Vous êtes sur la page 1sur 16

Belgique et Pays-Bas

(intgration rgionale et autonomies locales)


19 dcembre 2006. Spculation parisienne. Le 16 dcembre 2006, lditorialiste du
Monde a choisi dcrire sur la Belgique. Le sujet se plie aux contraintes de lexercice
oblig. Il accroche le lecteur, parce que les histoires dites belges dclenchent le rire
hexagonal, mlange de blague facile et dune commisration peine cache.
Lditorialiste claire dans le mme temps son lecteur sur les problmes du moment ; il
prtend en tout cas le faire. En loccurrence, la tlvision publique belge a prpar puis
pass lantenne (le 13/12) un canular exploitant la (fausse) annonce dune dclaration
dindpendance de la Flandre belge.
Une polmique a suivi, nous dit lauteur, non sur le fond de la question souleve par les
farceurs, mais sur la dontologie journalistique. Peu mimporte. Je constate que les
ractions se multiplient, non seulement en Belgique, mais galement en France.
Lditorial du Monde en tmoigne. Je reste contrit de largumentaire gographique (ou
historique) utilis tort et travers, et transform en projectile verbal. La preuve est
faite, une fois encore, que (toutes) les opinions tranches recourent brusquement des
preuves toujours considres comme imparables, alors que rintgres dans leur contexte,
elles prennent un tout autre sens.
Lditorialiste du Monde succombe lui-mme cette erreur, sans sen apercevoir sans
doute, en brodant sur le thme de la fragilit de la Belgique : cet Etat n aprs la
rvolution de 1830, auprs duquel les grandes puissances de l'poque sont alles
chercher dans la maison de Saxe-Cobourg un roi qui venait de refuser le trne de Grce
.
Mais quels Etats de lUnion europenne existaient en 1830 dans leur forme et leurs
limites actuelles ? Ni lAllemagne, ni lItalie, ni la Pologne, ni la Finlande, ni aucun des
pays appartenant lpoque lEmpire austro hongrois (Rpublique tchque,
Slovaquie, Autriche, Croatie), ni mme lIrlande. Quant la Grce voque plus haut,
Otton de Bavire nen devient le souverain quen 1832. La question annexe ne vaut pas
mieux : do vient une dynastie, la belle affaire ?! La famille royale dAngleterre est par
exemple dorigine allemande (Hanovre) depuis George 1er 1714 - 1727 ; la
renonciation toute revendication en la matire et ladoption du patronyme Windsor ne
date que de juillet 1917 La monarchie anglaise a-t-elle pour autant hsit en 1914 ou
en 1939 face au Reich ? Nous voici bien avancs.
Il faut galement faire un sort, dans larticle dj cit comme chez dautres, sur les
spculations de rigueur concernant les Belges : et s'ils se sparaient ? Les mots valsent :
autonomie actuelle, vritable indpendance Parmi les lecteurs blogueurs, les
candidats la controverse ont vite fourbi leurs propres armes. On ressort les grands mots,
la monarchie ceci, la Wallonie cela. Le got pour linsulte conomique reste inchang :
transferts financiers, dpendance conomique. Cette dernire vaudrait pour le pass
(Flamands aux dpens des Wallons) comme pour le prsent (dans le sens inverse).
Mais quest-ce que la redistribution ? Sait-on si cette mcanique est bonne ou dfaut
efficace, qui consiste prendre aux uns pour redonner aux autres avec une invitable

dperdition intermdiaire ? Est-il par ailleurs possible de constater une crise (identitaire
ou de fonctionnement) des structures tatiques et des administrations publiques
lchelle du continent, c'est--dire bien au-del de la seule Belgique, sans pour autant
poser comme postulat quil faut redessiner la carte politique de lEurope ?
Il me semble que sur ce dernier point le mal reste dcrire, ne serait-ce que par la
complexit des causes : fragilit originelle des frontires htivement traces lors de
traits de paix ( la suite des guerres napoloniennes, ou de la deuxime guerre
mondiale), intgration conomique continentale, dveloppement de lEurope politique
(pourtant reprsente par lditorialiste du Monde comme un ciment pour la Belgique :
mais il ne dit pas quel titre ?), etc.
Ayons peur du nationalisme, sil faut retenir un enseignement du canular de la RTBF.
Le danger si longtemps jugul en Europe, a rcemment frapp notre porte.
Le terme de balkanisation revient rgulirement ce nest pas un hasard sous la plume
des commentateurs, sans que lon sinterroge sur son sens profond. Il est fort douteux
quil sapplique aux Balkans comme la Belgique. Dans la seconde les empires se sont
succds, mais pas un seul na su prolonger comme lEmpire ottoman son emprise. On ne
trouve pas en Belgique dopposition entre musulmans et chrtiens, ni entre cultivateurs et
montagnards : le point culminant des Ardennes belges natteint pas 700 mtres
(Botrange). Pour ne citer quune ultime diffrence, le parti communiste belge na jamais
occup le pouvoir Bruxelles
Bien au contraire, la Belgique, telle quelle apparat sur les cartes politiques ne sortira
jamais de son environnement gographique. Adosse un massif ancien compltement
rod, ses basses valles (Meuse et Escaut) la relient la France, mais aussi grce aux
canaux la valle du Rhin. La grande plaine littorale le plat pays sintgre un
ensemble qui commence aux collines de lArtois et se prolonge jusquaux pays Baltes.
Lattachement des Belges un territoire born, ou un systme politique qui a quand
mme su prendre en compte les traits spcifiques des diffrentes communauts, npuise
pas le rapport de la population sa terre de naissance ou dlection.
Car lespace vcu inclut la ville, une facette au moins aussi importante. Le citadin taux
durbanisation > 80 % originaire de cette partie de lEurope qui ne se limite pas la
Belgique tait hier un bourgeois vivant plus ou moins directement du textile ou du
commerce maritime. La ville dans son sens moderne et contemporain est quasiment ne
au Moyen ge Anvers, Lige ou Gand : larchitecture civile, les constructions
particulires, ou encore le dveloppement des arts. Daucuns ont prononc lexpression
de civilisation urbaine.
Que sont ces villes, des points sur la carte par rapport des traits de frontires ? A
Bruxelles mme, cit beaucoup plus rcente, quelles lignes de sparation retiendrait-on
en cas de sparation entre flamingants et francophones ? Les nationalistes flamingants
napportent aucune rponse ses interrogations. Je ne m'en tonne pas : leurs
revendications sont leur seul gagne-pain. En attendant, le caractre artificiel des
frontires actuelles de leur pays nchappe pas aux Belges. Mais elles valent bien toutes
celles que certains extrapolent de crer. Car un seul critre simposerait ventuellement,
celui totalement incertain de la langue, avec les familles bi communautaires, ou encore
les familles dorigine immigre. Dchirement assur.

