario de las fiestas de peregrinacin; el
paralelismo invita a descubrir tambin la pascua en Ex 23,18, aunque tambin fuera de las tres
fiestas de peregrinacin. Sin embargo, la presencia de la palabra hag en estos dos versculos induce
a situar su redaccin despus del Deuteronomio, cuando la pascua era ya una peregrinacin, hag.
La innovacin del Deuteronomio y de la fiesta de Josas consiste precisamente en haber hecho de la
pascua una peregrinacin, para la que se acuda al santuario nico. Era una consecuencia de la
centralizacin del culto. Antes, la pascua era una fiesta de familia, que se celebraba en cada ciudad y
en cada domicilio familiar, cf. Ex 12,21-23 y Dt 16,5, y era distinta de la peregrinacin de los
massot. Como las dos fiestas caan en la misma poca y tenan, como veremos rasgos comunes, se
reunieron en una. Pero esta unin no se haba hecho todava en la poca de Josas y no aparece sino
en Ez 45,21 y en los textos sacerdotales.
Sin embargo, segn otro pasaje del libro de las Crnicas, la fiesta de Josas no debi de ser gran
novedad: la pascua se habra celebrado ya en Jerusaln bajo Ezequas con la particularidad de que
los plazos requeridos para la purificacin de los sacerdotes y para la convocacin de los fieles del
antiguo reino del norte, hicieron que se decidiera excepcionalmente celebrarla el 14 del segundo
mes; fue como dice 2 Cro 30,26, una fiesta como no se haba visto igual desde los tiempos de
Salomn. Recientemente se ha tratado de defender la historicidad de este relato hasta en sus detalles,
explicando la celebracin en el segundo mes por una diferencia entre los calendarios de Efram y de
Jud. Parece ms bien que el cronista imagin la reforma de Ezequas, que los libros de los Reyes
slo mencionan brevemente, a la manera de lo de Josas y le dio como conclusin una pascua
solemne que, por lo dems, sigue menos las prescripciones del Deuteronomio que las del cdigo
sacerdotal: en este texto los zimos estn ligados francamente con la pascua. Del cdigo sacerdotal
tom tambin el cronista esta idea de la pascua del segundo mes, inspirndose en Nm 9,1-14, donde
se encuentran los dos rasgos de la falta de pureza y del largo viaje; esta reglamentacin de Nm 9,114 se explica por las condiciones de despus de la cautividad y por las relaciones entre la comunidad
Ficha N 12. Las fiestas y sus celebraciones.

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de Palestina y las de Babilonia y de la dispora.
Hay que reconocer la novedad de la pascua del Deuteronomio y de Josas. Pero se trata de una
novedad absoluta? Los textos indican ms bien que se reanudaba un uso antiguo, largo tiempo
descuidado, "desde la poca de los jueces", dice 2 Re 23,22, "desde la poca de Samuel", dice 2 Cro
35,18, que viene a decir prcticamente lo mismo. Hay que distinguir dos cuestiones: la reunin de la
pascua y de los zimos y la obligacin de celebrar la pascua nicamente en Jerusaln.
En favor de una combinacin antigua de las dos fiestas se ha recurrido a Jos 5,10-12: en el primer
campamento en la tierra prometida, en Guilgal, los israelitas celebraron la pascua el 14 del mes por
la tarde, comieron "aquel mismo da", "el da siguiente a la pascua", de los productos del pas,
massot y espigas tostadas; entonces ces de caer el man. Sera, pues, una tradicin del santuario de
Guilgal, donde las pascuas y los massot conmemoraban el final del xodo y la entrada en la tierra
prometida. A esto se ha objetado que el relato, al colocar los zimos al da siguiente de la pascua,
dependa de la tradicin sacerdotal y slo poda ser tardo. No es seguro, pues las palabras "al da
siguiente de la pascua" faltan en los mejores testigos de la versin griega y estn en contradiccin
con la expresin vecina "aquel mismo da"; son probablemente una glosa. Pero tampoco es seguro
que se trate de la fiesta de los massot conocida por los textos litrgicos: los ms antiguos de estos
hacen durar la fiesta siete das y no hablan de espigas tostadas. Se tiene ms bien la impresin de que
se trata de una tradicin independiente, que refleja un uso del santuario de Guilgal, pero que no
prueba que en los comienzos de la instalacin en Canan se hubiese unido la pascua y una fiesta de
los zimos tal como est descrita en los otros textos. Los primeros calendarios religiosos mencionan
los zimos, pero no la pascua, la combinacin no se haba hecho todava en la primera redaccin del
Deuteronomio y el relato de la reforma de Josas habla nicamente de la pascua.
En cuanto a la obligacin de celebrar la pascua en Jerusaln, que es la verdadera novedad del
Deuteronomio, es muy posible que, como dicen 2 Re 23,22 y 2 Cro 35,18, la pascua fuera, hasta la
institucin de la monarqua, una fiesta comn celebrada en el santuario central de la confederacin
de las tribus, as como haba sido una fiesta tribal antes de la sedentarizacin; una de las
consecuencias de esta fue el relajamiento de los vnculos tribales que llev consigo una
descentralizacin del culto: la fiesta de la pascua se habra convertido entonces en una fiesta de
familia, lo cual explica el silencio de los calendarios de Ex 23 y 34 y fue puesto de relieve por el
antiguo ritual yahvista de Ex 12,21-23; los zimos eran una de las peregrinaciones anuales a los
santuarios locales. El Deuteronomio y la reforma de Josas hicieron converger en Jerusaln las dos
fiestas, que finalmente fueron unidas.
Sea lo que fuere de los detalles de esta historia, el carcter y el origen de las dos fiestas son
diferentes.

1.2 El origen de la pascua. La pascua se llama en hebreo pesah. Parece que no se puede
deducir nada del significado de la palabra, cuya etimologa es muy discutida. La Biblia la
pone en relacin con la raz psh que significa "cojear", 2 Sam 4,4; "cojear, saltar", 1 Re
18,21: en la ltima plaga de Egipto, Yahveh "salt, omiti" las casas donde se celebraba la
pascua, Ex 12,13.23.27; es una explicacin secundaria.
Se ha relacionado la palabra con el acdico paahu, "calmar, apaciguar", pero la
pascua israelita no tiene carcter expiatorio.
Ms recientemente se ha propuesto una explicacin a travs del egipcio: sera la
transcripcin de una palabra egipcia que significa "golpe"; la pascua sera el "golpe" de la
dcima plaga, Ex 11,1, cuando Yahveh "dio un golpe mortal" a los primognitos de Egipto,
Ex 12,12.13.23.27.29. La demostracin no es convincente: se puede admitir una palabra
egipcia para expresar una costumbre tomada de Egipto por los israelitas, pero es difcil
admitir que los israelitas diesen un nombre egipcio a una costumbre que les era propia y
que, en la hiptesis, fue instituida contra los egipcios. Adems, esta explicacin pone el
origen y el significado de la pascua en conexin con la plaga de los primognitos de
Egipto, lo cual es un rasgo secundario.
Si se renuncia a estas disquisiciones etimolgicas, la pascua se nos presenta como
un rito de pastores. Es un sacrificio de nmadas o seminmadas; de todo el ritual israelita,
es el ms prximo a los sacrificios de los antiguos rabes: ausencia de sacerdotes, ninguna
relacin con el altar, importancia del rito de la sangre.
Ficha N 12. Las fiestas y sus celebraciones.

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Tiene lugar en primavera, y es el sacrificio de un animal joven para obtener la


fecundidad y prosperidad del ganado.
La sangre que se pone sobre las jambas de la puerta, primitivamente sobre los palos
de la tienda, debe alejar los poderes malficos, al mahit, el exterminador, cuya mencin
ha sido conservada por la tradicin yahvista, Ex 12,23, y vuelve a hallarse, quiz,
deformada en la tradicin sacerdotal, Ex 12,13. Es una fiesta que puede sealar, como ha
sido propuesto, la partida para la transhumacin de primavera, que no se explica
suficientemente; es con mayor generosidad, una ofrenda por la prosperidad del ganado,
como lo era la antigua fiesta rabe del mes de rayab, el primer mes de primavera. Los otros
detalles de la pascua acentan este carcter de fiesta de nmadas: se come la vctima asada
al fuego, sin tener necesidad de utensilios de cocina, se come con panes sin levadura, que
es todava hoy el pan de los beduinos, y con hierbas amargas que no son hortalizas
cultivadas en un huerto, sino plantas del desierto, que los beduinos saben escoger para
sazonar su frugal alimento. Se come con los lomos ceidos y las sandalias en los pies,
como para una larga marcha, y con el bculo del pastor en la mano.
Esta fiesta pastoril no es la ofrenda de los "primognitos" del ganado: en ninguna
parte lo dicen los textos ms detallados sobre la eleccin de la vctima y sobre los ritos de
la fiesta. Sin embargo, Ex 34,19-20 insert la ley de los primognitos entre la prescripcin
de la fiesta de los zimos y su conclusin natural, en el v. 20b como lo muestra la
comparacin con Ex 23,15 y Ex 13,1-2.11-16 pone la ley de los primognitos en conexin
con la de la pascua y de los zimos. Es una conexin artificial, para la que sirvi de
intermediario la dcima plaga: en la noche de la pascua, Dios hiri de muerte a los
primognitos de Egipto perdonando a las casas marcadas con sangre de la vctima pascual;
por eso, dice Ex 13,15, se inmolan los primognitos de los animales y se rescata a los
primognitos del hombre. Pero esta conexin es secundaria: nada la expresa en el rito
pascual, y la ley de los primognitos es presentada aparte en el antiguo cdigo de la
alianza, Ex 22,28-29.
Los textos sacerdotales y Ez 45,21 son los nicos que precisan la fecha de la
pascua, que es el 14-15 del primer mes, es decir, en el plenilunio del mismo mes. Esta
fecha debi de ser la de la pascua desde los principios: siendo una fiesta nocturna y una
fiesta del desierto, se celebra en el plenilunio, no ya necesariamente porque perteneca a un
culto astral, sino sencillamente porque es la noche del mes en que hay ms claridad. Esta
explicacin de sentido comn sirve para descartar una hiptesis segn la cual es un
principio se habra celebrado la pascua la noche de la luna nueva: como hode signific
"luna nueva" antes de significar "mes", recientemente se ha querido traducir en este sentido
Dt 16,1: "No dejes de observar el novilunio, hode, de abib y de celebrar en l una pascua
para Yahveh tu Dios"; la continuacin del versculo, en que se repite hode, ciertamente en
sentido de "mes", debe de ser, se dice, una adicin sacerdotal. Una objecin ms seria
contra la antigedad de la pascua en el plenilunio proviene de un strakon descubierto en
Elefantina. Es una carta que se ha propuesto leer as: "Avsame cundo celebris la
pascua"; si es exacta esta interpretacin del texto -que no deja de ser seductora-, y si este
documento es anterior al papiro pascual, que antes hemos mencionado -lo cual es
probable- esto no quiere decir necesariamente que la pascua no se celebrase ya en el
plenilunio es las colonias judas de Egipto: la duda poda referirse al mes en que se
celebraba, si tal ao era susceptible de tener un mes intercalar.
De todos modos, la pascua es una fiesta muy antigua. Se remonta a la poca en que
los israelitas eran todava seminmadas, es incluso anterior al xodo, caso que la fiesta del
desierto que proponan celebrar los israelitas, Ex 5,1, fuera ya una pascua. Es la forma
israelita de la fiesta de la primavera, que era comn a los semitas nmadas, pero entre los
Ficha N 12. Las fiestas y sus celebraciones.

259

israelitas adopt un significado particular del que volveremos a tratar.


1.3 El origen de los zimos. Los zimos, massot, son panes sin levadura. La fiesta de los
massot sealaba el comienzo de la siega de las cebadas, que se hace en primavera. A partir
de este momento, "desde el momento en que la hoz comienza a cortas las espigas", Dt
16,9, se cuentan las siete semanas hasta la fiesta de la siega o de las semanas. Durante siete
das se come el pan fabricado con los nuevos granos, sin levadura, es decir, sin nada que
provenga de la vieja cosecha; es una manera de volver a comenzar.
No hay que presentarse con las manos vacas delante de Yahveh, Ex 23,15 y 34,20
(donde esta descripcin se ha separado de la que concierne a los zimos mediante la
insercin de la ley de los primognitos). La fiesta tiene, pues, el carcter de una primera
ofrenda de las primicias, que se acentuar cuando el ritual posterior detalle el ritual de la
primera gavilla, Lev 23,9-14. Pero la verdadera fiesta de las primicias de la recoleccin es
la de las semanas, que seala el fin de la siega de los trigos; la fiesta de los zimos es slo
su preparacin: las dos fiestas encuadran el tiempo de las siegas.
Se trata, por tanto, de una fiesta agrcola que no comenz a observarse sino despus
de la entrada en Canan, como lo dice Lev 23,10 a propsito de la primera gavilla. Es
pues, posible que los israelitas tomaran esta fiesta de los cananeos. Se podra evocar a este
propsito la ejecucin de los descendientes de Sal en el lugar alto de Gaban, 2 Sam
21,9-11, que tuvo lugar al principio de la siega de las cebadas, siguiendo un ritual no
israelita, cuyo eco se halla en los poemas de Ras Samra. Pero, fuera de la coincidencia de
las fechas, los rituales no tienen nada en comn y, en Israel, los zimos estuvieron siempre
relacionados con la semana: duran siete das, Ex 23,15; 34,18, de un sbado a otro sbado,
Ex 12,16; Dt 16,8; Lev 23,6-8, lo que justific la insercin de la ley del sbado despus de
la de los massot, en Ex 34,21, precisando "aunque sea en tiempo... de la siega", que
comienza con los zimos. Esta conexin con el sbado indica que no se trata slo de siete
das cualesquiera consagrados a una fiesta, de lo que se hallaran equivalencias fuera de
Israel, sino de una fiesta ligada al sistema de la semana, lo que se confirma por el cmputo
que fija la fiesta de la siega siete semanas despus de los zimos, Lev 23,15; Dt 16,9.
Como la semana y el sbado no se hallan fuera de Israel, la fiesta de los zimos, aun
cuando sea de origen cananeo, tom desde su adopcin, a lo que parece, un carcter
propiamente israelita.
Siendo una fiesta agrcola, dependa de la madurez de la cosecha y no poda tener
fecha ms precisa que "el mes de las espigas", el mes de abib: tal es la disposicin de los
calendarios de Ex 23 y 34 y tambin del Deuteronomio.
Ya hemos visto que la pascua se celebra este mismo mes, y precisamente en el
plenilunio. Cuando con el Deuteronomio y la reforma de Josas se convirti en fiesta de
peregrinacin, como lo eran ya los zimos, pareci conveniente unir las dos fiestas; la
prescripcin antigua e independiente, de comer panes sin levadura tambin en pascua
favoreci esta combinacin, y hasta quiz la influencia de ritos locales, como el del
santuario de Guilgal, Jos 5,1-12. La fecha de la pascua, fijada ya en el plenilunio,
permaneci invariable y se le unieron los zimos, siguindola inmediatamente durante
siete das. Esta es la situacin de Lev 23,5-8. Si es valedera la fecha que hemos propuesto
para el fondo de la ley de santidad, esto tuvo lugar despus de Josas, pero todava antes de
la cautividad, lo cual explica que Ezequiel conozca y acepte estas fechas, Ez 45,21. Pero
esta combinacin de un cmputo lunar (la pascua) y de un cmputo semanario (los
zimos) acarre una complicacin insoluble, puesto que la pascua no caa necesariamente
en una vigilia de sbado, en que deban comenzar los zimos. En la prctica se abandon la
conexin de los zimos con la semana, atendindose a la fiesta de la pascua, pero en la
Ficha N 12. Las fiestas y sus celebraciones.

260

poca juda fariseos y betuseos (un grupo de saduceos) disputaban entre s, sin resultado,
acerca de la interpretacin del sbado de los massot, y del "da siguiente al sbado", Lev
23,11.15, en que se deba ofrecer la primera gavilla y en que comenzaban las siete semanas
antes de la fiesta de las semanas. Los betuseos entendan el sbado que caa en la semana
de los massot y los fariseos el da mismo de pascua.
1.4 Conexin con la historia de la salud. En todas las tradiciones, los zimos, Ex 23,15;
34,18; Dt 16,3, o la pascua, Dt 16,1.6. o la pascua y los zimos, Ex 12,13-17.39 (tradicin
yahvista); Ex 12,12.13.17 (tradicin sacerdotal) se ponen en conexin con la salida de
Egipto. La conexin es sumamente explcita en Ex 12, que incorpora a su relato de la
salida de Egipto el ritual de las dos fiestas: estos ritos fueron instituidos para contribuir a
esta liberacin y luego para conmemorarla.
Eruditos que ven en el culto la actualizacin del mito, consideran todo el conjunto
de Ex 1-15 como la leyenda de la fiesta pascual detrs de la cual es intil buscar
acontecimientos de la historia: es la expresin cultual del mito de la lucha de Yahveh
contra sus enemigos. El punto culminante es esa noche que se revive en la noche de
pascua, esa noche en que se vela como "vel" Yahveh, Ex 12,42. Por la maana, Ex 14,24,
son derrotados los egipcios; es el triunfo de Yahveh, celebrado en un canto de victoria, que
termina con la glorificacin del templo de Jerusaln, donde se desarrolla la fiesta y donde
Yahveh reside para siempre, Ex 15,17.
No se puede negar la presencia de elementos cultuales en el relato de Ex 12 -el
texto mismo lo subraya- y hay que reconocer que los ritos de la pascua y de los zimos
influyeron en la presentacin de la historia, pero esto no convierte a Ex 12, y mecho menos
a Ex 1-15, en un mero discurso sagrado, comentario de ritos. Hay otros muchos elementos,
y esta seccin forma parte de un conjunto que quiere ser una obra histrica. Conviene
recordar aqu tambin que la religin de Israel es una religin histrica y que la ley de
Israel est fundada en la intervencin de Dios en la historia de su pueblo. Haba una fiesta,
probablemente preisraelita, de la pascua; existe una fiesta de los zimos, tomada quiz de
Canan, pero convertida en una fiesta verdaderamente israelita; estas dos fiestas se
celebran en primavera. Haba habido, cierta primavera, una intervencin flagrante de Dios,
la liberacin de Egipto, que haba sealado el comienzo de la historia de Israel como
pueblo, y como pueblo elegido de Dios, y se haba consumado con la instalacin en la
tierra prometida. Las fiestas de la pascua y de los zimos sirvieron para conmemorar estos
acontecimientos dominantes en la historia de la salud. Este significado se uni muy pronto
a las dos fiestas, a cada una de ellas independiente, segn las tradiciones ms antiguas, y
este valor que ambas tenan en comn haca casi inevitable que un da acabasen por unirse.

2. Complementos a la fiesta de la Pascua


Dada la importancia que tiene la Pascua tanto en la vida de Jess como en la
historia posterior del cristianismo presentamos a continuacin, como complemento del
texto del P. R. de Vaux, otros materiales que nos permiten comprender la celebracin de la
festividad pascual tanto en tiempos de Cristo como en la actualidad5.
5

El primer material, tomado de X. Lon-Dufour, La fraccin del pan. Culto y existencia en el Nuevo
Testamento, Cristiandad, Madrid, 21983, pgs. 372-375 nos ofrece una interesante consideracin de las
llamadas comidas solemnes judas desde las cuales podemos encuadrar tanto la ltima comida habida entre
Jess y sus discpulos, como tambin tener un marco de referencia para entender las comidas fraternas
cristianas. A continuacin, un texto tomado de la obra de A.-C. Avril y D. de La Maisonneuve, ya citado, nos
permite profundizar pormenorizadamente en el desarrollo de la festividad de Pascua (Haggad).
Ficha N 12. Las fiestas y sus celebraciones.

261

2.1 Las comidas solemnes judas.


Entre las comidas judas solemnes podemos considerar, para nuestro tema, dos
principales: la comida pascual y la comida de las cofradas. En la seccin siguiente
explicaremos por qu pensamos que la ltima Cena de Jess se celebr en un ambiente
pascual, pero no segn el rito judo propiamente dicho.
2.1.1 La comida Pascual
Aunque la documentacin referente a la comida pascual juda no es anterior al
siglo II, los especialistas en materia rabnica piensan que se puede llegar a determinar, sin
grandes errores, el orden de la comida. Despus de los preparativos vena la comida
propiamente dicha.
a) Los preparativos.
1. Era preciso preparar una habitacin, normalmente situada en la parte superior de
una casa, para celebrar la comida. Esta habitacin deba acoger al menos diez personas que
pudieran recostarse sobre divanes. Deba estar amueblada.
2. Era necesario procurarse un cordero de un ao, sin defecto (cf. 1 Pe 1,19; Ex
12,5), suficientemente grande para que cada comensal pudiera comer al menos una porcin
del tamao de una aceituna, o sea, unos diez gramos. Se le poda adquirir entre el 10 y el
14 de Nisn.
3. Haba que elegir a los comensales: la familia o un grupo de amigos. Podran
agregarse otras personas, pero antes de que el cordero fuera a ser inmolado en el templo,
4. El cordero era llevado al templo por el padre o por un delegado suyo; era
degollado hacia las 14,30 en el atrio interior. Su sangre, recogida en recipientes, se
derramaba con cuidado al pie del altar. El cordero era desollado y preparado para poderlo
asar fcilmente.
5. La casa deba estar limpia de todo rastro de levadura o masa fermentada (Ex
12,15.19; 1 Cor 5,7); slo se coma pan sin levadura (cimo), en recuerdo del pan de
miseria preparado a toda prisa en el momento de la salida de Egipto (Dt 16,3). En la casa
adonde haba sido llevado, el cordero era asado al fuego, sobre una parrilla en forma de
cruz. Se deba asar entero, no cocerlo (Ex 12,9), cuidando de no romperle ningn hueso
(Ex 12,46).
6. Durante la jornada (14 de Nisn) deba guardarse un ayuno riguroso.
b) La celebracin pascual.
La comida poda comenzar al oscurecer, al anochecer del 14 de Nisn; deba
terminar con la aurora del 15. Hay un texto claro de la Misn (Psahim, X). sobre el
desarrollo de la comida.
1. Se servan entremeses fuera de la habitacin elegida, en otra sala; para comerlos
haba que sentarse. Eran abundantes y tenan por finalidad saciar el apetito y hacer del
cordero pascual (cuya porcin era habitualmente muy pequea) la coronacin de la
comida, no otra cosa.
Una frmula de bendicin consagraba el da de la fiesta y la primera copa, llamada
de bendicin (qiddu).
Los entremeses estaban compuestos de hortalizas (lechuga), hierbas amargas,
Por ltimo, tambin desde la obra de Lon-Dufour nos preguntamos si Jess celebr una comida pascual con
sus discpulos antes de su Pasin.
Ficha N 12. Las fiestas y sus celebraciones.

