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Romantisme

Pierre Leroux : une critique socialiste de la Terreur


M. Bruno Viard

Rsum
Cet article veut montrer que loin d'tre un utopiste, Pierre Leroux, dans les annes 1830 et 1840, a t prophte dans la mesure
o il a ajout la critique de l'individualisme et du capitalisme une critique du totalitarisme et de la Terreur tourne autant vers le
pass (Inquisition, 1793) que vers l'avenir des socits europennes. Sa premire acception du mot socialisme proclame cette
perversion en 1834. A partir de 1845, Leroux change de terminologie, mais non de pense, en galant socialisme et rpublique.
L'article montre dans cette pense un caractre dialectique opposable la dialectique hglienne.

Abstract
This article wants to show that, far from beeing an utopist, Pierre Leroux, in 1830s and 1840s, has been a prophet because he
adds to criticism of individualism and capitalism a criticism of totalitarism and Terror that concerns as much the past (Inquisition,
1793) as the future of European societies. The first meaning of the word socialism in Leroux (and in French language !)
proclaims this perversion in 1834. From 1845, Leroux gives a new meaning to socialism that integrates liberty and becomes
nearly syononymous with Republic. His thought constitues a political philosophy with a dialectical side which contrasts with
Hegelian dialectic.

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Viard Bruno. Pierre Leroux : une critique socialiste de la Terreur. In: Romantisme, 1996, n91. Corps et me. pp. 79-88.
doi : 10.3406/roman.1996.3074
http://www.persee.fr/doc/roman_0048-8593_1996_num_26_91_3074
Document gnr le 23/09/2015

Bruno VIARD

Pierre Leroux : une critique socialiste de la Terreur

Philoctte ou le socialisme [...] Vous tes tous des


hros qui voulez conqurir llion, mais vous n'avez
pas les flches d'Hercule.
(La Grve de Samarez, p. 494)
Tony Judt pouvait crire rcemment en conclusion d'un livre consacr la
complicit de beaucoup d'intellectuels franais avec la terreur sovitique aprs la Seconde
Guerre mondiale :
Ce n'est qu'entre la chute de Pol Pot et la clbration du bicentenaire de la Rvolution
franaise que l'ide prit racine que la Terreur rvolutionnaire pouvait tre un objet
d'tude, plutt que d'admiration. [...] Ainsi fut enterr un trope littraire et politique
qui, de Buonarotti Sartre, n'avait pas quitt la littrature franaise, repris en un savant
dchant par cinq gnrations d'historiens, de Louis Blanc Michel Vovelle '.
Relire Pierre Leroux 2, c'est la fois lui donner raison et tort. Raison, parce que
l'oubli d'o Leroux commence peine sortir grce aux efforts de quelques chercheurs
franais et italiens 3 confirme bien la quasi-impossibilit d'tre cout dans laquelle se
trouvait un penseur de gauche non-conformiste et hostile la dictature du proltariat.
Mais tort, parce que toute l'uvre de Leroux est un dmenti criant l'affirmation de
Tony Judt que les socialistes franais n'ont vu dans la Terreur qu' idal, mthode,
ncessit, mtaphore . On sait combien il est difficile de rviser une rputation faite ;
la fin du dogmatisme marxiste devrait pourtant obliger des rvisions en chane.
Ainsi, les auteurs d'encyclopdies ou de manuels rptent, le plus souvent sans se
rapporter aux textes, des jugements forms au temps du scientisme ou du lninisme tout
puissants. Exemple, la douzime dition du manuel o les tudiants en Sciences
Politiques de Paris tudient l'histoire des ides politiques, et o on peut lire : Poussant
jusqu' la confusion la plus totale la vocation de la synthse, Pierre Leroux prsente
1. Tony Judt, Un pass imparfait. Les intellectuels en France, 1944-1956, Fayard, 1992, p. 352.
2. Parmi les uvres et articles que nous citerons, n'ont pas t rdits Du progrs lgislatif (Revue
encyclopdique, novembre 1832), D'une nouvelle typographie (Revue indpendante, 1843), De la
recherche des biens matriels (Revue sociale, 1845-1846), le Discours sur la doctrine de l'Humanit
(Revue sociale, 1847), le Cours de phrnologie (Louis Ntr, Jersey, 1853), et Comment dlivrer la
France de la tyrannie (L'Esprance, 1858-59). Le Discours aux politiques, De l'individualisme et du
socialisme et De la Doctrine de la perfectibilit sont cits dans le volume A' uvres dit par Slatkine en
1978. Le mme diteur a rdit en 1992 Y Encyclopdie nouvelle (abrge dans nos rfrences par E.N.).
La grve de Samarez a t rdite par Jean-Pierre Lacassagne chez Klincksieck en 1979. A signaler enfin
chez Payot, 1994, Aux philosophes, aux artistes, aux politiques. Trois discours et autres textes et, par
l'auteur de cet article, un volume de Morceaux choisis de l'ensemble de l'uvre de Leroux, paratre chez
L'Age d'Homme, ainsi qu'un volume contenant De l'individualisme et du socialisme et De l'galit,
paratre chez Slatkine (Genve, coll. Fleuron).
3. En particulier Les amis de Pierre Leroux (39, rue Emeric David, 13100, Aix-en-Provence), qui
prparent le colloque du bicentenaire de la naissance de P. L. en 1997, et l'quipe des philosophes de
l'Universit de Lecce en Italie.
ROMANTISME n91 (1996-1)