Belges, belgitude et belligrance.


*
19 avril 2007. Limbourg, euro-rgion nerlandaise. Quest-ce quune euro rgion ?
Ce nologisme date dune quarantaine dannes. Il recouvre deux dfinitions
interchangeables, en mme temps rgion englobe dans un ensemble plus vaste (la
Bretagne en France), et rgion en contradiction avec le dcoupage national des Etats
europens actuels, spare par une frontire internationale : le pays Basque franco
espagnol ou leuro rgion Meuse-Rhin, cheval sur la Belgique, lAllemagne rhnane
et le sud des Pays-Bas.
LUnion europenne reconnat lexistence des euro rgions en les soutenant
financirement depuis une vingtaine dannes (INTERREG). Au nombre de 70, elles
trouvent un relais dans une structure commune, la fois soutien et lobby, lAssociation
des Rgions Frontalires Europennes. Pour qui veut observer cliniquement la viabilit
dune euro rgion, un article du dernier numro de Courrier International donne
matire rflchir [n858 / Du 12 au 18 avril 2007 / p.23 / Le Limbourg, jardin
exprimental de lEurope /Tir de NRC Handelsblad Rotterdam / Hans Buddingh et
Guido de Vries].
Les deux auteurs ne cachent pas leur parti pris; lEtat nerlandais savre selon eux
incapable de comprendre lvolution du Limbourg, la province la plus mridionale du
pays, de plus en plus intgre dans son environnement euro rgional, et donc de moins
en moins li au reste des Pays-Bas. A les suivre, La Haye aurait dcid en y renonant
finalement la destruction du pont ferroviaire de Maastricht entre Belgique et Pays-Bas.
Alors que les lus locaux recherchent des liaisons terrestres avec Lige dans le
Limbourg belge, et Aix-la-Chapelle en Allemagne, Pour les chemins de fer nerlandais,
ces liaisons ntaient pas prioritaires . Les pouvoirs publics nerlandais qualifis de
paralysants (sic !) suspendent lallocation de subventions des entreprises devenues bi
nationales, et refusent toute souverainet partage au plan rgional outrepassant les
domaines de la scurit, de lenseignement ou de la culture. Hans Buddingh et Guido de
Vries relvent tout de mme que La Haye finance hauteur de 150 millions d un projet
de recherche en mdecine molculaire luniversit de Maastricht.
A linverse, et en reprenant toujours largumentaire des deux auteurs, le Limbourg voit
son avenir se dessiner de lautre ct des frontires, grce la Rhnanie allemande et au
Limbourg belge : fabricant de cellules photovoltaques (Solland Solar),industriel
papetier nerlando belge (Sappi), liaison ferroviaire rgulire Maastricht Lige, pour
prendre les trois exemples de larticle. Lchelon national est dpass, laissent entendre
les deux auteurs, tandis que lUnion europenne fait rver.
Les personnes qui prennent des initiatives ont la bndiction de Bruxelles. Les
subventions pour la coopration territoriale europenne vont augmenter pour la
priode 2007 2013 : de 19 millions deuros 72 millions deuros en ce qui
concerne leuro rgion Meuse Rhin.
Convrsion l'Europe. Mais Hans Buddingh et Guido de Vries passent sous silence
lhistoire nergtique du Limbourg nerlandais.
Sur la moiti dun dpartement franais (2 200 km) vivent plus dun million dhabitants,

proximit de territoires belges bien moins denses. A l'extrme sud des Pays-Bas
surgissent du substrat sdimentaire les contreforts des Ardennes, dont le sous-sol
charbonnier a t longtemps exploit. Au XIX me sicle, le Limbourg bien reli grce la
Meuse et aux rseaux de canaux constitue donc une rgion riche, au coeur de l'Europe
hercynienne et industrieuse.
En 1901, lEtat nerlandais prend cependant le contrle de lexploitation minire
(staatsmijnen) pour faire pice aux investisseurs trangers propritaires des concessions.
Le gisement spuise toutefois et, aprs 1945, les cots dextraction ne peuvent bientt
plus rivaliser avec ceux du charbon dimportation. La dcouverte puis lexploitation du
gaz naturel de Groningue concide avec la baisse rapide de la production dans les annes
1960.
LEtat nerlandais accompagne alors larrt de lexploitation minire, subventionne
lconomie locale (systme daide pour les entrepreneurs recrutant plus de vingt-cinq
anciens mineurs), maintient les services publics et finance la construction de lautoroute
(est ouest) entre Geleen et Aix-la-Chapelle, tronon de laxe Bruxelles Cologne [voir
aussi lencyclopdie Universalis (Thesaurus)]. Dans les dernires annes, le Limbourg
est rest une des provinces les moins riches des Pays-Bas, mais la puissance publique se
dsengage ; alors, si lapporte des euros, pourquoi les Nerlandais du Limbourg
devraient-ils faire la fine bouche ? Hans Buddingh et Guido de Vries multiplient les
allusions une mfiance trs partage vis--vis de lEtat central : tait-ce nanmoins
aussi vrai lors de la reconversion du bassin minier ?
Sur le fond, le Limbourg nerlandais subit videmment un trac de frontire hrit des
guerres de la Rvolution franaise et de lEmpire, mais aussi de lindpendance de la
Belgique. Celle-ci amne les Nerlandais envahir le jeune Etat voisin, provoquant
lintervention des armes franaises. Le trait de 1839 scelle le destin du Limbourg
dsormais nerlandais.
Au-del de ces controverses, la valle de la Meuse constitue depuis lpoque romaine un
axe important de communications, en dpit des frontires fluctuantes. A Maastricht gu
sur la Meuse, et ville fonde au moment de la guerre des Gaules dbute le canal Albert
qui, sur une centaine de kilomtres, relie le fleuve lEscaut plus louest, au niveau du
port dAnvers [voir carte ] Si luro rgionalisme apparat bien comme une version
(post-)moderne de la subvention publique, la situation de carrefour un temps
contrarie par des frontires politiques artificielles puis renforce par les liaisons
terrestres se renforce naturellement au sein dun espace europen ouvert.
*
12 juin 2007. De la rvolution industrielle l'absence de majorit politique. Les
Carolorgiens autrement dit les habitants de Charleroi souffrent dun handicap
vident auprs des Franais, celui dun manque de notorit. Ni nom de bataille, ni
capitale dEtat, pas plus port (comme Anvers ou Ostende), que ville mdivale (au
contraire de Gand ou de Lige) ou universitaire (comme Louvain), Charleroi se trouve
non sur la Meuse, lun des plus grands fleuves dEurope occidentale, mais sur la Sambre
lun de ses modestes affluents de rive gauche [carte ].
La Convention thermidorienne lui prfre Mons comme prfecture du dpartement
appel Jemmapes. Mais plus de deux sicles aprs, et si lon fait abstraction de Bruxelles,