262

mermelada (llamada haroset) hecha con diversas frutas (dtiles, higos, uvas, manzanas,
almendras) prensadas y trituradas, sazonado todo con especias y vinagre.
2. Luego, en la habitacin de arriba, comenzaba la comida propiamente dicha. Se
sirve, pero no se toca. Se sirve una segunda copa, pero no se bebe. Un nio pregunta al
padre de familia.
Entonces tiene lugar la haggad, en arameo (Dt 26,5-11), que lee el padre de
familia y que explica los ritos, el sentido del pan cimo (Ex 12,39) y de las hierbas
amargas (Ex 12,8). As todos los comensales recordaban la liberacin de Egipto (Ex
12,27).
Sigue la primera parte del hallel (en hebreo), leda por uno solo y acompaada por
todos con el estribillo: Sal 113 hasta el v. 9 o Sal 113 hasta 114,3.
Por fin se bebe la segunda copa, la de haggad.
Despus de esta liturgia pascual comienza la comida. No hay cubiertos: el pan (en
forma de torta) se utiliza como cuchara para servirse del plato comn.
El padre de familia, de pie y sin nada en las manos, recita la bendicin sobre el pan
cimo. Los comensales responden amn. Sosteniendo el pan con la mano izquierda, el
presidente distribuye con la mano derecha un trozo (no cortado, sino partido) a cada
comensal; cuando termina, todos comen el trozo de pan que se les ha dado.
Luego los comensales comen el cordero pascual, as como el pan cimo, las hierbas
amargas, el haroset y beben el vino.
Finalmente, la accin de gracias sobre la copa, o copa de bendicin (birkat
hammason).
Para terminar, se sirve una cuarta copa (copa del hallel) y entonces se recita en
alabanza la segunda parte del hallel, en hebreo (Sal 114-118).
2.1.2 Una comida de cofrada
En tiempos de Jess existan cofradas (llamadas habburot) que solemnizaban su
fraternidad aproximadamente cada semana. El orden de sus comidas parece un calco del de
la comida pascual, excepto por lo que se refiere a la liturgia. Su desarrollo es el siguiente:
a) Los entremeses.
Se componan de pescado, pollo, hierbas, mostaza y, por fin, vino. Cada comensal
bendeca individualmente los manjares que coma.
Despus se proceda al lavatorio de las manos.
b) La comida.
Bendicin del pan.
Bendicin ritual de cada manjar y de las copas.
Bendicin de la lmpara.
Segundo lavatorio de las manos.
Bendicin ritual de la ltima copa por el presidente.
He aqu el texto de la bendicin ritual por el presidente de la ltima copa.
Bendito seas, Seor Dios nuestro, Rey eterno, que alimentas al mundo entero con tu
bondad, tu gracia, tu misericordia y tu tierna compasin. T das a toda carne su alimento, porque tu
misericordia es eterna. Por tu gran bondad, nunca nos ha faltado el alimento; que no nos falte nunca,
Ficha N 12. Las fiestas y sus celebraciones.

263
por el amor de tu gran nombre, ya que t mantienes y alimentas a todos los seres vivos, les haces
bien a todos y procuras el sustento a todo lo que has creado. Bendito seas, Seor, que das a todos su
alimento!
Te damos gracias, Seor, porque diste en herencia a nuestros padres una tierra vasta, buena
y deseable y porque nos sacaste, Seor Dios nuestro, del pas de Egipto, nos libraste de la casa de la
esclavitud, y por la alianza que has sellado en nuestra carne, por la ley que nos has enseado, los
estatutos que nos has hecho conocer; por la vida, la gracia y la misericordia que has derramado sobre
nosotros, y por el alimento mediante el cual nos sacias y nos sustentas constantemente, todos los
das, en todo tiempo y a toda hora. Por todo esto, Seor Dios nuestro, te damos gracias y te
bendecimos. Que bendiga tu nombre la boca de todos los vivientes, continuamente y por siempre,
conforme est escrito: Comers y te saciars y bendecirs al Seor tu Dios por la buena tierra que te
ha dado. Bendito seas, Seor, por el alimento y la tierra.

2.2 La haggad de Pes 6.


PLAN GENERAL DE LA HAGGADA
Anuncio del desarrollo: los signos
mnemotcnicos.

3. Hallel. Primera parte (Sal 113 y 114)


- Bendicin de la redencin

1. Santificacin, qidds

4. Cena
- Segunda copa
- la primera de las cuatro copas
- Ablucin de las manos
- las bendiciones
- Bendicin sobre los panes zimos
- Bendicin sobre las hierbas amargas
1. Narracin, haggad (propiamente
- El recuerdo del templo segn Hillel
dicha)
- La cena
- Introduccin general: He aqu el pan
- El aphikoman
de miseria
- La bendicin despus de la cena
- Preliminares al Midrs
- La tercera copa
* las cuatro preguntas
- Derrama tu clera
* primera introduccin
* la obligacin de narrar la salida de
Egipto
* hecho significativo de Rabb Eliezer
y Rabb Yehosu
Tradicin sobre la obligacin de
recordar la salida de Egipto
* los cuatro hijos
* segunda introduccin al Midrs
- El Midrs
- Introduccin (enlace entre los dos
trozos)
* Midrs sobre Dt 26,5-8
* Esto nos habra bastado, Dayyenu
* Los tres elementos que hay que
recordar:
6

5. Hallel. Segunda parte (Sal 115-118; Sal


136)
- Bendicin del canto, Nismat
6. Conclusin
- Cuarta copa
- La bendicin en tres partes
- Himno de conclusin
- El ao que viene en Jerusaln
(reconstruida)
- Himnos y cantos suplementarios.

A-C Avril, D. de La Maisonneuve, o.c., pgs. 19-36.

Ficha N 12. Las fiestas y sus celebraciones.

264

Pes, mats, maror


Introduccin al Hallel
2.2.1. Anuncio del desarrollo.
Cada una de las etapas de este desarrollo va anunciada por uno signos
mnemotcnicos que se cantan al principio y que se van repitiendo a medida que se procede
en el Seder7. Todos ellos son un testimonio del carcter oral que mantuvo por largo tiempo
la Haggad8, tal como la conservamos.
1 Qadds. Se recita el Qidds, bendicin sobre el vino y bendicin sobre la
fiesta.
2 Urhats. El cabeza de familia (o el oficiante) se lava las manos.
3 Karpas. Se come perifollo (o perejil) mojado en vinagre (o en agua salada). La
esclavitud resultaba al principio agradable coman hasta hartarse -, pero luego se
transform en amargura.
4 Yahats. Se divide en dos la mats que est en el centro: una parte se guarda para
el final del Seder; entonces se volver a repartirla para que quede como regusto de la fiesta.
5 Magguid. Se hace el relato de la salida de Egipto. Se trata sobre todo del
comentario a Dt 26,5-8.
6 Rahats. Lavado de las manos con bendicin.
7 Mots mats. Bendicin sobre la mats, que se descubre antes de repartirla
entre los comensales.
8 Maror. Bendicin sobre las hierbas amargas, mojadas en una especie de salsa
espesa, haroset: la amargura de la esclavitud se ha dulcificado gracias a la salvacin.
9 Korekh. En recuerdo de Hillel, se envuelven las hierbas amargas en la mats,
segn Ex 12,8: Comers el cordero pascual psa con los zimos y las hierbas
amargas.
10 Sulhan orekh. La mesa est preparada; se trata de la comida.
11 Tasfun. Se come la parte de mats que se haba guardado y reservado, el
aphikoman.
12 Barekh. Bendicin despus de la comida.
13 Hallel. Se termina con los salmos del Hallel.
14 Nirts. Saludo final.
2.2.2 Santificacin, qadds.
Como todas las comidas de fiesta, el Seder comienza con la bendicin sobre la
copa de vino, la primera de las cuatro copas tradicionales, seguida de la bendicin sobre la
7

[Orden; en plural, Sedarim. El trmino se emplea en diversos contextos, por lo que tiene varios
significados. Entre ellos, y por lo que aqu nos interesa alude al ordenamiento y ritual litrgico, especialmente
para la fiesta de Pascua, con su celebracin vespertina.]
8
[Haggad de Pascua. La Haggad ( = narracin) de Pascua actualiza y confiere valor presente a los
grandes hechos del pasado, segn la prescripcin de Ex 13,7-8: Durante los siete das [de la fiesta de Pascua]
comers panes cimos; no se ver pan fermentado, ni levadura, en todo tu territorio. Ese da le contars a tu
hijo: Hacemos esto para recordar lo que hizo por m el Seor cuando sal de Egipto. Por eso, la Haggad
de Pascua es la Haggad por antonomasia. El texto se compone de diversos pasajes tomados de la Biblia, de
la Misn y del Midrs, seguidos de unas bendiciones especficas, y lo pronuncia o lo lee el padre de familia al
caer la tarde, o sea al comienzo de la fiesta de Pascua. Por tratarse de uno de los textos ms populares del
judasmo, se ha escrito y reescrito, publicado, impreso e ilustrado infinitas veces y en las ms diversas formas,
de modo que se ha convertido en un documento de primera categora para conocer la historia del arte judo.
Entre los ms clebres manuscritos ilustrados de la Haggad de Pascua destacan: el conocido como
Manuscrito de Vogelkopf, de finales del s. XIII, el Manuscrito ureo, el de Kaufmann, y el de Sarajevo,
los tres del s. XIV, y el Manuscrito de Darmstadt, de principios del s. XV. Ver asimismo las consideraciones
sobre la Haggad en esta misma ficha, pgs. 22 y 23]]
Ficha N 12. Las fiestas y sus celebraciones.

265

fiesta, lo mismo que termina con la bendicin con que concluyen todas las comidas, birkat
ha-mazon.
Luego el oficiante se lava las manos urhats -, pronuncia una bendicin sobre las
hierbas (no amargas) que habr que mojar en el agua salada karpas -.
N.B. En la bandeja del Seder estn dispuestos:
- tres matsot. La del centro se parte en dos al comienzo del Seder (Yahats): una parte se guardar y
se reservar para el final como aphikoman; la otra parte y la de mats de arriba se reparten durante el
Seder entre los comensales; la mats de abajo servir para ilustrar el gesto del anciano Hillel que,
segn la prescripcin de Nm 9,11, se coma el cordero pascual y las hierbas amargas con el pan
zimo;
- un hueso con un poco de carne asada en recuerdo del cordero pascual;
- maror, las hierbas amargas;
- karpas, las hierbas dulces;
- haroset, una salsa espesa de color de ladrillo para recordar los ladrillo que fabricaban los hebreos,
esclavos en Egipto; se mojan en ella las hierbas amargas para recordar que la amargura se dulcific
con la salvacin de Dios;
- agua salada en la que se mojan las hierbas dulces para evocar la esclavitud, primero agradable, pero
que se transform luego en lgrimas;
- un huevo duro que evoca las ofrendas festivas, haggig, de los fieles en peregrinacin al Templo.
N.B. Tradicionalmente, las cuatro copas del Seder se relacionan con los cuatro tipos de redencin
sealados en Ex 6,6-7: Yo os har salir..., yo os salvar.., yo os rescatar..., yo os tomar...; el
versculo siguiente: yo os llevar a la tierra, se refiere a la redencin mesinica. Por eso se le reserva
la quinta copa para el profeta Elas, mensajero del Mesas (cf. Mal. 3,23-24). Todas las Pess, como
por otra parte todos los fines del sbado, se espera que se abra finalmente la era mesinica y, con
ella, el alba de la redencin perfecta, geul selem.

2.2.3 La narracin, magguid.


El cuerpo de la Haggad de la raz n.g.d., que indica relatar, narrar
responsablemente es el relato; responde a este mandamiento: Aquel da contars
higgadta as a tu hijo: es por lo que el Seor hizo por m, cuando mi salida de Egipto (Ex
13,8).
La narracin se nos ha transmitido en arameo. Algunas partes seran anteriores a la
destruccin del Templo (invitacin a comer el cordero pascual, pes). La mencin del pan
de miseria est sacada de Dt 16,3).
Se retira el huevo y el hueso, zeroa, de la bandeja, y levantndola se dice:
He aqu el pan de desgracia que nuestros antepasados comieron en el pas de
Egipto. Todo el que tenga hambre, venga a comer (con nosotros), este ao aqu, el
ao que viene en el pas de Israel; este ao esclavos, el ao que viene libres!
Preliminares del midrs.
El relato propiamente dicho es un midrs sobre Dt 26,5-8. Lo preceden varios
elementos.
- Las cuatro preguntas (cf. Dt 6,20-23).
Se vuelven a poner el hueso y el huevo en la bandeja, y se la deja en su sitio. Se
llena la segunda copa y el ms joven de los asistentes hace las preguntas.
El textual actual de las preguntas data del final de la redaccin del Talmud. Tiene
en cuenta el hecho de que el Templo ha sido destruido y que ya no hay sacrificios
ni cordero pascual. En una versin antigua que nos ha conservado la Misn, la
ltima pregunta se refera al cordero pascual (cf. Ex 12,8).
Ficha N 12. Las fiestas y sus celebraciones.

266

*En qu se distingue esta noche de todas las dems noches? *Por qu las dems
noches comemos pan con levadura o pan sin levadura, mientras que esta noche
comemos exclusivamente pan sin levadura? *Por qu las dems noches comemos
hierbas de todas clases, y esta noche hierbas amargas? *Por qu las dems
noches mojamos una sola vez (lo que comemos) y esta noche dos veces? *Por
qu las dems noches tomamos la comida sentados o recostados, y esta noche
estamos todos recostados?
[Por qu las dems noches comemos carne a la parrilla, hervida o asada, y esta
noche exclusivamente carne a la parrilla]
En relacin con el que pregunta, la tradicin ms antigua est atestiguada por la
misma Escritura: Cuando vuestros hijos os digan: Qu significan para vosotros
estos ritos? les diris... (Ex 12,26; 13,14). Y una tradicin tannatica refiere:
Nuestros maestros ensearon: A un sabio le pregunta su hijo; si no tiene
hijos, le pregunta su mujer; si no, se pregunta a s mismo. E incluso si hay
dos discpulos de sabios que conocen las leyes de Pes, se preguntan el
uno al otro.
Estas cuatro preguntas sugieren las siguientes reflexiones.
Este interrogatorio tiene dos significaciones. En primer lugar, las preguntas transmiten la Tor oral.
Mediante ellas, se transmite de generacin en generacin la escritura relativa a la salida de Egipto,
actualizada por un pueblo que sigue viviendo. En segundo lugar, se trata de preguntas...; nunca
dejar de extraarse uno de esta noche tan diferente de las otras noches; estas preguntas no reciben
respuesta; la respuesta ser todo el relato.
Cuando no existe ya el Templo, tampoco se hace la pregunta relativa al cordero pascual, pero la
memoria del templo sigue estando viva en el relato y en los ritos. Sobre la bandeja del Seder se pone
un trozo de hueso con carne a la parrilla, recuerdo del cordero pascual, y un huevo, recuerdo de la
ofrenda festiva que acompaaba a los sacrificios, el haggig.
Pregunta el nio, pregunta de todos, sabios o sencillos, buenos o malos, incluso del que no sabe
preguntar. En efecto, se trata de un deber, de una mitsw: hay que recordar la salida de Egipto y
todos tienen derecho a escuchar el relato.
Segn la Misn, Pesahim 10,4, el cuerpo de la Haggad que ha de ser un comentario de Dt 26,5-8,
tiene que ir precedido de una introduccin que comienza con la humillacin y termina con la gloria.
Sobre esta introduccin, el Talmud (TB Pesahim 116) presenta dos tradiciones. La Haggad refiere
primero la opinin de Samuel, que presenta la salida de Egipto como una liberacin de la esclavitud;
ms tarde la opinin de Rav9, que ve en ella una liberacin de la idolatra.

- La salida de Egipto es una liberacin de la esclavitud.


Se descubren las matsots y el cabeza de familia responde a la pregunta explicando
la importancia de la salida de Egipto; de ah la obligacin de hacer un relato de la misma.
Fuimos esclavos de Faran en Egipto y el Seor nuestro Dios nos hizo salir de all
con su mano poderosa y su brazo extendido (Dt 6,21; 26,8). Y si el santo, bendito
sea, no hubiera hecho salir de Egipto a nuestros antepasados, todava hoy
nosotros, sus hijos, seramos esclavos en Egipto.
Por eso, aunque todos furamos sabios, todos hombres inteligentes, todos
ancianos (llenos de experiencia), todos versados en la Tor, es un mitsw hacer el
relato de la salida de Egipto, y cuanto ms se habla de ella, ms mritos se tienen.
- Hecho significativo.
Por una ancdota, narrada para sacar de ella una enseanza, sabemos que a
imitacin de los grandes maestros debemos contar la salida de Egipto y recordarla.
9

[Abb Arik (Abb el Largo). Llamado comnmente Rab (o Rav). Discpulo de Yehud ha-Nas y
fundador de la Academia talmdica de Sura, junto al ro Efrates (principios del s. III d.C.)]
Ficha N 12. Las fiestas y sus celebraciones.

267
Hecho: Rabb Eliezer, Rabb Yehosu, Rabb Eleazar hijo de Azaras, Rabb Aqiba y Rabb Tarfn
estaban sentados a la mesa en Benei-Beraq, narrando la salida de Egipto durante toda la noche (de
Pascua), hasta que sus discpulos fueron a interrumpirles diciendo: Maestros! Ha llegado la hora de
recitar el Sema de la maana.
Rabb Eleazar, hijo de Azaras, dijo: Tengo ya casi setenta aos, y no haba podido encontrar la causa
de por qu la salida de Egipto se mencionara por la noche, hasta que ben Zoma dedujo esta
obligacin de la Escritura santa. Se dice all: Para que recuerdes todos los das de tu vida, el da en
que dejaste el pas de Egipto (Dt 16,3). Los das de tu vida son las jornadas; todos los das de tu vida
son las noches. Los (otros) sabios dijeron: Los das de tu vida se aplica al mundo presente; todos los
das de tu vida aade a ellos los tiempos mesinicos.
Esta tradicin se recoge igualmente en la Misn, Berakot 1,5. La discusin entre los sabios recae
sobre la obligacin de recordar la salida de Egipto en la oracin del Sem Israel de la tarde. En la
oracin de la maana se hace esta mencin gracias a la lectura del tercer prrafo del Sem.
Hay que recordar por la noche la salida de Egipto? Sin duda, pero sobre todo hay que ensear
que habr que acordarse de la salida de Egipto, de la primera redencin hasta los tiempos
mesinicos. La redencin definitiva no tiene por qu suprimir las primicias. Lo que Dios ha de
hacer no suprime lo que ya hizo.
Cuando los tiempos mesinicos, nos dice una fuente antigua, la redencin definitiva ser lo esencial
y la salida de Egipto quedar relativizada: pero lejos de borrarse, recibir todo su significado, toda su
luz.

- Los cuatro hijos.


Este pasaje se encuentra con algunas variantes en la Mekilta de R. Yismael. Sirve
tambin de introduccin al Midrs y corresponde a lo que dice la Misn, Pesahim 10,4: Si
el hijo no tiene conocimiento, su padre le ensea; segn su grado (de comprensin), el
padre le ensea.
Se trata de un juego religioso con la Escritura, que en varios lugares da cuatro respuestas a la
cuestin de por qu y cmo se celebra la Pascua. Observemos que la ltima respuesta (Ex 13,8)
no va precedida por ninguna pregunta: por eso se le atribuye esta pregunta sin formular al hijo
que no sabe preguntar. Los cuatro hijos son una representacin pedaggica de las diversas
actitudes posibles ante la liturgia pascual.
Bendito sea el Dios omnipresente, bendito sea!
Bendito sea el que dio la Tor a su pueblo Israel, bendito sea!
La Tor habla de cuatro hijos, uno prudente, uno malo, uno ingenuo y un nio que no saba
preguntar.
Qu dijo el prudente?: Qu son esos estatutos, esas leyes, esos reglamentos que os ha impuesto el
Seor, vuestro Dios? (Dt 6,20). Y t, a tu vez, dile segn las prescripciones relativas a la Pascua:
No se termina la ceremonia del cordero pascual con un aphikoman.
Qu dijo el malo?: Qu significa para vosotros este rito? (Ex 12,26). Para vosotros, y no para
l: y como se excluye a s mismo de la comunidad, neg el principio mismo (de la Pascua). Y t
tambin, dale en los dientes y dile: Con esta intencin el Seor actu en mi favor, cuando sal de
Egipto (Ex 13,8). En mi favor, y no en el suyo; si hubiera estado l all, no habra sido liberado.
Qu dijo el ingenuo?: Qu es esto? (Ex 13,14) Le responders: Con mano omnipotente, el Seor
nos hizo salir de Egipto, de la casa de esclavitud (Ex 13,14).
Y para el que no sabe preguntar, toma t mismo la iniciativa, como est dicho: Contars entonces a
tu hijo: Con esta finalidad actu aquel da el Seor en mi favor, cuando sal de Egipto (Ex 13,8).

- Midrs complementario sobre Ex 13,8.


Ficha N 12. Las fiestas y sus celebraciones.

