Vous êtes sur la page 1sur 22

Fonte:

http://www.parole-sans-frontiere.org/spip.php?article297

Approche psychanalytique du traumatisme :


de lirruption du Rel lerrance psychique Bertrand Piret
D 11 JUIN 2011

H 16:46

C 0 MESSAGES

Approche psychanalytique du traumatisme : de lirruption


du Rel lerrance psychique [1]
Rsum :
Lauteur rappelle comment labord psychanalytique du traumatisme a t influenc par
la premire guerre mondiale et dgage les questions psychopathologiques, encore trs
actuelles, qui se sont poses Freud et ses disciples : lopposition entre les nvroses
traumatiques et les nvroses de transfert (et la thorie de la sduction sexuelle), le rle
de la pulsion de mort, la distinction entre le symptme nvrotique connotation
sexuelle et symbolique et le symptme traumatique marqu par la ritration (non
symbolique) du mme, lopposition entre langoisse et leffroi. Dans une seconde partie
du travail, la brisure de lIdal, lclipse de lAutre et du semblable, sont proposs
comme autant doutils de comprhension du facteur collectif dans la gense du
traumatisme dans ses liens au politique. Limportance de la honte et de la silenciation de
la mmoire est souligne pour rendre compte des alas de la transmission psychique du
traumatisme. Enfin, lauteur met lpreuve ces hypothses pour analyser un cas
clinique caractris par lerrance en faisant lhypothse que celle-ci constitue un moyen
de dfense fragile contre les effets du traumatisme, et il indique des pistes pour une
attitude psychothrapique adapte qui offre un cadre possible llaboration et la
symbolisation du trauma.
Summary
This paper shows how the first psychoanalysts were influenced by the First World War
in their approach to traumatism. At that time certain issues were raised which are still of
current interest. Such as the contrast between the so-called transference neuroses (and
the theory of seduction linked thereto) and traumatic neuroses ; the role played by the
death drive ; the distinction between the symbolic repetition compulsion as observed in

transference neuroses and the non-symbolic reiteration of the same which characterizes
the repetition syndrome of traumatic neuroses ; the contrast between anxiety in classical
neuroses and dread (Schreck in German) that is so specific to traumatic neuroses. In a
second part, some hypothesises are proposed to take into account the social and political
connections with individual traumatisms : the breaking of the Ideal, the fading of the
Other, the distortion of the image of the self and the body and consequently the social
link with others. The feelings of shame and the silencing of memory are underlined as
major features affecting the psychological transmission of trauma within generations
and families. At the end, a clinical case is reported concerning a man whose symptoms
consist of wandering, both in space and mind. It is hypothesised that this behaviour is
a self-protecting device against the negative effects of traumatism, but that it prevents
its symbolic overcome. Some features of the setting of the cure are described in order to
show how it is possible to help the work of elaboration and symbolisation in such
traumatic clinical states.
Mots-cls : nvrose traumatique, irruption du rel, rptition, pulsion de mort, honte,
silence de la mmoire
Key words : traumatic neuroses, break-through of the Real, repetition, death drive,
shame, memory blank, wandering behavior.

Approche psychanalytique du traumatisme : de lirruption


du Rel lerrance psychique
Les 28 et 29 septembre 1918, se tient Budapest le cinquime congrs de LAssociation
Internationale de Psychanalyse. LEurope sort peine de la guerre, larmistice nest pas
encore sign, et les psychanalystes qui se retrouvent ce jour-l autour de Freud aprs
plusieurs annes de sparation, vont tmoigner des effets de la guerre sur leur pratique
et sur leur thorisation. La premire guerre mondiale a inaugur les techniques de guerre
et de destruction les plus effroyables. De nombreux mdecins psychanalystes se sont
retrouvs impliqus directement dans laccueil des blesss. Les contributions au congrs
de Budapest de Karl Abraham, Sandor Ferenczi, Ernst Simmel et Ernest Jones, tous
quatre impliqus dans la guerre, seront dites et constitueront le premier ouvrage des
nouvelles ditions psychanalytiques internationales qui seront fondes lissue de ce
congrs. Son titre : La psychanalyse et les nvroses de guerre [2].
On trouve dans ces textes les questions fondamentales qui se posent encore nous
aujourdhui propos du traumatisme. En 1920, Freud bouleversera de fond en comble
son modle du psychisme et de linconscient en introduisant la pulsion de mort. On peut
penser que ce remaniement thorique est la consquence directe de la guerre et de la
volont de Freud dintgrer sa thorie les particularits cliniques et

psychopathologiques des nvroses de guerre et des nvroses traumatiques. On sait


combien la notion de pulsion de mort va susciter de rsistance, y compris chez les
lves les plus proches de Freud. De nos jours encore, elle reste maintenue lcart des
conceptions de certaines coles de psychanalyse qui la considrent comme une
lucubration dplace et inutile.
Les conceptions ultrieures de Lacan, concernant notamment le corps, lAutre, le rel et
la jouissance apporteront leur tour des clairages utiles concernant la dlimitation de
ce que lon peut appeler en psychanalyse le traumatisme.
Le terme est minemment polysmique. En outre, ce qui complique notre tche, il est
la mode. Si bien quon ne sait plus de quoi lon parle lorsquon parle de traumatisme, y
compris dans nos milieux. Un premier effort de clarification simpose.
Dans un second temps, nous pourrons examiner lhypothse selon laquelle un certain
type derrance constitue la fois un effet et/ou une protection contre le traumatisme
psychique et comment les facteurs collectifs, sociaux et politiques, jouent un rle dans
la transmission voire dans la constitution du traumatisme.
I. Quest-ce que le traumatisme ?
1) Traumatisme, sexualit et pulsion de mort
Les interventions pionnires dAbraham, Ferenczi, Simmel et Jones lors du congrs de
1918 laissaient apparatre le malaise des psychanalystes face des manifestations
psychopathologiques desquelles semblait absente la dimension sexuelle. Leur
argumentation se dveloppait sur un double plan. Dune part il sagissait de rpondre
aux critiques des neurologues de lpoque qui, eux aussi confronts aux nvroses de
guerre, sappuyaient sur labsence de facteurs sexuels dclenchants pour rfuter en bloc
toute la thorie psychanalytique. Abraham, Ferenczi, Jones et dans une moindre mesure
Simmel, tchaient de dmontrer dans leurs interventions que malgr les apparences
ltiologie sexuelle tenait un grand rle dans le dclenchement des nvroses de guerre.
Mais dautre part, les mmes auteurs repraient fort bien que les nvroses de guerre et
les nvroses traumatiques ntaient pas superposables aux nvroses de transfert.
Ferenczi et Abraham insistaient tous deux sur la rgression narcissique caractristique
de ces affections, autrement dit un repli sur les pulsions du moi au dtriment des
pulsions rotiques et de linvestissement libidinal. Ernest Simmel proposait la notion
de dissociation du psychisme provoqu par la terreur et la peur de la mort. Il laissait
ouverte la question de la participation dune tiologie sexuelle et ne cherchait pas,
contrairement ses collgues, maintenir absolument une thorie unifie des nvroses
sur le modle de lhystrie (selon la distinction mais aussi le rapprochement entre
lhystrie traumatique et lhystrie non traumatique). La grande nigme qui se posait
tous tait videmment celle de la prdisposition : pourquoi certains individus, exposs