Charleroi forme la plus grosse aire urbaine francophone de Belgique, avec environ
300.000 habitants (200.000 pour lagglomration). La frontire avec la France est
proche, une petite trentaine de kilomtres. Mais de lautre ct, la valle de la Sambre
naccueille aucune mtropole : Maubeuge (32.000 hab. ) ne peut par exemple rivaliser
avec Lille. Un temps place forte assige puis remanie par Vauban, au centre de bien des
conflits majeurs de lhistoire europenne guerres dites de successions lpoque de
Louis XIV, guerres rvolutionnaires, guerres mondiales limportance de Charleroi ne
provient cependant pas de son histoire militaire.
Sa taille et son poids conomique, Charleroi la doit au charbon et la rvolution
industrielle. Lexploitation grande chelle du minerai commence au XVIII me sicle
mais sintensifie aprs lindpendance de la Belgique dans les annes 1830. La vitalit du
bassin minier, de ses hauts-fourneaux, de ses verreries et de toutes les usines associes, le
trafic fluvial amnent mme la rgion rivaliser au milieu du XIX me sicle avec
lAngleterre.
"Longue d'Est en Ouest de 45 Km, large d'une bonne dizaine, l'entit
charbonnire de Charleroi Basse Sambre constituait un des maillons centraux du
vaste bassin houiller qui, de la frontire allemande et en suivant le sillon Sambre
et Meuse s'tire quasi sans discontinuit jusqu' la Manche en passant par le
Centre, le Borinage et les dpartements du Nord et du Pas-de-calais." [source].
Le charbon apporte la richesse, presque la civilisation, permet la reconstruction aprs
1918 et aprs 1945, fonde lEurope via la CECA. Autant, depuis un demi-sicle, les
littoraux portuaires de la Belgique flamande bnficient de la croissance continue du
commerce international, autant le sicle qui prcde concentre la vitalit conomique
dans les bassins houillers : en Belgique dans la rgion de Charleroi.
Ds avant la Deuxime Guerre mondiale, les gisements franco-belges ont
progressivement montr des signes dpuisement, les gains de productivit nont pas
empch les charbons nord-amricains, australiens ou sud-africains darriver beaucoup
moins cher en Europe, le ptrole sest impos comme principal minerai nergtique. Face
aux fermeture de puits, aux faillites, la monte du chmage, la rponse des responsables
politiques na pas vari : en dehors du charbon, point de salut !
LEtat et les collectivits, en France comme en Belgique ont financ les dficits, paul
les entreprises dfaillantes, subventionn les prix, accept une politique migratoire
absurde, qui consistait faire venir de la main duvre trangre pour extraire le minerai
en esprant conomiser sur la masse salariale
Lorsque les illusions sur une relance ventuelle du charbon se sont dfinitivement
vanouies en 1984 pour la partie belge, au dbut de la dcennie suivante de lautre ct
de la frontire et que les puits de mine ont ferm, les aides ne se sont pas taries pour
autant. Elles se prsentent sous toutes les formes : accompagnement social, prise en
charge des populations extra-europennes encore aujourdhui plus ou moins bien
intgres [?] et reconversion des sites (terrils). Cette redistribution institue, permanente
et quasi-automatique qui alimente un vote FN ou Vlaams Belang (en pays flamand) na-telle pas fini par polluer le rapport des citoyens la politique ? Du social ou vnal, les
dtournements se sont apparemment ajouts ...
Le charbon et la rvolution industrielle ont jet le trouble je nai pas prononc le mot

foss ! sur les liens traditionnels entre populations flamandes des priphries (des
provinces littorales et nerlandophones, dans le cas de la Belgique) et celles du bassin
minier. La supriorit vraie ou suppose affiche par ces derniers renvoyait un
sentiment dinfriorit des premiers Faut-il parler de complexe ? La place manque ici.
Je laisse la tribune plus clair, et constate juste que la fin de lge dor charbonnier
(seulement retard par les aides publiques) a amen une sorte de retournement
psychologique en Belgique Les derniers (ceux des Flandres) deviennent les premiers,
quitte se montrer aussi arrogants que dautres taient supposs ltre leur encontre. Le
plaisir de dnigrer la Wallonie dclinante saccrot du sentiment denvie que lon
prouvait auparavant vis--vis de la Wallonie prospre [voir ici ].
Les lections gnrales en Belgique dimanche 10 juin poussent les commentateurs
franais nenvisager la question quau plan institutionnel ou politique, sous langle de la
pousse du fdralisme (rpartitions des pouvoirs) ou des rgionalismes. Evoquer
lindpendance de lune ou lautre partie de la Belgique rduit mon sens excessivement
la question.
Du point de vue des rsultats la coalition du libral Guy Verhofstadt a chu, ses deux
composantes principales subissant une nette dfaite. Les extrmistes (du Vlaams Belang
et de la Liste Dedecker) captent un quart des suffrages tandis que le parti chrtiendmocrate d'Yves Leterme, arrive en tte (31 % des voix). Son chef, ancien prsident de
la rgion flamande et prochain premier ministre prnait une autonomie plus forte de la
Flandre :
"Il refuse que la rgion qu'il dirige depuis 2004 soit tire vers le bas par une
Wallonie qui, ses yeux, ne fait pas assez d'efforts pour se sortir du marasme et
freine le dveloppement d'une Flandre qui aspire au plein-emploi et aux
excdents budgtaires" [Le Monde]. Yves Leterme veut ainsi mettre fin la prise
en charge fdrale de la politique de lemploi et des salaires.
Des urnes, il ressort une absence de majorit stable et du point de vue dune majorit
des lus un programme indigent. Les partisans de nouvelles frontires internes la
Belgique font mine dignorer que les territoires fonctionnent pour lessentiel
indpendamment des dcisions politiques. Une frontire entre Flamands et Wallons
nempchera pas les seconds de chercher du travail au nord de la ligne de sparation des
communauts, elle laissera inchang le problme de la rgion thoriquement bilingue de
Bruxelles, ne modifiera en rien le dbordement de la conurbation lilloise jusqu
Courtrai. Et Charleroi continuera dadmirer la Sambre filer vers Maastricht et Nimgue,
comme lpoque de Vauban et dArtagnan
*
29 septembre 2007. Divorce (repouss). Que pensent les artistes belges de la crise
politique qui rgne dans leur pays ? Lisez le dernier Tlrama [n3011 / Du 29 septembre
au 5 octobre 2007] pour en savoir un peu plus... D'une seule voix, tous expriment leur
colre ou leur dsarroi : la division, c'est mal. Faut-il se contenter pour autant d'une telle
unanimit, au prtexte qu'elle rpond une vidence admise par le plus grand nombre ?
La Croix (le 28 septembre) donne la parole l'crivain Patrick Roegiers, qui se place
l'unisson.
Il dplore que ses compatriotes ne communie[nt] plus que dans le deuil (drame