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une sorte de portrait-robot d'un socialisme attendri qui se confond avec la religion
de l'humanit ; c'est le Brenger du socialisme 4.
Les deux sens du mot socialisme
Le regard port par les crivains du XIXe sicle sur la Terreur comporte un double
enjeu : le jugement qu'ils portaient sur 1793 tait aussi un acte provoquant ou
invalidant les Terreurs venir, et que le XXe sicle a effectivement connues. Leroux en
avait pleinement conscience. Appelant socialisme le prtendu droit absolu de la
socit sur la conscience de ses membres , il dsignait plus que la Terreur par ce
mot, mais l'incluait coup sr, crivant par exemple :
Le socialisme absolu n'est pas moins abominable ni moins absurde que l'individualisme
dont nous venons de voir les dplorables effets ; et l'on oublie que c'est parce que
l'humanit tait lasse de ce socialisme qu'elle s'est prcipite dans la libert absolue,
tombant de Charybde en Scylla. [...] Le socialisme, force de tuer et de perscuter,
s'est tu lui-mme. Il fit boire la cigu Socrate, et mit Jsus-Christ sur la croix : il a
brl Jean Huss et Jrme de Prague. Qu'il soit maudit et rejet pour toujours. Oui, s'il
n'tait possible d'avoir une religion et une socit qu' la condition de voir reparatre le
socialisme, plutt point de religion, plutt point de socit, (article Culte de YE.N., p. 159)
L'intrt de la critique leroussienne de la Terreur est qu'elle n'est le fait ni d'un
nostalgique de l'ordre ancien ni d'un doctrinaire libral. Dans La Grve de Samarez,
Leroux crira : C'est moi qui le premier, me suis servi du mot socialisme. C'tait un
nologisme alors, un nologisme ncessaire... . L'histoire des ides et l'histoire du
socialisme autant que l'histoire de la smantique sont intresses par le fait, bien
oubli, mais qui ne peut, rtrospectivement, que paratre prmonitoire, que la premire
acception du mot socialisme fut pjorative, synonyme de ce que nous nommons
aujourd'hui collectivisme et (avec Hannah Arendt et Franois Furet) totalitarisme. En
1834, dans un admirable texte de quinze pages qui rsonne comme un manifeste, De
l'individualisme et du socialisme 5, Leroux renvoyait dos dos l' Etat nain et
l' Etat hydre . Il pensait 93 en forgeant le nologisme socialisme, mais aussi des
Terreurs plus anciennes ou, au contraire, venir :
N'allez pas faire de la socit une espce de grand animal dont nous serions les
molcules, les parties, les membres, dont les uns seraient la tte, les autres l'estomac, les
autres les pieds, les mains, les ongles, les cheveux. [...] L'individu [...] n'est plus qu'un
sujet humble et soumis. [...] Le voil devenu fonctionnaire, et uniquement fonctionnaire ;
il est enrgiment, il a une doctrine officielle croire, et l'inquisition sa porte
(p. 374).
Dans une note rajoute en 1850, Leroux prcisera : Ce que j'attaquais [...], c'tait
les faux systmes mis en avant par de prtendus disciples de Rousseau gars la suite
de Robespierre et de Babeuf, sans parler de ceux qui amalgamaient la fois Saint-Simon
et Robespierre avec de Maistre et Bonald (p. 376). L'article Culte de l'Encyclopdie
Nouvelle indique plus prcisment que, si l'individualisme procde d'un abus du principe
de libert, c'est d'un abus du principe d'galit que procde le socialisme :