aux mmes vnements effroyables, dveloppaient une nvrose de guerre et dautres


non ?
vnement et prdisposition
Ces questions sont encore minemment actuelles. Une tendance contemporaine,
accentue par linfluence nord-amricaine des diagnostics statistiques, tend confondre
le traumatisme avec lvnement lui-mme, incluant dans la dfinition du syndrome de
stress post-traumatique la survenue dun vnement dune gravit et dune intensit
exceptionnelle. Or le traumatisme nest pas lvnement lui-mme mais il en est la
consquence psychique : il est la manire dont lvnement va tre accueilli, labor,
mtabolis par le psychisme et lensemble des consquences symptomatiques qui vont
en dcouler. Il en rsulte que lon ne peut rien prvoir des consquences psychiques
partir de lvnement lui-mme. Il ny a aucune relation de proportionnalit entre
lintensit de lvnement dclenchant et lintensit du traumatisme. Mme sil est
vident que tous les vnements nont pas la mme signification gnrale, ni la mme
porte symbolique - le hasard dune catastrophe naturelle nest bien sr pas comparable
lintention dshumanisante dune torture organise- il nen reste pas moins que la
survenue dun traumatisme psychique va dpendre de facteurs strictement individuels.
tiologie sexuelle et pulsion de mort : la distinction entre les nvroses de transfert et les
nvroses traumatiques
Quels sont ces facteurs individuels ? Il faut reprendre le parcours de la thorie
freudienne pour les reprer.
Dans une premire conception, Freud estime que les nvroses sont des formations de
dfense contre lirruption dun moment traumatique. Cet vnement est traumatique
parce quil rpte un vnement antrieur qui lui-mme a t traumatique. Ds les
premires laborations de Freud, la notion de rptition est donc centrale. Mais questce qui se rpte ?
Comme on le sait, Freud a dabord pens que le moment traumatique inaugural de la
nvrose rveillait un vnement rel du pass, le plus souvent une tentative de sduction
sexuelle de lenfant par un adulte. Freud abandonna ensuite cette premire thorie dite
traumatique, de lhystrie notamment, en introduisant la notion de fantasme. Le moment
traumatique ne fait plus forcment rfrence un vnement rel du pass, mais un
fantasme. Et la survenue dun vnement rel dans le pass nest pas indispensable ni
essentielle la formation du fantasme. Ce que rpte donc le moment traumatique, cest
un traumatisme fantasm, un conflit infantile de nature sexuelle. Le fantasme est au
centre de la conception des nvroses de transfert : hystrie, nvrose obsessionnelle et
nvrose phobique. Lorsque lon parle de traumatisme propos de ces nvroses, il faut

garder lesprit quil sagit dun traumatisme li un vnement qui na jamais eu lieu,
qui est de nature inconsciente, en rapport avec le monde infantile et le fantasme.
Les lves de Freud vont chercher faire rentrer dans ce cadre les nvroses
traumatiques et les nvroses de guerre, parfois avec un certain succs et les exemples
sont assez nombreux de patients pour lesquels la symptomatologie dune nvrose
traumatique a pu, grce un travail psychanalytique suffisamment approfondi, tre mise
en rapport avec une tiologie sexuelle qui tait masque par le facteur traumatique
actuel [3]. Pourtant, des diffrences persistent et insistent entre les nvroses de transfert
classiques et les nvroses traumatiques, commencer par ce que les cliniciens ont trs
tt repr comme le syndrome de reviviscence ou de rptition. Freud va sy arrter et,
sous la forme des cauchemars rptitifs des nvroses traumatiques, cet lment clinique
avec quelques autres va justifier la mise en place de la pulsion de mort et de la
compulsion de rptition. partir du texte de 1920, Au-del du principe de plaisir, une
nouvelle conception du traumatisme apparat, qui permet dopposer presque terme
terme les nvroses de transfert aux nvroses traumatiques. Freud prend ainsi le contrepied de ses plus fidles disciples au risque de susciter leur rsistance.
lamnsie qui caractrise les nvroses de transfert et notamment lhystrie, quil
sagisse de lamnsie infantile ou de lamnsie qui entoure le moment traumatique
dclencheur de la nvrose, soppose lhypermnsie de la nvrose traumatique [4]. Le
problme du traumatis est justement de ne rien pouvoir oublier de la scne et des
vnements dont il a t victime. Ces scnes reviennent de manire rptitive,
incontrlables par la volont, hanter la conscience et le sommeil des patients.
Ce que la nvrose de transfert parvient refouler, la nvrose traumatique au contraire le
rend prsent, et dune prsence terrifiante qui donne aux nvross traumatiques le
sentiment de vivre nouveau la scne traumatique initiale. Il ny a pas de refoulement
possible dans la nvrose traumatique : lvnement persiste, insiste au titre dune
prsence quasi hallucinatoire et ne parvient mme pas accder au statut de souvenir,
un souvenir que lon pourrait oublier.
Si langoisse est laffect qui caractrise la nvrose de transfert (notamment dans
lhystrie et la phobie), cest leffroi qui caractrise la nvrose traumatique. Selon la
conception freudienne langoisse comme mcanisme de prparation et donc de
protection vis--vis du danger est prcisment ce qui manque la nvrose traumatique.
Lvnement traumatisant atteint un psychisme non prpar et donc beaucoup plus
vulnrable.
En apparence, rien ne renvoie une tiologie sexuelle infantile dans les nvroses
traumatiques : la dimension de lactuel occupe toute la scne. La temporalit sest
modifie. Le traumatis ne sinscrit plus dans une continuit historique o le prsent se
tisse dimpressions laisses par le pass et de projections dans lavenir. Lvnement

traumatique a introduit une coupure radicale entre un pass dsormais inaccessible,


celui o la vie tait normale, et un prsent qui sternise sans plus aucune possibilit
danticipation dans lavenir. Au niveau du discours des patients, la vie passe davant
laccident ou davant le traumatisme nest plus investie et cest la possibilit mme de
mettre en rcit leur vie qui est atteinte. Alors que dans la nvrose de transfert, les
manifestations du dsir sexuel inconscient et linvestissement libidinal sont reprables,
la plainte du nvros traumatique est plutt de ne plus avoir aucun dsir et de ne
pouvoir plus investir aucune relation. Certains sprouvent comme des morts vivants.
Il ny a au fond dans la nvrose traumatique aucun symptme au sens du symptme
nvrotique freudien, celui qui dcoule dun conflit intrapsychique inconscient de nature
sexuelle. Les symptmes de la nvrose traumatique sont eux-mmes des ritrations du
traumatisme initial plutt que des traductions comme peuvent ltre les symptmes
mtaphoriques des nvroses de transfert.
On imagine alors combien laccueil et lcoute des nvroses traumatiques impliquent
des exigences et des modalits particulires. Il faut pouvoir accueillir une parole
difficile, hsitante, souvent honteuse et trs longtemps centre sur les vnements
dclenchants ou les plaintes corporelles. Le syndrome de rptition par son insistance
risque de bloquer encore plus la parole, en rveillant de manire strile et rptitivement
identique, les mmes affects deffroi et dhorreur. Le transfert se met difficilement en
place car le vcu envahissant de lvnement justifie une logique crasante de
lvidence quant la cause des symptmes : aucun savoir autre nest interrog, au-del
de lvidence de lhorreur vcue.
Tous ces points opposent nvroses de transfert et nvroses traumatiques jusquau
principe mme du travail psychanalytique qui dans un cas consiste lever le
refoulement alors que dans lautre il consisterait plutt favoriser loubli. Quel est le
statut de lintervention du psychanalyste, de ses interprtations et la fonction de sa
prsence dans ce cadre si particulier ?
Rptition symbolique et ritration du mme
Du point de vue psychopathologique, il est ncessaire dopposer des mcanismes
distincts. Dans la nvrose habituelle, lvnement lorigine du trauma est refoul et
fait secondairement retour dans un symptme. Cest par exemple la toux de Dora dcrite
par Freud [5]. La rptition va se situer au niveau du symptme et dans la manire dont
il va tre rptitivement adress lautre. Le symptme nvrotique est dj une
formation symbolique, une tentative de traduction du trauma travers le corps ou par
une ide, partir des reprsentations, des signifiants qui composaient lhistoire du sujet
jusqu cet vnement. Autrement dit, lvnement va prendre un sens en fonction des
attentes et des dsirs inconscients du sujet. Lorsquil rveille des dsirs inavouables ou