du Heysel, tueurs du Brabant wallon, dcs du roi Baudoin, sisme de l'affaire


Dutroux, disparition de la Sabena). Avec une pointe de pessimisme, il assure
que l'inquitude fait place l'angoisse. Les francophones se satisfont de la
Belgique en l'tat et les Flamands rvent de la dtruire.
Cent-dix jours aprs les dernires lections gnrales, la Belgique ne dispose ni d'un
gouvernement, ni d'un premier ministre. En revanche, le vainqueur relatif Yves
Leterme dplait au plus grand nombre des francophones. De son portrait par le
correspondant du Monde, Jean-Pierre Stroobants, il ne ressort que des interrogations. Le
dirigeant du Parti chrtien-dmocrate flamand (CVP) qui depuis 2004 prside la rgion
Flandres, est un homme sans relief, sans ge un quadragnaire proche de cinquante ans
, et dpourvu des traits de caractres recherchs par les journalistes en manque
d'inspiration.
Issu d'un milieu modeste, il a fait carrire dans l'administration communautaire aprs
des tudes de droit. Il donne l'impression d'avoir trouv dans un radicalisme sparatiste
l'occasion d'attirer l'attention sur lui. Qu'il pense rellement ce qu'il dit ou qu'il agisse par
opportunisme lors d'une rcente manifestation politique, sa confusion entre les hymnes
nationaux franais et belges (Marseillaise et Brabanonne) ne change rien l'impact de
son comportement en public...
Jean-Pierre Stroobants affirme mme que 90 % des francophones se disent hostiles
son accession au poste de premier ministre fdral. L'lection d'Abraham Lincoln la
fin de 1860 constitua elle aussi en son temps aux Etats-Unis le casus belli dont rvaient
les extrmistes esclavagistes qui cherchaient tous prix la scession des Etats du Sud.
Petites causes grands effets.
Pour en revenir au dossier de l'hebdomadaire franais, aveuglement et confusion se
mlent dans les paragraphes de prsentation. Ds les premires lignes on trouve un appel
au sentimentalisme, et non la raison pure :
"Des Belges, tous ensemble (wallons comme flamands) nous aimons la culture
forte en bouche, l'art mancip, le got du baroque et de la fte [...]. Alors, quand
notre amie la Belgique a mal la tte, l'Hexagone ne peut pas l'ignorer."
Je doute que l'on puisse rsumer un pays ses artistes contemporains ou ses nuits
arroses. Quant l'apostrophe finale, la situation prsente me semble exactement
contraire. Nul ne devrait cependant prendre la lgre ce qui se passe en Belgique, du
fait de son voisinage avec l'Hexagone, mais aussi parce qu' Bruxelles sigent plusieurs
institutions europennes.
L'ignorance des Franais touche d'abord la ralit gographique de la Belgique, dont
nos compatriotes comprennent me semble-t-il qu'il s'agit d'un petit Etat francophone
avec lequel notre pays partage une longue frontire commune. Cette exclusion de la
diversit belge en dit long sur le nationalisme de nombre de nos compatriotes, toujours
prompts imaginer le monde entier amoureux de la France.
Mais concernant l'actualit belge la plus rcente, les cent dix jours de vacance politique
Bruxelles, quels journaux hexagonaux consacrent leurs unes ou mme des dossiers
complets ? Les exceptions confirment la rgle. Le Figaro consacre bien un article la
Belgique il y a dix jours : le journaliste relate une mise aux enchres fantaisistes de la
Belgique sur eBay. L'impertinence atteint son comble, au Figaro.

Le deuxime argument ressemble un chiffon rouge agit par le journaliste de Tlrama.


Mais depuis le temps que les cloches sonnent en Belgique, plus aucun Franais ne croit
un incendie. Et puis si la faute vient des extrmistes de droite, de tous ces sparatistes
haineux, la menace diminue.
Le dernier argument couronne les prcdents : critiquer la redistribution (forcment
gnreuse) entre les Flandres et la Wallonie DOIT susciter rprobation et inquitude. Or
la morale n'a pas sa place ici : la redistribution a-t-elle donn des rsultats probants ?
Dans un article prcdent, j'ai voqu la situation de Charleroi, le lent dclin des activits
sidrurgiques ou affilies... Tout cela date de l'aprs-guerre ; des lustres. Au bout de
temps d'annes de transfusion financire, les donnes socio-conomiques dcrivent une
situation d'chec :
"le PIB de la Flandre est deux fois et demi suprieur celui de la Wallonie. Et
son taux de chmage de 5 % seulement, contre 11,8 % en Wallonie. " [Tlrama]
Compte tenu des affaires qui maillent la vie politique belge depuis de nombreuses
annes, il y a mme fort parier que les sommes d'argent brasses ont en outre dsorient
de nombreux dcideurs et intermdiaires, contribuant pourrir le climat et favoriser des
forces politiques nouvelles [voir ceci sur le parti socialiste wallon]. La redistribution
devient alors la cause de l'effritement de la Belgique, de la remise en cause logique au
moins dans l'esprit du fdralisme.
Mais une autre faon d'envisager la question n'est-elle pas de l'annuler ? La Flandre
triomphe conomiquement parce que toutes les rgions littorales depuis un demi-sicle
bnficient dans le monde de l'augmentation incomparable des changes internationaux.
Anvers deuxime port europen et quatrime du monde (160 millions de tonnes en
2005 / sources) bnficie tout particulirement du boom mondial des matires premires
(caf, caoutchouc, etc.).
A l'inverse, les rgions plus en retrait, vivant de l'industrie lourde traversent partout les
mmes difficults. Au-del, une majorit des Belges vivent dans des mtropoles, en
situation de stagnation dmographique, en dehors de la capitale dont la population a
nettement augment dans les trente dernires annes : Bruxelles arrive en tte avec 1,35
million d'habitants (contre 1,028 en 1978), Anvers compte 913.000 habitants (contre
927.000 en 1978), Lige 476.000 (contre 618.000), Gand 231.000 (contre 241.000) et
Charleroi 201.000 (contre 450.000) [chiffres Atlas de Poche Hachette (1982) + ici]
Dans cette portion d'Europe du Nord, la civilisation urbaine remonte au Moyen ge.
Les cits ont longtemps anim la vie conomique, concentrant le capital, lieux de
runions des grandes foires. On observe aujourd'hui la force du phnomne de
mtropolisation attirance de la capitale en mme temps qu'un talement des
populations vivant dans les grandes agglomrations provinciales (exode urbain). Le vivre
ensemble se concentre sur une petite portion du territoire d'un ct (Bruxelles), et se dilue
de l'autre.
En s'installant dans des quartiers homognes au plan social, les Belges citadins n'ont ils
pas involontairement acclr la sparation des communauts linguistiques ? Le trac
d'une frontire (en l'occurrence est-ouest) a donc trahi l'histoire autant que la gographie.
Bien plus, il laisse planer l'illusion terrible qu'une sparation l'amiable peut tre
envisage sereinement... Les mariages d'amour sont moins rares que les divorces de