4. Jean Touchard, Histoire des ides politiques, PUF, 1991, p. 557.


5. Ce texte a t rcemment publi par la Revue de Psychologie de la Motivation, n 10 (83, avenue
d'Italie, 75013, Paris).

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Vous tes amen avec Rousseau penser : Le souverain peut tout ; il est omnipotent ;
chaque citoyen lui a remis ses pouvoirs [...] . Voil o vous conduit le sentiment de
l'galit. [...] La loi ne sera jamais que l'expression de la majorit, et un fait de
domination de la majorit sur cette minorit. [...] L'homme ne peut remettre aux mains de
l'Etat ni sa pense, ni son amour, ni ses amitis, ni la direction de son travail, ni le fruit
de son travail, en un mot une multitude d'actes qui constituent sa personnalit (p. 160).
Mme si ce thme n'est pas dvelopp ici, il faut indiquer nettement que Leroux
n'est pas moins vhment pour attaquer (dans les annes 30 et 40) l'individualisme, le
capitalisme , l'exploitation des proltaires par les bourgeois ; au contraire,
puisque c'est l le mal dont avait souffrir la socit post-rvolutionnaire, et
particulirement sous la Monarchie de Juillet. Tout le problme ses yeux est que la libert
et l'galit sont, l'une et l'autre, des valeurs fondamentales sur lesquelles il n'est pas
question de transiger : or, elles sont largement antagonistes, et, l'une, prenant le pas
sur l'autre, risque d'entraner la socit dans un processus de pulvrisation ou au
contraire d'agglutination aveugle et brutale.
Le titre du prsent article est justifi par un important changement de terminologie
(mais non de pense) de la part de Leroux :
Depuis quelques annes, on s'est habitu appeler socialistes tous les penseurs qui
s'occupent de rformes sociales. [...] Nous sommes socialistes sans doute, mais dans le
sens o nous le sommes ; nous sommes socialistes, si l'on veut entendre par socialisme
la Doctrine qui ne sacrifiera aucun des termes de la formule : Libert, Fraternit,
Egalit, Unit, mais qui les conciliera tous.
Comme on le voit dans cette note rajoute en 1845 De l'individualisme et du
socialisme (p. 376), de mme que Leroux adopta le mot idalisme condition de le
faire sortir du mot idal et non pas ide (article Berkeley de YE.N.), il accepta et
revendiqua le mot socialisme condition de lui faire dsigner des rformes sociales et
non la priorit donne la socit sur l'individu. Dplacer la fraternit au centre de la
triade, c'tait investir le sentiment, la psychologie, la religion (on verra en quel sens),
d'une responsabilit essentielle dans l'Etat, la responsabilit de rconcilier la libert et
l'galit. L'affrontement de la Constituante et de la Convention, de l'intrt priv et
de l'intrt gnral, de L'Esprit des lois et du Contrat social avait en effet persuad
Leroux que le noyau du problme politique venait de ce que la libert et l'galit
taient antinomiques. Ils vont se faire une guerre atroce. Aussi Robespierre et la
Convention n'ont-ils pu les proclamer tous deux, et ensuite, la Rvolution a t le
sanglant thtre de leur lutte : les deux pistolets chargs l'un contre l'autre avaient fait
feu {De l'individualisme..., p. 378).
Soljnitsyne retrouvait une partie des ides de Leroux quand il affirmait dans son
discours des Lues en 1993 l'occasion du bicentenaire du soulvement de la Vende :
La Rvolution franaise s'est droule au nom d'un slogan intrinsquement
contradictoire, et irralisable : Libert, galit, fraternit . Mais dans la vie sociale, libert et
galit tendent s'exclure mutuellement, sont antagonistes : car la libert dtruit
l'galit sociale, c'est mme l un des rles de la libert, tandis que l'galit restreint la
libert, car autrement on ne saurait y atteindre. Quant la fraternit, elle n'est pas de leur
famille, ce n'est qu'un aventureux ajout au slogan : ce ne sont pas des dispositions
sociales qui font la vritable fraternit, elle est d'ordre spirituel 6.

6. Alexandre Soljnitsyne, Le Monde du 28 septembre 1993.

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Le dbut de la citation rejoint Leroux, mais celui-ci en rfuterait la conclusion.