coupables, il est alors refoul et produit du symptme. Cest parfois une mtaphore
facilement identifiable. La rptition vise symboliser ce trauma, travers le
symptme, dans un lien lautre. Cest une demande de reconnaissance qui cherche son
adresse.
Sur quoi porte prcisment le refoulement ? Pas seulement sur le souvenir du
traumatisme, mais aussi sur la part (de jouissance) que le sujet a prise ( son insu) dans
ce fantasme ; cest--dire la contribution du sujet ce fantasme. Cette place du sujet
sindique par ses symptmes : dgot, honte, culpabilit, angoisse... Qui permettent que
le sujet reste voil, et se drobe la reconnaissance de son implication dans le fantasme.
Le fantasme est ainsi une formation de linconscient qui a pour fonction de maquiller,
de masquer la ralit pour empcher que le souvenir ne survienne (quil sagisse du
souvenir dun fait rel ou imaginaire...). Le souvenir traumatisant se trouve ainsi
morcel, dcompos, intgr dans plusieurs fantasmes qui le rendent peu
reconnaissable, sauf par la reconstruction dans lanalyse.
linverse dans la nvrose traumatique, le vcu traumatique initial nest pas refoul, et
nentre pas en rsonance avec le rseau symbolique qui caractrise ce moment donn
la position et la structure du sujet. Autrement dit, lvnement, les signifiants qui
ventuellement le dsignent, ne sont pas intgrs, nentrent pas en cho avec les
fantasmes prexistants et nacquirent aucune signification dans linconscient. Le
souvenir du trauma nest pas modifi, ni morcel en plusieurs fantasmes : au contraire il
se prsente et persiste tel quel, non refoul et non oubli. On retrouve la classique
description du corps tranger en position paradoxale dtre lintrieur du
psychisme du sujet mais sans contact signifiant avec ce qui dtermine ce sujet du point
de vue de linconscient. La rptition qui se manifeste alors dans cette situation de
traumatisme non nou, non li, nest pas symbolisante. Elle apparat plutt comme une
tentative dsespre mais toujours en chec de crer du sens. Cest plutt une ritration
du mme, une rptition dun inaugural qui se rpte identique lui-mme. Cest
dailleurs ainsi que Freud interprtait la rptition des cauchemars traumatiques.
Jacques Hassoun a fort bien dcrit ces deux types de rptition dans son travail sur la
pulsion de mort [6].
La question est donc de savoir dune part pourquoi dans certains cas lvnement ne
parvient pas sintgrer dans le rseau symbolique dun sujet et dautre part comment
nous pouvons favoriser cette intgration, dans la situation thrapeutique.
Deux conceptions opposes du traumatisme : le traumatisme comme cho de linfantile,
le traumatisme comme irruption inaugurale du rel.
Cette distinction, si elle est utile, ne rsout cependant pas toutes les ambiguts. Le
problme de fond est celui du statut du rel pour le psychisme. Ou, pour le dire

autrement, la manire dont le psychisme accepte et supporte le radicalement nouveau et


la rupture. On sait que la nvrose (de transfert) a pour fonction essentielle dtablir
lillusion de la continuit en interposant entre le sujet et lobjet, ou entre le sujet et
lvnement rel (ce qui lui tombe dessus) le fantasme, qui ramne le nouveau du dj
connu, de lattendu ou du dsir. Il en rsulte que nous navons jamais accs
directement la ralit du monde, mais seulement son interprtation travers le
fantasme, ce qui serait la dfinition minimale de la ralit psychique. Alors comment la
surprise est-elle possible ? Comment louverture au nouveau peut-elle se faire ? Cest la
question essentielle du traumatisme que la clinique nous indique trs prcisment
travers les notions desurprise et deffroi qui caractrisent toujours le dclenchement des
nvroses traumatiques.
En faisant appel cette notion de rel, au sens lacanien du terme, qui dsigne ce qui
chappe au langage et la reprsentation, cest--dire ce quoi nous avons accs
seulement de manire mdiate, on pourrait la limite dcrire trois niveaux de processus
traumatiques. 1) Le premier niveau serait celui des nvroses de transfert : un vnement
rel entre demble en cho avec un rseau de signifiants dans linconscient et suscite la
ractivation dun fantasme. Le trauma va alors tre refoul et les symptmes
correspondront au retour de ce refoul. 2) Le deuxime niveau est celui o lvnement
rveille des dsirs tellement inavouables que les fantasmes ainsi ractivs vont rester
isols du sujet, et cest la non reconnaissance de la part que le sujet prend ces
fantasmes qui va induire la symptomatologie traumatique (on peut invoquer lexemple
du syndrome du survivant o le sentiment de culpabilit sinterprte parfois comme
limpossibilit de reconnatre que la mort du compagnon darmes a t dsire et que la
ralisation de ce souhait est associe la survie ; cest aussi lhistoire que relate Anny
Duperey dans son ouvrage Le voile noir [7] o il apparat quelle a vcu plusieurs
dizaines dannes sans pouvoir laborer le trauma de la mort violente de ses parents et
sans pouvoir en faire le deuil en raison de lassociation de cette mort avec un dsir
inavou et honteux qui correspondait au fantasme quelle avait tant petite fille dtre
orpheline). 3) et on peut imaginer un troisime niveau o lvnement rel peut tre
assimil un signifiant tellement nouveau pour le sujet quil va bloquer lvolution et
llaboration des fantasmes infantiles. Cest autrement dit la dcouverte dune
dimension du rel qui avait jusque-l totalement chapp au sujet. Lintgration de ce
nouvel lment suppose une rorganisation complte de la structure du sujet, une
nouvelle lecture de son histoire et de son rapport au monde. Ce sont les coordonnes
fondamentales qui structuraient jusque-l le sujet, dans son rapport notamment la
sexualit et la mort, la fonction narcissique, la fonction maternelle et la fonction
paternelle, qui sont prises en dfaut et devront se modifier. ce dernier mcanisme,
pourraient correspondre les traumas particulirement horribles et monstrueux lis la

guerre, la torture ou les exterminations, qui soumettent nimporte quel sujet un au-del
de ce quil peut se reprsenter, mme en fantasme.
linverse, on doit se mfier de la qualification dirruption du rel attribue de nos
jours un peu facilement certains vnements que le sens commun qualifie dhorribles.
La violence, mme extrme, ne correspond pas toujours lirruption dun rel au sens
du radicalement nouveau, mais bien souvent la ralisation dun fantasme jusque-l
inavou. Slavoj Zizek voque ce propos la tragdie du 11 septembre 2001 [8]. Cette
violence terroriste na pas fait irruption dans notre la ralit comme leffraction dun
rel absolument innommable et inattendu, mais on peut au contraire penser que
lirruption de cette image (la mdiatisation de lvnement) a brutalement fourni une
interprtation difficile admettre : la ralisation dun fantasme dj prsent et reprable
travers les nombreuses fictions et films hollywoodiens qui mettaient en scne de telles
attaques terroristes
Insuffisances des conceptions quantitatives, nergtiques et spatiales (les thories de la
rupture de lenveloppe)
Les dveloppements qui prcdent vitent de recourir aux mtaphores nergtiques et
spatiales. Le trauma est considr comme lirruption dun rel que lappareil psychique
cherche tout prix intgrer dans un rseau de signification prexistante. Il a donc la
valeur dun signifiant en puissance. On conoit alors quil ny a pas de rapport de
proportionnalit entre lintensit objective dun trauma (ce quon pourrait en mesurer au
niveau de la sensorialit) et ses consquences subjectives. Dautre part, cette conception
ne ncessite pas de faire appel aux mtaphores qui prsupposent une unit close du moi,
sous la forme dune enveloppe ou dun cadre imaginaire. Lvnement traumatique ne
vient pas ouvrir une brche sur une unit ferme et homogne que serait le moi. Au
contraire, lvnement traumatique vient toucher une structure dj troue et divise et
vient justement ractiver les conflits et des mcanismes de dfense mis en place pour
parer cette division originaire. La notion deffraction chre Freud trouve l ses
limites, comme les extensions indues de la notion de traumatisme que certains
appliquent toute exprience de rupture et de perte, en matire dexil et de mutations
culturelles notamment.
2) Traumatisme et psychologie collective : le traumatisme et lAutre
Ce qui est atteint dans le processus traumatique ce nest pas tant la fonction contenante
dune enveloppe, que la fonction de soutien dun idal. Cest travers cette notion
didal que lon peut comprendre comment le processus traumatique est lorigine
dune rupture dans le lien lautre et au collectif.
Dans son ouvrage Psychologie des foules et analyse du moi [9], Freud distingue deux
modalits trs prcoces de relation de lenfant aux parents : linvestissement libidinal et