raison.
*
16 octobre 2007. Bruxelles (et son aire urbaine) . Dans quelle direction s'oriente la
rgion bruxelloise, se demande son ministre prsident ? Jean-Pierre Stroobants
interroge un homme qui dvoile ses inquitudes dans un contexte politique fdral
troubl. Charles Picqu voque une ventuelle rupture entre communauts linguistiques
en Belgique, mais reprend sans s'en rendre compte les arguments communautaristes quil
abhorre. Ceux-ci ne conviennent pas. Et pourtant, les tensions entre populations belges ne
relvent pas du fantasme.
Bruxelles est trs majoritairement francophone affirme notre ministre prsident,
sans toutefois expliquer comment on value les quilibres linguistiques. Evidemment, si
lon retient les limites administratives, on exclut tous ceux qui rsident lextrieur, mais
travaillent et font leurs courses lintrieur. Le pays flamand entoure une rgion
bruxelloise compltement enclave. Or, comme toutes les mtropoles qui stalent de
faon horizontale, cette limitation a perdu toute signification gographique ; l'aire urbaine
se superpose plus qu'elle ne se confond avec la rgion capitale.
Jean-Pierre Stroobants relve le paradoxe dune rgion la fois riche et dmunie :
Limpt de ceux qui viennent y travailler tous les jours est rimport dans les autres
rgions. Le rsident (sous-entendu priurbain) paye des impts directs qui chappent
la commune centrale : elle des dpenses de capitale pour des ressources dautant plus
limites que les foyers les plus aiss vivent hors de porte fiscale.
A linverse, les communes priurbaines bnficient dune trsorerie ingalable, compte
tenu des salaires moyens de la rgion bruxelloise, qui leur permet de disposer
dquipements modernes ou dcoles bien dotes. Tout cela renforce lattirance des
priphries dans un cycle ininterrompu, puisque rien n'empche la dvitalisation
financire de la commune bruxelloise. Le journaliste parle propos de Bruxelles (du
cot de ses infrastructures), des contraintes affrentes. Se pose par consquent le
problme d'une ressource fiscale inadapte au statut d'une ville capitale.
Plus d'un Bruxellois sur cinq (21 %) n'a pas de travail, le taux de chmage atteignant 30
% pour les moins de 25 ans (chiffres du Monde). Ces proportions renseignent sur la
population pricentrale, dans des quartiers manifestement non gentryfis (rinvestis par
des familles aises). Le chmage augmente proportionnellement la frquence des sousdiplms, ou par la prsence de communauts trangres.
Ces immigrs rencontrent des difficults linguistiques plus grandes que dans d'autres
grandes agglomrations occidentales : nombre d'employeurs exigent parce que la loi les
y oblige la matrise du franais et du flamand. La politique linguistique loigne dans le
temps l'intgration ou l'assimilation de ces populations, au-del de la premire gnration.
Dans la partie occidentale de l'agglomration (quartiers de Schaerbeek, de Saint-Josse, de
Molenbecht, d'Anderlecht ou de Saint-Gilles), la population subit les contraintes d'une
ville ancienne (XIXme), avec un habitat de qualit moyenne malgr une forte
augmentation du nombre de propritaires et des infrastructures vieillissantes.
"Finalement, le commerce ethnique (magasins d'alimentation, restaurants,
snacks, etc.) s'est fortement dvelopp en tant que stratgie de survie. Ces
entrepreneurs visent chapper au chmage tout en tirant profit de la