268
Se podra haber credo que hay que comenzar (el relato) por la neomenia (de Nisn), pero la Tor
dice: Aquel da. Segn esta expresin, aquel da, podra creerse que esto significa mientras todava
era de da; pero la Tor dice: Con esta finalidad; por tanto, se refiere al momento en que la mats y
las hierbas amargas estn delante de l.
Aquel da..., con esta finalidad: esta designa la mats, las hierbas amargas con toda su carga de
significacin. As tambin, al comienzo de la Haggad, se designaba al pan de miseria con las
palabras: He aqu el pan de miseria. Y al final volver a decirse: Esta mats y este maror. La
materia del signo, el gesto que la designa, la palabra que lo explicita, tienen el peso de un memorial.
La segunda introduccin al Midrs est sacada de Josu 24. Presenta la salida de Egipto como una
liberacin de la idolatra. Permite tambin situar la salida de Egipto en el conjunto de la historia del
pueblo. La salida de Egipto no es un accidente, un incidente aislado del resto de la historia de
Israel; forma parte integrante de ella y estaba ya anunciada en la alianza entre los trozos evocada
igualmente en el pasaje.
Al principio, nuestros antepasados eran idlatras, pero ahora Dios nos ha iniciado en su culto, como
est dicho: Y Josu dijo a todo el pueblo: As habl el Seor, Dios de Israel: Vuestros antepasados
vivan antao en la otra orilla del ro (Efrates) (hasta) Tar, padre de Abrahn y de Nahor, y
servan a dioses extranjeros. Yo tom a vuestro padre Abrahn de las orillas del ro, le hice viajar
por todo el pas de Canan, le di una posteridad numerosa y le hice padre de Isaac. A Isaac le di a
Jacob y a Esa; le entregu a Esa la montaa de Ser para su propiedad; Jacob y sus hijos bajaron
a Egipto (Jos 24,2-4).
Bendito sea Aquel que mantuvo su promesa a Israel, bendito sea! Porque el Santo, bendito sea, fij
de antemano el trmino (de la esclavitud) para cumplir lo que haba prometido a Abrahn, nuestro
padre, cuando la alianza entre los trozos, como est dicho: Dijo Dios a Abrahn: Sbelo bien: tu
posteridad permanecer en una tierra extranjera en donde ser sometida y oprimida durante
cuatrocientos aos. Pero, a su vez, la nacin a la que sirvan ser juzgada por m, y entonces la
dejarn con grandes riquezas (Gn 15,13-14).

El relato propiamente dicho.


Comienza entonces el relato propiamente dicho, el midrs sobre Dt 26,5-8.
El comentario del v. 5, como veremos, confirma la interpretacin inmemorial transmitida por las
fuentes ms antiguas, segn las cuales Mi padre era arameo se convierte en el arameo (Labn)
quera perder a mi padre (Jacob).
Esta interpretacin permite liberar a Jacob de su identidad de arameo y concentrar esta identidad en
el arameo Labn, el enemigo. Por otra parte, permite situar la esclavitud de Egipto hacindola
remontar a los orgenes mismos del pueblo. Ms all del Faran, se piensa en todos aquellos que
quisieron (y querrn) destruir a Israel en sus races, en Jacob, antes incluso de que existiera como
pueblo. Efectivamente, esto es lo que sugiere la introduccin a este pasaje: En todos los siglos se han
levantado contra nosotros para exterminarnos.
Resulta entonces ms fcil comprender la fuerza de Sal y aprende (lo que Labn, el arameo,
pensaba hacer con Jacob, mi padre): ms all del hecho distinto, tienes que sacar una leccin
profunda de este suceso: para ello, tienes que salir de ti mismo y de todas tus categoras habituales.
Este tipo de comentario se basa en un principio de exgesis rabnica: La Escritura no se repite jams.
Toda repeticin aparente, toda redundancia, tiene que interpretarse con un sentido nuevo. Toda
palabra aparentemente intil para la comprensin del texto atestigua una insistencia a la que hay que
prestar una atencin particular y dar una significacin. Interpretando de esta manera, uno no se
engaa con lo que hace. Otro principio, tan exigente como el anterior, es que, de todas formas, la
Escritura no se sale nunca de su sentido simple o literal; pero, ms all del sentido literal, es preciso
explotar todas las virtualidades de la Escritura y, para hacer eso, hay que reforzar de alguna manera
el sentido simple, dndole todo su peso.
Esta promesa es la que nos ha sostenido, a nosotros y a nuestros antepasados. Porque no fue
solamente un enemigo el que se levant contra nosotros para exterminarnos; y el Santo, bendito sea,
nos salva de sus manos. Sal y aprende lo que Labn, el arameo, pensaba hacer a Jacob, nuestro
Ficha N 12. Las fiestas y sus celebraciones.

269
padre: el Faran, con sus rdenes crueles no pensaba ms que en los nios varones, mientras que
Labn quera destruirlo, como est dicho: El arameo quera perder a mi padre, pero este baj a
Egipto y residi all; (eran) poco numerosos, pero luego se hizo una nacin considerable, poderosa
y numerosa (Dt 26,5).
Baj a Egipto: obligado a ello por la orden divina. Residi all: esto nos ensea que nuestro padre
Jacob no baj a Egipto para establecerse all definitivamente, sino slo para residir temporalmente,
como est dicho: Dijeron [los hijos de Jos Gn 47,4] a Faran: Hemos venido para residir en este
pas, porque falta el pasto a los ganados de tus servidores, ya que es grande la sequa en el pas de
Canan. As pues, permite a tus servidores vivir en la provincia de Gosn. Poco numerosos, como
est escrito (Dt 10,22): Tus antepasados eran setenta almas cuando llegaron a Egipto; y ahora el
Seor tu Dios te ha multiplicado como las estrellas del cielo. Y se convirti en una nacin
considerable: esto nos ensea que los israelitas se mantuvieron all distintos de los dem habitantes.
Poderosa, como est dicho (Ex 1,7): Pero los hijos de Israel haban aumentado, se propagaban, se
haban hecho prodigiosamente numerosos y poderosos, y llenaban la regin. Y numerosos, como
est escrito (Ez 16,7): Yo te hice numerosa como la vegetacin de los campos; aumentaste, creciste,
te vestiste con el ms hermoso ropaje, tus senos se robustecieron, tus cabellos crecieron, pero
estabas completamente desnuda.
Entonces (Dt 26,6) los egipcios nos trataron inicuamente, nos humillaron, nos impusieron una dura
esclavitud. Los egipcios nos trataron inicuamente, como est dicho (Ex 1,10): Pues; usemos de
artimaas contra l (Israel); de lo contrario, seguir creciendo y entonces, si se declara una guerra,
podran unirse a nuestros enemigos, luchar contra nosotros y salir de la provincia. Nos humillaron,
como est dicho (Ex 1,11): Y les impusieron capataces para obligarles a trabajar, y construyeron
para Faran ciudades de abastecimiento, Pitn y Ramss. Nos impusieron una dura esclavitud,
como est dicho (Ex 1,13): Los egipcios sometieron a los hijos de Israel a una dura servidumbre.
Nosotros (Dt 26,7) gritamos al Seor, Dios de nuestros padres; y el Seor oy nuestra queja, vio
nuestra miseria, nuestro trabajo, nuestra opresin. Nosotros gritamos al Seor, Dios de nuestros
padres, como est dicho (Ex 2,23): Sucedi en aquel largo intervalo que muri el rey de Egipto. Los
hijos de Israel gimieron desde el seno de la esclavitud y gritaron; su queja subi hasta Dios desde el
seno de la esclavitud. El Seor oy nuestra queja, como est escrito (Ex 2,24): Dios oy sus
suspiros y se acord de su alianza con Abrahn, con Isaac y con Jacob. Vio nuestra miseria: son las
trabas a la vida conyugal, como est dicho (Ex 2,25): El Seor vio a los hijos de Israel y conoci...
Nuestro trabajo: son los hijos, de los que se dice (Ex 1,22): A todo varn recin nacido, chalo al
ro; a toda nia, djala vivir. Nuestra opresin: es la opresin de la que est escrito (Ex 3,7): S, he
visto la opresin a la que los egipcios les sometieron.
Y el Seor (Dt 26,8) nos hizo salir de Egipto con mano poderosa y brazo extendido, en una gran
aparicin, realizando signos y prodigios. El Seor nos hizo salir de Egipto: no por un ngel, ni por
un serafn, ni por un mensajero; fue el Santo, bendito sea, en su Gloria, personalmente, como est
dicho (Ex 12,12): Yo recorrer el pas de Egipto aquella misma noche; dar muerte a todo
primognito en el pas de Egipto, desde el hombre hasta el animal, y har justicia de todas las
divinidades de Egipto; yo, el Seor! Recorrer el pas de Egipto: yo, no un ngel; dar muerte a
todo primognito: yo, no un serafn; har justicia de todas las divinidades de Egipto; yo, no un
mensajero; yo, el Seor: soy yo, y nadie ms que yo.
Con mano poderosa: es la peste, como est dicho (Ex 9,3): He aqu que la mano del Seor se
manifestar sobre tu ganado que est en el campo caballos, asnos, camellos, vacas y ovejas por
una peste muy grave. Con brazo extendido: es la espada, como est dicho (1 Cr 21,16): La espada
desnuda en su mano extendida contra Jerusaln. En una gran aparicin: es la manifestacin de la
Sekin, como est dicho (Dt 4,34): Y a qu divinidad se le ocurri jams ir a buscarse un pueblo
en medio de otro pueblo, a base de pruebas, de signos y de milagros, combatiendo con una mano
poderosa y un brazo extendido, por medio de grandes apariciones, cosas todas ellas que el Seor,
nuestro Dios, ha hecho por vosotros, en Egipto, ante vuestros ojos? Por medio de signos: es la vara
(de Moiss), como est dicho (Ex 4,17): Esta misma vara la tendrs en la mano, pues por medio de
ella realizars los signos. De prodigios: es la sangre, como est dicho (Jl 3,3): Har que aparezcan
prodigios en el cielo y en la tierra: sangre, fuego y columnas de humo.

Ficha N 12. Las fiestas y sus celebraciones.

270

Dios mismo es el que realiza la Pascua, el que por amor interviene directamente a favor de su
pueblo. Nos lo confirma Ex 12,12: Yo recorrer..., yo har justicia..., yo...; soy yo, y nadie ms que
yo. Moiss, el enviado, no ensombrece en lo ms mnimo esta accin nica de Dios.
El comentario expresa la fe en la revelacin visible de la Presencia de Dios, la Sekin. Es coherente
con la presentacin que precede de un Dio que realiza l mismo la Pascua.
La expresin un gran temor, mora gadol, se interpreta como si estuviera escrito: mare gadol,
una gran aparicin... Esta interpretacin como la del arameo que quera destruir a mi padre, es
muy antigua y juega con las races ver y temer para poner de relieve la manifestacin
esplendorosa de Dios con ocasin del xodo; esta tiene un valor de aparicin. Se puede permitir esta
interpretacin porque Dt 4,34, citado en el comentario, relaciona el temor (interpretado como
aparicin) con lo que fue visible a los ojos de Israel. Lo mismo ocurre en Ex 14,31: Israel vio la
mano poderosa de Dios y lo temi, y en Dt 34,12: Qu gran temor haba puesto en obra Moiss a
los ojos de todo Israel!
Otra explicacin: Con mano poderosa: dos. Con brazo extendido: dos. En una gran aparicin: dos.
Por medio de signos [en plural]: dos. Por medio de prodigios [en plural]: dos.
5 x 2 =10: son las diez plagas que el Santo, bendito sea, envi contra los egipcios en Egipto, y que
son estas: la sangre, las ranas, los mosquitos, las fieras, la peste, las lceras, el granizo, las langostas,
las tinieblas, la muerte de los primognitos.

Al mencionar cada una de las diez plagas, se echa con el dedo meique una gota de vino
fuera de la copa; lo mismo se hace al mencionar las tres abreviaciones menomotcnicas.
Este gesto quiere significar que la alegra, expresada por el vino, no puede ser completa
por el hecho de que la salvacin de Israel cost la vida a tantos egipcios.
Rabb Yehud resumi estas plagas en forma de abreviaturas mnemotcnica que recogen las
primeras letras hebreas de cada plaga: detsak, ads, bea-hav.
Rabb Yos, el Galileo, dijo: De dnde se deduce que los egipcios fueron castigados con diez
plagas y, a orillas del mar Rojo, con cincuenta plagas? En lo que atae a Egipto, qu dice el
texto (Ex 8,15)?: Los adivinos dijeron al Faran: El dedo de Dios est ah. Y en cuanto al mar,
qu se dice? (Ex 14,31): Israel conoci entonces la mano poderosa que el Seor haba
desplegado sobre Egipto, y el pueblo temi al Seor; y tuvieron fe en el Seor y en Moiss, su
siervo. Pues bien, con cuntas plagas fueron castigados por el dedo (de Dios)? Por diez. De ah
t puedes deducir: en Egipto fueron castigados con diez plagas y en el mar con cincuenta plagas.
Rabb Eliezer dijo: Cmo sabemos que cada una de las plagas con que el Santo, bendito sea,
castig a los egipcios en Egipto consista en cuatro plagas? Por lo que est dicho (Sal 78,49):
Desencaden sobre ellos el fuego de su clera, la ira, la maldicin, los azotes, un enjambre de
ngeles siniestros. La ira, uno; la maldicin, dos; los azotes, tres; todo un enjambre de ngeles
siniestros: cuatro. En conclusin: en Egipto fueron castigados con cuarenta plagas y en el mar
con doscientas plagas [siempre segn la relacin del dedo con la mano 40 x 5 = 200].
Rabb Aqiba dijo: De dnde sabemos que cada una de las plagas con que el Santo, bendito sea,
castigo a los egipcios en Egipto consista en cinco plagas? De lo que est dicho: Desencaden sobre
ellos el fuego de su clera, la ira, la maldicin, los azotes, un enjambre de ngeles siniestros. El
fuego de su clera, uno; la ira, dos; la maldicin, tres; los azotes, cuatro; un enjambre de ngeles
siniestros, cinco. En conclusin: en Egipto fueron castigados con cincuenta plagas, y en el mar con
doscientas cincuenta [50 x 5 = 250].
El dedo, la mano, el brazo...: son la ocasin para que el Midrs multiplique las plagas. Como ya
hemos dicho, la interpretacin rabnica se apoya en la Escritura, la interpela, la lleva ms all de ella
mima, para reforzar su sentido, exagerndolo para darle ms fuerza. La conviccin de que la salida
de Egipto representa algo inaudito, es decir, de que tiene un carcter divino, lleva a los comentaristas
a hacer decir a la Escritura lo que no dice.

Dayyenu, nos habra bastado


De cuntos beneficios nos ha colmado Dios!
Si nos hubiera hecho salir de Egipto sin pronunciar juicios contra ellos [los egipcios]..., esto nos
habra bastado.
Ficha N 12. Las fiestas y sus celebraciones.

271
Si hubiera pronunciado juicios contra ellos, y no contra sus dioses..., esto nos habra bastado.
Si hubiera pronunciado juicios contra sus dioses, sin herir de muerte a sus primognitos..., eto nos
habra bastado.
Si hubiera herido de muerte a sus primognitos, sin darnos sus bienes..., esto nos habra bastado.
Si nos hubiera dado sus bines, sin dividir para nosotros las olas del mar..., esto nos habra bastado.
Si hubiera dividido para nosotros las olas del mar, sin hacrnoslo pasar a pie enjuto..., esto nos habra
bastado.
Si nos lo hubiera hecho pasar a pie enjuto, sin ahogar a nuestros enemigos..., esto nos habra bastado.
Si hubiera ahogado a nuestros enemigos, sin atender a nuestras necesidades en el desierto durante
cuarenta aos..., esto nos habra bastado.
Si hubiera atendido a nuestras necesidades durante cuarenta aos, sin alimentarnos con el man...,
esto nos habra bastado.
Si nos hubiera alimentado con el man, sin darnos el sbado.., esto nos habra bastado.
Si nos hubiera dado el sbado, sin conducirnos al pie de la montaa del Sina..., esto nos habra
bastado.
Si nos hubiera conducido al pie de la montaa del Sina, sin darnos la Tor..., esto nos habra
bastado.
Si nos hubiera dado la Tor, sin hacernos entrar en el pas de Israel.., esto nos habra bastado.
Si nos hubiera hecho entrar en el pas de Israel, sin construir para nosotros la Casa de eleccin [el
Templo]..., esto nos habra bastado.
As pues, cun grandes y numeroso son los beneficios de Dios para con nosotros!
Nos hizo salir de Egipto.
Pronunci juicios contra los egipcios.
Los pronunci contra sus dioses.
Hiri de muerte a sus primognitos.
Nos dio sus bienes.
Dividi para nosotros las olas del mar.
Nos lo hizo pasar a pie enjuto. Ahog a nuestros enemigos.
Atendi a nuestras necesidades, en el desierto, durante cuarenta aos.
Nos aliment del man.
Nos dios el sbado.
Nos condujo al pie de la montaa del Sina.
Nos dio la Tor.
Nos hizo entrar en el pas de Israel.
Construy para nosotros la Casa de eleccin, en donde encontramos el perdn de todos nuestros
pecados.

Este poema litrgico es probablemente de la poca del segundo Templo (ya que se
menciona al Templo como el ltimo de los dones de Dios): se le recitaba al presentar las
primicias. Se compone de quince estrofas que corresponden a los quince escalones de
subida al Templo. La homila cristiana de Melitn, obispo de Sardes en el siglo II, recoge
estas letanas, pero bajo la forma de reproches dirigidos a los judos por la muerte de
Cristo: constituyen el trasfondo de los improperios del Viernes Santo. Pero desde los
tiempos del papa Juan XXIII, la liturgia de la Iglesia se ha visto purificada de estas
connotaciones antijudas en las plegarias del Viernes Santo.
Los tres elementos que hay que recordar.
El relato termina resaltando solemnemente los tres elementos de los que hay que
hacer necesariamente mencin.
Rabbn Gamaliel deca: El que no haya explicado en Pascua estas tres cosas, no ha cumplido con su
deber10, o sea:

10

lit. no ha salido de las manos del deber.

Ficha N 12. Las fiestas y sus celebraciones.

272
El cordero pascual, Pes11, que nuestros antepasados comieron mientras existi el Templo: cul es
la razn? Es que el Santo, bendito sea, protegi las casas de nuestros antepasados en Egipto como
est dicho (Ex 12,27): Diris: es el sacrificio de la Pascua en honor del Seor que protegi a los
israelitas en Egipto, mientras que hiri a los egipcios y quiso preservar a nuestras familias. (Y el
pueblo se inclin; todos se postraron)

Mostrando el pan zimo:


Esta mats que comemos: cul es la razn? Es porque la masa de nuestros antepasados no tuvo
tiempo para fermentar, cuando el Ry de los reyes, el Santo, bendito sea, se les apareci y los liber,
como est dicho (Ex 12,39): De la masa que habran sacado de Egipto hicieron hogazas de pan
zimo, porque no haban fermentado; porque, echados de Egipto, no haban podido esperar y no
haban llevado otras provisiones.

Mostrando las hierbas amargas:


Este maror que comemos, cul es la razn? Es porque los egipcios hacan la vida amarga a
nuestros antepasados en Egipto, como est dicho (Ex 11,14): Les amargaron la vida con duros
trabajos del barro y de los ladrillos, con tareas del campo que les impusieron con dureza.

2.2.4 Introduccin al hallel (sal 113-118).


La introduccin al Hallel comienza con la declaracin, solemne para cada uno, del
hoy de la salida de Egipto, dndole todo el peso de un memorial.
A lo largo de la siglos, cada uno de nosotros tiene la obligacin de considerarse como si hubiera
salido l mismo de Egipto, como est dicho (Ex 13,8): Dars entonces esta explicacin a tu hijo:
Con esta intencin actu el Seor en mi favor cuando sal de Egipto. No son slo a nuestros
antepasados a quienes el Santo, bendito sea, liber, sino que tambin a nosotros nos liber con ellos,
como est dicho (Dt 6,23): Y a nosotros nos hizo salir de all, para traernos aqu, para darnos el
pas que haba prometido a nuestros padres.

Se cubren las matsot y, tomando la copa en la mano, se dice en voz alta el Por eso...,
consecuencia de todo lo que se acaba de recordar hoy:
Por eso tenemos el deber de dar gracias, de cantar, de alabar, de glorificar, de exaltar, de celebrar, de
bendecir, de venerar y de honrar a Aquel que hizo todos esos milagros por nuestros antepasados y
por nosotros. Nos ha conducido de la esclavitud a la libertad, de la desgracia al gozo, del duelo a la
fiesta, de las tinieblas a la luz, de la servidumbre a la liberacin. Cantemos en su honor un cantico
nuevo, Hallelu-ya!
Este por eso, que sirve de introduccin a los primeros salmos del Hallel, puede considerarse como
un anticipo del Exultet, el himno cantado tradicionalmente en la Iglesia latina durante la vigilia
pascual. Se encuentran paralelos del mismo en una homila pascual de Melitn de Sardes, que
introdujo en ella un elemento pascual cristiano, en relacin con la resurreccin de Cristo: nos hizo
pasar de la muerte a la vida. Obsrvese la abundancia de trminos que expresan la alabanza, el
carcter actual de la Pascua, que es para nosotros, la importancia de los diferentes pasos; el
hallelu-y, primera palabra del salmo 113, explota entonces naturalmente como el grito de alegra de
Pascua, el grito de gozo por la liberacin recobrada.
Una tradicin dada por TJ Pesahim 5,5,32c ilumina el sentido del hallelu-y pascual.
Rabb Lev dijo: Qu dijo el Faran (Ex 12,31)? Levantaos y salid de en medio de mi pueblo... En
el pasado erais los esclavos del Faran, ahora sois los esclavos del Seor! Entonces dicen [los
israelitas]: Hallelu-y, alabad, servidores del Seor, y no ya, esclavos del Faran.
El gozo de Pascua es el de la liberacin; se pasa de una condicin a otra; de esclavos de un tirano
11

Importancia de la materialidad del signo, del gesto que lo expresa, de la palabra que lo explicita,
indispensables para el memorial eficaz del xodo.
Ficha N 12. Las fiestas y sus celebraciones.

