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.REVISTA ELETRNICA.

TEMPO HISTRICO - ANO I NMERO I - JUN-DEZ/2005

ARTIGO
TEMPO E INSTITUIES, LGICAS NO-OCIDENTAIS EM ALGUNS MARACATUS-NAO: DA
FRICA AO BRASIL, A HOMOGENEIZAO DAS DIVERSIDADES. 1
Ivaldo Marciano de Frana Lima. 2
Tempo, saber e instituies: uma lgica no-Ocidental nos maracatus-nao.
O presente trabalho mostra a existncia de conflitos entre diferentes vises de mundo, oriundas
tambm de tradies diversas (ocidental, africana, amerndia) que convivem em uma mesma sociedade.
Permeada por valores e idias ocidentais, mas tambm possuidora de prticas e costumes que sofreram
influncias da cultura africana ressignificada no Brasil, as comunidades de afro-descendentes no Recife
possuem lgicas diversas das dominantes na cidade. Em alguns terreiros de Xang e seus assemelhados,
a idia de tempo no segue a lgica ocidental que atribui um valor pecunirio ao mesmo, e quebra-se a
idia ocidental de continuidade das instituies. Nesse sentido, h indcios de que entre os antigos
integrantes de alguns maracatus-nao recifenses existiu uma prtica de encerrar as atividades dos
grupos aps a morte de seu lder, consubstanciada com a morte de Dona Santa e o fim do maracatu
Elefante. Os valores em questo nos levam a questionar os modos como so construdas as relaes
familiares, bem como a prpria concepo de tempo existente entre os que se convencionou chamar de
afro-descendentes.
Palavras chaves: Maracatus-nao, tempo, frica.
Time, knowledge and institutions: a non eastern logic in the maracatu nations.
The present work will establish the conflicts between diferent views about the Word. Those views
coming from different traditions (eastern, african, amerndia) live togetther in today`s society.
Permeated by eastern values and ideas, but also endowed with practics and costums influentiated by
the Africans - brazilian cultures, the communities of african descendents in Recife have different logics
from the dominant in the city. In some xang temples (terreiros) the Idea of time does not follow the
eastern logic that identify time with its commercial value, and the earstern idea of the continuity of the
institutions suffers a rupture. In this sense, there are clues that among the former followes of some of
the Recife's Maracatu-Nao there existed the practice of closing up activities after death of its
leader. The values in question, lead us to argue the way the family relations, as well as the conception
of time, were build among the afro-descendents.
Key-words: Maracatus - nation, time, frica.
possvel entender o Brasil sem que sejam considerados os costumes e as heranas originadas a partir
de muitas das prticas africanas que aqui foram deixadas pelos escravos e por seus descendentes? Ao
mesmo tempo, quantas dessas prticas so autenticamente africanas? Sabemos que no processo da
dispora africana para as Amricas, as prticas e os costumes culturais sofreram diferentes formas de
ressignificao, de modo que no podemos afirmar a permanncia de uma inalterada e, portanto, pura,
cultura africana no Brasil. 3 O presente artigo tem por objetivo discutir algumas dessas inquietaes
que permeiam as discusses na atualidade, e que se encontram diretamente relacionadas com o
entendimento de prticas e costumes afro-descendentes, bem como sobre o lugar da frica nessa
cultura. Idias acerca da concepo de tempo, continuidade das instituies (no caso, a de alguns
maracatus-nao da cidade do Recife), e a viso existente da frica para a maior parte dos brasileiros,
construda ao longo dos anos, constituem algumas das muitas interrogaes que pretendemos lanar
nesse trabalho. Diante da complexidade dos problemas levantados, no espere o leitor encontrar
respostas precisas, pois to somente pretendemos ensaiar algumas consideraes sobre essas questes
na histria dos maracatus-nao e na relao que estabeleceram com os xangs.
Antes de tudo, entendemos que as ressignificaes das prticas no podem ser entendidas sem que seja
pensada a condio dos muitos homens e mulheres que para o Brasil vieram como cativos. A adaptao
de suas crenas, lnguas, de seus usos e costumes nova terra que doravante iriam habitar, deve ser
entendida como tentativa de manter a inteligibilidade de um mundo novo, estranho e ao mesmo
tempo complexo, em que muitas de suas tradies foram refeitas, deixando umas de existir e outras

sendo ressignificadas ou agregadas a outros modos e costumes. As prticas a que chamamos de


ressignificadas, tambm podem ser definidas como as heranas deixadas pelos escravos africanos e que
compem o acervo cultural brasileiro. Estas heranas so compostas das contribuies de homens e
mulheres de diferentes culturas africanas, somadas a outras tantas que j existiam na Amrica, sejam
trazidas pelos europeus, sejam as dos grupos indgenas. Estas observaes no tm o propsito de repor
a trade constituinte do mito da democracia racial de brancos, negros e ndios. Assim, entendemos que
as heranas so fruto de muitas ressignificaes produzidas por diferentes indivduos que redefiniram as
suas tradies, e que se antes possuam um sentido e utilidade, ao longo do tempo passam a ter outras.