Je mets la fraternit au centre , disait-il, au lieu de l'carter en acceptant la
sparation vanglique du spirituel et du temporel, distinction qui n'a pu avoir de valeur que
provisoire, mais qui est aussi absurde dans le fond que celle de l'me et du corps, du
ciel et de la terre, dualismes communs au spiritualisme catholique et au matrialisme.
Non qu'il voult investir les religions institues d'aucun pouvoir politique (il vota
l'abolition du salaire des prtres le 18 septembre 1848) : c'est au contraire la socit
laque de se faire religion (Aux politiques, p. 143). C'est donc la religion
qu'incombe la responsabilit du difficile mais non insoluble problme de l'accord
de la libert avec l'association (De la doctrine de la perfectibilit, p. 65). Leroux
concevait Dieu comme immanent la vie, et, tout en admirant l'Evangile, considrait
le catholicisme comme caduc. La religion rpublicaine qu'il appelait de ses vux
serait une synthse dynamique et en actes du meilleur des traditions de l'Humanit, en
particulier la libert grecque, la fraternit chrtienne et l'galit des Philosophes. Le
difficile problme ne peut tre rsolu a priori par aucune technocratie et la lacit
se trompe de combat, si elle se rduit un neutralisme equidistant de chaque
individualisme : elle doit au contraire tre substantielle, c'est--dire dvelopper le sentiment
de fraternit, ou d'amiti, le seul capable de rconcilier la libert ou amour de soi et
d'galit ou amour des autres. Je ne peux ici que faire cette allusion aux riches
psychologie et anthropologie leroussiennes 7.
Une admiration critique de Rousseau, de Robespierre et de Saint-Simon
Admirateur fervent de Rousseau docteur de l'galit , qui a os prendre le
parti de l'humanit , Leroux n'en a pas moins adress des critiques aux disciples de
Rousseau qui, faute d'avoir su organiser la souverainet du peuple, n'ont fait que la
transporter, par dlgation, dans les mains d'une assemble, qui la mettra dans les
mains d'une majorit, qui, son tour, la remettra quelques meneurs, peut-tre un
seul (Aux politiques, p. 247). En 1847, le Discours sur la doctrine de l'Humanit
approfondira la critique du Contrat social : Rousseau a trouv la formule de son
contrat dans Hobbes, mais il a conclu la libert l o Hobbes avait conclu au
despotisme. Seulement Hobbes fut meilleur logicien que Rousseau.
Le pacte social (crit Rousseau) donne au Corps politique un pouvoir absolu sur tous
(ses membres) (Livre II, chap. 4). [...] Il dit ailleurs : Quiconque refusera d'obir la
volont gnrale y sera contraint par tout le corps . (Livre I, chap. 7). Il est vrai qu'il
ajoute : Ce qui ne signifie pas autre chose sinon qu'on le forcera d'tre libre . Mais
cette faon de forcer les gens d'tre libres me parat ressembler furieusement ce mot
du bourreau de don Carlos, qui lui disait l'oreille en l'assassinant : Prince, c'est
pour votre bien ! [...] C'est se jouer de la raison humaine que de raisonner ainsi. C'est
ce mauvais raisonnement qui a servi lgitimer la guillotine. [...] Notre Rvolution a
t la sanglante application de cette erreur (Discours sur la doctrine de l'Humanit, 4e
article, p. 3-4).
Leroux montre que Rousseau s'est cach la vrit en substituant au terme de
majorit qu'il lisait dans Hobbes (voluntas majoris partis) celui de volont gnrale.

7. Pour une tude plus complte de la philosophie et de l'anthropologie de Leroux, je renvoie mon
tude Essai de dchiffrement de la triade , Bulletin des Amis de P. L, n 12, mai 1995, p. 177-202.