273
humano, se hace uno servidor del Seor, Dios de Israel. El hebreo, que utiliza la misma palabra
ebed para designar al esclavo o al siervo, permite expresar de forma fulgurante el cambio
cualitativo que realiza la liberacin.

Se deja entonces la copa y se descubren las matsot. Luego se dicen los salmos 113-114,
que terminan con la bendicin de la redencin.
Bendito seas, Seor Dios nuestro, Rey del universo, que nos has liberado y liberaste a nuestros
antepasados (de la opresin) de Egipto y que nos has permitido llegar a esta noche y comer en ella la
mats y el maror. Seor, Dios nuestro y Dios de nuestros padres, concdenos as llegar a otras
fiestas y a otras solemnidades en un porvenir de paz, en que nos alegremos por la reconstruccin de
tu ciudad y entusiasmados por tu culto. All comeremos el cordero pascual, cuya sangre se habr
derramado sobre los lados de tu altar, para que te sea agradable. Te damos gracias con un cntico
nuevo por nuestra liberacin y nuestra libertad.
Bendito seas, Seor, que ha liberado a Israel.

La conclusin del rezo de la primera parte del Hallel es una bendicin que recoge los tres
tiempos del memorial: pasado, presente y futuro.
Segn la Misn Pesahim, se sabe que esta bendicin fue compuesta en Yabn, despus de la
destruccin del Templo. Tiene que estar compuesta de dos elementos: uno, relacionado con el
pasado (hasta Seor, Dios nuestro); el otro, con el futuro, cuando haya un nuevo Templo. Estos
dos elementos se actualizan en el hoy de la Pascua. Lo mismo que Dios salv antes, as salva hoy;
aunque parezcan contradecirlo los hechos, nos salvar todava, cuando llegue la redencin definitiva,
geul selem, que durar por siempre.
La memoria histrica del pasado coincide con la memoria de la intervencin de Dios: la conjugacin
de lo horizontal y de lo vertical da a la salida de Egipto el peso de un acontecimiento de la historia de
la salvacin. La memoria histrica se refiere entonces a una presencia que sigue siendo de actualidad
y que, por eso mismo, se convierte en fuente de esperanza.

2.2.5 Cena.
Sigue la cena, con la mesa puesta, sulhn orek, al comienzo de la cual el
celebrante se lava las manos, rahats. Esta cena sigue el ritmo de varios ritos y bendiciones.
Los zimos: se reparten las matsots, mois-mats, despus de pronunciar la bendicin con
que empiezan todas las comidas:
Bendito seas, Seor, Dios nuestro, Rey del mundo, que hace salir el pan de la tierra!

Las hierbas amargas, maror, que se mojan en la salsa espesa dulce, de color de ladrillo,
evocando a Hillel el viejo: korek, envoltorio.
(Hagamos) memoria del Templo segn Hillel: as lo haca Hillel, en tiempos en que exista el
Templo. Envolva con la mats las hierbas amargas y las coma juntas, como est dicho (Nm 9,11):
Comeris (el cordero) con las hierbas amargas y los zimos

Al final de la cena, se come el aphikoman, el trozo de mats que s haba retirado (tsafun),
guardndolo para el final, a fin de terminar la cena con el sabor de la fiesta. Luego se
concluye con las bendiciones clsicas de cualquier cena y con la tercera copa, Barek.
2.2.6 Final del hallel (sal 115-118).
Despus de la cena, se termina el Hallel: los salmos 115 1 118, a los que se aade
el Sal 136.
2.2.7 Conclusin.
Se termina el Seder con la bendicin sobre la cuarta copa y el saludo final: El
ao que viene, en Jerusaln (re)construida. Con este deseo, termina la Haggad con una
Ficha N 12. Las fiestas y sus celebraciones.

274

nota de esperanza.
N.B. Lecturas en la sinagoga
- Tor
El primer da: Ex 12,21-51, o sea, las prescripciones para la Pascua. Las
prescripciones para esta fiesta se consideran como el primer mandamiento dado por Dios a
Israel, hasta el punto de que Rash, siguiendo el Midrs Rabba, pudo decir en su
comentario a Gn 1,1: La Tor debera haber comenzado por: Este mes estar para
vosotros al frente de todos los meses (Ex 12,2). Pero a continuacin asume la tradicin que,
de alguna manera, justifica a la Escritura: la tradicin comienza con la creacin para situar
la particularidad de la eleccin y de la salvacin dentro de la visin universal del plan de
Dios.
- Haftar
Jos 3. Con Josu, el primero de los Profetas anteriores, se trata de la Pascua en la
Tierra prometida: expresa la continuidad de la historia de la salvacin.
- El rollo, megill
El Cantar de los Cantares, ledo el primer da de la Pes, celebra el amor de Dios a
su pueblo. Un comentario permite captar su alcance en la perspectiva de la Pascua.
Mekilta de R. Yismael sobre Ex 12,11.
La comeris aprisa (Ex 12,11).
Rabb Yehosu ben Qora dijo: Es la prisa de Israel. Lo dices as, pero no ser la
prisa de Egipto, como est dicho (Ex 11,1): Despus de esto, os dejar partir y
hasta os expulsar?; se trata, pues, de la prisa de Egipto. Y qu es lo que nos dice
la enseanza sobre eta prisa? Que es la prisa de Israel.
Abba Hann, en nombre de Rabb Eliezer dijo: Es la prisa de la Sekin, aunque no
hay pruebas de ello, sino slo una alusin (Cant 2,8)): Yo espero a mi amado; he
aqu que viene, saltando por los montes, brincando por las colinas. Y se dijo
tambin: He aqu que est detrs de nuestros muros. Y puede ser que, tambin en
el futuro (venga) con prisa, como nos lo dice la enseanza (Is 52,12): Porque no
saldris aprisa, no os iris como fugitivos. En efecto, al frente de vosotros
marchar el Seor y a vuestra retaguardia estar el Dios de Israel.
En conclusin, el Seder sigue siendo el acontecimiento ms importante de la
Pascua juda.
El rito central de los tiempos del Templo era el sacrificio y la comida del cordero,
acompaados del relato de la salida de Egipto y, probablemente, de salmos y de oraciones
no escritas todava, pero transmitidas oralmente. La Misn Pesahim nos da una idea de
estos elementos fundamentales.
La celebracin se fue enriqueciendo a lo largo de los siglos, sobre todo despus de
la destruccin del Templo: desaparecido el cordero pascual, cobr mayor importancia la
Haggad. A pesar de seguir con fidelidad la estructura y la liturgia antiguas, atestiguadas
por la Misn, la Haggad pas a ser la composicin original de la tradicin oral que
conocemos desde las primeras Haggadot escritas, que datan del siglo X. En ellas se
organizan armoniosamente los ritos, los pasajes de la Escritura y sus comentarios, salmos y
Ficha N 12. Las fiestas y sus celebraciones.

275

cnticos, historias y ancdotas atribuidas a los sabios, piezas poticas y cantos populares,
conversaciones entre los comensales, todo ello a lo largo de una verdadera cena.
De esta manera, todos los aos, la Pes rene a la familia en torno a la mesa del
Seder, en la que est dispuesta la fuente con los elementos necesarios para el ritual y la
copa de vino del Qidds. El cabeza de familia es el oficiante, el hijo ms pequeo es el que
pregunta, todos van leyendo por turno el relato; se canta, se reza, se discute, se comen las
hierbas amargas endulzada por el haroset, se saborea la insipidez de los zimos, se beben
una tras otras las cuatro copias de vino; la seriedad de la celebracin se tie de humor y de
alegra. Desde los ms pequeos hasta los mayores viven de nuevo la salida de Egipto, ya
que el rito se cumple hoy para cada uno de ellos.

2.3 Cena y comida pascual juda 12


Los sinpticos sitan el relato de la Cena en la fiesta de la Pascua. Significa esto
que la ltima Cena de Jess se realiz conforme al rito pascual? De ser as, la Cena podra
adquirir una luz nueva. La respuesta afirmativa ha sido clsica durante mucho tiempo, de
suerte que resultaba sospechoso quien se atreva a negarlo. Dom A. Calmet haba escrito en
1720 una excelente disertacin sobre el tema 13, en la que opinaba que la ltima Cena de
Jess no fue una comida pascual. pero su hiptesis no consigui gran aceptacin; prueba
de ello es que, en 1760, J. D. Mansi crey necesario aadir un apndice a la traduccin
latina de tal disertacin (que algunos hubieran querido simplemente ver desaparecer)
presentando la postura adversa, con lo cual haca problemtica la disertacin14.
En nuestros das no est resuelta an la cuestin. En general podramos decir (con
cierta simplificacin) que los crticos alemanes se inclinan por el rito pascual 15, mientras
que los autores de lengua inglesa se deciden por una comida no pascual 16. En cuanto a los
franceses, algunos se pondran del lado de la comida no pascual, pero estn divididos 17. El
problema no es ocioso, porque condiciona a menudo la interpretacin de la misma Cena,
cosa evidente en J. Jeremias.
Precisemos la cuestin. Nadie pone en duda el ambiente pascual en que se sita el
relato; pero algunos afirman, adems, que la comida de Jess sigui el rito pascual judo,
12

X. Lon-Dufour, La fraccin del Pan. Culto y existencia en el Nuevo Testamento. Cristiandad,


Madrid, 21983, pgs. 376-378.
13
Dom A. Calmet, Dissertation sur la dernire Pasque de Notre Seigneur Jsus-Christ, en
Dissertations qui peuvent servir de prolgomnes de lEscriture Sainte, revues, corriges, considrablement
augmentes, et mises dans un ordre mthodique III (Pars 1720) 280-294. Esta obra recoge las introducciones
y prefacios del gran comentario, del que no poseemos ms que la 2 edicin: Commentaire littral sur tous les
livres de lancien et du nouveau Testament. LEvangile de Matthieu (Pars 21925) CXLV-CLXI. Entre los
defensores de su opinin cita a Tertuliano, Hilario Dicono, autores citados bajo los nombres de san Clemente
de Alejandra y san Pedro de Alejandra, as como algunos escritores recientes en su poca, como M. Toynard
y el padre Lami. En consecuencia, dice, nos hemos decidido a sostener que Jesucristo, el ltimo ao de su
vida, no celebr la Pascua legal, ni al mismo tiempo que los judos ni antes que ellos (p. 294).
14
En la traduccin latina, publicada por J. D. Mansi en 1760, p. 1 y 60B-62: ut tota Dissertatio in
problema verteretur.
15
J. Jeremias sigue siendo el adalid de los partidarios de la comida pascual. Recientemente, G. J. Bahr,
The Seder of Passover and the Eucharistic Words: NT 12 (1970) 181-202.
16
As, G. Dix (supraK, n. 3) V. Taylor, Evangelio segn san Marcos (Madrid, Ed. Cristiandad, 1980),
786-789.
17
Uno de los primeros crticos recientes en sostener que la comida no fue de rito pascual ha sido T.
Preiss, Le dernier repas de Jsus fut-il un repas pascal?: TZ 4 (1948) 81-101 ( = Vie en Christ, Neuchtel
1951, 115-131). L. Buyer ha contribuido a divulgar la opinin: MD 18 (1949) 34-46.
Ficha N 12. Las fiestas y sus celebraciones.

276

de lo que deducen una interpretacin teolgica. En mi opinin, no conviene apresurarse,


pues los argumentos, como en el caso de J. Jeremias, no consiguen demostrar su tesis.
Como los lectores han podido quedar impresionados por las cincuenta pginas que
Jeremias dedica al tema18, considero til responder a los catorce argumentos que propone.
Omito los que no tienen ninguna relacin con el tema, es decir, los nmeros 2, 6, 10, 11,
13.
1. Si Jess, contra su costumbre de dejar la ciudad santa, se queda en Jerusaln, es
porque deba comer el cordero pascual dentro de sus murallas (pp. 42-44).
Respuesta: motivo posible, pero no decisivo.
3. Contra su costumbre, la comida tuvo lugar ya anochecido y se prolong hasta
bien entrada la noche; por tanto, fue pascual (pp. 45-47).
Respuesta: era frecuente que las comidas solemnes se celebraran de ese modo.
4. Contra su costumbre (comer con un gran crculo de oyentes), Jess est rodeado
solamente por los Doce, nmero que corresponde a las exigencias de la comida pascual
(deba reunir al menos diez personas) (pp. 47-49).
Respuesta: en qu prueba esto que la comida debi de ser rito pascual?
5. Contra la costumbre de tomar la comida sentado, como se haca en las comidas
ordinarias, Jess estaba recostado a la mesa, smbolo de la libertad pascual (pp. 49-50).
Respuesta: en cuanto a las comidas no ordinarias, se dice que Jess estaba
recostado (multiplicacin de los panes, banquete...); entonces, por qu no tambin aqu
para dar un carcter ms solemne a esta ltima comida?
7. La fraccin del pan tuvo lugar durante la comida, cosa que slo suceda en la
comida de pascua (p. 51).
Respuesta: incluso en las comidas solemnes se distingua entre los entremeses o
aperitivos y la comida propiamente dicha. La fraccin del pan inauguraba la comida en
cuanto tal.
8. El vino slo se beba en las fiestas, y era obligatorio en la comida pascual (pp.
51-54).
Respuesta: por tanto, no era lo que caracterizaba la comida pascual.
9. El vino tinto simboliza la sangre (pp. 54-55).
Respuesta: las referencias talmdicas son tardas, y la afirmacin carece de base.
12. El hallel seala el fin de la comida pascual (pp. 56-57).
Respuesta: Tambin entre los terapeutas de Egipto.
14. Argumento decisivo: la explicacin dada por Jess sobre el pan y sobre la copa
corresponde a la del padre de familia durante la haggad pascual: Este es el pan de
miseria (pp. 57-64).
Respuesta: hiptesis discutible: Jess explica su gesto a la manera proftica y su
interpretacin no atae al pasado.
Ninguno de los catorce argumentos aducidos por Jeremias a favor de la comida
pascual es decisivo. Adems, el autor mismo no est muy convencido, ya que, despus de
haber intentado refutar las objeciones contra la comida de rito pascual, concluye:
Tanto la sentencia de Jess sobre la renuncia a beber vino otra vez como las
palabras explicativas y el mandato de repetir todo aquello slo pueden entenderse
plenamente en el contexto del rito pascual. Con todo, hay que recalcar, para
18

J. Jeremias, Ultima Cena (Madrid, Ed. Cristiandad, 1980) 13-92; las pginas que figuran en cada
uno de los puntos pertenecen a esta edicin.
Ficha N 12. Las fiestas y sus celebraciones.

277

concluir, que la ltima Cena de Jess estuvo rodeada de una atmsfera pascual aun
en el caso de que se celebrara la tarde anterior a la Pascua (Cena, 92).
En definitiva, la argumentacin de Jeremias se apoya en un falso dilema: comida
ordinaria o comida pascual; pero conviene tener en cuenta la existencia de otras comidas
solemnes y, por tanto, una solemnizacin de la ltima Cena de Jess.
A mi juicio, el nico dato que podra inclinar hacia el rito pascual reside en que los
sinpticos parecen afirmar el hecho: relatan cmo Jess enva a preparar la Pascua que
l debe celebrar. Pero esta dificultad no es insuperable si se tiene en cuenta la manera
evanglica de presentar no la Pascua de los judos, sino la Pascua de Jess (cf. supra, pp.
246s).

3. La fiesta de las semanas


En Ex 23,16, la segunda gran fiesta anual es la de la siega, qasir, propiamente de la
siega de los trigos, como lo dice explcitamente Ex 34,22; era uno de los grandes perodos
del calendario agrcola de Palestina, Gn 30,14; Jc 15,1; 1 Sam 6,13; 12,17, y el calendario
de Guzer. En Ex 34,22 se llama tambin a la fiesta la fiesta de las semanas, quizs una
glosa que subraya la identidad de esta fiesta con la de Dt 16,9-10, el hag de las abu`ot,
"semanas". Este ltimo texto explica la palabra y precisa la fecha: la fiesta se celebraba
siete semanas despus del corte de las primeras espigas, es decir, despus de la fiesta
primitiva de los massot. En Num 28,26 se llama a la vez "fiesta de las semanas" y "fiesta
de las primicias", bikkurim. Era la verdadera fiesta de las primicias de la cosecha, una
fiesta jubilosa, cf. Dt 16,11; Is 9,2.
El ritual ms desarrollado es el de Lv 23,15-21: a partir del da siguiente al sbado
en que se haba presentado la primera gavilla se cuentan siete semanas completas hasta el
da siguiente al sptimo sbado, es decir, cincuenta das. De ah viene el hombre griego de
la fiesta: pentekost, el da "quincuagsimo", pentecosts, cuyas primeras menciones se
hallan en 2 Mac 12,31-32 y Tob 2,1 junto al nombre de la "fiesta de las semanas". Esta
"cincuentena" de da entre el comienzo de la siega de las cebadas y el fin de la siega de los
trigos, proviene probablemente de perodos de un antiguo cmputo agrcola.
La ceremonia caracterstica era la ofrenda de dos panes de harina nueva, cocida con
levadura, y es la nica vez que el ritual prescribe el uso del fermento en una ofrenda
presentada a Yahveh. Esta oblacin excepcional subraya el carcter agrcola de la fiesta y
su estrecha relacin con la de los massot: al comienzo de la siega se comen panes sin
levadura en seal de renovacin; al fin de la siega de los trigos se ofrece pan leudo, el pan
de todos los das entre los sedentarios: el tiempo de la siega ha terminado y con su
producto se reanudan las prcticas ordinarias. La relacin con los zimos (y ms tarde con
la pascua) explica el nombre que los rabinos dieron a la fiesta: aseret, "asamblea" de la
clausura e incluso "`aseret de la pascua".
Esta fiesta de agricultores sedentarios es posterior a la instalacin de Israel en
Palestina y debi de tomarse de los cananeos: la presentacin de las primicias de la
cosecha a la divinidad es un uso muy extendido. La fecha, al principio, qued fluctuante,
Ex 23,16; 34,22; por primera vez se precisa en Dt 16,9-10, pero es todava relativa, pues
parte de la fiesta de los zimos, que an dependa del estado de las cosechas. Pentecosts
Ficha N 12. Las fiestas y sus celebraciones.

278

no obtuvo una fecha fija sino con la reglamentacin sacerdotal que haba anexado los
zimos a la pascua. Hemos visto, no obstante, que se discuta sobre la interpretacin de
este cmputo. En el calendario con das fijos, del libro de los Jubileos y de la secta de
Qumrn, la ofrenda de la primera gavilla, el "da siguiente al sbado", se haca el domingo
que segua a la octava de pascua, el 26 del primer mes, y la fiesta de las semanas caa el 15
del tercer mes.
Lo mismo que la pascua, pero mucho ms tarde, la fiesta de las semanas fue ligada
a la historia de la salud. Utilizando la indicacin de Ex 19,1, segn la cual los israelitas
llegaron al Sina el tercer mes despus de la salida de Egipto, que haba tenido lugar a
mediados del primer mes, se hizo la fiesta de las semanas la conmemoracin de la alianza.
Ya 2 Cro 15,10, aunque sin referencia expresa a la fiesta de las semanas, coloca en el tercer
mes una fiesta religiosa del reinado de As, para una renovacin de la alianza. La conexin
resulta explcita en el libro de los Jubileos, que pone en el da de la fiesta de las semanas
todas las alianzas que descubre en el Antiguo Testamento, desde la de No hasta la del
Sina. La secta de Qumrn, que se llamaba a s misma la comunidad de la nueva alianza,
celebraba precisamente en la fiesta de las semanas la renovacin de la alianza, la ms
importante de sus fiestas.
Por el contrario, en el judasmo ortodoxo, la fiesta de las semanas no tuvo nunca
ms que una importancia secundaria. Se omite en el calendario de Ez 45,18-25 y, fuera de
los textos litrgicos, no se menciona en el Antiguo Testamento, sino muy tarde e
incidentalmente, 2 Mac 12,31-32 y Tob 2,1. La Misn no le consagra un tratado como a las
otras fiestas anuales. Slo a partir del siglo II de nuestra era aceptaron los rabinos que
pentecosts conmemorase el da en que la ley haba descendido al Sina.
La fiesta cristiana de Pentecosts tuvo desde un principio distinto significado:
segn Hch 2, haba quedado sealada por la efusin del Espritu Santo y la vocacin de la
nueva Iglesia al universalismo; su coincidencia en la fecha con una fiesta juda manifiesta
que el antiguo sistema cultual ha caducado y que se han realizado las promesas de las que
era figura, pero no hay relacin entre la fiesta cristiana de pentecosts y la fiesta de las
semanas, tal como la comprendi la comunidad de Qumrn o, ms tarde, el judasmo
ortodoxo: en la relacin de los hechos no hay la menor alusin a la alianza del Sina ni a la
nueva alianza cuyo mediador es Jesucristo.

Ficha N 12. Las fiestas y sus celebraciones.