Podemos exemplificar essas questes a partir do uso dos grandiosos guarda-sis que na frica eram
usados para marcar ou simbolizar os indivduos que gozavam do status da realeza e do poder. Esses
guarda-sis so utilizados em Pernambuco, por exemplo, pelos reis e rainhas dos maracatus-nao como
forma de demonstrar simbolicamente, um poder que os mesmos exercem em suas comunidades, mesmo
sendo este poder de uma natureza diferente da que existia na frica. 4
Essas heranas, que tiveram a contribuio significativa dos muitos africanos, que para c vieram sob o
jugo da escravido, foram modificadas ao longo do tempo por razes diversas. Podemos dizer que
muitas dessas prticas foram incorporadas s outras tradies (das quais citamos as indgenas), dando
origem a novos costumes culturais ou religiosos (ou ambos) e podem ser facilmente identificados como
elementos oriundos de uma matriz africana, mas que em nenhum momento devero ser vistos como
desassociados da vida cotidiana em que negros africanos (ou os filhos destes), em contato com os ndios
e brasileiros em geral, trocaram informaes diversas, teceram redes de contato de natureza variadas
ou at mesmo estabeleceram unies de solidariedade para as mais diferentes ocasies da vida. Assim,
estamos afirmando que os escravos africanos trouxeram consigo as suas vivncias, prticas, costumes e
conceitos prprios de suas sociedades, e que estes foram absorvidos e reelaborados por eles prprios,
por outros indivduos no-escravos que viviam na mesma poca ou, pelos descendentes dos africanos
que no cotidiano foram dando origem a novos costumes, idias e prticas. Deixamos o exemplo das
religies denominadas afro-descendentes, notadamente a Umbanda, apontada por Magnani como uma
releitura de vrias matrizes, nas quais encontramos o elemento africano, 5 e a Jurema Sagrada,
apontada por Brando como uma religio em que esto presentes elementos indgenas e africanas,
associadas s prticas caboclas e mestias. 6
frica: uma velha (des) conhecida .
Conforme afirmamos anteriormente, acreditamos no ser possvel entender o Brasil sem que se
compreenda o bero de muitos dos seus antepassados: os escravos africanos. necessrio desmistificar
a idia de que a frica possui uma homogeneidade, no entanto, tal tarefa requer muito mais do que os
limites impostos por este artigo permitem discutir. Ainda assim, pensamos poder contribuir para o
debate discutindo algumas questes a seguir.
Apresentamos aqui um pouco da grande diversidade desse continente nos mais diferentes campos,
mostrando algumas das muitas diferenas que existem nos aspectos lingsticos, religiosos, culturais ou
fsico-raciais. Poderemos perceber um pouco dessa imensa heterogeneidade que, apesar de estar
fortemente presente em nosso pas (mesmo sabendo que poucos grupos do continente africano vieram
para o Brasil), continua sendo pouco estudada, e cercada de preconceitos. Estes ltimos prejudicam ou
tornam obscuro o acesso ao conhecimento da frica para a maioria das pessoas.
A frica pode ser caracterizada como o bero de vrias culturas humanas e praticamente inexistem
elementos que possam ser afirmados como dotados de uma universalidade africana. No h nada que
possa ser chamado de genuno ou tipicamente africano devido imensa diversidade existente, tendo
sido percebida pelos colonizadores europeus desde a sua chegada ao continente africano 7.
Antes de tudo, entender os muitos aspectos da religiosidade e da msica afro-descendente em nosso
pas requer o estudo do processo da vinda para o Brasil dos diversos grupos humanos da frica, bem
como o conhecimento dos costumes, lnguas e prticas culturais do perodo. Isto permite que sejam
apontadas perspectivas para a reconstruo do quadro histrico em que se deram as muitas
reelaboraes que sofreram (e sofrem) o legado afro-descendente em nosso pas. Entender as vises
religiosas dos que para c vieram sob a condio de escravos, assim como suas lnguas, costumes,
culturas, lgicas de entendimento da vida e da sociedade, constituem importantes etapas a serem
cumpridas pelos historiadores como parte da gigantesca tarefa de repensar a histria sob este novo vis,
uma vez que ainda perdura uma viso pautada no preconceito e no etnocentrismo.
No geral, a idia que comumente muitos dos brasileiros tm sobre a frica a de um lugar repleto de
negros, exmios danarinos e percussionistas, que falam e se entendem numa boa e que so parte

integrante de uma grande famlia de africanos. Alm disso, perdura uma imagem de que a frica
um lugar miservel repleto de inmeros problemas de todas as ordens. Tal impresso pode ser
identificada na fala do presidente da Repblica, Luis Incio Lula da Silva, que em visita Windhoek,
capital da Nambia, afirmou que aquele local era to organizado que nem sequer parecia ser na frica.