concentration spatiale de la demande spcifique de leurs compatriotes [...]. Dans


cette mesure, il est un lment de dmarginalisation dans le quartier cependant,
la consolidation des quartiers ethniques va de pair avec leur marginalisation au
niveau de la ville. D'une part, les chances d'emploi [...] s'affaiblissent dans les
quartiers. Entre 1980 et 1991, la rgion de Bruxelles Capitale a perdu 25.000
emplois industriels lesquels se sont dplacs vers la priphrie flamande (Halle
Vilvoorde). " [Kesteloot C., Peleman K., Roesems T. (1997) / Sources].
L'Etat fdral n'a donc pas plus corrig les dsquilibres dmographiques
qu'conomiques. Les Flamands forment 71 % de la main duvre de la rgion
capitale insiste le journaliste du Monde : mais le priurbain install en Flandres, parce
que les prix dans le centre dpassent ses possibilits financires, n'est pas
automatiquement flamand. Dans quelle catgorie faut-il en outre classer les couples
mixtes (wallons flamands), ou encore les non Belges qui ont eux aussi choisi de
rsider en priphrie ?
Pendant ce temps, les hommes politiques belges ergotent, dissquent dans des discussions
byzantines le trac de telle frontire, le bien fond d'une loi imposant telle langue tel
endroit et interdisant telle autre. Les uns rclament des extensions, les autres le
compartimentage du BHV (arrondissement de Bruxelles Hal Vilvoorde). Charles
Picqu interrog par Jean-Pierre Stroobants assimile mme l'arne politique belge un
panier de crabes.
Une majorit de politiciens ont bti leur carrire sur le systme fdral belge et la
sparation territoriale entre trois rgions ; trois fois plus de chances de faire ce mtier.
Dans le cas de Bruxelles, le fdralisme en attendant un glissement confdral
nglige la ralit du fonctionnement de l'aire urbaine. Dans cet espace global, les voies de
communication se jouent de la rpartition dmographique de la population sur le
territoire.
Les lieux du pouvoir politique ne valent pas cause de leur localisation, mais parce
qu'ils agissent sur l'ensemble de la rgion, du pays. Peu importe enfin la langue pratique
par celui qui achte et par celui qui vend, par l'tudiant qui vient tudier dans la capitale,
par le touriste curieux de monuments Art Nouveau, par le croyant qui se rend dans la
cathdrale, ou plus simplement par le Belge tentant d'apercevoir le roi des Belges.
*
6 septembre 2010. Vivre ensemble. A 51 ans, Marianne Dedessulesmoustier vient juste
daccoucher de tripls, aprs trente-cinq semaines de grossesse. Cest dans une clinique
de Tournai quEnzo, Diego et Joris ont vu le jour. La quinquagnaire sest auparavant
rendue Barcelone pour saffranchir de la loi belge qui interdit les insminations
artificielles au-del de de lge de 45 ans. Ce nest pas une femme dcouvrant sur le tard
un soudain manque denfants ou une homosexuelle sans pre. Nord-Eclair dresse mme
le portrait dune mre de famille trs nombreuse.
Elle va passer en effet de neuf douze enfants. Les nouveaux ns se portent
apparemment bien. La mre reconnat avoir pris de gros risques, en toute connaissance de
cause. On ignore ce que pensent les membres de la fratrie au sujet de lagrandissement de
leur cercle familial.
"Mdiatique, cette triple naissance l'est assurment. Marianne en espre bien des

retombes : elle rve de faire de Michel Daerden, le ministre wallon des


Pensions, le parrain d'un de ses bbs." [source].
Cette dernire dclaration, si elle savre exacte, ressemble un pied-de-nez. Marianne
Dedessulesmoustier figurerait en bonne place dans le bestiaire des prjugs flamands, au
milieu de tous ces Wallons rputs vivre aux crochets de lEtat belge.
Samedi, Jean Quatremer a opportunment gliss un billet sur son blog Coulisses de
Bruxelles pour donner les dernires nouvelles du front belge. Le principal responsable du
premier parti politique francophone - Elio Di Rupo - a publiquement fait part de son
dcouragement. Charg par le Roi de constituer une coalition gouvernementale, il a jet
lponge.
"Jespre que nous pourrons continuer vivre ensemble, Flamands, Wallons,
Bruxellois et Germanophones, en paix et dans la prosprit".
Lorgue accompagne larrive du cercueil, prcdant de peu la crmonie finale et les
adieux aux dfunts. Sorti la tte du premier parti sorti des urnes le 13 juin dernier, le
prformateur a chou. Il donne dune certaine faon raison ceux qui ont vot pour les
indpendantistes flamands, moins quils gardent pour plus tard quelque atout cach.
Elio Di Rupo a repris en vain une politique de conciliation mene depuis des dcennies
en Belgique. Celle-ci se caractrise dun ct par un discours de faade sur lunit de la
Belgique, de lautre par lacceptation sans gloire dun dmantlement de lEtat. Dans le
dernier lot de concessions, on retrouve la scission partielle de la scurit sociale, et
surtout labandon des francophones vivant en Flandres. Dans le cas de larrondissement
du BHV, le prformateur a toutefois soigneusement vit de franchir le Rubicon.
Daprs le journaliste de Libration, Bart De Wever aurait interrompu les discussions
cause du BHV. Mon objectif nest pas de prendre la dfense de lindpendantiste
flamand, pour contrebalancer Jean Quatremer, visiblement remont. Je souhaite
lindpendantiste de ne pas sous-estimer les rodomontades des membres du TAK (Taal
Aktie Komitee) qui ont hier appel la scission du BHV et la suppression des facilits
octroyes aux francophones vivant en Flandres [source].
Cependant Bart De Wever ne menait pas les dbats. En un mot, Elio Di Rupo bat en
retraite, mais ne donne pas limpression davoir une stratgie, hormis une posture, nous
derniers dfenseurs contre lanarchie et la barbarie.
"Lditorial du Soir de ce matin, le principal journal francophone, sign par ma
consur Batrice Delvaux, en dit long sur le dsarroi francophone : que veut la
Flandre ? sinterroge-t-elle alors que la question relle est plutt de savoir ce
que veulent les Francophones. Depuis 50 ans, ils se contentent dessayer, en vain,
de freiner les demandes flamandes dune plus grande autonomie, sans aucun
projet de rechange, si ce nest une envie confuse dun retour la Belgique
heureuse de papa" [source].
La mre de Marianne Dedessulesmoustier sapprtait donner naissance une future
prodige. Que deau a coul sous les ponts en un demi-sicle. Lditeur Anthmis a
rcemment publi et miis en ligne des chroniques de Bruno Colman aux revues lEcho et
Trends tendances.
Cet universitaire fiscaliste membre de lAcadmie Royale de Belgique donne la crise