279

4. La fiesta de los tabernculos


4.1 Los nombres y la importancia de la fiesta.
La tercera de las grandes fiestas nacionales se llama en las diversas traducciones la
fiesta de los tabernculos, o de las tiendas, o de las cabaas. "Tabernculos" es una
transcripcin del trmino empleado por la Vulgata [tabernaculum = tienda de campaa] y
dice muy poco al lector moderno. "Tiendas", que es traduccin del vocablo latino, le dice
ms, pero puede inducirle a error: la celebracin de la fiesta no implic nunca la ereccin
de "tiendas". "Cabaas" es un trmino que no suena tan bien, pero es la traduccin exacta
del nombre hebreo de la fiesta: sukkot. Este nombre aparece slo en los calendarios
religiosos recientes, Dt 16,13.16; Lv 23,34, y en los textos que dependen de ellos, Esd 3,4;
Zac 14,16.18, etc., pero es cierto que se trata de la misma fiesta que se denomina fiesta de
la recoleccin, 'asip, en los dos calendarios ms antiguos, Ex 23,16 y 34,22.
Esta fiesta era la ms importante y ms frecuentada de las peregrinaciones anuales
al santuario. Lev 23,39 la llama la "fiesta de Yahveh", cf. Num 29,12. En Ez 45,25, es la
"fiesta" a secas, la fiesta por excelencia, as como en 1 Re 8,2.65. Se la puede reconocer en
"la fiesta de Yahveh que se celebra cada ao en Sil", Jc 21,29, y en esta ocasin era, sin
duda, cuando el padre de Samuel acuda cada ao al santuario, 1 Sam 1,3. Zacaras anuncia
que todas las naciones subirn cada ao a Jerusaln para adorar a Yahveh, y que esto ser
en la fiesta de los tabernculos, Zac 14,16. Para Josefo, Ant. 8,4,1 es todava "la fiesta ms
santa y la ms grande entre los hebreos" y un autor pagano, Plutarco, Quaest. conv., 4,6
emplea una frmula idntica.
4.2 La evolucin histrica.
Los textos antiguos no dejan lugar a dudas sobre el carcter de esta fiesta: es una
fiesta agrcola, la fiesta de la recoleccin, cuando se encierran los productos de los campos,
Ex 23,16; a la sazn en que se encierran los productos de la era y del lagar, Dt 16,13.
Despus de haber recolectado los ltimos frutos de la tierra, de haber pisado las uvas y la
aceituna, se va a dar gracias a Dios. Es una fiesta jubilosa, y la sospecha que la actitud de
Ana despierta en el espritu de El, 1 Sam 1,14-15, admite la posibilidad de embriagarse
con el vino nuevo.
La fiesta iba acompaada de regocijos populares. Segn Jc 21,19-21, los
benjaminitas, diezmados, para procurarse esposas raptan a las muchachas de Sil que
haban salido a las vias para danzar en la fiesta de Yahveh. Se puede relacionar con esto
una tradicin recogida por la Misn, Taanit IV, 8: el da 15 de ab (julio-agosto) y el da de
las expiaciones, en septiembre, las muchachas de Jerusaln salan con vestidos blancos
recin lavados e iban a bailar a las vias cantando: "Muchacho, levanta los ojos y mira a la
que vas a escoger. No atiendas a la belleza, sino a la familia". Dejemos de lado la danza del
mes de ab. La otra no poda tener lugar, como dice el texto, el da de las expiaciones, que
era el gran da de penitencia. Si es antigua la tradicin, como parece, debe referirse a la
fiesta de los tabernculos, que se celebraba algunos das despus. La danza estaba todava
en vigor en la poca del Nuevo Testamento: los hombres piadosos e importantes de la
comunidad danzaban cantando en el atrio del templo, blandiendo antorchas encendidas.
Era un regocijo popular y se sola decir: "El que no haya visto la alegra de esta fiesta
nocturna, no ha visto verdaderamente alegra en su vida".
En los textos litrgicos antiguos, los primeros detalles sobre los ritos se encuentran
en Dt 16,13-15: la fiesta se denomina de las "cabaas", sukkot, sin explicacin; es una
peregrinacin al santuario nico, Jerusaln, y dura siete das. As se celebr sin duda,
prescindiendo de las cabaas, la dedicacin del templo de Salomn, que coincidi con la
Ficha N 12. Las fiestas y sus celebraciones.

280

fiesta de los tabernculos: los fieles, que acuden de todo el reino, celebran una fiesta de
siete das y, al octavo da, Salomn los enva a sus casas, 1 Re 8,65-66; todo el pasaje es de
redaccin deuteronomista.
El ritual de Lv 23,33-43 es mucho detallado, pero plantea tambin cuestiones de
crtica literaria. Los v. 34-36 repiten las prescripciones del Deuteronomio, pero a los siete
das de fiesta aaden un octavo, que es de descanso e incluye una asamblea cultual con
sacrificios. Num 29,12-34 prescribe los sacrificios que se han de hacer durante los siete
das (el nmero de las vctimas principales, los toros, va disminuyendo regularmente) y
Num 29,35-38 indica los sacrificios del da octavo, muchos menos abundantes. Este da
octavo se menciona siempre separadamente de los siete das de fiesta, es una conclusin,
un apndice y, en el ritual posterior de la Misn no se habita ya en cabaas, no se hace ya
fiesta nocturna, sino nicamente se debe permanecer en Jerusaln; es un da siguiente a la
fiesta, una transicin antes de reanudar la vida normal. No hay, pues, que insistir en el
silencio de Ez 45,25 que, en su texto conciso, no se ocupa sino de los sacrificios ofrecidos
por el prncipe durante los siete das de los tabernculos, como durante los siete das de la
pascua y de los zimos, Ez 45,23-24. As es como 2 Cro 7,8-10 se representa la fiesta en la
poca de Salomn, pero adicionndola a la fiesta de la dedicacin del templo e imaginando
siete das para esta dedicacin, seguidos de siete das para la fiesta de los tabernculos; esta
manera de ver se introdujo en el texto de 1 Re 8,65 mediante una glosa del hebreo que est
ausente de la versin griega.
La celebracin de la fiesta bajo Esdras, Neh 8,13-18, en conexin con la lectura de
la ley, se inspira evidentemente en Lv 23, pero en una segunda etapa de su redaccin. Neh
8,14 se refiere a Lv 23,42-43: siete das se vivir en cabaas, en recuerdo de las cabaas en
que Yahveh hizo habitar a Israel despus de la salida de Egipto. La comunidad, despus de
or la lectura de este texto, se fue a cortar ramas y construy cabaas, cada uno sobre su
azotea, o en el atrio del templo, o en las plazas de Jerusaln, y el texto aade: "Los
israelitas no haban hecho cosa semejante desde los das de Josu", Neh 8,17. Es difcil
decir en qu consista tal novedad. No son las cabaas mismas, que son un rasgo antiguo,
puesto que dan ya su nombre a la fiesta en el Deuteronomio, sino ms bien el hecho de que
por primera vez se erigieran las cabaas en Jerusaln, cosa de que no hablaba Dt 16,15.
No hay que alegar como objecin Os 12,10: "Todava te har habitar en las tiendas,
como en el da del encuentro, mo`ed", arguyendo que mo`ed significa tambin
"solemnidad". En efecto, en Oseas y antes de la centralizacin del culto, no podra tratarse
sino de una fiesta celebrada en un santuario local; pero no se trata ni siquiera de eso: el
texto habla de "tiendas" y no de "cabaas" y se refiere a la edad de oro del desierto, cuando
tuvo lugar el "encuentro" entre Yahveh e Israel.
Una nueva etapa se gana con la redaccin de Lv 23,40-41: se toman "hermosos
frutos" y ramos y hay regocijos durante siete das. En Neh 8,13-18 no se haba hablado de
frutos, los cuales no sirven para la construccin de las "cabaas", sino que se llevan en
alegre procesin. Esto mismo atestiguan los textos histricos posteriores: En 2 Mac 10,6-8,
la renovacin del templo se celebra "a la manera de la fiesta de los tabernculos" y durante
ocho das se llevan tirsos, ramos verdes y palmas; Josefo cuenta, Ant. 13,14,5, que en una
fiesta de los tabernculos, Alejandro Janeo, sumo sacerdote y rey, odiado por los fariseos y
por el pueblo, fue bombardeado con limones que llevaban los fieles. Segn el ritual de la
Misn, se llevaba en una mano el limn, 'etrog y en la otra el lulab, una palma ligera en la
que iban atados ramos de mirto y de sauce.
4.3 Las fechas.
Segn el sentido de los trminos empleados, la fiesta se celebraba a comienzos del
Ficha N 12. Las fiestas y sus celebraciones.

281

ao en otoo segn Ex 23,16, a fines de dicho ao segn Ex 34,22. No hay que ver entre
estos dos textos contradiccin o evolucin en la determinacin de la fecha de las fiestas.
Esto significa nicamente que por entonces no estaba determinada la fecha con exactitud:
dependa de la sazn de los frutos, era la "fiesta de la recoleccin" y se celebraba cuando se
recogan los frutos, poco antes o poco despus del comienzo del ao.
El viejo calendario agrcola de Guzer comienza con los dos meses de la
recoleccin. A esto no contradice Dt 31,10-11, que ordena una lectura de la ley en la
circunstancia de la fiesta de los tabernculos, "al cabo, miqqes, de siete aos", el ao
sabtico: el texto no debe traducirse "al fin del sptimo ao", sino "cada siete aos", y la
indicacin de la fiesta de los tabernculos es accesoria: es la ocasin en que se hace esta
lectura septenal. La fecha de la fiesta no est todava determinada en Dt 16,13 sino por el
estado de las faenas agrcolas: es la poca en que se encierran los productos de la era y del
lagar.
Los libros de los Reyes dan incidentalmente indicaciones ms precisas, pero a la
vez plantean difciles problemas. La dedicacin del templo de Salomn, que coincidi con
la fiesta de los tabernculos, se celebr en el mes de etanim del calendario cananeo, que
una adicin asimila al sptimo mes del calendario babilonio introducido por Josas, 1 Re
8,2. Pero segn 1 Re 6,38, el templo se acab en el mes cananeo de bul, que otra adicin
asimila al octavo mes del calendario posterior. Suponiendo que sean exactas estas
equivalencias -y no tenemos la menor razn de ponerlo en duda-, parece que se debe
concluir que o bien la dedicacin tuvo lugar un mes antes de la finalizacin de las obras, o
bien que se desplaz once meses despus de esta terminacin. En la segunda hiptesis se
justificara la larga dilacin por la confeccin de todo el mobiliario de bronce, cuya
fabricacin, en efecto, se cuenta en 1 Re 7,13-51, es decir entre la terminacin del templo,
1 Re 6,38, y su dedicacin, 1 Re 8,2. Una solucin ms sutil propone que se site la fiesta
de la dedicacin y de los tabernculos en la ltima semana de etanim, pues su octava
coincide con el primero de bul, lo cual armoniza los dos datos, pero es poco convincente.
Vale ms recordar que la fecha de la fiesta no estaba entonces determinada sino por el
estado de madurez de los frutos: aquel ao se haba efectuado la recoleccin antes de que
estuviesen completamente terminadas las obras del templo; as pues, la fiesta y la
dedicacin se celebraron en etanim, pero slo al mes siguiente, bul, qued terminado el
templo "segn todo su plan y todo su ordenamiento", 1 Re 6,38.
La cuestin se complica con la noticia de 1 Re 12,32-33 sobre la inauguracin del
nuevo santuario de Betel por Jeroboam I: "Jeroboam celebr una fiesta el octavo mes, el
da quince del mes, como la fiesta que se celebraba en Jud, y subi al altar... el da quince
del mes, del mes que haba escogido arbitrariamente". Se han propuesto dos
interpretaciones de este texto. Originariamente se haba celebrado la fiesta, incluso en
Jerusaln, el octavo mes: en efecto, Jeroboam celebra una fiesta "como la que se celebraba
en Jud", y debe celebrarla en la misma fecha, pues quiere impedir a sus sbditos que
suban al templo de Jerusaln, cf. 1 Re 12,18; esto podra conciliarse con la indicacin de 1
Re 6,38 acerca de la terminacin del templo (y su dedicacin) el octavo mes. El reproche
hecho a Jeroboam, de haber escogido arbitrariamente esta fecha, sera una nota tendenciosa
de algn redactor, una vez que la fiesta de Jerusaln se adelant del octavo al sptimo mes,
lo que correspondera a la fecha de 1 Re 8,2. Otra solucin es que Jeroboam cambi
efectivamente el calendario festivo, o que ms bien volvi a poner en vigor, oponindose al
calendario de Jerusaln, un viejo calendario del norte de Israel, regido por las condiciones
agrcolas en Efram, donde la recoleccin se hara un mes ms tarde. A esto se debe objetar
que no haba ninguna diferencia en cuanto al tiempo de la recoleccin entre Betel y
Jerusaln, que no haba diferencia notable entre Efram y Jud y que, si haba alguna
Ficha N 12. Las fiestas y sus celebraciones.

282

diferencia, Efram estaba ms bien adelantada respecto a Jud: actualmente los trigos, las
olivas y la uvas de la regin de Naplusa maduran antes que los de la regin de Beln y
Hebrn.
Contra ambas hiptesis hay que observar que este pasaje es de redaccin tarda,
posterior al Deuteronomio, como lo indica la notacin del mes con un nmero ordinal,
posterior incluso a Lev 23, pues se fija la fiesta el 15 del mes. Hay que recordar adems
aqu que, si la fecha de la fiesta no estaba determinada bajo Salomn, no lo estaba tampoco
bajo Jeroboam. Si es autntica esta determinacin del octavo mes, indicara nicamente
que aquel ao se celebr la fiesta en dicho mes, en Betel y en Jerusaln. No hay el menor
indicio que esta fecha se conservara luego para la fiesta de los tabernculos en el reino del
norte.
La fecha no se determin sino a partir de Lv 23,34, cf. Nm 29,12: la fiesta
comenzaba el 15 del sptimo mes del ao de primavera, duraba siete das, seguidos de un
da de clausura. La misma fecha se indica en Ez 45,25. No obstante, se ha tratado de
probar que este calendario no se observaba todava bajo Esdras. De hecho, Neh 8,13-18 no
precisa en qu das del mes se celebraba la fiesta, y se ha concluido que la referencia del v.
14 haca alusin a una ley que no est contenida en el Pentateuco. Se ha querido incluso
calcular la fecha en que se haba celebrado la fiesta de Esdras: el primero del sptimo mes
ley la ley delante de todo el pueblo hasta medioda, Neh 8,2; el 2, los cabezas de familia
se reunieron alrededor de l para estudiar la ley. Neh 8,13, descubrieron que estaba
prescrito que se habitase en cabaas durante la fiesta del sptimo mes e inmediatamente
pusieron en prctica esta prescripcin, Neh 8,14s. As pues, se dice, la fiesta se celebr del
3 al 10. Pero este clculo es falso: pues resulta claramente del texto que el pueblo se
dispers despus del primero del mes, que la reunin del 2 no comprenda sino un grupo
restringido y que luego hubo que convocar para los preparativos de la fiesta a las gentes de
Jerusaln y de todas las ciudades, Neh 8,15. De modo que la fiesta no pudo comenzar el 3.
Como, por otra parte, las referencias de los v. 14 y 18 corresponden a Lev 23,36.42, no hay
ninguna razn para dudar de que se trata de dicha ley y que, como lo ordena Lev 23,34, la
fiesta se celebr del 15 al 22.
4.4 Origen de la fiesta.
Plutarco, Quaest. conv. 4,6, vea cierta analoga entre la fiesta juda de los
tabernculos y el culto de Baco a la sazn de las vendimias. Esta malaventurada
insinuacin ha sido renovada por tal o cual autor moderno. Otro ha admitido cierta relacin
con las fiestas de Adonis-Osiris: las sukkot seran el equivalente de la glorieta que protega
el lecho fnebre de Adonis. Pero aqu se trata de un rito que est documentado slo en
Alejandra, en la poca griega, por Tecrito, Idilio 15, y quien habita en la glorieta es el
dios muerto, no los fieles; no hay la menor relacin posible.
Con mayor xito se ha propuesto explicar la fiesta y el rito de las cabaas por la
idea de que en ciertas pocas, especialmente al paso de un ao a otro, los poderes malignos
se ponen en actividad y acometen las viviendas: para engaarlos y esquivarlos se pasaran
aquellos das bajo techos provisionales. Tal sera particularmente el caso de nmadas que
acaban de hacerse sedentarios y a quienes las nuevas prcticas les aparecen cargadas de
toda clase de peligros. As, la fiesta datara de la instalacin en Canan y habra recibido el
influjo de estas nociones primitivas.
Los ritos bblicos no ofrecen nada que pueda apoyar esta hiptesis, mientras
proporcionan elementos de una solucin mucho ms sencilla y convincente. La antigua
fiesta de los tabernculos tena carcter agrcola, que est subrayado por su nombre de
fiesta de la recoleccin y por los detalles que se le aaden en Ex 23,16 y 34,22; una vez
Ficha N 12. Las fiestas y sus celebraciones.

283

que adopt el nombre de fiesta de los tabernculos, su carcter agrcola sigui indicndose
todava por la fecha, vaga en Dt 16,13 o precisa en Lev 23,34, y se reconoce hasta en el
rito ms reciente, el de los frutos que se llevaban a la fiesta, Lev 23,40. Esta fiesta no pudo
ser instituida sino despus de la sedentarizacin, y se puede presumir que fue tomada de
los cananeos. Esta presuncin se corrobora por Jc 9,27: despus de la vendimia, las gentes
de Siquem celebraban una fiesta jubilosa en el templo de su dios. El episodio antiguo de Jc
21,19-21 establece la conexin entre esta fiesta cananea y la fiesta israelita.
Mucho ms dudoso es que haya que relacionar con esto, como se ha hecho a veces,
la historia de Num 25,1-18: en las llanuras de Moab, los israelitas tomaron parte en una
fiesta impdica del Baal de Peor y se dio muerte a un israelita por haber entrado en una
qubbah con una mujer madianita. La palabra significa "tienda" o "alcoba" y ha sido puesto
en relacin con las sukkot. Pero esta "tienda" no es una "cabaa", adems es nica y no hay
ninguna prueba de que esta fiesta se celebrase en otoo ni de que tenga la menor relacin
con la fiesta de los tabernculos.
Esta era una fiesta agrcola y el rito de las sukkot debe explicarse por una prctica
campesina. La explicacin que resulta ms satisfactoria consiste en reconocer en l las
cabaas de ramajes que se elevaban, y que todava hoy se elevan, en las vias y en los
huertos durante la vendimia y la recoleccin de los frutos. La fiesta, o parte de ella, se
celebraba primitivamente al aire libre, cf. Jc 21,19-21, y la fiesta de la recoleccin poda
as llamarse la fiesta de las cabaas, sukkot. El Deuteronomio conserv el nombre, dej las
cabaas levantadas en los huertos, pero oblig a acudir a sacrificar en el santuario nico y
no ya en los santuarios locales, Dt 16,13-15. Finalmente, y como efecto de la centralizacin del culto, se erigi en Jerusaln el equivalente de estos cobertizos y las "cabaas" se
convirtieron en rito esencial de la fiesta, Lev 23,42; Neh 8,16.
Como antiguamente las pascua y como ms tarde las semanas, la fiesta de los
tabernculos se ensalz con un acontecimiento de la salud: los israelitas deben habitar en
cabaas en recuerdo de las cabaas, sukkot, donde Yahveh hizo habitar a sus padres
despus de la salida de Egipto, Lev 23,43. Es una explicacin secundaria: los israelitas en
el desierto habitan en tiendas, no en cabaas. Estas representan una costumbre de los
pases sedentarios y la palabra aparece por primera vez en la Biblia cuando Jacob
volviendo de Mesopotamia se establece en Canan: "Se construy una casa e hizo cabaas,
sukkot, para su ganado; por lo cual se dio a este lugar el nombre de Sukkot", Gn 33,17.
Sin embargo, sin negar el carcter agrcola de la fiesta y su dependencia de los
cananeos, un autor reciente ha tratado de justificar la conexin de la fiesta de los
tabernculos con la estancia en el desierto: en el perodo seminmada de Israel habra
habido una fiesta de los tabernculos, a la que se referan las prescripciones de Num 2
sobre la disposicin del campo alrededor de la tienda de la reunin. La lectura de la ley en
relacin con la fiesta de los tabernculos, Dt 31,9-13, dara a la fiesta el carcter de una
renovacin de la alianza, celebrada primero en Siquem. La fiesta se acomod a las
condiciones de la vida sedentaria y, con el influjo de los cultos de Canan, el carcter
naturista se hizo predominante en ella; as es como se celebraba en Sil. A partir de la
monarqua estabilizada y de la construccin del templo de Salomn, no tena ya sentido
recordar los desplazamientos en el desierto: como dice Is 33,20 (que, por lo dems, es
tardo), "Sin, ciudad de nuestras fiestas" es "una tienda que no se desplaza". La fiesta
habra adquirido entonces un nuevo significado: conmemoraba la eleccin de Jerusaln
como morada de Yahveh y la alianza de Yahveh con la casa de David. La demostracin no
es suficiente. Los textos antiguos, incluso el Deuteronomio, subrayan nicamente el
aspecto agrcola, y la explicacin de Lev 23,43 es evidentemente secundaria. Nada prueba
que la fiesta tuviese nunca en el Antiguo Testamento el carcter de fiesta de la alianza, y Dt
Ficha N 12. Las fiestas y sus celebraciones.

284

31,9-13 pone la lectura de la ley en conexin con el ao sabtico y slo secundariamente


con la fiesta de los tabernculos de este ao sabtico. Y cuando, tardamente, se aplic el
recuerdo de la alianza a una fiesta, fue a la fiesta de las semanas y no a la de los tabernculos.