Todos os africanos so a mesma coisa, e por isso ficamos estarrecidos ao ver atravs dos meios de
comunicao a existncia de inmeros conflitos de natureza tnica ou poltica (ou as duas juntas) em
que inmeros africanos so mortos. A perplexidade tambm no menor quando descobrimos que no
continente africano so falados milhares de idiomas e que inexiste uma unidade cultural em termos de
costumes e usos que consiga abranger todo o continente, bem como no h um nico sistema poltico e,
portanto, uma nica maneira de compreend-la. 8 Em geral, desconhecemos a frica e os seus
habitantes, sendo que para muitos (talvez a maior parte de nossa sociedade) o interesse em conhec-la,
quando ocorre, sob a forma do extico e do singular.
A diversidade africana: muitas lnguas, povos, religies e culturas.
Sobre o continente africano, apesar de tudo, h uma imensa quantidade de estudos sobre os mais
diferentes aspectos e no pretendemos esgotar tais assuntos. Intentamos apenas mostrar um pouco do
imenso caldeiro de diversidade que a frica.
A respeito da diversidade lingstica, existem na frica diversas lnguas e dialetos, sendo os mesmos
divididos em seis grandes grupos: o Nger-kordofaniano, que subdividido em dois troncos (o Ngercongo e o Kordofaniano) e estes por sua vez so dotados de subdivises internas que agrupam diversos
ramos lingsticos (o Nger-congo possui os seguintes ramos: Atlntico Oeste, Mande, Voltaico, Kwa,
Benue-congo, e Adamawa-Oriental, enquanto o Kordofaniano possui o Koalib, Tegali, Talodi,Tumtum e
Katla); o nilo-saariano, que possui aproximadamente nove ramos lingsticos diferentes (Songai,
Saariana, Maban, Fur, Sudanesa Oriental, Sudanesa Central, Berta, Kunama e Koman); a Afro-asitica,
que possui seis subdivises (Semtica, Egpcia, Berbere, Custica, Cdica e Omtica) e uma destas, a
Custica, dotada de aproximadamente quatro ramos diferentes (Bedja, Agaw, Custica E. e Custica
S.), a Khoisan que possui trs subdivises (Khoisan da frica do Sul que tambm dotada de trs
ramos distintos: N. Khoisan , C. Khoisan e S. Khoisan -, Sandawe e Hatsa); o indo-europeu, que foi
introduzido no continente pelos colonizadores europeus, e o malaio-polinsio, lngua que foi trazida
pelos colonizadores do sul da sia para Madagascar. 9
Alm dessa imensa variedade lingstica, o continente africano tambm dotado de uma grande
diversidade religiosa, tanto no que diz respeito existncia das religies, quanto s suas prticas e
concepes. O pouco que conhecemos da frica nesse aspecto, muitas vezes se restringe a religio dos
orixs e muito comum acharmos que na frica todos so grandes feiticeiros ou que todos so
pagos, sem falar nas muitas vises estereotipadas de se afirmar a inexistncia da f em um deus,
que todos os africanos so politestas ou coisa parecida. .
Podemos dizer que do ponto de vista filosfico existem diferentes concepes religiosas na frica. A
idia da ancestralidade e da relao direta com o antepassado uma prtica bastante difundida entre
muitos povos, (sobretudo os do tronco Nger-congo) enquanto entre os iorubas da Nigria ocorre uma
espcie de politesmo que est baseado na elevao de algum antepassado condio de divindade. Os
nuer e os masais (povos nilticos do leste do Sudo) acreditam em uma divindade relacionada com o cu
e a chuva, no conferindo aos antepassados um papel em especial.
Entre alguns dos povos khoisan existe a idia de que a vida e as suas vicissitudes so reflexos de um
dualismo existente no reino sobrenatural, sendo que o mesmo pode ser entre um deus bom e um mal ou
entre um deus bom contra vrios espritos malignos.
Alm das inmeras concepes religiosas j citadas, h a presena de vrias igrejas crists (algumas
desde a idade mdia, como a etope) e do islamismo, sendo este ltimo muito forte na regio norte do
continente.
Tanto no que diz respeito aos sistemas polticos, como na organizao das sociedades h uma
pluralidade em diversos nveis. No que tange s estruturas sociais existentes na frica antes da chegada
dos colonizadores europeus, podemos afirmar que estes encontraram diferentes sociedades organizadas
sob muitas formas, bem como grandes reinos com administraes centralizadas e dotadas de intensas
relaes comerciais. 10 Ainda hoje coexistem na frica sistemas polticos distintos, regimes
patrilineares, matrilineares e sociedades com ou sem diviso de classes.