lidentification. Linvestissement libidinal correspond linvestissement rotique,


lamour que lenfant porte ses parents (ou lun deux) tandis que lidentification est
le processus grce auquel lenfant va faire siens les idaux du parent. Ces deux
modalits sont indpendantes. Cest sur la base de lidentification - au pre, disait Freud
- que va se forger lidal du moi. On pourrait dire que lidal du moi est une instance
intermdiaire entre le subjectif et le collectif, qui dpend de lidentification au pre ou
aux parents, mais au-del, de lidentification des idaux collectifs auxquels le pre luimme est identifi. Cest ce lien aux idaux collectifs qui dpassent ltage familial qui
autorise la transmission entre les gnrations. Les paroles qui vont vhiculer le dsir
parental vont snoncer au nom dun idal suprieur qui transcende les individualits,
quil sagisse de lappartenance un groupe, du respect de certaines traditions, de
lattachement une langue etc. La construction de la subjectivit nest possible que
grce ce montage deux niveaux, le niveau familial et ltage collectif. Le processus
traumatique des nvroses traumatiques ou des nvroses de guerre branle prcisment
cette construction. Pour le dire autrement, la construction de la subjectivit ncessite la
mise en place dune instance quon pourra appeler le grand autre, lAutre, et qui
constitue en quelque sorte une garantie dexistence. Toute la subjectivit est appendue
cette supposition dexister. Pour que lensemble des mcanismes subjectifs et dsirants
puisse fonctionner, il est au dpart ncessaire que le sujet soit suppos exister dans le
regard de lAutre. On peut faire appel ce niveau aux laborations de Lacan et de son
stade du miroir [10].
Or dans le traumatisme, plusieurs dimensions de ce rapport lAutre sont attaques. La
clinique en rend compte de diverses manires. Ainsi lorsquelle tmoigne du sentiment
de dsaffiliation des sujets traumatiss. Lhomme traumatis se ressent comme
abandonn non seulement de son groupe dappartenance mais bien souvent comme
exclu de lhumanit elle-mme. Cest ce sentiment de mort-vivant si souvent rapport
ou cette question insistante des rescaps des camps dextermination propos de la
signification de lappartenance lespce humaine. Il suffit de songer au titre de
louvrage de Primo Lvi : Si cest un homme [11], ou celui de Robert Antelme :
Lespce humaine [12]. Le traumatisme, celui qui conduit dtruire les attaches
symboliques et les idaux collectifs qui soutenaient jusque-l le sujet, dtruit en fait les
conditions mmes dune transmission subjective possible.
Le discrdit de lidal est lui-mme, on loublie trop souvent, un facteur traumatogne.
Cest ce qui rend compte, comme les psychiatres militaires lont toujours observ, de la
plus grande frquence des nvroses de guerre dans le cadre des guerres perdues et
honteuses que dans le cadre des guerres glorieuses et victorieuses. Il en est ainsi de la
guerre dAlgrie dont lappellation mme de guerre na t reconnue que trs
rcemment. Avant on parlait en France avec euphmisme des vnements . La guerre

dIndochine a elle aussi fournie son contingent de nvross traumatiques, fixs pendant
des dcennies leur douleur et une demande de reconnaissance qui naboutissait pas.
La guerre du Vietnam, on le sait maintenant, a fait plus de mort par suicides parmi les
vtrans revenus du front que parmi les soldats au cours du combat. Cest cette qute de
restauration dun idal perdu ou discrdit qui explique la prsence si frquente dun
sentiment de prjudice et dune demande de rparation chez les traumatiss. Dj dans
les suites immdiates de la premire guerre mondiale, Freud et ses lves avaient d
vigoureusement combattre les accusations de lchet et de simulation qui visaient les
soldats traumatiss, accusations qui confondaient leur recherche de rparation
symbolique avec une triviale recherche de bnfices financiers. Cela nous donne dj
quelques indications sur une dimension de premier plan prendre en compte dans la
prise en charge du traumatisme : la qute dune reconnaissance symbolique par lAutre.
Et dans ce cas particulier, la reconnaissance ne peut sobtenir si le psychanalyste ou le
thrapeute reste identifi au modle caricatural du miroir sans raction, de la neutralit
absolue et du silence glacial que certains croient de mise.
La mtaphore lacanienne du stade du miroir permet de rendre compte dun autre aspect
frquemment observ dans notre clinique des rfugis et des demandeurs dasile
victimes datrocits. Cest le versant dit imaginaire au sens de Lacan, cest--dire celui
qui va concerner limage du corps. Un certain nombre de nos patients se sont trouvs
exposs au spectacle insoutenable de la destruction, du dmembrement, de la mise en
pices du corps de leurs semblables. Parfois mme, ils ont t contraints de participer
cette destruction par lenrlement de force dans des milices (comme un rfugi
bosniaque me la racont il y a quelques annes). Il sagit l dun traumatisme
particulier qui touche directement les assises narcissiques de la constitution de la
subjectivit. Cest le stade trs archaque de la formation de limage du corps dans
limage en miroir du semblable qui se trouve mis mal, avec toutes les consquences
possibles en termes de dpersonnalisation et dangoisses de morcellement. On saisit
avec cet exemple combien nous sommes loin de la sphre rotique et sexuelle des
nvroses de transfert pour lesquelles le traumatisme a toujours plus ou moins la
signification dune menace de castration. Ce nest pas la perte dun objet qui constitue
ici la menace, mais la destruction de sa propre image et de lunit de son corps propre.
La consquence clinique que nous pouvons observer, cest lidentification du sujet au
dchet, lobjet exclu, jeter. La tonalit de ces situations cliniques relve plutt de la
mlancolie que de langoisse. Le sujet se retrouve doublement exclu du champ de
lAutre, la fois par cette attaque de la constitution imaginaire de son moi et par la
destitution de ses attaches symboliques aux idaux. Olivier Douville a fourni des
observations trs clairantes sur ces phnomnes aussi bien en ce qui concerne les dits
exclus de nos socits, les personnes en grande prcarit [13], qu propos des enfants

de la guerre en Afrique, auprs desquels il travaille, et qui se retrouvent la fois exclus