belge la perspective conomique qui lui manque. On y retrouve lvocation des Trente
Glorieuses et le double dclin industriel de la Belgique, sans la nostalgie pour lpoque
de papa. Car Bruno Colman dcrit successivement la fin de la sidrurgie [] et les
difficults prsentes des Flandres anversoises. Je ne retiendrai ici que les chroniques
purement conomiques. Dans la face cache de la comptabilit publique, lauteur dcrit
les raisons pour lesquelles un Etat nest pas menac de faillite. Dans langle mort des
dficits publics, il montre que la crise belge se prolonge faute de franc belge : faute
deuro, la monnaie nationale aurait connu une forte dvaluation.
Dans le pari faustien de la dette publique, Bruno Colman voque un approfondissement
de lendettement belge, au moment mme o les cots du vieillissement augmentent
fortement. Les tripls de Tournai ny changeront rien Une fois sautes les chroniques
danalyse macroconomique, jen arrive pour finir celle intitule La Belgique, au nord
de la Grce. Aprs lexpos de ce qui diffre entre les deux pays, Bruno Colman
dveloppe ce qui les runit : la dette pesant sur les actifs de demain, la faiblesse du
secteur bancaire belge et enfin les tensions politiques.
"En 2007-2008, nous nous sommes invent des frayeurs dclatement du pays
alors que le systme bancaire mondial seffondrait. [] Avec le recul du temps,
ces difficults institutionnelles dailleurs inabouties furent un acte hasardeux.
Elles ont distrait lattention des cataclysmes financiers. Le monde tait
quelques centimtres du gouffre systmique et, en mme temps, notre pays
devenait introverti. Il entretenait une vulnrabilit narcissique. []
Si des scnarios dclatement de la dette devenaient dactualit, cela poserait de
srieux problmes montaires que la Belgique importerait par contamination au
sein des pays dEurope du Nord. Au-del des scnarios de sparation territoriale,
il faut un engagement irrvocable fdral de stabilit financire. Il ne peut pas y
avoir deux ou trois dettes publiques rgionales, mais une seule dette fdrale.
[]
Contrairement aux annes nonante, lessentiel de la dette belge est dsormais
dtenue par des prteurs trangers. Les bienveillants prteurs dhier peuvent
devenir des cranciers exigeants. Il ne faudrait pas que des expressions politiques
sassimilent au pari faustien de Goethe, o la crature humaine reoit puissance
pendant un court instant, en change de son me abandonne lternit."
Elio Di Rupo, Bart De Wever et quelques autres infirment les conclusions de Bruno
Colman. Les priorits du moment sont aux palabres en vue dun nime rquilibrage
institutionnel, cens viter une mort annonce. Et aussi une naissance exceptionnelle
dans une famille de neuf enfants. Je souhaite pour ma part longue vie la Belgique et aux
tripls de Tournai ! En France, on discute de sujets autrement plus dterminants pour
l'avenir du pays : lexpulsion de gens qui voyagent, ou la dchance de nationalit pour
les polygames
*
26 novembre 2012. Temptes hivernales (mer du Nord et Etats-Unis). Il y a presque
un mois (29 octobre), je dtaillais les dernires mesures prises avant le passage de
l'ouragan Sandy au-dessus des Etats-Unis. Radio-Canada (lien) dresse le bilan des
mesures prises. Elles le sont en fonction du scnario le plus catastrophique, celui qui a

peu de chances de se produire : ton srieux et rassurant plutt que lnifiant et strilisant.
Bien que les deux phnomnes mtorologiques - temptes tropicale (ne dans les
Carabes) et hivernale (venue de l'Atlantique) - se distinguent nettement, les effets se
valent. Les forts vents de mer accompagns de pluies violentes repoussent - ou
repousseront - la houle l'intrieur des terres, surtout sur les littoraux ouverts :
Manhattan est directement menace de submersion.
A l'approche de l'ouragan Sandy, les autorits amricaines ont somm des dizaines de
milliers de personnes d'abandonner leurs domiciles : 375.000, rien qu' New York. L'tat
d'urgence prvaudra dans le Delaware, en Virginie, dans le Connecticut et dans le NewJersey. Dans la Grosse pomme, la majorit des services publics vont suspendre leurs
activits, les tramways cesseront de circuler et soixante-douze abris pourront accueillir
des habitants esseuls. Beaucoup se ruent dans les commerces alimentaires pour
constituer des rserves ; avec la crainte d'une rupture lectrique.
Quatre semaines ont pass, et l'ampleur des dgts dpasse les prdictions les plus
pessimistes. Le commentateur (lien, et traduction ci-aprs) va jusqu' comparer la
situation des Etats-Unis celle des Pays-Bas aprs la grande inondation de 1953, et
tarde tablir un parallle avec Katrina en 2004. Il y a trop de diffrences entre les
pisodes de 1953 et de 2012 pour qu'on retienne telle quelle la comparaison. La Zlande
subit l'poque une inondation provenant de la mer et de la terre en mme temps (lien).
L'embouchure d'un fleuve-continent - le Rhin augment de la Meuse - traverse la partie
mridionale des Pays-Bas avant de se jeter dans la mer du Nord. Le fleuve ctier Hudson
parcourt quant lui quelques dizaines de kilomtres depuis sa source, dans le nord des
Appalaches.
La Zlande (carte) abrite certes un port international, Rotterdam, mais il s'agit surtout
d'une province agricole, avec des terres patiemment gagnes sur la mer : les premiers
polders remontent au Moyen-Age, avec l'utilisation des moulins vent. Les paysans
endiguent pour s'enrichir mme si les protections refltent l'effort des communauts
villageoises, en temps, en nergie et en argent. C'est d'ailleurs le caractre rural de la
province qui permet de comprendre la difficult des autorits pour secourir ses habitants
perdus dans des fermes isoles.
Autour de New-York, le littoral a t transform progressivement par une urbanisation
qui mle aujourd'hui sur un cordon dunaire en partie stabilis par les pouvoirs publics,
un habitat permanent (prdominant et proche de New York) avec des zones dans
lesquelles dominent les rsidences secondaires. Le bilan, au Pays-Bas, atteint deux mille
morts et disparus, contre une dizaine aux Etats-Unis. Dans un cas toutefois, l'activit
agricole a pu reprendre rapidement. Dans l'autre, personne n'ose chiffrer les pertes des
particuliers...
" Le 1er fvrier 1953, une tempte hivernale s'approche des ctes hollandaises.
Elle finit par pousser l'intrieur des terres la mer du Nord. L'eau dborde les
digues, ennoie 200.000 hectares et provoque directement ou indirectement la mort
de 2.000 personnes. Peu de temps aprs le cataclysme, une commission
gouvernementale nonce un ensemble de recommandations bientt connues sous
l'appellation de 'Plan Delta', visant assurer la prservation des ctes
hollandaises du risque d'inondation. Dans les quatre dcennies suivantes, des