Como complemento de las Fiestas de Peregrinacin presentamos el siguiente material:


4.5 Nuevo Testamento y fiestas de peregrinacin 19.
Jess celebr las fiestas de peregrinacin. Desde los doce aos, subi al Templo tres veces
al ao para Pes (cf. Lc 2,41-50; Jn 2,13), para Savuot (probablemente la fiesta
mencionada en Jn 5,1) y para Sukkot (Jn 7,1-39). Estas fiestas, inscritas en su misterio,
reciben en l su plenitud de sentido.
La Pascua
Instituy Jess la eucarista a lo largo de una cena pascual juda? Los evangelios
en este caso no son plenamente probatorios. Lo cierto es que Jess cumpli su propia
Pascua, su paso de este mundo al Padre, por su muerte y su resurreccin, en el contexto de
la Pascua juda. Y que dej su memorial en el sacramento de su Cuerpo y de su Sangre,
durante una cena.
Una cena juda, evidentemente introducida por la bendicin ritual sobre el vino
Qidds y sobre el pan, a la que dio un nuevo alcance, arraigndola en una maravillosa
continuidad.
En efecto, los alimentos sobre los que Jess pronuncia las palabras nuevas son los
santificados por la bendicin juda y encontramos sus elementos esenciales en la bendicin
que pronuncia el celebrante en el ofertorio de la misa. Lo mismo que en la bendicin juda,
los elementos son designados en la ltima Cena con un gesto explicitado por una palabra,
antes de ser consumidos.
Hemos podido observar en varias ocasiones, en la haggad de Pascua, la
importancia que se le da a la designacin de los alimentos simblicos:
Aquel da, con vistas a esto... (se designa la mats).
Esta mats, estas hierbas amargas... (se las designa y se da su sentido).
A continuacin se consumen la mats y las hierbas amargas.
Un alimento o bebida, un gesto que designa, una palabra que explicita, la ingestin
de este alimento simblico, son otros tantos elementos indispensables para un memorial
eficaz, por as decirlo, de la salida de Egipto, teniendo en cuenta lgicamente la intencin
de fe que lo anima.
En torno al memorial del Seor, la Iglesia fue construyendo desde los primeros
siglos una liturgia, que comprender diversos elementos sacados en gran parte del tesoro de
la oracin juda: himnos de alabanza, lecturas de la Escritura, plegarias de intercesin,
evocacin de los antepasados en la fe, dilogo entre los participantes, etc. Este mismo tipo
de evolucin se advierte en lo que concierne a la Haggad de Pascua.
El memorial del Seor comprender tres dimensiones imprescindibles: evocacin
del pasado la noche en que fue entregado -, actualizacin en el presente este es mi
cuerpo que se entrega por vosotros, esta es la nueva alianza en mi sangre -, espera de la
19

A.-C. Avril, D. de La Maisonnueve, o.c., pgs. 64-67.

Ficha N 12. Las fiestas y sus celebraciones.

285

realizacin definitiva cada vez que comas de este pan y bebis de esta copa,
anunciaris la muerte del Seor hasta que vuelva (cf. 1 Cor 11,23-26). Estas tres
dimensiones se encuentran tambin en la bendicin de redencin que sigue a la primera
parte del Hallel.
En conclusin, hay que subrayar el enriquecimiento que representa para la fe
cristiana el conocimiento de la Haggad. El alcance pedaggico de esta cena litrgica con
sus ritos, sus gestos, sus relatos, sus juegos, sus cantos, puede rejuvenecer el sentido de los
ritos, de los sacramentos y de los sacramentales, en donde lo humano es vehculo de lo
divino y en donde la memoria logra unificar todos los tiempos en el instante.
Finalmente, bajo esta luz se percibe quizs mejor hasta qu punto la novedad
cristiana se inscribe en una continuidad que, lejos de disminuirla, le da por el contrario su
plenitud de sentido como cumplimiento.
La resurreccin de Cristo celebrada en la Pascua llega hasta el fondo de la
salvacin inaugurada en Pes. La salvacin total tiene que ir hasta all y alcanzar con
Israel a toda la humanidad.
Pentecosts
Es dentro del marco de la fiesta de Savuot donde los Hechos de los apstoles
relatan el don del Espritu, en unos trminos que recuerdan la teofana del Sina. Esto invita
a pensar que, aunque no se asociase todava oficialmente la fiesta agrcola de Savuot al don
de la Tor, exista ya esta vinculacin.
Cincuenta das despus de Pes, se dio la Tor como sello interior de la liberacin
realizada cuando la salida de Egipto.
Cincuenta das despus de la resurreccin de Jess, se dio el Espritu, que viene a
concluir el misterio pascual de Cristo. El Espritu no sustituye a la Tor, pero la revela y la
explicita por dentro (Jn 14,26; 16,13).
Ya en la noche del domingo de resurreccin Jess utiliza, en Lucas, el
procedimiento exegtico del collar cuando revela a los discpulos de Emas la
unanimidad de la Escritura a la hora de afirmar el sentido de sus sufrimientos para entrar
en la gloria: No era menester que el Cristo sufriera para entrar en la gloria? Y empezando
por Moiss y recorriendo todos los Profetas, les interpret lo que se refera a l en todas
las Escrituras... Luego les dijo: Estas son las palabras que os he dicho mientras estaba
todava con vosotros: es menester que se cumpla todo lo que est escrito de m en la ley de
Moiss, los Profetas y los Salmos (Lc 24,26-27,44). Entonces el fuego del Sina se
convirti en fuego del Espritu que arda en sus corazones.
El Espritu es a la vez conclusin, maduracin y primicias, arras de lo que se
revelar en plenitud al final (Rom 8,23; 2 Cor 1,22). Viene a confirmar lo que ya dejaba
presentir Savuot: la Tor de Israel cumplida en Jesucristo es Camino, Verdad y Vida para
todo pueblo, para toda lengua.
La fiesta de las chozas
Dada la importancia de Sukkot en el judasmo, cabe preguntarse por qu esta fiesta
no ha dejado huellas en el ciclo litrgico cristiano. Una razn podra ser la siguiente: el
misterio pascual de Cristo muerte, resurreccin, glorificacin, don del Espritu expresa
la plenitud escatolgica anunciada anticipadamente en Sukkot. Pero si el cumplimiento,
lejos de abolir las races, las afianza y las confirma, no tendr ya nada que decir la fiesta
de sukkot, tal como la siguen celebrando los judos?
No enriquece esa pequea sukk la comprensin de la situacin de extranjeros y
de viajeros en esta tierra, en direccin a la patria? (cf. heb 11,13-16).
Ficha N 12. Las fiestas y sus celebraciones.

286

En relacin con la gloria, la nube, la luz, no permite captar con una nueva
profundidad la escena de la transfiguracin del Seor? En efecto, en esta escena de
anticipacin escatolgica, Jess se muestra transfigurado y a los discpulos, envueltos en la
nube luminosa, les gustara levantar tres sukkot. Moiss y Elas, la Tor y los Profetas,
estn all como testigos, y esto ocurre seis das (Mt 17,1-8) u ocho das (Lc 9,28-36) ms
tarde...
Habrn querido los evangelistas hacernos vislumbrar que lo que anuncia la fiesta
de Sukkot sucedi en la persona de Jess, cuya glorificacin se anticipa en la escena de la
transfiguracin (cf. 2 Pe 1,16-18)? Se comprende entonces el deseo de Pedro de eternizar
aquel instante levantando las sukkot, cuyo peso significativo se comprende mejor en
relacin con la nube que no es otra cosa sino la Presencia misma de Dios.
El sauce y las hosannot, no dan un significado suplementario de la entrada de
Jess en Jerusaln? Se habla de entrada triunfal: el aspecto de splica de hosa-na que
mantiene el ya en el todava no tiene tambin su importancia.
Mientras que los relatos del evangelio sitan la entrada solemne de Jess en
Jerusaln pocos das antes de su pasin, los exegetas estn de acuerdo en situar este suceso
en el marco de la fiesta de Sukkot. Jess es aclamado por la gente como el Rey-Mesas
(Zac 9); se le acoge con ramos de rboles (Mt 21,8 y par) y hasta con hojas de palma, que
son el lulav de Sukkot (Jn 7,2). A los acentos del Sal 118 Hosa-n! Bendito el que viene
en nombre del Seor! -, es significativo que Mt 21,9, aada: Hosa-n al hijo de David, que
corresponde perfectamente a los acentos mesinicos de los hosannot.
Los evangelistas habran puesto esta escena inmediatamente antes de la pasin,
para expresar su fe: Jess, en su misterio pascual, cumpli la plenitud anunciada por la
fiesta de Sukkot.
Es probablemente en el marco de la libacin de agua cuando Jess, el ltimo da de
la fiesta, el gran da (de qu da se trata?); si fuera el octavo, la misw de la libacin de
agua haba terminado; quizs se trataba del sptimo, que es el ltimo da para el
cumplimiento de los diversos mandamientos de la fiesta), exclam: Si alguien tiene sed,
que venga a m y beba. Si uno cree en m, segn la palabra de la Escritura, de su seno
saldrn ros de agua viva. Hablaba del Espritu que habran de recibir los que haban
credo en l; porque no haba an Espritu, pues Jess no haba sido glorificado todava
(Jn 7,37-39). Por otra parte, en Jn 8, Jess se declara luz del mundo. Y en el captulo 9 cura
al ciego de nacimiento en Silo.
Adems, la importancia que se le da al octavo da y al primero (da uno)
confundidos en uno solo, con una connotacin escatolgica, puede despertar ciertos ecos
en la tradicin cristiana relativa al da del Seor.
Finalmente, la fiesta de Sukkot se encuentra en varios lugares del Nuevo
Testamento y parece ser que los evangelistas haban comprendido tan bien su alcance que
situaron sus elementos en donde podan manifestar mejor su dimensin teolgica.
El Apocalipsis, que revela lo que va a venir (y que no ha venido todava), nos
introduce en una liturgia celestial en la que estn presentes Israel y las naciones. Los
ancianos, vestidos de blanco, con palmas en la mano, aclaman a Aquel de quien depende
la salvacin. Da y noche se encuentran en el Templo y se dice que el Seor extender
sobre ellos su tienda. Nunca les alcanzar el hambre ni la sed ni el bochorno. El Cordero
que es tambin pastor los conducir hacia las fuentes del agua de la Vida (cf. Ap 7).
Las sukkot son la nube gloriosa, significada en el Templo; son Dios mismo que en
su presencia habita en medio de su Templo. Son la moradas eternas hacia las que camina la
humanidad. El agua de la vida es el Espritu Santo. En adelante, la salvacin est al alcance
de todos, de Israel y de las naciones: se cumple y se cumplir la fiesta de Sukkot.
Ficha N 12. Las fiestas y sus celebraciones.

287

4. Una fiesta de Ao Nuevo?


El ao nuevo, el ro haanah, es una de las grandes fiestas anuales. Lo era ya al
principio de nuestra era, en que la Mina le consagr un tratado especial. La fiesta se
celebra el primero de tir (que es el nombre babilnico del sptimo mes del ao de
primavera); comporta el toque del cuerno (el ofar) y el canto de himnos de alabanza.
Con este nombre y estos ritos no existi nunca la fiesta durante todo el tiempo del
Antiguo Testamento. Ni los textos litrgicos ni los textos histricos anteriores a la
cautividad hablan nunca de ella. Ezequiel data su visin del templo futuro "en el ro
haanah, el 10 del mes", Ez 40,1; es la nica vez en que la Biblia emplea la expresin que
designar luego el ao nuevo, pero no puede tener sentido en Ezequiel y sorprende que
muchos autores hayan aceptado sin el menor reparo que el "da de ao nuevo" se celebrara
el "da dcimo" de un mes. Aqu ro haanah significa el "comienzo del ao" y, segn el
uso constante de Ezequiel, el comienzo del ao de primavera, es decir, el mes de nisn de
la nomenclatura babilnica y no el mes de tiri, en que ms tarde se celebr el ro
haanah. Tambin este comienzo del ao se pone de relieve en Ex 21,2, en relacin con
un cambio de calendario: "Este mes ir a la cabeza de los otros: haris de l el primer mes
del ao"; en este texto de redaccin sacerdotal no se trata tampoco de una fiesta de ao
nuevo: nicamente el 10 de este mes se escoge la vctima para la pascua, Ex 12,3. Slo se
logra embrollar sin provecho la cuestin poniendo en relacin con el texto de Ezequiel el
de Lev 25,9-10 (tardo) que solemniza el 10 del sptimo mes como da de las expiaciones,
cf. Lev 23,27, y como trmino del perodo del jubileo.
Lo mismo que Ezequiel y el cdigo sacerdotal, tampoco Esdras conoce una fiesta
de ao nuevo: el primero del sptimo mes, Esdras lee la ley hasta medioda, los oyentes
lloran al or esta lectura y l les dice que ms bien deben alegrarse, y as lo hacen, Neh
7,72-8,12; Esdras hubiese mencionado la fiesta de ao nuevo si se hubiese celebrado
precisamente aquel da.
Slo quedan dos textos, que pertenecen a la redaccin ms reciente del Pentateuco,
despus de Esdras. El Levtico, 23,24-25, ordena, para el da primero del sptimo mes, un
da de descanso con sacrificios, asamblea cultural y aclamacin, la teru`ah. La prescripcin
est desarrollada en Num 29,1-6, que da a la fiesta el nombre de "da de la aclamacin" y
prescribe qu sacrificios se deben ofrecer en ella. El carcter de fiesta de ao nuevo no
aparece en modo alguno y el calendario de Lev 23, como su comentario de Num 28-29,
comienza el ao religioso por pascua. Esta fiesta del primero del sptimo mes no es ms
que una neomenia ms solemne, que abre un mes que estaba entonces sobrecargado de
fiestas (el 10, da de las expiaciones, del 15 al 22, los tabernculos) y perpeta quiz el
recuerdo del antiguo ao civil y religioso que comenzaba en otoo alrededor de la fiesta de
la recoleccin.
Los libros apcrifos del Antiguo Testamento anteriores a nuestra era no hablan
nunca de una fiesta de ao nuevo; Josefo no la incluye en su lista de las fiestas judas;
Filn, De special. legibus, II, 188, conoce diez fiestas judas, entre las cuales la del
Ficha N 12. Las fiestas y sus celebraciones.

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primero de tir, pero se atiene a lo que dicen Lev 23,24-25 y Num 29,1-6: es una "fiesta de
las trompetas" que inaugura el mes de las grandes fiestas, al que llama el mes sagrado,
hieromena, utilizando un trmino de la lengua cultual de los griegos. La fiesta juda de ro
haanah ha reanudo el grito de aclamacin de la neomenia del sptimo mes en el
calendario sacerdotal, pero no se puede decir en qu fecha ni bajo qu influjo fue instituida
esta fiesta de ao nuevo. Es dudoso que fuese, como se ha propuesto, por influencia del
calendario siro-macedonio, en que el ao comenzaba en otoo, pues los judos, para sus
asuntos interiores permanecieron fieles al cmputo babilnico que haban adoptado poco
antes de la cautividad.
Sea de ello lo que sea, un hecho queda bien establecido: el Antiguo Testamento
ignora totalmente hasta el final una fiesta de ao nuevo que se habra celebrado, como es
natural, el primer da del ao.
6. Una fiesta de la entronizacin de Yahveh?
Sin embargo, gran nmero de autores estiman que la fiesta de ao nuevo tiene su
equivalente antiguo en la fiesta de la recoleccin y de los tabernculos: sta se celebraba,
como ya hemos visto, al paso de un ao a otro; habra sido el marco de una "fiesta del ao
nuevo de Yahveh" o "fiesta de la entronizacin de Yahveh" o "fiesta de la realeza de
Yahveh", segn las formas diversas que se dan a esta tesis. Los argumentos principales que
se invocan son los siguientes:
1 Se hace referencia a la fiesta babilnica del ao nuevo, el akitu, que se celebraba
durante los doce primeros das del mes de nisn (comienzo del ao de primavera). Era una
fiesta de renovacin de la creacin y de la realeza de Marduk. En ella se recitaba y se
representaba la epopeya de la creacin, la lucha contra el caos y el triunfo de Marduk, al
que se aclamaba: "Marduk es rey!" Se ha credo hallar los mismos elementos en Egipto,
se presumen en Canan y se supone que un drama anlogo se representara en Jerusaln en
la fiesta de los tabernculos, al principio (o al final) del ao israelita de otoo.
2 Se buscan los mismos elementos cultuales en ciertos pasajes del Antiguo
Testamento y especialmente en los salmos del reinado de Yahveh, que comprenden por lo
menos los Sal 47; 93; 96-99. Los partidarios de esta tesis los llaman salmos de la
entronizacin de Yahveh, que, segn ellos, habran formado parte del servicio litrgico de
la fiesta de los tabernculos.
3 Los dos relatos de la traslacin del arca, 2 Sam 6,1-23 y 1 Re 8,1-13 habran
tenido un empleo cultual con ocasin de la procesin anual con que se instalaba a Yahveh
en su santuario, procesin que habra tenido lugar durante la fiesta de los tabernculos,
segn 1 Re 8,2.
Partiendo de estos elementos, se reconstruye una fiesta antigua que habra
comprendido, segn un partidario moderado de la tesis: a) celebracin del triunfo original
de Yahveh contra las fuerzas del caos, su entronizacin en la asamblea de los dioses y
demostracin de su poder no slo en la creacin del mundo, sino tambin en la direccin
de la historia; b) representacin dramtica del "da" escatolgico en que Yahveh afirmar
su poder contra los dioses rebeldes y las naciones de la tierra, estableciendo su realeza no
slo en el mbito de la naturaleza, sino tambin en la esfera moral; c) representacin
correspondiente de la bajada del Mesas (el rey terrestre) al mundo inferior y su liberacin
por Yahveh de las tinieblas y de la muerte; d) procesin triunfal en que el arca, smbolo de
la presencia de Yahveh, y el rey, verdadero Mesas, eran conducidos al templo para el acto
final de entronizacin, que marcaba el principio de una nueva era. Otros autores, ms
Ficha N 12. Las fiestas y sus celebraciones.

289

audaces, utilizando las liturgias mesopotmicas de Tammuz y los poemas de Ras amra,
aaden a este ritual, ya exuberante, la muerte y la resurreccin del dios y las nupcias
sagradas entre el dios y su compaera, correspondiendo al rey divinizado el papel del dios
en el drama cultual. Los partidarios de la tesis conceden que todo esto se espiritualiz
despus, pero sostienen que la fiesta se celebraba as durante la monarqua.
Pese a la autoridad de los hombres de ciencia que proponen estas teoras y del
alarde de erudicin con que las defienden, no podemos menos de expresar graves reparos:
1 El ritual de ao nuevo en Babilonia data de la poca neobabilnica. Es verosmil
que sus orgenes sean ms antiguos y textos asirios e hititas de fines del II milenio prueban
que en Asiria y en Asia Menor se celebraba una fiesta de ao nuevo y que inclua por lo
menos una procesin divina y la determinacin de los destinos para el ao. Pero estos
textos no contienen nada que se parezca al drama mitolgico que se saca del ritual de
Babilonia. La extensin de este esquema mtico y cultual a todo el Oriente Prximo,
incluso a Israel, es una hiptesis que carece de suficiente fundamento.
2 En los salmos del reinado de Yahveh, la frmula yhwh malak no significa
"Yahveh ha venido a ser rey", ni es una frmula de entronizacin: por lo dems, segn la
concepcin religiosa de Israel, no se ve quin podra entronizar a Yahveh, que posee en s
mismo todo el poder. Por otra parte, en los mismos textos babilnicos y segn los paralelos
egipcios con que se pueden comparar, "Marduk es rey" no es tampoco una frmula de
entronizacin, sino una aclamacin, el reconocimiento del poder de Marduk: procede
como un rey. La frmula bblica tiene el mismo sentido, es una aclamacin, como el grito
de "Viva el rey!" que en la coronacin de los reyes de Israel no los constitua reyes, sino
que reconoca el carcter real del nuevo ungido de Yahveh.
Estos salmos no son, pues, salmos de "entronizacin", sino salmos de la realeza de
Yahveh. La nocin de Yahveh rey es ciertamente antigua en Israel, pero los salmos del
reinado tienen contactos muy estrechos con el Dutero-Isaas para no ser dependientes de
l y, por tanto, posteriores a la cautividad. No pudieron ser compuestos y servir para una
fiesta de la poca monrquica.
3 Los relatos de 2 Sam 6 y 1 Re 8 conciernen a dos traslaciones diferentes del
arca, una a la tienda erigida por David, la otra al templo construido por Salomn. El
recuerdo de esta entrada -o de entradas- de Yahveh en su santuario se conmemora en los
Sal 24, y 132, stos pertenecen a la liturgia del templo, que no se sabe en qu ocasiones se
cantaban. Es arbitrario referirlos a la fiesta de los tabernculos y a una "entronizacin" de
Yahveh.
Hay que hacer tambin objeciones ms generales. No hay el menor vestigio de esta
fiesta de entronizacin de Yahveh que estara ligada con la fiesta de los tabernculos, ni en
los textos litrgicos, ni en los textos histricos del Antiguo Testamento. El nico
argumento plausible sera el texto tardo de Zac 14,16: "Todos los supervivientes de todas
las naciones que hayan marchado contra Jerusaln subirn ao tras ao, a prosternarse
delante del rey Yahveh Sebaot y a celebrar la fiesta de los tabernculos", cf. v. 17-18. Pero
la relacin entre los dos trminos es accidental: todo el pasaje est dedicado al triunfo
escatolgico, al "da" en que Yahveh ser rey en toda la tierra, v.9, y la fiesta de los
tabernculos no se menciona sino porque era la fiesta principal de peregrinacin. Por otra
parte, hemos visto que la fiesta de los tabernculos haba sido desde su origen, y no haba
cesado de ser, una fiesta agrcola; es paradjico afirmar, como se ha hecho, que este
carcter es secundario y que la fiesta tena en primer lugar carcter "histrico": el recuerdo
de la creacin y de la victoria de Yahveh sobre el caos. Cuando, bastante tarde, se tuvo la
idea de dar sentido histrico a la fiesta, se relacion con la historia de Israel y con su
estancia en el desierto. Volvemos a hallar aqu un rasgo general del culto israelita: sea lo
Ficha N 12. Las fiestas y sus celebraciones.

290

sea de los cultos vecinos, este culto no es la expresin de mitos, sino el homenaje del
hombre a un Dios personal, que hizo alianza con el pueblo al que haba salvado y se
mantuvo fiel a esta alianza.

Ficha N 12. Las fiestas y sus celebraciones.