de tout lien social et dessaisis de leurs assises imaginaires de par les actes de violence
auxquels ils ont parfois particip en tant quenfants soldats. Douville signale des cas
danorexie mentale chez des jeunes filles africaines qui correspondent cet
aplatissement de limage de leur corps dsexualiss [14].
Chez les personnes qui ont subi des actes de torture, des viols et autres svices, cest
bien souvent un rapport de confiance dans lhumanit en gnral qui a t dtruit. Tous
ces actes et ces expriences branlent de fond en comble ce en quoi le sujet croyait
jusque-l, cest--dire la manire dont il stait construit une reprsentation de lAutre
qui lui permettait dprouver le sentiment dune commune appartenance, dune relation
et dune comprhension possible. Cest ce suppos bien commun ou ce le lieu
commun qui seffondre dans le traumatisme. Le sentiment dune commune humanit.
Le traumatisme touche donc au plus profond de lhumain la fois dans la construction
de son image comme humain et dans la signification symbolique de son appartenance
lhumanit.
3) les influences traumatognes du collectif
Nous venons de voir comment les consquences de certains traumatismes pouvaient
sexpliquer par une attaque du lien aux idaux collectifs. Inversement, il est important
de comprendre comment certaines situations sociopolitiques qui constituent en ellemme des rgressions ou des perversions des idaux collectifs peuvent fournir le terrain
propice lclosion de symptomatologies trs proches de la symptomatologie
traumatique que nous venons dvoquer.
Les diffrentes dictatures qui manient la terreur et le mensonge institutionnalis sont
lorigine dun total discrdit des institutions censes reprsenter les idaux collectifs
dune nation [15]. Les guerres civiles qui destituent radicalement la figure paternelle du
pouvoir pour lui substituer des rivalits fraternelles meurtrires aboutissent cette
mme abolition de toute figure symbolique susceptible de soutenir lidal [16].
un autre niveau, il existe un discrdit des idaux parentaux qui affecte les populations
immigres dans nos socits occidentales. Les discours et les idologies racistes, les
discriminations concrtes, les difficults dintgration et le refus assez gnralis de
reconnatre et de prendre en compte les particularits de la culture dorigine des
migrants sont lorigine de situations dquilibre prcaire sur le plan psychologique,
fonde sur le clivage, et susceptibles de dcompenser au moindre incident ou accident
existentiel. Il en rsulte un tableau clinique assez strotyp chez le travailleur migrant
qui tombe malade ou qui est victime dun accident du travail. Cest un effondrement
narcissique brutal et profond qui affecte tous les repres qui jusque-l soutenaient
lexistence du migrant. Il perd tout dsir, toute force de travail, toute confiance en lui, ce

qui se manifeste souvent par des vertiges et des phobies gnralises ; il se sent
brutalement totalement exclu de ses liens dappartenance : incapable dexercer son rle
dans la famille, il y vit en reclus ; il vite les contacts sociaux. Ces patients dcrivent les
conversations courantes avec les amis ou les manifestations de jeu de leurs enfants
comme de vritables agressions et les vivent sur un mode traumatique qui appelle mme
parfois la violence. Mais ils sont tout autant dsarrims de leur communaut et de leur
culture dorigine dont ils se vivent exclus et abandonns une effroyable solitude. Le
facteur dclenchant le plus frquent de ces tats bien connus, peut-tre lavez-vous
remarqu, est ce moment o les enfants devenus adolescents entrent en crise ou en
conflit avec leurs parents.
Or dans la situation particulire de lexil, cet appel des enfants comporte lexigence de
faire face aux antagonismes toujours prsents entre les idaux collectifs de la culture
dorigine et ceux de la culture du pays daccueil o les enfants ont grandi (ou entre les
diffrentes gnrations). Or dans ces situations pathologiques, tout se passe comme si
les parents, et plus souvent les pres, se heurtaient limpossibilit dlaborer ce conflit
de manire positive. Ils ne peuvent faire le travail de deuil et de sacrifice qui est
invitable pour crer de nouveaux compromis compatibles avec la vie prsente et se
retrouvent figs, bloqus dans une position que lon peut qualifier juste titre de
traumatique. L encore, je renvoie aux travaux dOlivier Douville qui le premier a dcrit
avec prcision cette psychopathologie [17].
La honte est laffect commun de lensemble de ces situations traumatiques, bien plus
que langoisse ou la culpabilit. La honte, contrairement langoisse, ne renvoie pas
la scne sexuelle dipienne mais un stade de formation du sujet bien antrieur qui l
encore est plutt situer au niveau de la formation du moi dans le regard de lAutre. Il
sagirait plutt dune mise nu de lhomme comme le philosophe Giorgio Agamben a
pu en parler avec son concept de vie nue [18], une destruction du sentiment
dhumanit dans lhumain qui le renvoie une existence presque biologique, cest-dire dsarrime des affiliations symboliques qui font le propre de lhomme. Les
migrants dchus, les grands exclus de nos socits, les enfants soldats et autres enfants
des guerres, les rescaps des tortures et autres traitements dshumanisants, les
combattants de guerres mprises, les enfants des peuples extermins, partagent des
degrs divers cette honte fondamentale.
La transmission du traumatisme ne peut se comprendre qu partir des effets de cette
honte.
4) rflexions gnrales sur la transmission du traumatisme : le silence et la honte
La honte des grands traumatiss a peu voir avec la pudeur et ses racines sexuelles. Elle
correspond plutt ce moment archaque de formation du moi dans le miroir un stade

o le je nest pas encore distingu de lautre. Cest dailleurs pourquoi dans ces
situations on observe des passages complexes et rciproques entre la honte de soi, la
honte de lautre et la honte pour lautre. Cette honte, par exemple dans le transfert, et de
manire plus gnrale aussi, pourrait constituer un ultime signal dhumanit, un ultime
signal lanc lautre comme un appel rintgrer le lien social. La honte serait en
quelque sorte le signal dune nostalgie de lhumanit (Cette question est dveloppe
dans Dshumanisation et psychanalyse, ainsi que dans louvrage "De la honte la
culpabilit" [19].
Quest-ce qui va se transmettre du traumatisme lorsque le traumatis lui-mme est dans
cette position dexclusion du lien social et du lien gnalogique ? Lorsquil est luimme coup de, du, abandonn par lidal ?
Contrairement aux situations o la libido, les pulsions de vie et le principe de plaisir
dominent la scne, et o la transmission est avant tout transmission du dsir travers
ses multiples manifestations et expressions, toujours indirectes, nous avons dans le cas
du traumatisme affaire lemprise de la pulsion de mort et ce quon peut appeler aprs
Alice Cherki une situation dempchement subjectif [20]. Ce qui va se transmettre alors
ce ne sont pas les rejetons dun dsir, mais les effets du silence et de la honte.
Le silence correspond cette impossibilit de transmettre une exprience vcue,
symbolise, et des vnements qui fassent histoire pour le sujet qui a t victime du
traumatisme. Mais il est dautant plus pesant pour ce sujet et pour ses proches que le
collectif lui-mme va sen faire complice comme cest le cas pour ces silences de
lhistoire collective qui suivent les entreprises coloniales et gnocidaires. On voit encore
ici le lien trs direct et concret entre la possibilit pour un sujet de symboliser son
trauma et lexistence de fictions collectives, de discours dans lespace public qui fassent
office de lieux de mtaphorisation [21]. Lorsque le politique se fait complice des
silences de lhistoire, il ny a pas de possibilit de symboliser ltranger en soi, il y a
blocage de laccs au refoulement et loubli.
Leffet de ce type de transmission a t dcrit en ce qui concerne par exemple les secrets
de famille partir des laborations de Nicolas Abraham et Maria Torok [22]. Ce ne sont
pas les signifiants dun dsir inconscient qui se transmettent dans ces situations-l, mais
le fantme dun corps tranger dont la structure a t rapproche par ces auteurs de celle
dune crypte, cest--dire dun lieu isol, cltur, dune enclave spare de lespace
psychique par des cloisons hermtiques. Cest une spulture qui se transmet, celle dun
mort vivant, indice du deuil impossible du traumatis.
II. Errance et traumatisme
Je voudrais maintenant terminer mon intervention par lvocation dun cas clinique qui
illustre un certain nombre des points que jai soulevs. Il sagit dun homme que jai
trait pendant plusieurs mois et qui mavait t prsent comme en grande souffrance