milliards de florins nerlandais ont t investis dans un vaste ensemble de


barrages et barrires. La ralisation la plus notable a t le systme protgeant
l'entre du port de Rotterdam (barrire Maeslant). Depuis lors, aucune
inondation n'est dplorer. [...]
Alors, quand James Surowiecki recommande aux autorits amricaines de suivre
l'exemple hollandais, on ne peut qu'opposer deux faits incomparables : d'une part
l'histoire d'une aventure collective, d'autre part l'impasse reprsente par une privatisation
d'un territoire des fins conomiques difficiles valuer. Si les premiers peuples
Amrindiens ont dlaiss le littoral de l'Atlantique, il y avait sans doute une raison (lien).
En terme d'amnagement, l'Etat fdral gagnerait donc ignorer le modle hollandais
(forte densit pour territoire exigu). Un plan Delta version amricaine consisterait
ancrer la mgalopole l'est du littoral, dans l'intrieur des terres, tout en dlaissant les
quartiers de bord de mer. L'abandon de Manhattan n'est cependant pas pour demain !
L'analyse de Surowiecki ne s'arrte cependant pas cette seule accroche un peu
approximative... Une fois n'est pas coutume, j'ai traduit in extenso le texte original, tant
il m'a sduit par sa rigueur. Faute de place, l'auteur pare toutefois au plus press quand il
voque la vtust des infrastructures : le lecteur amricain percevra t-il la nocivit (en
terme de comptitivit conomique) et la dangerosit de cette situation ? L'expos du
raisonnement cot/avantage mrite lui seul la lecture attentive.
En outre, on retrouvera dissques les fragilits inhrentes aux socits dmocratiques.
La dilection de l'individu pour lui-mme et sa rpulsion pour le collectif (ce qui l'engage
par l'intermdiaire du groupe) se concrtisent dans l'opposition entre proprit prive et
impts. L'homme politique se contente il est vrai sans courage de flatter l'lecteur dans le
sens du poil. Sa prfrence pour l'immdiat et son dgot pour le long terme refltent la
vieille frontire entre le temps des hommes et le temps divin, entre l'immanent et le
transcendant.
L'Europen que je suis bondis videmment l'vocation finale du fardeau de la dette,
juge lgre. J'aimerais lire une condamnation des ordres de priorit des autorits
amricaines depuis les trente dernires annes. Mme Katrina n'avait amen aucune
inflexion, avec en revanche un got maladif pour les aventures militaires exotiques... Je
m'en inquitais dj en 2008 propos de la Floride : Mme Mary veut s'y installer tout
prix
" [...] L'ouragan Sandy qui a saccag le Nord-Est des Etats-Unis, infligeant des
dizaines de milliards de dollars de dgts, nous pousse envisager une
comparaison avec les Pays-Bas d'aprs 1953. On ne peut se cacher derrire le
caractre exceptionnel de l'vnement : l'an pass, Irene a aussi trs gravement
endommag les infrastructures et les habitations dans la mme rgion. Les
phnomnes mtorologiques dangereux se reproduisent, et cotent mme de plus
en en plus cher : la facture a doubl en vingt ans. Il faudrait prioritairement
concevoir des mesures de protection immdiate.
Les propositions ne manquent pas, comme celle de construire une digue au
devant du pont de Verrazano-Narrows (solution manant de la socit
d'ingnierie nerlandaise Arcadis, socit qui s'inspire du systme mis en place
Rotterdam). D'autres veulent enfouir les lignes lectriques dans les zones

risque, surlever les btiments ou les entres du mtro. Mais le voulons-nous


vraiment ? La prsidente du conseil municipal de New York (Christine Quinn) ou
le gouverneur Andrew Cuomo ont certes tmoign publiquement de leur intrts
pour de tels projets, mais ils sont seuls. La majorit, en particulier au Congrs,
prfre payer cher une reconstruction plutt que de financer pralablement des
infrastructures destines prvenir de nouvelles catastrophes. Une tude ralise
par l'conomiste Andrew Healy et le politologue Neil Malhotra a montr qu'entre
1985 et 2004, le gouvernement a dpens chaque anne, en moyenne, quinze fois
plus pour les secours que pour la prvention des catastrophes.
Il est politiquement payant de secourir des sinistrs, victimes clairement
identifiables, alors qu'il est risqu de dpenser de l'argent pour quelque chose qui
n'arrivera peut-tre pas. Healy et Malhotra ont constat que les lecteurs
rcompensent les premiers, et sanctionnent les seconds. Il n'y a donc rien
d'tonnant voir la thorie coller la pratique ! Un systme politique
dcentralis comme celui des Etats-Unis aggrave la situation. Les autorits
locales veulent garder la main sur les dcisions, mais elles ne peuvent se passer
de l'appui financier de l'Etat fdral. La part prise par les entreprises prives
rajoute encore plus de complexit, puisqu'elles agissent leur guise, comme
l'illustre l'exemple de l'enfouissement des lignes lectriques.
Il est vident qu'entre le Nord-Est des Etats-Unis et la petite Hollande, l'chelle
gographique n'est pas la mme. Mais il y a un problme plus fondamental : les
Etats-Unis ont eu trop tendance sous-investir dans les infrastructures publiques.
Ils ont limit au minimum l'entretien des routes et des ponts pendant des
dcennies. En 2009, l'American Society of Civil Engineers a alert l'opinion en
notant svrement l'tat de fonctionnement des infrastructures, et a estim 2,2
trillions de dollars le cot d'une remise niveau. Notre rseau lectrique est,
selon les normes du monde dvelopp, scandaleusement peu fiable. Une tude
mene par trois professeurs de Carnegie Mellon en 2006 a rvl que la moyenne
des pannes d'lectricit annuelles duraient quatre fois plus longtemps aux EtatsUnis qu'en France et sept fois plus qu'aux Pays-Bas. Les problmes du sousdveloppement ne peuvent tre mis en avant. La plus grande conomie du monde
a un pied dans les hautes technologies du futur et un autre coinc dans le monde
du pass : problmes de circulation ou de coupures lectriques.
Pour endiguer New York il faudra dbourser entre 10 20 milliards de dollars.
Cela peut sembler excessif un moment o Washington est obsd par la
rduction du dficit fdral. Rappelons que l'inaction cote plus cher encore :
aprs Katrina, le gouvernement a d sortir plus d'une centaine de milliards de
dollars pour les secours et la reconstruction. Dpenser maintenant, c'est
conomiser demain. L'ASCE estime que pour un dollar 'oubli' (infrastructure
non construite ou mal entretenue), il faut en prvoir de trois six pour la
rparation post catastrophe naturelle. Dans les pays en voie de dveloppement le
ratio avantage/cot s'avre plus important encore. Et une tude indpendante de
2005 a rvl que chaque dollar apport par la FEMA (Agence fdrale pour la
prvention des risques naturels) reprsentait pour chaque particulier
bnficiaires 3,65 $ de cots vits.

L'ampleur des dficits publics n'y change rien. En fait, il n'y a jamais eu de
meilleur moment pour un plan Delta aux Etats-Unis. Les taux d'intrt sont si bas
qu'il est peu onreux d'emprunter. Les chmeurs et les potentiels sont nombreux.
En ces temps d'austrit, il y a forcment des gens contre des projets
d'infrastructures coteuses. A charge pour le gouvernement de convaincre les
contribuables de l'urgence du moment. "