No tocante aos instrumentos musicais, bem como a forma de se executar as msicas, tambm no

possvel estabelecer uma homogeneidade para os diferentes povos africanos. A msica polirrtmica e a
dana acompanhada de tambores constituem caractersticas dos povos pertencentes ao tronco cultural
denominado de Nger-congo, apesar de que freqentemente as mesmas so confundidas como algo
genuinamente africano e a impresso que fica para ns, em termos gerais, a de que na frica
prevalecem os instrumentos percussivos. 11 Porm, h regies da frica em que outros estilos musicais
so predominantes, como msicas feitas por cordas ou apenas com as vozes e o bater de palmas. A
frica possui na regio norte uma forte presena dos instrumentos de cordas, fruto das culturas
islamizadas e de outras tradies j existentes. Tambm encontramos a presena das cordas na frica
Central, em pases como Burundi, Ruanda e talvez em outras partes do continente devido s constantes
trocas culturais existentes entre os povos. A presena das cordas, dos instrumentos de percusso e dos
sopros pode nos indicar um pouco do quanto representativa a diversidade musical do continente.
Entretanto, podemos apontar que tambm existem grupos tnicos de povos caadores-coletores que
fazem suas msicas com vozes e palmas sem dispor de instrumentos de nenhuma espcie que no sejam
os sons proferidos a partir de seus corpos. 12
A diversidade do continente africano no se restringe s concepes filosficas, religiosas, instrumentos
musicais, lnguas e costumes, pois tambm possvel afirmar a existncia de uma grande variedade dos
traos fsicos e da prpria multiplicidade de grupos tnicos. 13 No tocante aos aspectos fsicos, no h
um padro ou modelo que possa ser adotado para os africanos, pois existem tipos fsicos de grande
estatura como os dincas, que vivem no Sudo meridional e so considerados os homens mais altos do
mundo, e de pequena estatura como os pigmeus do Zaire. 14H indivduos de pele mais clara que
habitam diversas regies tanto ao norte, como ao sul e outros de pele mais escura que tambm esto
espalhados pelo continente.
Em suma, a diversidade pode ser apontada como uma das muitas formas de se referir frica e com
certeza, torna-se uma tarefa difcil o entendimento deste continente sem uma dedicao mnima e rigor
necessrio, que imprescindvel a todo e qualquer estudo que venha a ser feito sobre este continente.
O tempo: uma construo cultural dos povos.

O tempo uma construo cultural que difere entre os povos e no pode ser visto como algo
homogneo. Mesmo no Brasil coexistem indivduos influenciados pela idia de tempo relacionado ao
valor econmico, em meio queles que vivem as suas vidas como uma sucesso de acontecimentos, ou
at mesmo entre os que vm a vida como algo relacionado aos acontecimentos sociais da coletividade.
15 Os povos constroem diferentes maneiras de se relacionar com o tempo e a existncia de muitas
concepes sobre este mostram que o significado das palavras proferidas por Walter Benjamin de que
os calendrios no marcam o tempo do mesmo modo que os relgios 16 so um convite para se
compreender a existncia de uma multiplicidade de idias sobre o tempo e o espao, sendo, portanto,
imprescindvel o rompimento com a tese de que o tempo nico e que a histria caminha
inequivocamente para o progresso. 17
Entre os nuer , povo niltico que habita parte do atual Sudo (na chamada frica Oriental), predomina
uma compreenso do tempo que est relacionada com as limitaes ecolgicas, mas que no pode ser
entendida como determinada mecanicamente por elas. A maior parte das suas concepes de tempo e
de espao so influenciadas pelo meio fsico, mas a isto os nuer atribuem valores que esto diretamente
relacionadas com as atividades sociais de grupo. 18 H entre os nuer , segundo Pritchard, dois conceitos
de tempo, um ecolgico e o outro definido como estrutural. O primeiro est diretamente relacionado
com o meio ambiente, podendo ser considerado como um reflexo das relaes humanas com o meio
fsico, e o segundo com as suas relaes mtuas dentro da esfera social do grupo. 19 Ambas as facetas
esto associadas com a sucesso de acontecimentos que interessam ao grupo, e que servem de
referncia temporal para os mesmos. Nessa sociedade, as estaes do ano so percebidas muito mais
pelas atividades sociais decorrentes das mudanas climticas do que destas ltimas em si mesmo. Com
isso, os nuer possuem um calendrio baseado em atividades sociais que derivam das mudanas
climticas, mas nem por isso podemos afirmar haver aqui uma relao determinista.
Os homens e as suas diversas sociedades desenvolvem os seus saberes e as suas concepes de tempo a
partir de vrios fatores, dos quais o clima, as relaes sociais e as atividades humanas (que
normalmente so influenciadas e no determinadas pelas condies climticas) so alguns dos mais
importantes. As concepes de tempo so variveis e no h um modelo que possa ser tido como
homogneo para as mais variadas sociedades humanas. Mesmo em nossa civilizao existem indivduos
que, em momentos de afirmao das suas crenas, ou quando desenvolvem suas atividades sociais, no
levam em conta o conceito de tempo predominante entre os ocidentais, e no tomam para si a idia do
valor pecunirio agregado ao desenvolvimento de suas atividades culturais, mesmo que isso ocorra em

alguns momentos alternados de suas vidas. Precisamos, portanto, perceber que mesmo entre os
ocidentais coexistem diferentes impresses sobre a vida e o tempo.