psychique, totalement dsempar et dsorient. Il me semble quil correspond cette


situation que plusieurs auteurs ont tch de dcrire sous la rubrique de lerrance
psychique. Une errance qui sinscrivait aussi dans lespace physique puisque cet homme
algrien se retrouvait depuis son arrive en France six ans plus tt dans une errance qui
lavait amen dans de nombreuses villes sans jamais quil parvienne sy fixer. Mais
surtout il sagissait dune errance psychique au sens o cest la notion mme de lieu et
de dplacement qui semblait abolie. Comme Alice Cherki le souligne [23], il ne faut pas
confondre lerrance et le nomadisme, lequel peut constituer un mode de vie et surtout
investit le dplacement et les tapes qui font lieux de manire cohrente, dans le cadre
dun projet orient. Jajouterai quil ne faut pas non plus confondre lerrance avec
le vagabondage que pratique un certain nombre de sujets dont le projet est de prendre
la route . Cest pourquoi lerrance peut correspondre de grands dplacements comme
aussi la stagnation, au pitinement dans lespace rduit dun terrain vague entre deux
barres dimmeubles.
Olivier Douville a propos de parler propos de ces situations de dsorientation
subjective , Alice Cherki parle dempchement subjectif , dexil en
suspens [24], de panne du sujet comme aussi Jean-Jacques Rassial [25]. La notion
de mise en suspens de la subjectivit convient bien au cas clinique dont je vais vous
parler, elle permet dinsister sur le processus dynamique qui est luvre dans certaines
de ces situations et qui a une fonction de rsistance contre linvestissement dun travail
psychique. Elle met aussi laccent sur la manire dont, dans le transfert, ce suspens peut
tre interrompu.
M. B. se prsentait demble comme perdu et en rupture totale avec les autres. Plus
aucune confiance en lui, de frquentes crises de nerf , cest--dire des crises
dagitation, une tendance disait-il sclipser pour rester seul, lcart, loin du bruit
et des gens quil ne supportait plus. Il dormait soit la rue soit dans les foyers
dhbergement durgence, au milieu des SDF et des clochards qui lui renvoyaient,
disait-il, une image danimal. Avec le temps, au cours des entretiens, limage quil a de
lui-mme va en effet prendre une tonalit nettement mlancolique : aprs quatre
semaines de rencontres rapproches, et alors quun transfert est tabli, il explique quil
sest toujours senti gnant, indsirable, un fardeau pour tous ceux qui lentouraient et
mme un poison . Mais ceci, ajoute-t-il, ctait un mot du pre qui depuis lenfance
navait eu de cesse de le rabaisser et de le mpriser.
Ds le dpart, jai institu avec ce patient la possibilit de rencontres extrmement
frquentes, quasi quotidiennes, tellement son tat tait inquitant (nous avons la
possibilit en France grce une couverture de scurit sociale universelle valable
mme pour les patients situations irrgulires, de les recevoir en cabinet libral : lAide
Mdical dEtat). Son regard semblait perdu et terroris, il exprimait avant tout une

intense perplexit comme si plus rien autour de lui ne pouvait plus faire sens ni orienter
aussi bien son discours que ses actes. Cette offre dun espace de parole aux modalits
extrmement souples, puisquil avait des rendez-vous presque quotidiens et quil savait
pouvoir venir mme sans rendez-vous nimporte quand, a eu un effet positif immdiat.
Sans doute cela marquait-il une reconnaissance qui manquait cruellement au patient,
mais la manire dont jai prsent cette offre de parole a surtout provoqu un sentiment
decuriosit et dincrdulit qui, je pense, ont t les moteurs principaux de la
psychothrapie qui a suivi. En effet, malgr la gravit, lintensit des symptmes et les
craintes lgitimes de passages lacte autodestructeurs, malgr un tat proche de la
confusion et qui aurait pu faire rcuser tout travail de parole, jai au contraire demble
insist auprs de lui sur limportance de prendre le temps de parler et de comprendre ce
qui lui arrivait. Quon accorde une telle confiance ses paroles, il nen est vrai dire
jamais revenu, jusqu la fin de nos entretiens. Et chez cet homme qui avait mis en
berne son dsir, cest bien le dsir de lanalyste, sa curiosit et son investissement
explicite dans le travail de parole et dans lcoute qui a pu susciter chez lui un dsir de
savoir. Il faut savoir autrement dit, dans certains cas, ne pas hsiter manifester son
dsir en lieu et place du patient lorsque celui-ci sprouve dune manire tellement
ngative quil nest mme plus capable dimaginer que quiconque puisse lui porter
intrt. Et cette ide quil ne compte plus pour lautre (le petit autre comme le grand
autre) nest pas une coquetterie, un appel rotis lattention de lautre, mais une
vritable conviction, trs proche de celle, dlirante, quon observe dans la mlancolie.
Dailleurs, les ides suicidaires ntaient pas absentes chez ce patient ni les tentatives de
suicide dans le pass, y compris en Algrie.
Il avait t touch par certains vnements lis au terrorisme puisque le petit commerce
quil tenait avait t saccag et quune de ses tantes avait t tabasse ds lors quil avait
refus ou bien navait pas pu se soumettre aux rackets que les islamistes voulaient lui
imposer. Cest aprs cet vnement quil est venu directement en France sans mme
essayer de se faire protger dans son pays. Mais cet pisode ntait manifestement pas le
plus marquant de son histoire et il ny fera pratiquement jamais plus allusion pass le
premier entretien.
Pourtant, sans quil ait t victime dvnements catastrophiques au sens du DSM IV, il
tait bien porteur dune histoire traumatique, au sens o il semblait que rien des
vnements violents subis dans son histoire nait pu tre refoul ni labor.
Toute son histoire familiale tait une suite de violences. An de trois surs et dun
frre, il stait toujours senti particulirement vis par le mpris et la violence du pre
sans jamais comprendre la raison de cette violence. Il en avait conu lhypothse quil
navait jamais t dsir et lattitude plus ou moins indiffrente de sa mre incapable de