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En effet, moins que tous ne pensent identiquement de mme dans tous les cas
possibles (et alors un gouvernement serait chose assez inutile), il y aura division, et par
consquent majorit et minorit. [...] La Majorit aura donc sur la Minorit le droit
absolu que l'Etat, par le contrat social a reu sur tous les citoyens {ibid., p. 4).
Leroux montre aussi que la principale occasion de division natra de l'ingalit de la
proprit, que Rousseau admet dans une certaine mesure : des hommes ingaux en
tant que propritaires ne peuvent manquer de s'affronter au conseil souverain.
En dpit des critiques qu'il adressa Robespierre, Leroux exprima son
approbation devant le sentiment d'un nouvel ordre social fonder qui se manifeste dans le
projet que Robespierre crivit pour la Dclaration des droits de 1793. Il approuva
particulirement le droit de tout homme au travail ou l'assistance ainsi que l'ide
que le droit de proprit soit soumis la loi et proportionn au travail.
Hommes illustres de la Convention, vous sentiez profondment l'avenir : mais vous
n'avez eu qu'un moment, et c'tait au milieu du carnage. [...] Vous avez entrevu les
lments de cet ordre nouveau quand vous passiez devant l'chafaud comme des
ombres {Aux politiques, p. 149).
Le cas du saint-simonisme est assez diffrent car il s'agit d'une exprience vcue par
Leroux : c'est partir de l qu'on peut vraiment comprendre sa prise de conscience du
danger que constitue le socialisme absolu. Le jeune Leroux avait t co-fondateur et
co-directeur d'un journal libral, Le Globe, de 1824 1830. Il s'engage dans le
mouvement saint-simonien de novembre 1830 novembre 1831. Il n'acquiert sa maturit
politique dfinitive qu' partir de 1832. Mme si l'analyse de ses positions fait voir un fond
rpublicain permanent 8 qui nuance son engagement libral (le libralisme antrieur
1830 n'ayant d'ailleurs pas le mme sens que celui qui suivra) comme son engagement
saint-simonien, il reste que son exprience politique connat deux ruptures, quand il
rejoint puis quand il quitte le saint-simonisme. Le titre De l'individualisme et du
socialisme rsume en les simplifiant ses deux engagements successifs, l'un et l'autre ractionnels (contre le despotisme des Bourbons puis contre l'anarchie de la Monarchie de
Juillet) et partiellement contradictoires ; lesquels pourraient d'ailleurs tre aussi
symboliss spatialement par les deux tages de l'htel de Gesvres, 6 rue Montsigny : Le Globe
occupait le troisime et L'Organisateur saint-simonien le second. En novembre 1830,
Leroux n'eut donc qu'un tage descendre quand il vendit son journal la secte. On
voit comment la dialectique propre la triade rpublicaine telle que la pense le Leroux
de la maturit procde de la synthse de ses deux expriences successives.
Leroux, jusqu' la fin de sa vie a proclam son estime et sa trs grande dette envers
Saint-Simon (qu'il n'avait rencontr qu'une fois, peu avant sa mort, au dbut de 1825).
Une critique de taille est pourtant faite en 1846 dans De la recherche des biens
matriels : Saint-Simon n'a pas vu que le capitalisme prolonge la conqute fodale sous une
autre forme. L'industrie capitaliste me fait l'effet des galres de Brest ou de Toulon .
Mais ce qui importe surtout au prsent article, c'est que les crits de Leroux, dans les
annes qui suivent 1832, sont fortement marqus, en ngatif, par les travers du saintsimonisme enfantinien. C'est vraiment l qu'il conut les dangers de l'litisme, de
l'autoritarisme et de la hirarchie mis au service de la cause du peuple. Il critiqua,
plusieurs reprises, la valorisation de socits abusivement organiques et la notion
d'poques entirement critiques (voir par exemple l'article Eclectisme, de VE.N.,
8. Ibid., p. 187 et 188.

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p. 470). Il se livra sous le nom de messianisme la critique avant la lettre du culte de la