Esta questo nos leva a pensar na existncia dos terreiros de candombl e de xang em que a hora
algo que depende muito mais da vontade dos orixs, do que dos compromissos marcados a partir da
referncia do tempo definido pelo ritmo alucinante do sistema capitalista. 20 Durante as cerimnias
religiosas consagradas aos orixs, no h hora marcada para nenhum compromisso, prevalecendo a
ordem sucessria dos acontecimentos. No se pode exigir pressa para o inicio ou trmino dos eventos
cerimoniais, e normalmente estas levam horas at que todos os orixs tenham sido agraciados com o
tempo da dana e da convivncia entre os seus filhos. O ritmo da vida, portanto, segue um outro
princpio que no regido pelos parmetros da vida dos compromissos de hora marcada ou das
pessoas que nunca tm tempo para fazer nada, ou tempo dinheiro.
As reelaboraes das inmeras tradies que foram trazidas pelos escravos africanos criaram vrias
associaes entre os diversos grupos tnicos submetidos ao cativeiro. Podemos observar grupos de
provvel origem tnica banto, como em Pernambuco, prestando devoo s divindades iorubanas ou
daomeanas, reverenciando o ndio, como ancestral mais antigo e como forma de manter a idia
recorrente do culto ancestralidade, comum entre estes povos situados na parte mais ocidental da
frica 21, assim como grupos tnicos iorubanos danando ao som do ritmo e dos instrumentos de
suposta origem banto. nesse sentido que as prticas culturais trazidas da frica foram ressignificadas
pelos grupos que aqui chegaram e re-constituram laos de famlia e parentesco a partir da religio.
H que considerarmos o fato destas reelaboraes terem sido feitas sob as mais diversas situaes de
perseguio ou de ressignificao, conforme nos diz Joo Reis ao mostrar um culto denominado
calundu, e que foi objeto de uma devassa em fins do sculo XVIII. 22 As prticas religiosas que aqui
aportaram receberam influncias diversas dos mais diferentes grupos tnicos oriundos do continente
africano, comprovando que os africanos ao carem no jugo da escravido no absorviam por completo a
cultura dominante, ou retinham apenas o que lhes interessava, e resistiam aos seus modos e
possibilidades no sentido de recriarem laos de solidariedade e instituies que seguiam uma lgica no
necessariamente regida por valores ocidentais.
As instituies (re) criadas e as lgicas no-ocidentais:
Conforme afirmamos anteriormente, os africanos, mesmo sob o cativeiro, recriaram diversas de suas
prticas trazidas consigo e tambm forjaram instituies que muitas vezes no eram regidas pelos
padres predominantes nas civilizaes ocidentais. Apesar de serem famosas as acusaes de que os
escravos e os africanos de maneira geral no possuam o conhecimento de instituies como famlia ou
casamento, Robert Slenes, mostrou que os escravos e os seus descendentes no s conheciam o
matrimnio, como tambm possuam vnculos familiares, mesmo que sob o jugo do cativeiro. 23 Este
historiador questiona o fato de diversos estudiosos do assunto terem utilizado as verses dos
viajantes, sem observar o ponto de vista dos escravos, bem como as suas referncias institucionais.
Repletos de preconceitos e esteretipos, a maior parte dos viajantes, europeus, sobretudo, e brasileiros
bem nascidos firmaram a imagem do negro devasso, promscuo, e que no possua famlia. 24
Desconstruir a idia do desconhecimento das instituies em geral e afirmar a existncia de que os
africanos e os seus descendentes criaram outras que no se regiam pelos valores ocidentais podem,
portanto, ser agora o objeto maior de nossa discusso.
Pretendemos a seguir discutir a lgica que circunda a coroao e a sucesso dos reinados nos
maracatus-nao, em Pernambuco, com o propsito de mostrar que muitas das tradies apontadas
como legitimamente africanas podem ter sido, e provavelmente foram, ressignificadas de acordo com as
novas prticas culturais. No entanto, preciso se questionar porque os grupos culturais tm tanta
necessidade de apregoarem essa suposta origem africana.
Tomemos o exemplo da sucesso de Dona Santa, rainha do maracatu Nao Elefante. Esta foi descrita
em algumas matrias jornalsticas como uma autntica filha de sobas africanos que foram vencidos e
aprisionados, criando-se a idia de que seu reinado era legitimado por uma descendncia real. 25
Tambm podemos citar uma outra matria do Dirio de Pernambuco que afirmava que o maracatu
Elefante era isento de desvirtuaes e praticamente intacto desde a sua fundao, fazendo uma aluso
idia de que reis e rainhas de alguns maracatus eram, dentre os quais o Elefante, exilados tnicos e
culturais. 26 De tal forma, constri-se a idia de que, por Dona Santa ter vnculos diretos com os sobas
africanos, ou por ser a rainha de um maracatu autenticamente africano e isento de desvirtuaes,
deveria ser sucedida por algum de sua descendncia direta.