le protger du pre le confortait dans ce sens. Toute sa vie avait t marque par la peur
du pre. La terreur lui nouait le ventre tous les soirs lorsquil fallait rentrer la maison.
Il savait que sans raison, les cots pouvaient pleuvoir. La seule figure positive avait t
celle du grand-pre paternel et elle tait lorigine dune sorte de fixation fantasmatique
sur la France qui, disait le patient, ne lavait pas lch depuis lge de 11 ans. En effet
son grand-pre pour le fliciter de son entre en sixime, lui avait offert un sjour en
France pendant lt auprs dune tante. Ce sjour paradisiaque dans son souvenir tait
devenu un ple dattraction constant donnant corps son dsir de fuir la fois la famille
et lAlgrie. 18 ans, avant de passer son bac, il fugue Paris pour y rejoindre une
tante maternelle. On le ramne de force. Son pre le rejette encore plus et il va vivre
chez son grand-pre. Il tente de fuir la rgion du pre en partant au Sahara auprs dune
sur. Mais mme l-bas, il vit dans la peur que le pre ne le retrouve et ne lui demande
des comptes.
Cest lpisode des menaces terroristes qui va le pousser dfinitivement fuir lAlgrie
pour la France.
Ds les premires semaines de cette psychothrapie, il exprimera son tonnement
concernant les interprtations que je lui propose et le travail psychique qui se remet en
marche en lui. Ainsi un beau jour, alors quil voque la terreur de son pre et la peur qui
tait associe la maison familiale, il explique stre toujours senti la maison comme
dehors, cest--dire sans abri. Il accepte demble le lien que je lui propose avec sa
situation actuelle de sans-papiers la rue et rellement sans abri. Il rpond oui, a ma
rattrap .
Assez rapidement, le rinvestissement du travail psychique, du travail de pense et de
reprsentation, de la parole, va se manifester par la survenue et le rcit de trs nombreux
rves. Il sera trs tonn dy rencontrer des lieux et des personnages de son enfance
quil croyait avoir oublis. Paralllement ce rinvestissement du travail psychique,
mergent progressivement de nouveaux affects. La rsurgence des images du pass ou
simplement lvocation des violences familiales sont dans un premier temps lorigine
dune angoisse paralysante proche de leffroi. Cette rsurgence saccompagne dun
sentiment de colre mon endroit et il en vient mettre de vigoureux reproches pour
finalement me mettre dans le transfert la place mme du pre tortionnaire. Mais dj,
ce stade, le rel quil met en rcit ne leffraie plus mais langoisse. Grce la mise en
lien dans le transfert, leffroi suscit par lagression brutale dun rel incomprhensible
se transforme petit petit en angoisse face au dsir nigmatique dun autre. partir de
l, il va pouvoir interroger dans le transfert limage de dchet inutile laquelle il
sidentifie sous la forme dune question quil madresse rptitivement : pourquoi me
faites-vous souffrir ainsi ? Que suis-je donc pour vous pour que vous mobligiez

parler ainsi et rver ainsi ? Je ne suis pour vous quun objet dtude, pas un humain. Je
suis une formule pour vous. Vous ne mcoutez pas avec le cur . Et ainsi de suite.
Mais dans le mme temps, au cours des mmes sances, il se perd en remerciements et
en embrassades, sassurant, incrdule, que je vais encore accepter de le voir malgr son
infamie, que je ne vais pas le rejeter ou appeler la police pour quon lexpulse.
Il devient extrmement rceptif aux interprtations que je lui propose de certains de ses
rves. Il lui arrive de ne pas dormir de la nuit aprs certaines sances o il rumine mes
paroles et ses rves. Angoisse, colre, perplexit et incrdulit se mlent constamment.
Ce quil supporte le moins, ce sont mes exhortations quand mme esprer, mes
interprtations lorsque elles visent chez lui la manifestation dun dsir de vivre et
quelles sopposent au mode de dfense dsespr quil avait mis en place pour
dmontrer, voire exhiber sa dchance et son destin dfinitivement barr. Il en a mal
la tte dentendre cela, me dit-il.
Au bout de quelques mois, des thmatiques sexuelles vont apparatre dans ses rves,
son grand tonnement. Par association dides, il se souviendra dagressions sexuelles
dont il na jamais pu parler ses parents. Des dsirs agressifs et de vengeance envers
certains personnages vont apparatre, sa grande angoisse. Une grand-mre
particulirement rejetante, son frre quil tue en rve. Mais le pre, lui, continuera
apparatre comme un tyran effrayant et paralysant au cours de cauchemars dont il se
rveille en suffocant et en vomissant. plusieurs reprises, il se rveillera de ces
cauchemars o le pre intervient en urinant sous lui, rgression manifeste un stade trs
infantile. Ce pre violent et alcoolique, jamais il na pu lui rpondre ni mme lever la
voix en sa prsence. lge de 30 ans encore il se laissait frapper coups de poing sans
ragir. Il sinterroge : pourquoi cette domination absolue ? .
Six mois aprs le dbut de cette psychothrapie, la thmatique de la castration va
apparatre. Il voit en rve un homme qui sest coup les parties intimes. Cela se passe
dans une cour, dans une maison de matre. Il y a beaucoup de sang. Les gendarmes, des
militaires. Il regarde sans bouger. Au fond, il y a comme un tremblement de terre, des
montagnes qui se disloquent, qui bougent. Au rveil il lui vient la pense suivante : il
ne faut plus bouger, il faut rester au foyer dhbergement toute la vie qui me reste, cest
fini . Il accepte mon interprtation : si je bouge, a va tre un tremblement de terre et
je risque dtre chtr. Mais il est en colre lide que peut-tre il se complat dans
sa situation et nose pas franchir le pas qui le librerait de la terreur. Aux deux sances
suivantes, il est trs en colre et maccuse de vouloir le rejeter. Pour mettre un terme
son angoisse, il se propose de se rendre la police, pour me dbarrasser de lui. Il

menace aussi de se couper la gorge devant moi dans le bureau avec un cutter pour
mobliger appeler la police afin quon lexpulse. Il dit : je dois choisir la mort plutt
que la vie. a doit sarrter. Jen ai marre derrer. Vous ne voulez pas me croire, mais
cest mon destin. Les rves suivants qui marqueront la fin de la psychothrapie
parviennent mettre en scne un peu despoir. Dans lun deux, au terme dune course
pour fuir des chiens, il trouve une maison entoure dune cour, avec des arbres, de lair,
des feuilles, bref un abri. Dans un autre, il rve de sa famille qui empoisonne des
enfants. Il est furieux, il rveille les enfants. Il chasse sa sur et sa tante. Il sauve quatre
enfants mais lun deux meurt. Dans lun des derniers rves, il se trouve avec moi dans
un jardin. Je lemmne dans un bar quand surgit un barrage de policiers. Jai un
cartable. Je le prends par la main et puis je pars et je ne reviens plus. Au rveil il est
du que je ne sois pas l. Il me dit : je crois que vous ne maimez pas .
Quelque temps plus tard, il mannonce sa dcision de quitter Strasbourg pour rejoindre
Marseille, la seule ville o il a pu voil quelques annes nouer pendant quelque temps
de vritables relations affectives ; il y avait rencontr un vieil homme qui lavait pris
sous sa protection et une femme avec qui il avait vcu pendant quelques mois. Il prendra
le temps de mrir cette dcision et russira ne pas fuir dans un passage lacte comme
ceux qui ont prcd. Il acceptera une lettre de recommandation une collgue, bien
dcid continuer l-bas un travail psychothrapique. Je nai pour linstant pas eu de
nouvelles de lui.
Je ninsisterai pas sur le premier enseignement que lon peut tirer de ce cas clinique,
savoir que lcoute psychanalytique commence ds les toutes premires rencontres,
avec ce quon appelle les prliminaires, qui font partie intgrante du travail du
psychanalyste. Et que cette coute peut savrer trs efficace mme dans les cas en
apparence dsesprs, chez ceux qui semblent exclus de tout lien social et au-del de
laccs la parole.
Ce qui ma frapp chez ce patient comme chez dautres exils, et notamment certains
Algriens, cest la tonalit traumatique de lensemble du discours. Tous les vnements
de leur vie passe et actuelle, toutes les rencontres semblent constituer des agressions
brutales, des violences que rien ne peut amortir. Raconter ces vnements, cest les
revivre avec le mme sentiment deffroi qui se rpte comme si rien navait pu faire
cran et comme si aucun fantasme, aucune laboration psychique navait pu leur
permettre de les intgrer dans une histoire signifiante. Voil ce qui rejoint le processus
traumatique que jai dcrit plus haut dans les cas plus classiques que nous connaissons.
Comment peut-on en arriver l ? Je ferai lhypothse suivante partir du facteur qui
semble avoir t dclenchant pour cet homme, savoir les menaces des terroristes qui
lont conduit passer lacte et fuir son pays. Que sest-il pass pour lui ce