personnalit. Bref, l'erreur du saint-simonisme fut de mpriser et de dprcier les
institutions de pure libert, et de ne pas voir leur immense utilit et leur absolue ncessit
{Aux politiques, p. 192). Il faudrait enfin signaler, dans l'article Egalit de VE.N., une
remarquable lecture critique de La Rpublique qui s'achve par ces mots, allusifs aux
intellocrates enfantiniens et qui pourraient nous en voquer d'autres :
Ces vieillards sublimes sans cur et sans entrailles, que Platon met la tte de sa cit,
pourraient bien, s'ils taient de bonne foi, entraner l'humanit dans un asctisme insens ;
ou s'ils se laissaient gagner aux passions de la terre, devenir d'habiles hypocrites ou de
grands mystificateurs. Tmoin la papaut qui, comme je le montrerai tout l'heure, a
ralis jusqu' un certain point le gouvernement de Platon (article Egalit de YEN., p. 630).
On ne saurait trop insister sur l'influence du saint-simonisme compte tenu de
l'importance et de la diversit de sa postrit. Cette initiative courageuse et gnreuse
dgnra en une secte d'illumins. Mais elle fournit nombre de cadres du capitalisme
au XIXe sicle en mme temps qu'elle fut, beaucoup d'gards, la vritable matrice
du socialisme franais puis marxiste pour le meilleur et pour le pire. Leroux
prcisment, partir de 1832, s'employa faire le tri entre ce meilleur et ce pire, ce qui lui
permit, avec un sicle d'avance sur ses premiers successeurs modernes (B. Souvarine
par exemple, d'ailleurs lecteur de Leroux 9) de faire une critique socialiste de la
terreur d'Etat. Son influence fut trs grande tant dans les milieux ouvriers qui le
portrent brillamment la reprsentation nationale que parmi les intellectuels franais et
europens de la gnration romantique. Mais sa voix fut touffe comme trop librale
pour les uns, trop socialiste pour les autres aprs le 2 dcembre. A cette date, la
publication de ses uvres compltes resta interrompue et ce n'est qu'en 1978 qu'un
diteur suisse, Slatkine, entreprit d'exhumer ses livres. Une traverse du dsert de 130
ans exactement, car le vrai tournant fut la catastrophe de juin 48.
Ainsi, Tocqueville s'criait le 12 septembre 1848 la tribune de l'Assemble que
le trait qui caractrise le mieux les socialistes de toutes les couleurs, de toutes les
coles , c'est une dfiance profonde de la libert, [...] l'ide que l'Etat ne doit pas
seulement tre le directeur de la socit, mais doit tre pour ainsi dire le matre de
chaque homme, son prcepteur, son pdagogue 10. C'tait ignorer dlibrment ce
que Leroux proclamait la mme tribune deux semaines plus tt (en pleine
conformit avec ses affirmations d'il y a vingt-cinq ans) :
Je ne suis pas socialiste si on entend par ce mot une opinion qui tendrait faire
intervenir l'Etat dans la formation d'une socit nouvelle. [...] Il ne s'agit pas de faire
intervenir l'Etat dans les relations sociales ; mais entre l'intervention de l'Etat dans les
relations sociales et la ngation de toute mdiation et de tout droit tutlaire de sa part, il
y a un vaste champ o l'Etat peut marcher et doit marcher. [...] L'Etat doit intervenir
pour protger la libert des contrats, la libert des transactions ; mais il doit intervenir
aussi pour empcher le despotisme et la licence, qui, sous prtexte de libert des
contrats, dtruiraient toute libert et la socit toute entire. [...] Deux abmes bordent la
route que l'Etat doit suivre ; il doit marcher entre ces deux abmes : inter utrwnque tene 10.

9. Voir Les amis de P. L, n 9 et passim.


10. Le Moniteur Universel, Journal officiel de la Rpublique franaise, les 31 aot et 13 septembre
1848, p. 2417 et 2232.

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L'esprit physicien et l'esprit gomtre


C'est un trope classique dans la pense traditionaliste, de Burke et Chateaubriand
Barrs et Maurras, que d'opposer la raison et aux abstractions thoriques
rvolutionnaires une conception de l'histoire lie la nature, exprimant par des
mtaphores vgtales de croissance les prcieuses sdimentations de la tradition. Bien qu'il
appartienne un tout autre courant de pense, Leroux n'ignore pas la part de vrit
que comporte ce point de vue. C'est en disciple de Lamarck et de Geoffroy SaintHilaire qu'il conoit le devenir historique dans le prolongement de l'volution
biologique. Les sicles et les gnrations sont l'humanit ce que les genres et les espces
sont aux animaux (article Conscience de VE.N.). Les mtaphores vgtales sont
frquentes sous la plume de Leroux. Il en rsulte deux consquences :
Sont galement et fondamentalement dans l'erreur et ceux qui, sans tradition et sans
dsir de perfectionnement, prtendent rgenter l'avenir ; et ceux qui, se rattachant une
tradition de deux mille ans de date, comme au seul point solide qui existe, voudraient y
amarrer l'Humanit (De la doctrine de la perfectibilit, p. 84).
L'article Certitude de VE.N. reprend ces ides d'une manire remarquable. Leroux y
distingue trois coles qui se disputent sur le principe de certitude et qui ont, chacune,
un de vrai pour deux de faux : la vrit est dans la synthse. La premire, ne se
rclamant que de la tradition, prtend amarrer l'Humanit des principes suranns. Les deux
autres veulent rgenter l'avenir arbitrairement. L'cole de Galile et Bacon ne se fonde
que sur l'observation et l'exprience : cet esprit physicien correspond en politique
l'individualisme. L'cole de Descartes, au contraire, ne se fie qu' la raison individuelle
( II ferme les yeux et raisonne ; il s'isole de l'humanit tout entire, et raisonne ; il fait
taire en lui toute voix du cur et raisonne ). D'o l'esprit gomtre. Rousseau
procda la manire des gomtres quand il crivit son Contrat social. Mais il ne parvint qu'
soumettre l'individu la socit, au nom de la souverainet du peuple .
Voil l'origine diverse de ces deux coles qu'on vit plus tard lutter si terriblement
pendant la Rvolution. Les uns proclamrent l'individualit, et sous ce nom, ils entendirent
des passions, des besoins, des plaisirs, des sensations : c'est l'cole sensualiste ou
matrialiste. Les autres proclamrent la socit, et au nom de la socit, ils commandrent,
non seulement le dvouement et le sacrifice, mais l'abngation et la destruction de toute
individualit : c'est l'cole du Contrat social, continue par la Montagne. Dshriter
l'humanit de tout son pass, retrancher l'histoire comme un chaos indigeste et inutile
connatre, ne pas se douter que la socit humaine se succde de sicle en sicle dans
une uvre collective, et que le prsent est engendr du pass, comme il servira
engendrer l'avenir, voil ce que firent, avec une gale confiance, les deux coles morales et
politiques dont nous parlons. Elles nirent, elles mconnurent tout rapport de filiation et
de descendance dans l'humanit, et elles essayrent de construire a priori la morale et
la politique. Mais ce mme esprit qui les portait ne rien voir de collectif dans
l'humanit, devait les empcher d'apercevoir aucun lien moral entre les hommes d'une mme
gnration ; et ils aboutirent, comme cela devait arriver, n'avoir d'autre principe de
certitude que la lutte des gosmes, ou bien une sorte de tyrannie matrielle, impose au
nom de la souverainet du peuple (article Certitude de VE.N., p. 384).
Egalit de droit et galit de fait
Leroux aurait certainement approuv Vaclav Havel lorsqu'il crivait en 1978 :
Les mouvements dissidents n'envisagent pas l'ide d'un coup d'Etat politique, non