Inicialmente, no queremos aqui desconstruir a idia de ter sido Dona Santa uma grande rainha, mas

afirmar que at o presente momento no se pode provar que a mesma fosse descendente de algum soba
ou de qualquer outro africano que tenha sido rei ou chefe de estado. Segundo Ren Ribeiro, o fato de os
escravos serem delimitados a partir da rea de provenincia do porto pelo qual eram transportados, e
no por suas origens tnicas, nos impede de ir alm das especulaes acerca das provveis origens
tribais dos mais diversos indivduos que para aqui vieram na condio de escravos.
A idia do parentesco de Dona Santa com os sobas africanos nos permite compreender um pouco do que
talvez tenha se passado em seu imaginrio, sobretudo quando esta, aps a morte do rei (marido da
prpria) envereda pelo caminho de preparar sua filha para suced-la, tendo inclusive coroado esta como
rei do Elefante. 27 Sendo Dona Santa herdeira dos sobas africanos e no havendo algum que tivesse
condies de dar continuidade para o reinado no Maracatu Elefante, entendemos que se torna bvia a
compreenso dos motivos que levaram-na a desejar o encerramento das atividades do maracatu aps a
sua morte, conforme relatam alguns jornais da poca a partir da verso de um dirigente da Federao
Carnavalesca Pernambucana, que se dizia procurador da rainha do Elefante. 28
Podemos afirmar que nem todos os jornalistas que escreveram matrias sobre Dona Santa aludiam a
tradio africana como uma justificativa para a extino do maracatu Elefante. O jornalista Paulo
Viana, em uma matria de jornal do Dirio de Pernambuco, relatou que a sucesso nas naes
africanas, segundo Dona Santa, ocorria no sentido de parentesco direto ou colateral 29. J Afonso
Ligrio, em uma outra matria, refora a idia de que os reis e as rainhas dos maracatus-nao
possuam a sucesso nos mesmos moldes das monarquias, no fazendo referncia origem destas,
porm pensamos serem as mesmas europias, dado o carter genrico da afirmao. 30
No podemos, no entanto, afirmar a existncia de um sentimento de no-continuidade arraigado no seio
dos membros do maracatu Elefante, pois sabemos que a filha adotiva de Dona Santa, a Sra. Antnia,
expressou o desejo durante o enterro de sua me de ascender coroa e assim, manter as atividades do
maracatu. 31 Tambm h a informao, atravs da mesma, de que Dona Santa possua o desejo de que
o Maracatu Elefante continuasse vivo e animando os carnavais 32. No sabemos ao certo, se a afirmao
da Sra. Antnia era o que desejava realmente a sua me adotiva ou se esse era o discurso de algum
interessado em legitimar as suas pretenses ao lugar vago de rainha, entretanto, convm ressaltar que
Antnia era a prova de que existiam vozes contrrias extino do Maracatu Elefante e que talvez estas
tenham sido silenciadas. Talvez o silncio dessas vozes interessadas na continuidade do Elefante tenha
sido provocado por atos diversos, dos quais destacamos a afirmao do Sr. Antnio Portugus, diretor da
Federao Carnavalesca, que declarou meter na cadeia quem ousasse mexer nos trofus do Elefante.
33O referido senhor Antnio Portugus dizia ser o procurador legal de Dona Santa e isso, alm de ser o
mesmo algum bem articulado no meio carnavalesco e na prpria sociedade da poca, pode ter posto
por terra o desejo da Sra. Antnia em manter as atividades do maracatu Elefante, bem como de suceder
a sua me adotiva no cargo de rainha.
possvel afirmar, entretanto, que Dona Santa possua a compreenso da sucesso dos reis e rainhas de
seu maracatu baseadas na idia dos laos de parentesco. Dona Santa, segundo uma matria de jornal,
coroou a sua filha para o lugar vago do rei, o falecido Joo Vitorino esposo da mesma 34 e esse ato nos
leva a hiptese de que Dona Santa no encarava o seu maracatu como um simples brinquedo
carnavalesco e de que a mesma se regia pela lgica da continuidade das instituies baseada nos laos
de parentesco.
Precisamos considerar, entretanto, que essa mesma idia de continuidade no existia no imaginrio do
ltimo rei de Dona Santa, o Sr. Eudes Chagas. Este, ao que nos parece, possua a idia de que o seu
maracatu, o Porto Rico do Oriente, deveria ser extinto aps a sua morte, o que efetivamente ocorreu.
35 A extino das atividades do terreiro e do maracatu de Eudes so interpretados por Roberto
Benjamim, como algo que prprio dos rituais dos remanescentes da cultura iorubana, conforme afirma
em uma carta endereada a Katarina Real, momento em que informa a mesma sobre a morte do seu
rei. Sabedor de que Katarina era contrria extino do maracatu, escreve que ainda assim insistiria na
continuidade do maracatu, mesmo tendo que enfrentar as resistncias dos seguidores do rei falecido. 36
Notadamente no caso do Sr. Eudes h uma reelaborao da compreenso de continuidade baseada nos
laos de parentesco por terem existido diversos herdeiros, de sangue inclusive, que poderiam dar
continuidade as atividades do maracatu. Ao que parece, a Comisso Pernambucana de Defesa do
Folclore tentou interferir no sentido de manter as atividades do maracatu Porto Rico do Oriente, mas
no obteve xito diante do desejo expresso pela maioria dos seus integrantes que reafirmaram a idia
de encerrar as atividades.