moment ? Il explique quil na mme pas envisag daller voir la police pour tenter de
se faire protger. Autrement dit, il a rencontr en acte larbitraire et la dliquescence des
institutions de son pays qui sont entres en cho avec larbitraire et la violence qui
avaient toujours rgn dans sa famille. Non seulement il navait jamais pu trouver le
sentiment dun abri chez lui, mais ltat cens le protger en tant que citoyen savrait
lui aussi incapable de fournir le moindre abri. Il est probable que pour certains sujets
fragiliss leffondrement des institutions de leur pays a pour effet de les projeter dans un
monde de total arbitraire au sein duquel tout ce qui leur arrive est vcu sur un mode
traumatique, cest--dire comme lirruption dun rel insens, chaotique et arbitraire.
Cest ce qui se produit lorsque ltat nest plus digne daucune confiance, quil se fait le
complice des assassins et de la terreur ou quil rige le mensonge et le dni comme
vrit dtat (et on peut penser aux ravages que produit la fameuse loi damnistie en
Algrie). Il ny a plus aucun idal collectif qui tienne, la mfiance est gnralise et
chacun devient un ennemi et un danger potentiel. Cest bien lambiance que nous ont
dcrit tous les Algriens qui sont arrivs au cours des annes noires : une socit o le
lien social lui-mme semble dtruit puisque chaque voisin, chaque frre mme pouvait
savrer du jour au lendemain appartenir au camp de lennemi ou du dlateur. Ce genre
de configuration sociopolitique produit du traumatique parce quelle fait disparatre
toutes les possibilits de rfrence des espaces tiers de symbolisation ou de
mtaphorisation dignes de confiance.
Mais cette dimension traumatique ne sexprime pas comme dans les nvroses
traumatiques car il ny a dans ces situations plus dautre/Autre qui sadresser, mme
sous la forme des plaintes communes ou du syndrome de rptition qui ncessite au
minimum une adresse. La seule solution qui reste cest labsentisation psychique,
lerrance psychique ou encore la traduction psychosomatique directement au niveau du
corps. Cest dailleurs ce dont tmoignent nos collgues mdecins algriens qui
observent une prvalence leve des maladies psychosomatiques au cours de la dernire
dcennie.
La premire tape du traitement dans ces situations cest donc dtablir un cadre, dont la
prsence pleine de lanalyste fait partie, qui soit susceptible dtablir nouveau le
sentiment que son existence est suppose par le regard de lAutre.
Au fond, lorsquune socit est ce point gangrne, et ce fut le cas au temps des
dictatures en Amrique du Sud par exemple, et cest encore le cas dans de nombreux
pays ravags en Afrique, la question ne serait pas tant dexpliquer la survenue du
processus traumatique que celle de savoir comment certains parviennent malgr tout y
chapper !

Conclusion
Nous conclurons ce travail en insistant sur la ncessit de revenir aux questions
fondamentales que pose la psychopathologie du traumatisme afin de rendre compte des
faits cliniques les plus actuels : rhabilitation de lopposition entre pulsion de mort et
pulsions sexuelles, comme entre deux fonctions opposes de la rptition, celle qui
symbolise lvnement et celle qui le maintient ltat de corps tranger issu dun rel
non verbalisable ; articulation entre la psychopathologie individuelle et les multiples
dterminants sociaux et politiques qui contribuent crer et entretenir ltat
traumatique ; fonction des silences de la mmoire historique sur les modes de
transmission du traumatisme ; intrt dun retour la psychopathologie du traumatisme
et de la symbolisation pour clairer les cliniques nouvelles telles que lerrance.
Bertrand Piret, mars 2007

[1] Intervention prononce au Colloque organis par lassociation Appartenances les vendredi
30 et samedi 31 mars 2007 Lausanne (btiment du CHUV)
Les formes de transmission du traumatique
Lectures et dimensions multidisciplinaires
[2] FERENCZI S, ABRAHAM K, SIMMEL E und JONES E (1919) Zur Psychoanalyse der
Kriegsneurosen, (Einleitung von FREUD S.) Internationaler Psychoanalytischer Verlag, Leipzig
und Wien. Trad. Anglaise : FERENCZI S, ABRAHAM K , SIMMEL E and JONES E
(1921) Psycho-analysis and the War Neuroses, (Introduction by Prof. Sigm. Freud), the
International Psycho-Analytical Press, London, Vienna, New-York. Traductions franaises :
ABRAHAM Karl (1918)Contribution la psychanalyse des nvroses de guerre, in uvres
compltes, T. 2, Payot, 1973, pp. 173-180 ; FERENCZI Sandor (1919) Psychanalyse des
nvroses de guerre, in uvres compltes, T. 2, Payot, 1970, pp. 27-43 ; FREUD S
(1919)Introduction La psychanalyse des nvroses de guerre , in Rsultats, ides,
problmes, p 245-247, P.U.F., 1984.
[3] Voir notamment Simmel E (1919), in FERENCZI S, ABRAHAM K, SIMMEL E and
JONES E (1921), op.cit.
[4] Selon la distinction propose par Adnan Houbballah, in HOUBBALLAH A (1998) Destin
du traumatisme. Comment faire son deuil. Hachette, Paris.
[5] FREUD S (1905) Fragment dune analyse dhystrie (Dora), in Cinq psychanalyses, PUF,
Paris, 1954.
[6] Cf. HASSOUN J (1987) Les Indes occidentales ; propos de la thorie des pulsions et de
au-del du principe de plaisir , ditions de lclat, Montpellier.

[7] DUPEREY Anny (1995) Le voile noir, Le Seuil, Paris, et lanalyse quen fait A. Houbballah
(1998), op.cit.
[8] ZIZEK S (2002) Bienvenue dans le dsert du rel, Flammarion.
[9] FREUD (1921) Psychologie des masses et analyse du moi, OCF, PUF
[10] LACAN J (1966) Le stade du miroir comme formateur de la fonction du Je, crits, Le
Seuil, Paris.
[11] LEVI Primo (1958) Si cest un homme, Julliard, coll. Pocket, 1987.
[12] ANTELME R (1947) Lespce humaine, Gallimard, coll. Tel.
[13] Par ex. : DOUVILLE O (1999) Notes dun clinicien sur les incidences subjectives de la
grande prcarit, in Exclusions, prcarit : tmoignages cliniques , Psychologique Clinique,
n7, 57-68, LHarmattan. Et aussi : Exclusions et corps extrmes ; Le fait clinique rvlateur
dune interrogation politique
[14] Communication personnelle
[15] GOMEZ MANGO E (1987) La parole menace, RFP n3, p899-914.
[16] HOUBBALLAH A (1996) Le virus de la violence, Albin Michel
[17] DOUVILLE O. (1990) Dune position traumatique de ltranger. Cahiers Intersignes n1 :
Entre psychanalyse et Islam.
[18] AGAMBEN Giorgio (1997) Homo sacer. Le pouvoir souverain et la vie nue. Le Seuil.
[19] Freymann Jean-Richard , (2010) De la honte la culpabilit, Ers
[20] CHERKI A (1997) Exclus de lintrieur - empchement dexil, in Psychologie clinique n3
Lexil intrieur , Printemps 1997, LHarmattan, Paris.
[21] Cf. Cherki, ibid.
[22] ABRAHAM Nicolas et TOROK Maria (1987) Lcorce et le noyau, Flammarion.
[23] CHERKI A (1998) Figures de lerrance, in PTAH (Psychanalyse-TraversesAnthropologie-Histoire) n5/6, pp 67-72, ARAPS, Paris.
[24] CHERKI A (1997) Exclus de lintrieur - empchement dexil, in Psychologie clinique n3
Lexil intrieur , Printemps 1997, LHarmattan, Paris.
[25] RASSIAL Jean-Jacques (1999) Le sujet en tat limite, Denol.