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pas parce qu'ils trouvent cette solution trop radicale, mais bien au contraire parce
qu'ils ne la trouvent pas assez radicale u. Affili la Charbonnerie de 1820 1822,
Leroux vit immdiatement les dfauts qui ont perdu cette association :
Je me demandai si la Charbonnerie, qui ne me paraissait avoir aucune chance de succs
comme conspiration main arme, ne pouvait pas se poser un but tout diffrent et se
transformer en conspiration pacifique, ayant pour objet de propager les ides librales
qui en taient l'me {D'une nouvelle typographie, p. 276).
Deux ans plus tard, Leroux fondait Le Globe. Il n'approuva gure les barricades de
juin 48, mme s'il se battit tant qu'il le put l'Assemble contre la rpression, avant
d'en tre lui-mme victime, plus tard, Londres et Jersey, aprs le 2 dcembre.
Ayant accueilli 1830 avec enthousiasme, il fut vite du, mais soucieux qu'un
nouveau 93 ne lui succde pas. Ce fut chose assez aise que d'abattre le rgime
thologique fodal ressuscit , mais, dsormais, l'adversaire est une portion importante du
Tiers-Etat matresse des instruments de travail , comptente, cultive :
Avec quoi le combattrez-vous, avec quoi vaincrez-vous et ses intrts et ses prjugs, si
vous ne le transformez pas moralement ? Car ce n'est pas lui seul qu'il faut dtacher du
systme de l'individualisme politique ; c'est aussi le peuple des proltaires, le peuple,
qui, par l'effet invitable de sa condition, reoit les ides chappes au luxe des riches.
[...] Ainsi, c'est la nation tout entire qu'il faut lever, transformer. Et o est votre DixHuitime sicle, votre sicle d'ides, votre sicle prparateur? {Aux politiques, p. 194).
Ceci vaut condamnation du babouvisme et du blanquisme, du lninisme mme. Le
marxisme a, lui aussi, condamn le blanquisme et le terrorisme comme mthodes
minoritaires et aventuristes, mais le terrorisme moderne, lui, s'est reconnu dans le
marxisme. On peut penser avec Franois Furet que le legs philosophique central du
marxisme au terrorisme est constitu par la critique de la dmocratie formelle et de
l'illusion de la citoyennet politique dans une citoyennet bourgeoise 12. Il n'existe
pratiquement pas de textes de Marx consacrs la politique, autres que critiques 13 ; la
transition de la dictature du proltariat est, elle-mme, trs peu dfinie. Qui l'exercera ?
Combien de temps ? Dans quelles formes constitutionnelles et juridiques ? C'est que,
pour Marx, l'Etat est un leurre, le produit et le masque des rapports d'exploitation. Le
primat marxiste accord l'conomie correspond une impasse faite sur la politique,
mais une impasse qui, surtout avec le lninisme, a dbouch sur l'ide que l'Etat
bourgeois pouvait tre livr tous les outrages, terrible erreur. La position de Leroux
est tout fait diffrente. Il avait, bien avant Marx, analys le divorce du fait et du
droit dans la socit moderne rgie par les principes de l'conomie politique anglaise.
Le Code civil et le Code pnal ne reconnaissent point de classe et ne distinguent pas
entre les citoyens , remarque l'article Egalit de VE.N. (1838). Comme
Tocqueville 14, Leroux, qui a beaucoup mdit sur les socits castes depuis la plus
haute antiquit, compte pour un immense vnement l'abolition des castes. Mais, c'est
pour mettre en vidence aussitt une persistante ingalit de fait aux plans
conomiques et culturels, dans l'accs aux places et fonctions de l'Etat, entre les sexes.