Assim, baseado na idia de uma autntica tradio africana que se justifica o encerramento das
atividades do maracatu Elefante e seu esplio recolhido ao museu, bem como a extino do Porto Rico
do Oriente. No entanto, este um assunto questionvel uma vez que em se tratando de tradies

africanas, existem modos diversos no s de se escolherem os chefes de estado, mas tambm de


estabelecer a descendncia (matrilinearidade, patrilinearidade, eleio e etc.) dos mesmos. Essa idia
de que entre os iorubanos no existia a continuidade das instituies aps o falecimento de seu lder
maior no encontra respaldo nas informaes que temos a respeito das cidades estados destes povos.
Oy, dentre outros exemplos, foi um grande reino que existiu por muito tempo e sucumbiu em 1820,
abrindo um vcuo de poder entre as pequenas cidades-estado que a partir da, passaram a disputar a
hegemonia com mais afinco at que a regio norte iorubana sofresse a invaso dos hauas. 37No
queremos, contudo, refutar a afirmao de que os iorubanos tivessem rituais prprios de uma nocontinuidade institucional, sem considerar a possibilidade de que exista no Brasil uma reelaborao que
tenha resultado nessa prtica. Porm, insistimos que a carncia de estudos sobre tal assunto nos leva a
questionar no s a ocorrncia do mesmo, como tambm de levantar a hiptese de ter havido um
equvoco por parte do autor ao afirmar a existncia de tal prtica.
No podemos afirmar que na frica como um todo nunca tenha existido noes de continuidade
institucional poltica, ao menos no que diz respeito sucesso dos chefes de Estado, pois, segundo Roy
Glasgow, houve a transmisso do trono dos ndongo desde a conquista desses por parte do rei de
Matamba, o grande guerreiro jaga Gola Zinga no fim do sculo XV. Ngola Kiluanji, filho do conquistador
jaga, recebeu o Ndongo como parte anexa do reino de Matamba. A partir da, aps a diviso desse reino
em duas partes, os ndongo passaram a ser governados pelos descendentes de Ngola Kiluanji, av de
Jinga Mbandi Ngola Kiluanji a rainha Nzinga. A sucesso dos chefes de Estado entre os ndongos
ocorreu, apesar das muitas disputas e brigas internas, de modo que houve uma continuidade sucessria
por muitos e muitos anos entre os mesmos. O pai de Nzinga tambm foi sucedido pelo seu filho, tendo
este disputado o poder com esta famosa rainha. Esta ltima s ascendeu coroa com a morte de seu
irmo, aps ter perdido a disputa sucessria para este. 38Entretanto, tambm podemos citar o fato de
que apesar de ter ascendido ao trono, Nzinga no possua uma legitimidade intrnseca, no havia
nenhuma tradio a que pudesse recorrer para justificar a ascenso de uma mulher no governo dos
povos ambundos-jagas, por isso, tradies e mitos eram invocados para legitim-la ao mesmo tempo
em que eram freqentemente alterados em funo de interesses especficos. 39
Alm desse exemplo, tambm podemos citar a existncia dos grandes reinados e imprios que existiram
nas mais diferentes regies da frica. Os reinos do Mali e Songhay, do Congo, da Etipia, de Oy entre
outros so apenas alguns dos muitos exemplos possveis de serem citados.
De tal modo, acreditamos ter levantado elementos que demonstrem que, para se entender a Histria do
Brasil, principalmente das camadas populares, no possvel desconsiderar nossa tradio africana.
No entanto, no se pode fazer uma transposio mecnica e simples de tradies africanas para o
Brasil, levando em conta o fato de ser a frica, conforme j afirmamos com bastante recorrncia,
dinmica e diversa em todos os sentidos. Essas tradies foram aqui ressignificadas, mas ainda assim
continuam a operar numa outra lgica, que no a ocidental.

BIBLIOGRAFIA
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1 Este artigo foi apresentado sob a forma de comunicao no XXII Simpsio Nacional de Histria, realizado em 2003, na
cidade de Joo Pessoa.
2 Mestrando em Histria pela UFPE e bolsista do CNPQ.
3 MINTZ, Sidney. W; PRICE, R. O nascimento da cultura afro-americana. Uma perspectiva antropolgica . Rio de Janeiro,
Pallas, 2003,
4 Sobre os usos do guarda-chuva como signo de distino, veja-se a discusso feita por SILVA, Eduardo. Dom Oba II
D'frica, o prncipe do povo. Vida, tempo e pensamento de um homem livre de cor. So Paulo, Companhia das Letras,
1997, pp. 171 180.
