Vous êtes sur la page 1sur 4

Renaissance franaise

La Renaissance franaise est un mouvement artistique et culturel situ en France entre


le XVe sicle et le dbut du XVIIe sicle. La Renaissance, tape des Temps modernes, apparat
en France aprs le dbut du mouvement en Italie et sa propagation dans d'autres pays europens.
La raison principale est la poursuite de la guerre de Cent Ans jusqu'en 1453, et
mme 1477 (bataille de Nancy), alors que le processus derenaissance artistique est amorc ds
le XVe sicle au

moins

en Italie et

dans

plusieurs

rgions

d'Europe

(Flandres, Rhnanie, Alsace, Portugal, etc.).


Comme en Italie, ses traits caractristiques sont la soif de vivre, la confiance en l'Homme,
l'apptit

du savoir,

l'esprit de libre

examen.

Ce

mouvement

remet

en

cause

les mentalits du Moyen ge et recherche de nouvelles formes de vie et de civilisation. En effet,


les possibilits de diffusion de l'information par l'imprimerie, et la dcouverte d'un nouveau
monde au-del de l'Atlantique, modifient profondment la vision du monde des hommes de cette
poque.
La Renaissance est le temps des peintres, des sculpteurs qui sont employs par les rois
dont les plus emblmatiques de la priode sont Franois Ier et Henri II. C'est l'poque de Lonard
de Vinci qui finit sa vie au Clos Luc, mais aussi de l'arrive des Mdicis Paris au XVIe sicle1.
Dates de la Renaissance franaise
Les historiens admettent d'une faon gnrale que la Renaissance franaise dbute avec
les premires guerres d'Italie, la toute fin du XVe sicle. La fin de la priode est en revanche
sujet de discorde : l'dit de Nantes de 1598, qui marque la fin des guerres de religion, est souvent
considr comme la fin de la Renaissance, mais certains historiens arrtent la priode ds le
dbut de la premire guerre de religion, avec le massacre de Wassy en 1562 ; d'autres arrtent la
priode avec l'assassinat d'Henri IV en 1610.
D'une manire gnrale l'Europe se pacifie considrablement aprs la bataille de Nancy, en
1477, qui radique la possibilit d'mergence d'un d'tat puissant entre Royaume de France
et Saint-Empire romain germanique. Cette priode de paix est favorable la cration artistique,
c'est ce moment qu'apparait une premire Renaissance Lorraine (Palais Ducal de Nancy) dont
l'ge d'or sera le rgne du Duc Charles III de Lorraine avec la cration de l'Universit de Pont-1

Mousson ainsi que l'dification de la ville-neuve deNancy, uvre urbanistique originale


puisqu'elle tablit une nouvelle ville juste ct de la ville mdivale. La Renaissance dans
le Duch de Lorraine prendra fin avec la guerre de Trente Ans (1618)2.
Renforcement de la monarchie : la souverainet
En France, la Renaissance a ceci de spcifique que, aprs le rgne centralisateur de Louis
VI le Gros, le pouvoir du roi s'accentue sur ses vassaux. On passe progressivement d'un rgime
de suzerainet un rgime de souverainet.
En fait, l'volution des techniques de guerre a une influence indirecte sur ce changement.
La dfense des chteaux forts devient progressivement inefficace du fait de l'invention de
nouvelles armes de guerre plus longue porte (bombarde), de sorte qu'il faut imaginer de
nouveaux systmes dfensifs. L'inefficacit de l'arme franaise pendant certains pisodes de
la guerre de Cent Ans (bataille d'Azincourt, 1415, notamment) est rvlatrice de ce changement.
Les seigneurs fodaux dont les privilges dans la socit mdivale sont compenss
par leur responsabilit sur la population environnante en cas d'agression de la communaut
locale, n'ont plus le mme rle. Ils prirent des responsabilits militaires au niveau national et
non plus local (en langage moderne), conservant nanmoins leurs privilges.
La hirarchie des suzerainets s'en trouve bouleverse. Il faut donc redfinir les
responsabilits rciproques du monarque, devenu le garant de la scurit du pays unifi. Le
principal thoricien de la dfinition du principe de souverainet est Jean Bodin.
Franois Ier est ainsi l'un des premiers monarques franais, au sens propre du terme (dans
le systme fodal, les rois sont suzerains de leurs vassaux, qui prtaient serment d'allgeance).
On ne voit apparatre l'absolutisme, proprement parler, qu'avec Henri IV, dont les
responsabilits sont accrues la suite de l'dit de Nantes (1598), et surtout avec Louis XIII (sous
l'influence trs forte de Richelieu), et avec Louis XIV, appuy sur ce point par Bossuet.
Architecture
La manifestation la plus vidente de la Renaissance en France est l'dification de chteaux
rsidentiels dans le Val de Loire ainsi qu'en le-de-France. Les prmices sont constitues par des
chteaux dans un style pr-renaissance construits dans le Berry, prs de Bourges (capitale du
2

