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Minera no metlica en Chile

La minera no metlica en Chile comprende una variedad de productos, en algunos de los


cuales Chile tiene ventajas competitivas muy favorables, especialmente en depsitos
salinos.
Si bien es un componente menor en relacin a la minera metlica (por ejemplo explica slo
el 2% de las exportaciones mineras del pas), existe un potencial interesante que se ha
desarrollado en los ltimos aos y que ha elevado los montos exportados a casi 500
millones de dlares en el ao 2005. Desde 1985, algunos de los principales minerales no
metlicos han tenido un crecimiento importante.
PRODUCCIN DE LA MINERA NO METLICA, 1985-2005
Ao

1985

1990

2000

2005

1985-2005
Incremento

Carbonato de Calcio
(TM)
Carbonato de Litio
(TM)
Diatomita (TM)
Nitratos (TM)
Yodo (TM)

Tasa Anual %

2.470.105

3.775.923

5.395.215

6.782.686

4.312.581

5,2

4.508

9.082

35.869

43.595

39.087

12,0

2.317

3.877

13.384

27.091

24.774

13,1

824.450

833.700

988.410

1.282.815

458.365

2,2

2.583

4.658

10.474

15.346

12.763

9,3

Fuente: Anuario Estadsticas del Cobre y Otros Minerales 1985-2005, Cochilco.

Adems de los recursos exportables, Chile extrae una amplia cantidad de minerales no
metlicos que son utilizados por la industria nacional, especialmente en la industria de la
construccin.

COMERCIO EXTERIOR VALORADO DE PRODUCTOS NO METLICOS 1994-2005


(Millones de dlares)
1996

1997

1998

1999

2000

2001

2002

2003

2004

2005

Exportaciones

248.1

299.7

335.3

305.7

298.0

298.8

294.2

332.8

370.2

474,1

Importaciones

159.3

154.4

158.5

129.3

131.2

145.5

130.0

143.0

181.0

216,8

Fuente: Cochilco

Los ltimos aos han registrado la modernizacin de algunos segmentos a travs de grandes
inversiones nunca antes realizadas en la historia de la minera no metlica en Chile, especialmente
en el salitre, salmueras y diatomitas, confirmando su potencial a travs del desarrollo empresarial de
empresas como Soquimich o Sal Lobos, que se ubican en lugares de privilegio en los mercados
mundiales y que atraen el inters de empresas de primer orden como la alemana K+S que adquiri
Sal Lobos en casi 500 millones de dlares en el ao 2006.

El potencial existente en la minera no metlica en Chile plantea la interrogante de qu


condiciones se precisan para su desarrollo. En este mbito, existen posibilidades para

aumentar el conocimiento integral de los recursos con mayor informacin geolgica bsica
pblica, idealmente por medios digitales, que permitan dimensionar la amplia variedad
existente en el pas. Tambin es importante contar con mayor infraestructura para anlisis
en laboratorios y plantas que permitan conocer las propiedades del mineral, para lo cual los
centros regionales podran cumplir un papel importante.
As tambin esfuerzos de innovacin tecnolgica focalizada a travs de asistencia tcnica
podran realizar una favorable contribucin, especialmente porque los procesos mineros son
simples en comparacin a la minera no metlica.
Un aspecto poco conocido y que podra resultar importante es el proveer mayor
conocimiento de los mercados internacionales, por cuanto para productores medianos
muchas veces constituye un obstculo para el emprendimiento sobre todo en la
comercializacin que en el caso de la minera no metlica suele enfrentar la dificultad de
tener que negociar con consumidores en etapas muy avanzadas en la cadena industrial y
por ende muy distante de la produccin-, y donde las asimetras de informacin suelen ser
grandes.
En definitiva el segmento de la minera no metlica constituye un espacio interesante para
el emprendimiento minero en Chile y donde los mecanismos para su desarrollo no parecen
estar demasiado lejos de las posibilidades de nuestro pas.

Juan Carlos Guajardo B.


Director Ejecutivo
Centro de Estudios del Cobre y la Minera
CESCO