5 MAGNANI, Jos Guilherme Cantor. Umbanda , So Paulo, Ed. tica, 1986, pp. 21 - 38.
6 BRANDO, Maria do Carmo Tinoco; NASCIMENTO, Luis Felipe Rios do. O Catimb Jurema. Recife, Clio , srie
arqueolgica, vol.01, n 13, 1998, pp. 71 - 94.
7 frica. O despertar de um continente, vol 1, Grandes imprios e civilizaes. Madrid, Edies Del prado, 1997, p. 28.
8 frica. O despertar de um continente, vol 1, op. cit, pp. 48 - 53.
9 OLIVER, Roland. A experincia africana da pr-histria aos dias atuais , Rio de Janeiro, Jorge Zahar Editor, 1994, pp.
52 - 64; frica. O despertar de um continente, vol 1. op cit, pp. 24 - 30 .
10 OLIVER, Roland, op cit, pp. 166 - 180.
11 frica. O despertar de um continente, vol 1, op cit, pp. 94 - 95.
12 Indicamos aqui quatro cd's que podem proporcionar um pouco desse imenso panorama que o continente africano:
Afrique Centrale: Chants Kongo , Musique du monde, Buda Musique, Paris. 85512-2. 1991; Musiques du Burundi ,
Musiques Traditionnelles, Fonti Musicali, Muse Royal de l'afrique Centrale, Bujumbura,fmd 213,1997; Maroc:Taktoka
Jabalia , Musique du monde, Buda Musique, Paris, Frana.92723-2, 1998; Congo Crmonie du Bob , Radio France ,
Collection dirige par Pierre Toureille , Paris, C560010, 1991.
13 frica. O despertar de um continente, vol 1, op cit, p. 30.
14 frica. O despertar de um continente, vol 1, op cit, p. 28.
15 BENJAMIN, Walter. Sobre o conceito da Histria. In Obras escolhidas Magia e Tcnica, Arte e Poltica, So Paulo, Ed.
Brasiliense. 1994. Vol. 01, pp. 222 - 232.
16 BENJAMIN, Walter. op cit, p. 230.
17 Esta crtica de Benjamin est direcionada, a nosso ver, tanto s concepes historicistas de cunho liberal quanto ao
prprio materialismo histrico. Em ambas esto presentes idias de uma histria evolucionista, progressiva e linear.

18 PRITCHARD, E. E. Evans. Os nuer uma descrio do modo de subsistncia e das instituies polticas de um povo
nilota . So Paulo, Editora Perspectiva, 1993. 2 edio, pp. 107 - 109.
19 PRITCHARD, E. E. Evans. Op. cit.
20 PRANDI, Reginaldo. O candombl e o tempo concepes de tempo, saber e autoridade da frica para as religies afrobrasileiras, Revista Brasileira de Cincias Sociais , vol. 16, n 47, pp. 43 - 47.
21 PRANDI, Reginaldo. A dana dos caboclos uma sntese do Brasil segundo os terreiros afro-brasileiros.
http://www.fflch.usp.br/sociologia/prandi/dancacab.rtf , p. 4.
22REIS, Joo Jos. Magia jeje na Bahia: A invaso do Calundu do Pasto de Cachoeira, 1795. Revista Brasileira de Histria
n 16, 1988, pp. 57 - 81.
23 SLENES, Robert.Lares negros, olhos brancos: histrias da famlia escrava no sculo XX. Revista Brasileira de Histria ,
n 16, 1988, pp. 189 - 203.
24 SLENES, Robert. Op. cit.
25Jornal do Comrcio, Recife, 28 de outubro de 1965.
26 Dirio de Pernambuco, Recife, 28 de fevereiro de 1965, p. 9.
27 Dirio de Pernambuco, Recife, 28 de fevereiro de 1965, p. 9.
28Dirio de Pernambuco, idem; Jornal ltima Hora, 08 de dezembro de 1963.
29 Dirio de Pernambuco, 22 de dezembro de 1970.
30 Dirio de Pernambuco, Recife, 28 de fevereiro de 1965, p. 09.
31 Dirio de Pernambuco, 28 de outubro de 1962.
32 Idem.
33 ltima Hora, 08 de dezembro de 1963.
34 Dirio de Pernambuco, Recife, 28 de fevereiro de 1965, p. 09
35 BENJAMIN, Roberto. A nao Porto Rico foi embora. Jornal do Comrcio , 25 de fevereiro de 1979, p.04; REAL,
Katarina. Eudes o rei negro do maracatu , Recife, Ed. Massangana, 2001.
36 REAL, Katarina. op cit , pp. 129-130.
37 frica. O despertar de um continente, vol 1, op cit, p.52.
38 GLASGOW, Roy. Nzinga Resistncia africana investida do colonialismo portugus em Angola, 1582 -1663 . So
Paulo, Ed Perspectiva, 1982, pp. 42 - 43.
39 SOUZA, Marina de Mello. Reis negros no Brasil escravista. Belo Horizonte, Ed. UFMG, 2002, p. 106.