roi Charles VI, proche de l'actuelle route Jacques-Cur), alors que le nord de la France n'est pas
encore totalement remis des squelles de la guerre de Cent Ans.
Les plus grands chteaux de la Renaissance sont construits en Touraine. Les principaux
protagonistes en sont les rois Charles VIII, Louis XII, Franois Ier.
L'architecture de ces chteaux tranche avec celle des chteaux forts construits partir
du XIe sicle. D'ailleurs, dans un premier temps, le style renaissance est utilis lors de travaux
d'agrandissement, d'embellissement ou de modernisation des constructions mdivales
prexistantes. On voit, au chteau de Blois par exemple, une transition entre le gothique
flamboyant (dit aussi tardif ) et le style Renaissance. Par la suite, on hsite plus construire
de toutes pices des difices entirement Renaissance . Ainsi, Chambord et les autres
chteaux construits ultrieurement, notamment ceux de la deuxime renaissance , prsentent
une unit de style.
Franois Ier fait appel des artistes italiens pour la construction de ces chteaux :
Chambord aurait t ainsi conu par Domenico Bernabei da Cortona dit Boccador .
Le chteau d'Ancy-le-Franc, lui, a t conu par l'architecte italien Sebastiano Serlio non pour le
roi mais pour un grand seigneur du royaume, Antoine III de Clermont, et ses salles sont ornes
de fresques attribues au Primatice et d'autres peintres de l'cole de Fontainebleau, ce qui
tmoigne de l'influence qu'ont eu les demeures royales, ici le chteau de Fontainebleau dcor
par ces mmes artistes, sur le got de la haute socit partir du rgne de Franois Ier.
En le-de-France, le Chteau d'couen, dans le Val d'Oise, dont les plans ont t dresss
par Jean Bullant est l'un des principaux tmoignages de l'architecture du milieu du XVIe sicle. Il
a d'ailleurs t choisi pour accueillir leMuse national de la Renaissance.
Mais peu peu les architectes franais commencent s'approprier le nouveau style
Renaissance : les plus clbres du XVIe sicle sont Pierre Lescot (qui a notamment travaill
au Louvre, construisant l'aile aujourd'hui connue sous le nom d'aile Lescot), Philibert
Delorme et Jacques Androuet du Cerceau (surtout connu pour ses remarquables gravures de
btiments).
Outre Blois, Chambord, Fontainebleau, Ecouen, Ancy et le Louvre d'autres chteaux
majeurs de la Renaissance franaise encore existants aujourd'hui sont les chteaux d'Amboise,
3

d'Azay-le-Rideau, de Gaillon, de Villandry, deChenonceau et d'Anet. Le val de Loire possde


une exceptionnelle densit de chteaux et manoirs datant de la Renaissance ou ayant fortement
remani cette poque o la cour royale y sjournait rgulirement. Connus sous le nom
de chteaux de la Loire, certains d'entre eux comptent parmi les plus remarquables et clbres
difices de la Renaissance franaise.
Dans le domaine religieux, les glises construites la Renaissance sont moins nombreuses
que les demeures civiles mais il en existe encore un certain nombre. De plus le style gothique
continue d'tre largement employ pendant la premire partie du sicle comme au monastre
royal de Brou. Des exemples significatifs d'architecture Renaissance se rencontrent notamment
l'glise Saint-Eustache (qui marque les dbuts de la transition entre gothique et renaissance) et
l'glise Saint-tienne-du-Mont Paris, l'glise Saint-Acceul Ecouen, l'glise Saint-Michel
de Dijon, l'abbaye de Fontevraud (notamment les clotres et la salle capitulaire), la cathdrale
Saint-Louis de Blois et la cathdrale du Havre. Enfin, il existe une spcificit propre de
nombreuses glises bties au XVIe sicle dans l'ouest de la Bretagne et qui sont entoures de ce
que l'on appelle des enclos paroissiaux, enclos qui incorporent gnralement, outre l'glise,
une porte triomphale, un ossuaire, un calvaire et une enceinte construits dans un style renaissance
local mais trs riche.
Les grandes demeures citadines adoptent galement le style Renaissance et se dveloppent
les htels particuliers entre en cour et jardin comme l'htel Carnavalet Paris. Outre Paris des
villes comme Lyon, Toulouse, Dijon,Besanon ou Metz sont particulirement riches de maisons
et d'htels de style renaissance. Parmi les demeures les plus clbres on peut citer l'htel de
Bagis et l'htel d'Asszat Toulouse, le logis Pinc Angers, l'htel de Bullioud et l'htel de
Gadagne Lyon, l'htel d'Escoville Caen, la maison des Ttes Metz, l'Htel d'Haussonville et
l'htel de Lillebonne Nancy, la Maison Maillard et l'Htel de Vog Dijon.
Certains btiments publics comme le Parlement de Bourgogne Dijon ou le Palais
Granvelle et l'Htel de ville Besanon participent galement de la Renaissance franaise.