H. Vaclav Havel, Essais politiques, Calmann-Lvy, 1990, p. 127.


12. Franois Furet, Terrorisme et dmocratie, Fayard, 1985, p. 18.
13. Voir Georges Lavau, Le marxisme, dans Histoire des ides politiques, ouvr. cit, p. 617-665.
14. Pour un parallle Leroux/Tocqueville, je renvoie mon article De l'individualisme et du
socialisme selon Leroux et selon Tocqueville , Le Banquet, n 13, 1993.

Pierre Leroux : une critique socialiste de la Terreur

87

La socit, en proclamant la concurrence, n'a donc pas fait autre chose jusqu'ici qu'une
grande ironie : c'est comme si elle avait organis un champ clos o des hommes
garrotts et dsarms seraient livrs d'autres munis de bonnes armes. Le spectacle de libert
que prsentent le travail et l'industrie ressemble beaucoup, en vrit, au bagne de
Toulon (p. 612).
Pourtant :
Considrant la marche ncessaire du progrs du genre humain, je dis que cette phase de
privation vaut mieux, mille fois mieux, pour la cause du peuple que la phase
prcdente. Ce n'est pas le prsent en effet qu'il faut voir ; c'est le prsent par rapport au pass
et par rapport l'avenir. Le droit de tous l'intelligence est aujourd'hui proclam :
voil une rvolution immense ; car le droit proclam et non ralis est suprieur
l'usage qui n'tait pas revtu du droit (p. 615).
Leroux rsumait bien la partie politique de son uvre quand il crivait depuis Jersey
en 1858 : J'ai port la Rpublique dans le Socialisme et le Socialisme dans la
Rpublique ( Comment dlivrer la France de la tyrannie dans L'Esprance, p. 170).
Cela veut dire que la lutte pour l'galit formelle et la lutte pour l'galit conomique
doivent aller de pair. D'une part, la rpublique a vocation de raliser l'galit
conomique (Leroux avait assign en janvier 1832 sa Revue encyclopdique la tche de
traiter de la grande question du proltariat ). D'autre part le socialisme se doit d'tre
libral. De fait, Leroux consacra autant d'effort la question politique et constitutionnelle
qu' la question conomique. Ds novembre 1832, un an donc aprs sa rupture avec le
saint-simonisme, il prconisait la complmentarit des deux actions, perfectionner
l'instrument de lgislation et accomplir le but social , cela contre la double tendance
actuelle, les uns haletant aprs les rformes de fonds , les autres faisant du
gouvernement reprsentatif considr pour lui-mme un jouet inutile (Du progrs lgislatif).
Fond et forme, me et corps, droit et fait, progrs et tradition, galit et libert, ces
couples dont il vient d'tre ici question sont toujours traits par Leroux selon une
mthode qui mrite d'tre appele dialectique 15, mais une dialectique originale, diffrente de la
dialectique hglienne, qui ne pratique pas la ngation de la ngation ; la synthse chez le
philosophe de la triade se construit par la coexistence de la thse et de l'antithse et par
leur intgration dans un ensemble nouveau qui concilie l'union et la distinction.
(Universit de Provence)

15. Pour une analyse largie de cette question, je renvoie nouveau mon article cit note 7. La
comparaison avec la dialectique hglienne a t faite par Fernando Fiorentino, Filosofia religiosa di Leroux ed
eclectismo di Cousin, Milella, Lecce, 1992, p. 313 et Le mot Humanit chez Leroux dans Bulletin des
Amis de P. L, n 12, mai 1995, p. 153-154.

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Bruno Chaouat, Restaurer les Mmoires d'outre-tombe, p. 106

ACTUALITES .

T'as tort deTDnloir afficher cette grande annonce dans ce mois -ci mon bonhomme.,
froid aucune espce de colle ne prend !

par le