291

II. Las fiestas posteriores.


En los ltimos siglos del Antiguo Testamento, el calendario religioso se recarg de
nuevas fiestas. nicamente nos fijaremos en aquellas que se han mantenido en uso: el da
de las expiaciones, la hanukkah y los purim.
1. El da de las Expiaciones
El yom kippur es actualmente una de las grandes solemnidades del judasmo. A
principios de nuestra era, el yom hakkippurim, el "da de las expiaciones", tena ya tal
importancia que se llamaba el "da" entre los das, que es el nombre que lleva el tratado
Yoma que le dedica la Mina. Se celebraba, y se celebra todava, el 10 de tir (septiembreoctubre).
Antes de la adopcin de los nombres babilnicos de los meses, el da de las
expiaciones estaba fijado en la fecha equivalente al 10 del sptimo mes, Lev 23,27-32;
Num 29,7-11, que son textos sacerdotales recientes. El ritual detallado se contiene en Lev
16, que es igualmente tardo.
1.1 El ritual de expiacin.
Es un da de descanso completo, de penitencia y de ayuno, que implica una
asamblea en el templo y sacrificios particulares; en l se hace expiacin por el santuario,
por los sacerdotes y por el pueblo. El ritual de Lev 16 es a todas luces heterogneo: el texto
sufri diversas elaboraciones, presenta duplicados, v.6 y 11, v.9b y l5, v. 4 y es; los v.2 y 3
no se siguen y, viceversa, el v. 4 separa indebidamente los v. 3 y 5, etc.; hay dos
conclusiones, v. 29a y 34; los v.29b-34 son una adicin que recuerda la ley de Lev 23,2732 y comenta el ritual precedente.
Este ritual combina dos ceremonias diferentes por su espritu y por su origen. Hay
en primer lugar un ritual levtico: el sumo sacerdote ofrece un toro en sacrificio por su
pecado y por el de su "casa", es decir, por los sacerdotes aaronitas, penetra (nica vez en el
ao) detrs del velo que cierra el santo de los santos, inciensa el propiciatorio, kapporet, y
lo roca con sangre del toro, v.11-14. Inmola luego un macho cabro por el pecado del
pueblo, lleva la sangre detrs del velo, donde roca el propiciatorio, como haba hecho con
la sangre del toro, v. 15. Esta expiacin por los pecados del sacerdocio y del pueblo est
ligada, de manera que parece artificial, a una expiacin por el santuario, especialmente por
el altar, al que se frota y se roca con la sangre del toro y del macho cabro, v. 16-19. Las
dos expiaciones estn igualmente unidas en la adicin final, v.33, pero los trminos estn
invertidos. En este ritual se reconocen las ideas de pureza y el valor expiatorio de la sangre,
que son caractersticos de las reglas del Levtico.
1.2 El macho cabro "por Azazel".
Pero se aade un rito particular que depende de otras concepciones. La comunidad
ofrece dos machos cabros, que se echan a suertes, uno para Yahveh y el otro "para
Azazel". El primero sirve para el sacrificio por los pecados del pueblo, de que acabamos de
hablar. Una vez terminada esta ceremonia, el macho cabro que queda en vida se coloca
"delante de Yahveh"; el sumo sacerdote pone las manos sobre la cabeza del animal y lo
carga con todas las faltas, voluntarias o no, de los israelitas. Luego un hombre conduce al
desierto el animal, el cual se lleva consigo los pecados del pueblo, v.8-10.20-22. Este
hombre, que ha quedado impuro por tal contacto, no puede reintgrarse a la comunidad sino
despus de haber limpiado sus vestidos y de haberse lavado, v. 26. Segn la tradicin de
los rabinos, el macho cabro era conducido a Bet Hadudu o a Bet Harudn, la actual hirbet
Ficha N 12. Las fiestas y sus celebraciones.

292

hareidn, que domina el valle del Cedrn a 6 kilmetros poco ms o menos de Jerusaln.
Es interesante comparar con este rito uno que se desarrollaba en Babilonia el quinto
da de la fiesta de ao nuevo, el 5 de nisn: el encantador purificaba los santuarios de Bel y
de Nab con agua, aceite y perfumes, luego un inmolador cortaba la cabeza de un carnero
y frotaba con su cadver el templo de Nab para borrar sus impurezas; el encantador y el
inmolador iban a arrojar al Eufrates la cabeza y el cuerpo del carnero y luego se alejaban
por el campo; no poda regresar a la ciudad antes del final de la fiesta, el 12 de nisn.
Existe una semejanza innegable con la ceremonia del "buco emisario": se retira al animal,
cargado de impureza, y los ministros quedan impuros a su contacto. Pero el animal ha sido
inmolado y se trata de una purificacin del santuario; aun cuando el da de las expiaciones
tiene tambin este carcter, el "buco emisario" interviene nicamente para llevarse las
faltas del pueblo, rasgo que no aparece en el ritual babilnico.
A propsito de este traspaso de la falta, de la contaminacin o de la enfermedad a
un animal que se hace desaparecer, los hombres de ciencia han recogido cantidad de ritos
ms o menos parecidos en las culturas primitivas y en los folklores. No es necesario salir
de la Biblia para hallar una analoga: en el ritual de la letra, el pjaro vivo, soltado en el
campo, se lleva el mal y el leproso es declarado puro.
Pero hay algo ms en el rito del da de las expiaciones. El nombre de "buco
emisario" es una interpretacin de los Setenta y de la Vulgata. En el hebreo el animal est
destinado "a `aza'zel". Recientemente un estudioso ha visto en este trmino, como las
versiones griega y latina, un nombre comn: esto significara "el precipicio" y sera el
nombre del lugar adonde se conduca el macho cabro. Sea cual sea el valor etimolgico de
esta hiptesis, se armoniza mal con el texto: el sumo sacerdote echa a suerte los dos bucos,
uno "para Yahveh" y el otro "para `aza'zel". El paralelismo no parece suficiente si se trduce
"para el precipicio", sino que exige que tambin el segundo nombre sea nombre personal.
Resulta, pues, ms probable que sea el nombre de un ser sobrenatural, de un demonio; as
es como lo comprendieron la versin siraca y el Targum, como ya el libro de Henoc, que
hace de Azazel el prncipe de los demonios, relegado al desierto. Recordemos las ideas
israelitas sobre la estancia de los demonios en los lugares desolados, Is 13,21; 34,11-14, cf.
Tob 8,3 y Mt 12,43.
Es conveniente, sin embargo, notar que la eficacia de este traspaso y de la
expiacin que de l resulta se atribuye a Yahveh, delante del cual el buco es presentado, v.
10, que el animal no se sacrifica a Azazel y que tampoco se sacrifica a Yahveh, porque,
cargado con los pecados del pueblo, ha quedado impuro y no puede servir como vctima
sacrificial. El ritual levtico admiti, pues, el exorcizarlo, una antigua costumbre cuyo
origen es desconocido.
1.3 Antigedad de la fiesta. Pero esto significa que el da de las expiaciones y su ritual
sean muy antiguos. Esto indicara ms bien lo contrario, pues ya hemos tenido ocasin de
notar que esta combinacin de usos levticos y de supersticiones populares es caracterstica
de los rituales ms recientes de purificacin. No hay la menor mencin de la fiesta en los
textos, histricos o profticos, anteriores a la cautividad. Ezequiel prev el primero y el 7
del primer mes el sacrificio de un toro: la sangre del primer toro sirve para purificar el
templo y el altar, el segundo se ofrece por los pecados involuntarios del pueblo, y el
conjunto constituye la "expiacin por el templo", Ez 45,18-20. La intencin es sin duda la
misma, pero no es todava el da de las expiaciones, fijado el 10 del sptimos mes, y no se
menciona la ceremonia caracterstica del macho cabro "para Azazel".
El silencio de los libros de Esdras y Nehemas plantea un problema que se
complica por las dificultades de la crtica literaria. En Esd 3,1-6 no se hace alusin al da
Ficha N 12. Las fiestas y sus celebraciones.

293

de las expiaciones, mientras se habla de la fiesta de los tabernculos, celebrada por los
primeros grupos regresados de la cautividad. Neh 8, que utiliza la memoria de Esdras y es
continuacin de Esd 8,63, pone el 1 y el 2 del sptimo mes una lectura y un estudio de la
ley y luego cuenta la fiesta de los tabernculos, que debi de celebrarse del 15 al 22: no
hay mencin del da de las expiaciones, el 10 del mismo mes. Se ha supuesto que aquel
ao los preparativos de la fiesta de los tabernculos que se celebraba de manera nueva,
Neh 8,14-15.17, haban hecho que se omitiera el da de las expiaciones; la explicacin
parece insuficiente. Por otra parte, Neh 9,1, que sigue inmediatamente al relato de esta
fiesta de los tabernculos, dice que "el da 24 de este mes" hubo un ayuno y una ceremonia
de penitencia. Se ha pensado que ese da era el da de las expiaciones, sea que aquel ao se
hubiese trasladado al da 24, sea que en aquella poca se celebrase el 24 y luego se hubiese
adelantado al 10. Pero ninguna de estas soluciones se impone, puesto que Neh 9,1-2 no es
la continuacin del documento de Neh 8: los comentaristas recientes relacionan Neh 9,1-2
sea con Esd 10,17 (misin de Esdras), sea con Neh 10,1s (misin de Nehemas). El texto
de Neh 9,1-2 queda, pues, en el aire y, por consiguiente, tambin la fecha que da: "el da 24
de este mes"; no sabemos de qu ao ni de qu mes se trata y es posible que este ayuno no
tenga nada que ver con el da de las expiaciones.
Desde luego, este argumento del silencio no es decisivo, pero sugiere una
presuncin de que la fiesta no exista todava en la poca de Esdras y Nehemas. Hay que
notar adems que el ritual de Lev 23,27-32 comienza as: "Por otra parte...", lo cual revela
una aadidura, y que este mismo ritual no menciona el macho cabro para Azazel, que
caracteriza la celebracin de la fiesta en Lev 16. Hay, pues, que reconocer que esta fiesta es
tarda, sin que se pueda precisar el momento en que fue instituida ni la fecha en que entr
en aplicacin el ritual de Lev 16. Mediante un artificio, Lev 16,1 la pone en relacin con
un episodio del desierto, la muerte de Nadab y Abih, cf. Lev 10,1-6.
2. La fiesta de la "hanukkah"
Las traducciones modernas llaman generalmente a esta fiesta la fiesta de la
dedicacin. La palabra griega, t Egkania, "inauguracin" o "renovacin", corresponde
mejor al nombre hebreo de hanukkah, que le dieron los rabinos y que ha conservado en el
culto judo. Josefo habla de ella como de la fiesta de las luces, segn el rito que ha venido a
ser su rasgo principal.
2.1 Origen e historia. La institucin de la fiesta est narrada en 1 Mac 4,36-59. El templo
de Jerusaln y su altar haban sido profanados por Antoco Epfanes. Este haba establecido
en el altar de los holocaustos un altar pagano, la abominacin de la desolacin, 1 Mac
1,54; Dan 9,27; 11,31; y el 25 de kisleu (diciembre) del ao 167 haba ofrecido en l el
primer sacrificio a Zeus Olmpico. Tres aos ms tarde Judas Macabeo, despus de sus
primeras victorias, purific el santuario, construy un nuevo altar, que fue inaugurado el 25
de kisleu del 164 en el aniversario exacto de la profanacin, 2 Mac 10,5. Se dedici que la
fiesta se celebrara todos los aos, 1 Mac 4,59.
Es dudoso que la fiesta pudiese tener lugar regularmente los aos siguientes en que
los sirios ocuparon la ciudadela y en que se luch en Jerusaln. La situacin debi de
cambiar al restablecerse la paz religiosa y cuando Jonatn fue nombrado sumo sacerdote,
el 152 a.C. Al principio del segundo libro de los Macabeos, 2 Mac 1,1-9, hay una carta
dirigida el ao 124 a los judos de Egipto; en ella se les recomienda que celebren la
hanukkah y se hace alusin a una carta enviada ya el ao 143. Este documento tiene todas
las seales de autenticidad. Va seguido de una carta que no ofrece las mismas garantas, 2
Ficha N 12. Las fiestas y sus celebraciones.

294

Mac 1,10-2,18: habra sido expedida con ocasin de la primera fiesta de la dedicacin, en
164, y contiene ya elementos legendarios. Termina, como la primera, con una invitacin a
celebrar la hanukkah. En cuanto al cuerpo mismo del libro, toda la primera parte, 2 Mac
2,19-10,8, es una justificacin histrica de la fiesta, cf. el prlogo del autor, 2 Mac 2,19, y
la conclusin, 2 Mac 10,8. La segunda parte del libro es paralela a la primera y presenta los
antecedentes de la fiesta de Nicanor, que se celebraba el 13 de adar, en recuerdo de la
derrota infligida a este general sirio y de su muerte, 2 Mac 15,36. Esta fiesta de Nicanor
tuvo slo una existencia efmera y no vamos a insistir en ella.
La fiesta de la hanukkah, en cambio, continu celebrndose. Se menciona en el
Nuevo Testamento, Jn 10,22, con su nombre griego de encenias, y en Josefo, Ant. 12,7,7,
con el nombre de fiesta de las luces. La Mina slo le dedica alusiones, silencio relativo
que se explica por la hostilidad de los ambientes ortodoxos contra los asmoneos; los
rabinos no queran favorecer una fiesta que haba sido instituida por aquellos. Pero la fiesta
se hizo popular y los tratados rabnicos posteriores dan a propsito de la misma soluciones
casusticas y explicaciones peregrinas. Esta fiesta de la renovacin del templo subsisti
despus de su destruccin porque el rito de las luces, como vamos a ver, la haca
independiente del santuario y permita que se le diese un nombre nuevo. An hoy da sigue
siendo una gran fiesta juda.
2.2 Los ritos: "hanukkah" y fiesta de los tabernculos.
La fiesta se celebraba durante ocho das a partir del 25 de kisleu (diciembre), en
medio de regocijos, 1 Mac 4,56-59. Adems de los sacrificios ofrecidos en el templo, se
llevaban tirsos, ramos verdes y palmeras, se cantaban himnos, 2 Mac 10,6-8, cf. 1 Mac
4,54. El ttulo del Sal 30 lo destina a la dedicacin del templo, y el salmo debi de
utilizarse en esta ocasin. Pero, sobre todo, se cantaba el hallel, los Sal 113-118, y
probablemente para responder a un rito de la fiesta se aadi el v. 27 del Sal 118, que
puede traducirse: Ordenad vuestra procesin (o: vuestra honda, hg) con ramos en las
manos, hasta los cuernos del altar.
Fuesta de esta procesin de los ramos y del hallel, un rito caracterstico de la fiesta
era el de las luces, de donde saca Josefo el nombre que da a la fiesta. Por la Min y por los
escritos rabnicos sabemos que se encendan lmparas delante de cada casa, una ms cada
uno de los ocho das de la fiesta. Los textos ms antiguos no hablan explcitamente de este
rito; encender las lmparas en 1 Mac 4,50 se refiere al restablecimiento del candelabro del
templo y no a la inauguracin del altar. Sin embargo, se pueden reconocer alusiones al rito
en la primera carta de 2 Mac 1,8, que recuerda esta frase de una carta precedente: Hemos
encendido lmparas; en la segunda carta de 2 Mac 1,18s, que asocia a la fiesta de la
hanukkah el recuerdo del fuego sagrado conservado milagrosamente y descubierto por
Nehemas; finalmente, en el Sal 118,27 que, inmediatamente antes de hablar de los ramos,
dice: Yahveh es justo, l nos ilumina.
El segundo libro de los Macabeos insiste en el parecido de la hanukkah con la
fiesta de los tabernculos. La primera vez se celebr a la manera de la fiesta de los
tabernculos, 2 Mac 10,6, y la carta de 124 a.C. la llama la fiesta de los tabernculos del
mes de kisleu, 2 Mac 1,9. El primer libro de los Macabeos no haba hecho esta referencia,
pero el segundo, que quiere aclimatar la hanukkah en la dispora egipcia, subraya
deliberadamente su afinidad con una de las grandes fiestas tradicionales. Por lo dems, es
posible que desde su institucin pensara Judas Macabeo en darle este carcter, acordndose
de que el templo de Salomn, 1 Re 8,2.65, y el altar reconstruido al regreso de la
cautividad, Esd 3,4, se haban dedicado en la fiesta de los tabernculos.
En efecto, ambas fiestas coinciden en durar ocho das (contando el da de clausura
Ficha N 12. Las fiestas y sus celebraciones.

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de la fiesta de los tabernculos, Lev 23,34-36) y tanto en la hanukkah como en la fiesta de


los tabernculos se llevaban ramos, segn el ritual ms reciente, Lev 23,40-41. Pero las
semejanzas no pasan de esto. Es cierto que se cantaban salmos en la fiesta de los
tabernculos, pero nada nos dice que se cantase el hallel; parece ms bien ser que el canto
del hallel se extendi despus, de la hanukkah a la fiesta de los tabernculos y tambin a
pascua y a pentecosts. Durante la hanukkah no se habit nunca en cabaas, y las
luminarias de las cass tienen slo una relacin remota con la iluminacin del templo en las
noches de la fiesta de los tabernculos. En sentir de Josefo, las luces de la hanukkah
significaban que haba brillado la libertad para los judos de una manera inesperada, Ant.
12,7, 7; luego se convirtieron en smbolo de la ley, que es luz, cf. Prov 6,23; Sal 119,105.
Todava habra que explicar por qu se aumentaba su nmero cada da, lo cual os introduce
en el problema de los influjos paganos en los ritos de la fiesta.
2.3 Influjos paganos?
Tenemos, pues, aqu la nica fiesta juda cuya institucin se refiere en un texto
reciente y que se relaciona con un acontecimiento histrico indiscutible. Esto ha parecido
demasiado sencillo a los hombres de ciencia, que se han puesto a buscar para la fiesta un
origen fuera de Israel. Algunos opinan que se trata de una adaptacin juda del solsticio de
invierno y que hanukkah est en relacin con Henoc, que vivi 365 aos, Gen 5,23, es
decir, exactamente el nmero de los das de un ao solar. Otros autores, ms serios,
prescindiendo de Henoc, mantienen la equivalencia de la fiesta con la del sol invictus,
celebrada en Roma el 25 de diciembre. Otros hacen notar que, durante la persecucin de
Antoco Epfanes, los judos estaban obligados a coronarse de yedra y a participar en el
cortejo de Baco, 2 Mac 6,7, y que un anciano de Atenas, 2 Mac 6,1, haba sido enviado por
el rey para ensearles los nuevos ritos; se aade que la asimilacin que se haba hecho del
dios nabateo Dusares con Baco poda hacer que estas prcticas parecieran menos extraas
a los judos. Pero se olvidan de probar y no se puede probar que estas fiestas de Baco
se celebraran el 25 de kisleu en Jerusaln; veremos que el texto de 2 Mac 6,7 supone ms
bien que caan en otras fecha. Finalmente, algunos autores han propuesto explicar el
aumento del nmero de luces cada da de la fiesta como una imagen de la prolongacin de
los das despus del solsticio de invierno.
Estas teoras tropiezan con objeciones que parecen decisivas. No se puede admitir
un origen pagano para una fiesta juda que, segn todos los informes que poseemos, no se
instituy y no se repiti sino para conmemorar la purificacin del templo, contaminado con
los usos paganos, y la restauracin del culto legtimo. Aun aceptando esto, es imposible
hacer concordar una fiesta del solsticio de invierno, ligada al calendario solar, con una
fiesta fijada en un da determinado del ao lunar, aun rectificado: el 25 de kisleu caa slo
raras veces el da del solsticio.
Entre la hanukkah y ciertos usos paganos puede haber cierta relacin, pro esta es
indirecta y adversa. Judas Macabeo inaugur el nuevo altar en el aniversario exacto de la
profanacin del antiguo, el 25 de kisleu de 167. Ahora bien, Antoco Epfanes haba
escogido deliberadamente este da para el primer sacrificio a Zeus Olmpico. Se ha
pensado que aquel ao de 167 el solsticio de invierno caera el 25 de kisleu, pero los
clculos emprendidos para probar esta suposicin dan resultados inciertos. La solucin est
indicada en los textos mismos: segn 2 Mac 6,7, los judos estaban obligados a participar
en el sacrificio mensual, el da del nacimiento del rey; segn 1 Mac 1,58-59, todos los
meses se castigaba severamente a los judos recalcitrantes y el 25 del mes se sacrificaba en
el altar pagano. En este ltimo versculo, la gramtica y el contexto indican que no se trata
de una accin nica, el sacrificio de 25 de kisleu de 167, sino de un sacrificio repetido el
Ficha N 12. Las fiestas y sus celebraciones.

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25 de cada mes, es decir, de un sacrificio mensual para el da del nacimiento del rey,
mencionado en 2 Mac 6,7. La costumbre est documentada en el Oriente helenstico y se
perpetu en estas religiones incluso hasta los tiempos del imperio romano.
Las fiestas dionisacas, en las que haba que coronarse de yedra, se distinguen de
este sacrificio mensual en 2 Mac 6,7, lo cual es todava una razn para negar la relacin de
los ramos de la hanukkah con el culto de Baco. Es posible, no obstante, que con estos
ramos agitados en honor del verdadero Dios se quisiese borrar el recuerdo del rito pagano
al que haban sido obligados los judos fieles y al que se haban entregado los judos
helenizantes, y la costumbre de la fiesta de los tabernculos aportaba una justificacin del
rito. En cuanto a las luces encendidas delante de las casas, podan sustituir al incienso que,
bajo Antoco Epfanes, se quemaba a las puertas de las casas y en las plazas, 1 Mac 1,55.
El nmero creciente con los das de la fiesta es un detalle que no est atestiguado en los
documentos ms antiguo y es posible que n o tenga nada que ver con el progreso del sol a
partir del solsticio. Puede indicar la solemnidad creciente de la fiesta o sencillamente su
desarrollo; las costumbres populares y las reglas litrgicas propenden a estas gradaciones:
para tomar un ejemplo del ritual judo, el cdigo sacrificial de Num 29,13-32 especifica
que desde el primer da hasta el sptimo de la fiesta de los tabernculos, el nmero de toros
sacrificados disminuye una unidad por da para llegar a siete vctimas el sptimo da. Si
estos contactos, secundarios, con usos paganos tienen fundamento y si la explicacin que
damos nosotros es valedera, queda con ello confirmado el carcter fundamental de la
hanukkah: era una purificacin de todas las manchas contradas bajo el dominio de los
impos, cf. 1 Mac 4,36, por lo cual 2 Mac 2,16 y 10,5 la llaman sencillamente el da de la
purificacin del templo.
3. La fiesta de los purim
3.1 Fecha y ritos.
Al principio de nuestra era, Josefo, Ant. 11, 6, 13, dice que la fiesta de los purm se
celebraba el 14 y 15 de adar, para conmemorar el desquite de los judos de Persia contra
sus enemigos. El ritual est consignado en los escritos rabnicos. La fiesta iba precedida de
un da de ayuno, el 13 de adar. Por la tarde se encendan lmparas en todas las casas y se
acuda a la sinagoga. Los 14 y 15 eran das de regocijo. Se asista tambin a la sinagoga
para escuchar la lectura del libro de Ester; la lectura alternaba con imprecaciones de los
asistentes contra Amn y los impos en general, y terminaba con una solemne bendicin de
Mardoqueo, a Ester y a los israelitas. Fuera de estas lecturas y de la distribucin de regalos
y de limosnas, a lo que las personas piadosos daban una intencin religiosa, era una fiesta
puramente profana, que se pasaba en regocijos y banquetes y en que se permitan ciertas
libertades. Los rabinos concedan que se poda beber hasta no poder distinguir entre
Maldito sea Amn y Bendito sea Mardoqueo. Ms tarde se aadi la prctica de
disfrazarse, de modo que los purm vinieron a ser el carnaval de los judos.
3.2 Los purm y el libro de Ester.
La lectura del libro de Ester se impona en efecto, pues con l estn relacionados el
nombre y la institucin de la fiesta. La nota final de la traduccin griega del libro lo llama
esta carta concerniente a los purm, Est 10,3l. Segn Est 3,7 (completado segn el
griego) y 9,24, estos das se llaman purm porque Amn haba la suerte, pr, el 14 de
adar para la exterminacin de los judos, aunque su mal designio se haba vuelto contra l y
le haba llevado a la horca. La palabra pr no es hebrea y ambas veces debe ser glosada
Ficha N 12. Las fiestas y sus celebraciones.

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por el hebreo grl, suerte, lote. Considerando el marco en que se sita el relato, se le ha
buscado una etimologa persa, pero actualmente est ya resuelto que la palabra es acdica,
pru, lote, destino; volveremos a tocar este punto.
Es curioso que este acto de echar las suertes no tenga mayor importancia en el
relato y que no tenga el menor lugar en los ritos de la fiesta que lleva su nombre. Adems
Est 3,7 interrumpe el relato y la segunda mencin de las suertes se halla en la seccin de
Est 9,20-32, que cuenta que Mardoqueo escribi a los judos dispersos prescribindoles
que celebrasen la fiesta; el mismo pasaje hace alusin a una carta procedente de
Mardoqueo sobre el mismo asunto y termina diciendo que Ester en persona dict un
ordenamiento para confirmar lo que haba escrito Mardoqueo. Parece ser que Est 3,7 y
9,20-32 se aadieron al relato para propagar la fiesta y para consagrar su nombre de fiesta
de los purm.
Pero ya el mismo cuerpo del libro es una leyenda de fiesta. Todo el relato la
elevacin de Ester y la intervencin de su to Mardoqueo, el odio de Amn contra los
judos, su castigo y el desquite sangriento tomado por estos, gracias al crdito de que Ester
y Mardoqueo gozaban cerca del rey todo converge hacia la fiesta que tuvo lugar al da
siguiente de la matanza, y los ltimos versculos tratan de explicar por qu esta fiesta se
prolonga dos das, el 14 y 15 de adar, en alegra y en banquetes, con festividades e
intercambio de porciones, Est 9,16-19. Es muy posible que el relato tenga como base
histrica una liberacin inesperada de los judos de Susa, amenazados con el exterminio,
en circunstancias que no podemos precisar, pero este fondo fue utilizado libremente para
convertirse en la leyenda de una fiesta.
3.3 Origen.
El caso es completamente distinto del de la hanukkah. El libro de Ester que trata de
legitimar la fiesta de los purm no es un libro histrico y la fiesta que explica no tiene el
carcter de las fiestas que hemos estudiado hasta aqu: es una fiesta profana, no se celebra,
por lo menos directamente, en honor del Dios de Israel, cuyo nombre no aparece siquiera
en el libro hebreo de Ester, no se relaciona con la historia antigua del pueblo escogido, no
contiene elemento alguno propiamente cultual. Es una fiesta extranjera, pero su origen es
todava oscuro.
Se ha tratado de hallarlo en Babilonia y de darle una explicacin mitolgica:
Mardoqueo y Ester seran la pareja divina Marduk e Istar, Amn y Vasti seran la pareja de
los dioses elamitas Uman y Mati (que, por otra parte, actualmente se lee: Parti) y el relato
significara la victoria del dios de la luz contra el dios de las tinieblas; el reinado de Vasti
dura ciento ochenta das, es el invierno, Ester llega al poder con la primavera; la fiesta
estara en conexin con la de ao nuevo, en que se echaban las suertes. Pero no hay nada
comparable con la fiesta de los purm en Babilonia, y slo se aumenta la confusin
haciendo intervenir la fiesta (persa y babilnica) de los saceos, que era o lleg a ser una
fiesta popular en cuyo transcurso seores y servidores, el rey y un sbdito cambiaban los
papeles; la historia y el significado de los saceos son demasiado inciertos para aportar aqu
la menor luz.
Una comparacin ms interesante se hace con una historia referida difusamente por
Herdoto, Hist. 3,68-79. Despus de la muerte de Cambises, el mago Gaumata se haba
apropiado el poder hacindose pasar por Esmerdis, hermano de Cambises, al que est e
haba dado muerte en secreto. El falso Esmerdis fue desenmascarado por cierto Otanes,
gracias a la complicidad de su hija, que haba entrado en el harn real. Se dio muerte a
Gaumata y la clera del pueblo se volvi contra todos los magos, que fueron exterminados.
El recuerdo de este acontecimiento fue celebrado por los persas en una gran fiesta que se
Ficha N 12. Las fiestas y sus celebraciones.

298

denomin la matanza de los magos. Es una historia bastante parecida a la de Ester, y los
textos cuneiformes nos garantizan su base histrica al confirmar la existencia de dicho
Gaumata y su usurpacin. Pero no hablan de la fiesta misma. Sin embargo, de otros textos
iranios se puede concluir que tena cierta relacin con la fiesta de ao nuevo.
Volviendo a los purm, el color local tan pronunciado del libro de Ester y su
concordancia con lo que sabemos de la antigua ciudad de Susa y de las costumbres de la
corte de Jerjes (Asuero) inducen a pensar que la fiesta es de origen persa. No obstante hay
que tener en cuenta rasgos babilnicos: los nombres de Mardoqueo = Marduk, de Ester =
Istar (a menos que sea el antiguo pera star-, estrella), especialmente la palabra acdica
pru para designar las suertes y dar su nombre a la fiesta. Nos vemos inclinados a
proponer una solucin compleja de los orgenes de la fiesta, que es grandemente
hipottica.
Es cierto que la fiesta naci en las comunidades de la dispora oriental, quiz en la
misma Susa. Es probable que conserve el recuerdo de un progrom que los judos evitaron
de una manera que les pareci maravillosa; esto pudo tener lugar en el siglo IV antes de
nuestra era. Por otra parte, es bastante claro que la fiesta conserva ciertos rasgos de una
fiesta extranjera de ao nuevo: los regocijos, los banquetes, los regalos, la nocin de un
cambio que lleva consigo una renovacin, y es posible que la fiesta juda se constituyera
segn el modelo de una fiesta persa de principios de ao. De Persia se extendera la fiesta
primero a Mesopotamia, donde tomara su matiz babilnico; en particular, recibira all el
nombre, conforme a las suertes, pru, lo que concordaba con la idea babilnica de la
determinacin de los destinos al principio del ao, lo que podra ser tambin un ensayo de
interpretacin por el acdico, del nombre persa del primer mes del ao, farvadn. Slo ms
tarde entr la fiesta en Palestina: hacia el ao 190 a.C. el Eclo, en el elogio de los
antepasados, 44-50, no habla de Mardoqueo ni de Ester. La fiesta aparece por primera vez
en 2 Mac 15,36, como el da de Mardoqueo, fijado el 14 de adar. El texto hebreo de
Ester la llama los das de los purm en la adicin de Est 9,28.31, y con este nombre,
estropeado en froura, vigilias o guardias, se introdujo de Jerusaln en Egipto en 114
a.C., Est 10,3l. Aparece luego en Josefo, Ant. 11, 6, 13, y entra definitivamente en la
historia.
[...]

Ficha N 12. Las fiestas y sus celebraciones.

299

Excursus.
Algunas nociones acerca del calendario judio.
Calendario.
I. (H. Haag, Enciclopedia de la Biblia, Herder, Barcelona, 1987, c. 257-258)
El ao israelita tena doce o trece meses, de veintinueve o treinta das.
El comienzo del ao era probablemente en primavera, el da 1 de nisn [nombre
del primer mes babilonio adoptado por Israel; cf. cuadro de los meses adjunto]. El
comienzo del nuevo mes se fijaba en cada caso por la aparicin de la luna nueva. Por el
mismo procedimiento se dispona, al final del ao, un mes adicional cuando era necesario.
El calendario era, por tanto, muy elstico, y no poda fijarse por anticipado.
Para contar los das de un mes se utilizaban diversos instrumentos, como los que se
han encontrado en tell elfare` y tell ed-duwer: tablilla con treinta agujeritos, por los cuales
se corra sucesivamente un punzn adelantndolo cada da un puesto; siglo X-VII.
El llamado calendario de Guzer es una lasca de piedra caliza blanda, de 10,8 cm
de altura y 7 cm de anchura y 1,6 cm de espesor (encontrada en 1908 en las excavaciones
dirigidas por Macalister). La inscripcin arcaica, de siete lneas, en la cara anterior (siglo
X-VII), cuenta ocho, o segn otros, doce meses, con indicacin de los correspondientes
trabajos agrcolas. Lidzbarski ve en este calendario un ejercicio de escritura de algn
escriba de pueblo; los trabajos agrcolas que deben realizarse en cada mes eran, segn l,
conocidos por todos los agricultores de Palestina. Sin embargo, queda pendiente la
cuestin de para qu serva el agujero de la parte inferior (que quiz sera para fijarlo en la
pared). Respecto a la fijacin de fechas, cmputo de los aos, etc., ver el art. "cronologa".
II. (Lon-Dufour Diccionario del Nuevo Testamento)
1. La manera de subdividir el tiempo vara en las diversas civilizaciones.
Parece que Israel adopt al principio el calendario lunar de los nmadas: ao de
354 das, dividido en doce meses con la llegada de la luna nueva.
En la poca de Jess, el calendario oficial tena tambin en cuenta el ao solar de
los agricultores: para llegar a los 364 das de ese calendario se aada cada tres aos un
mes suplementario a los doce meses lunares o, a partir de Seleuco (siglo IV a.C.) se
aadan siete meses suplementarios cada diecinueve aos. Segn el calendario solar, las
fiestas caan siempre en el mismo da de la semana: la Pascua en mircoles (da cuarto),
Pentecosts en domingo (da primero).
2. El ao civil comenzaba, segn la costumbre babilnica, con el primer mes de la
primavera, llamado Nisn. Sin embargo, al principio Israel haba fijado el comienzo del
ao en septiembre, al final de los trabajos del campo; un vestigio de esta costumbre se
trasluce en el antiguo calendario litrgico, que comienza en la fiesta de la luna nueva de
septiembre, "al fin del ao" (Ex 23,16), ms bien que en la fiesta de la Pascua (Lv 23,5).
3. Se conocen diversas eras de la Antigedad. La era de las olimpadas tena por
comienzo el 1 de julio de 776 a.C. La era romana comenzaba con la fundacin de Roma
(a[b] U[rbe] c[ondita]: a.U.c.), el 1 de enero de 753 a.C. La era selucida comenzaba el 1
de octubre del 312 a.C. La era cristiana fue fijada por un monje armenio, Dionisio el
Exiguo (el ao 526 d.C.), en el 25 de marzo de 754 a.U.c. de la era romana. En tiempos de
Jess se calculaba que el mundo haba sido creado haca unos cuatro o cinco mil aos.
El calendario juliano (de Julio Csar, que lo fij en el ao 45 a.C.) determina la
Ficha N 12. Las fiestas y sus celebraciones.

300

existencia de aos bisiestos (el sexto da antes del 1 de marzo de repite cada cuatro aos).
El calendario gregoriano (del papa Gregorio XIII, que lo fij en 1582) suprimi
diez das entre el 4 y el 15 de octubre de 1582, con el fin de armonizar el calendario juliano
con el sol; luego fue preciso hacer que los aos seculares no fueran bisiestos ms que si su
milsima era divisible por 400, de modo que hasta 2099 el calendario juliano tendr trece
das de retraso con respecto al calendario gregoriano.
El calendario judo actual seala el ao 5756.
4. El calendario de Qumrn era solar (doce meses de treinta das, con un da
intercalar cada trimestre). El ao comenzaba siempre el mismo da de la semana,
normalmente un mircoles, lo mismo que la Pascua.
III. (Avril-La Maisonnueve, o.c. pg. 9)
La cronologa bblica se establece segn los aos del reinado de los reyes: primero
de los reyes de Jud y de Israel (1 Re 6,1; etc.) y luego de los reyes paganos (Esd 1,1; etc.)
Durante el ltimo perodo del segundo templo se contaban los aos segn la era
selucida (que comienza el ao 312 a.C.). Paralelamente entraron en vigor varios sistemas
(a partir de la destruccin del templo, a partir de la liberacin, bajo Bar Kosba...)
Hoy, la cuenta de los aos desde la fundacin del mundo, adoptada
universalmente en el mundo judo, tiene como punto de partida el ao 3761 a.C. se basa en
los clculos de un midrs aggdico del comienzo de la poca de los Amoraim, el Seder
Olam Rabba, que enumera las generaciones desde el primer hombre hasta el final del
perodo persa. De esta manera, el Ao Nuevo que se celebr el 16 de septiembre de 1994
inauguraba el ao judo 5755 (3761 + 1994).
Este cmputo se impuso desde el siglo XI, pero se practicaba ya antes, dado que lo
encontramos en inscripciones funerarias del siglo IX. Despus de once siglos de
funcionamiento, sigue estando perfectamente de acuerdo con el sol y la luna.
Ao. (H. Haag, Idem, c.115-116)
Los israelitas contaban el tiempo con el ao lunar de doce meses (1 Re 4,7; Jr
52,31; Ez 32,1; Dan 4,26; 1 Cro 27,1-15). El comienzo y la duracin de los meses se
indicaba con el curso de la luna, como se ve por los nombres hebreos de la palabra mes
(yerah [derivado de yareah = luna] y hode [luna nueva]) y por la explicacin de Eclo
43,6-9, donde se explica qu es la luna y cul es su oficio.
En tiempos posteriores (Misn) se dispuso que en el ao no hubiera menos de
cuatro ni ms de ocho meses de 30 das (meses completos). El ao tena as por lo menos
352 y como mximo 356 das. Con todo, el ao israelita no era simplemente ao lunar;
tambin se rega, al mismo tiempo, por el curso del sol.
Los meses se contaban tambin por la cosecha: en la fiesta de Pascua (en el primer
mes) deban ofrecerse las primicias de la cosecha de cebada; en Pentecosts (siete semanas
ms tarde), las primicias de la cosecha de trigo.
La compensacin entre el ao lunar y el solar (365 das) se lograba intercalando
cada dos o tres aos un mes suplementario (segundo adar) despus del duodcimo mes
normal. Faltan por completo datos bblicos sobre esto. Pero puede asegurarse que la
inclusin ocasional de un segundo adar se basaba en observaciones empricas; segn la
Misn, en los tiempos del NT el presidente del Sanedrn con algunos de sus miembros
determinaba, durante el mes duodcimo, si en aquel ao haba de intercalarse otro mes o
no.
El 16 de nisn deban ofrecerse las primicias de la cosecha de la cebada; por eso se
Ficha N 12. Las fiestas y sus celebraciones.

301

observaba en la prctica la regla de que este 16 de nisn cayese slo despus del
equinoccio de primavera. Slo en el s. IV d.C. se introdujo un ciclo fijo de 19 aos, en el
que los aos tercero, sexto, octavo, undcimo, decimocuarto, decimosptimo y
decimoctavo tenan un segundo adar. Dichos aos se llamaban embolsmicos. No tena
ms razn de ser que la de armonizar el ao lunar (354 das) con el ao solar (365 das).
Mes (H. Haag, Idem, col. 1219-1221)
Aunque la narracin del diluvio cuenta aparentemente con meses de 30 das (Gn 69), no obstante, entre los israelitas el mes siempre dependa del curso de la luna. Por eso el
mes de llama tambin yerah (de yareah: luna) o hodes (es decir, luna [nueva]).
Acerca del cmputo de la luna nueva entre los israelitas, la Biblia no da explicacin
alguna. Para la poca neotestamentaria, la Misn nos informa de cmo el comienzo de
cada novilunio se sealaba a base de observaciones llevadas a cabo, bien por el Sanedrn,
bien (despus de la destruccin de Jerusaln) por los rabinos de Yamnia, y se daba a
conocer por medio de hogueras encendidas en los montes ms elevados (entre ellos el
monte de los Olivos). En la poca del AT tal vez se haya seguido el mismo mtodo. Por
tanto, el mes poda durar 29 30 das. Slo en poca posterior (Misn) se determin que
los meses de 30 das no podan ser menos de 8 cada ao (llamados meses completos).
Antes del destierro se numeraban simplemente los meses; de vez en cuando aparecen
tambin antiguos nombres cananeos de mes: abib, bul, etanim, ziv: sexto, primero,
duodcimo y sptimo mes del ao cananeo. E. Auerbach cree que los oscuros nombres de
gib`ol y `afil (Ex 9,31s) deben explicarse, respectivamente, como nombres del quinto y
octavo mes cananeo. Despus del destierro se aade a veces a la cifra del mes el nombre
babilnico de ste; 2 Mac (excepto 15,36) menciona solamente los nombres babilnicos
del mes y a veces tambin los macednicos (11,30.33.38; 11,21 corr.).
Nombre de los meses en los calendarios
israelita
I
II
III
IV
V
VI
VII
VIII
IX
X
XI
XII

cananeo
abib
ziv

etanim
bul

babilnico
macednico poca
nisn20 xnticos
marzo-abril
iyyar
abril-mayo
sivn
mayo-junio
21
tammuz
junio-julio
ab
julio-agosto
elul
agosto-septiembre
tir22
septiembre-octubre
maresvn
octubre-noviembre
kislev
noviembre-diciembre
tbet23
diciembre-enero
ebat
enero-febrero
adar (I)
distros [?]
febrero-marzo
24
adar (II)

El primer da de cada mes, adems del sacrificio cotidiano, se ofrecan sacrificios


20
21
22
23
24

Los meses en cursiva tienen 30 das. En Nisn comienza la primavera.


Comienza el verano.
Comienzo del ao. Comienza asimismo el otoo.
Comienza el invierno.
Mes intercalar.

Ficha N 12. Las fiestas y sus celebraciones.

302

especiales (Nm 28,11-15; cf. Esd 3,5; Neh 10,34; 1 Cro 23,31; 2 Cro 2,3; 8,13; 31,3). El
das del novilunio no era da de descanso, pero s da festivo, que se celebraba con
manifestaciones de alegra (Os 2,13), banquetes (1 Sam 20,5-24) y reuniones religiosas (Is
1,36; 66,23; Ez 46,1.3); los comercios se cerraban (Am 8,5). En poca posterior (quiz ya
en 1 Sam 20,27.34) la fiesta duraba dos das. Acerca de la luna nueva del sptimo mes, ver
"ao nuevo".
A excepcin de Adar, que en un ao embolsmico se subdivide en Adar I de 30
das y Adar II de 29, todos los meses durante los cuales se celebra una o varias fiestas son
de 30 das:
- en el mes de Nisn: Pes.
- en el mes de Sivn: Savuot.
- en el mes de Av: conmemoracin de la destruccin del templo.
- en el mes de Tisri: Ros ha-Sana y Kippur.
- en el mes de Kislev: Hanukk.
- en el mes de Sevat: el ao nuevo de los rboles.
Semana (Lon-Dufour, Diccionario del Nuevo Testamento)
Perodo de siete das, designado por el sptimo, gr. sabbaton (Mt 28,1; Mc 16,2.9;
Lc 18,12; 24,1; Jn 20,1.19; Hch 20,7; 1 Cor 16,2). Los diferentes das se enumeran
simplemente, salvo el sexto, que, en la poca helenstica, se llamaba preparacin (gr.
paraskeue) (Mt 27,62; Mc 15,42; Lc 23,54; Jn 19,14.31.42). Su designacin romana por
los planetas no est documentada hasta el siglo I d.C. La semana fue determinada primero
por la divisin del mes segn las fases de la luna; luego adquiri su propia consistencia,
tena siete das fijos y era independiente de la luna: fue caracterizada por el sptimo da o
sbado (Ex 23,12; 34,21).
Da (Avril-La Maisonneuve)
Como entre los nmadas, el da se contaba desde una puesta de sol hasta la otra. El
da se distribua en horas: la hora primera (de 6 a 7 hs.) hasta la hora duodcima (de 17 a
18 hs.) y la noche en cuatro vigilias (18 hs a 21 hs.; 21 a 24 hs; 24 a 3 hs; 3 a 6 hs) (Lm
2,19; Jue 7,19; Ex 14,24)

TRABAJO PRCTICO :
Bien sabs que el Templo de Jerusaln era visitado por muchos extranjeros,
particularmente colonos griegos o sencillamente gentiles. Incluso muchos proslitos y
temerosos de Dios se hacan presentes all.
Imagin que sos un gua turstico y debs conducir a una familia adinerada de
Atenas que ha venido hasta Jerusaln. En el tour debs explicarles el sistema de fiestas
judas. Te anims a armar una gua de las mismas, confeccionando, por ejemplo, un
calendario con las celebraciones, sus motivos principales y su sentido teolgico?

Ficha N 12. Las fiestas y sus celebraciones.