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Dimorfismo Estacional y Adaptacin al Estrs Trmico

Por: Laura Calle Gonzlez

Cuando en el campo de la biologa se hace referencia a un dimorfismo, se habla


especficamente de una condicin de las especies animales o vegetales que presentan dos
formas o dos aspectos anatmicos diferentes, sin embargo, dentro de esta especial
caracterstica, se puede hablar ms especficamente de varios tipos de dimorfismo,
mediados por situaciones diferentes y acarreando, por ende, que aquellas diferencias
anatmicas tambin lo sean; entre los ms comunes se encuentran el dimorfismo sexual,
dimorfismo fngico, dimorfismo generacional, dimorfismo ecolgico y dimorfismo
estacional, este texto se centrar en el anlisis de este ltimo. En las especies vegetales, se
habla de la presencia de un dimorfismo estacional, cuando aparece una estrategia para
enfrentarse a un drstico cambio en su ambiente a nivel climtico, este podra desencadenar
daos a nivel poblacional si no se diera, pues sera el responsable de la resistencia de la
especie y como consecuencia, un posterior xito reproductivo, objetivo biolgico principal.
Es comn conocer, incluso empricamente, sobre el dimorfismo estacional en especies
vegetales en tiempo de verano, pero no por ello significa que en poca de invierno no se
puedan presentar cambios anatmicos poblacionales para asumir con xito la situacin;
gracias a diferentes estudios se sabe de estas adaptaciones en verano, tales como la
disminucin de la superficie de la hoja, con respecto a las hojas en invierno 1, entre las ms
comunes se encuentra el aumento de la cantidad de pelos epidrmicos o tricomas,
encargados junto con la capa lmite de prevenir la prdida excesiva de agua, otras de las
adaptaciones ms interesantes es el aumento de la eficiencia fotosinttica durante el
verano2.
Durante el verano, se presentan altas temperaturas y en los das se presenta una prevalencia
de luz solar con respecto a las noches; por otro lado, caractersticas como la disminucin
drstica tanto de la temperatura, como de las horas de luz solar durante el da, aumento de
las precipitaciones que incluso se dan en forma de nieve, el viento mucho ms fuerte y fro,

son representativas del invierno; es por ello que se infiere que como en el verano, en
invierno las especies vegetales tambin sufren cambios anatmicos, pero estos cambios
son realmente notorios a nivel macro y micro, o estn muy limitados y no son fcilmente
identificables?
Este es una cuestin que puede solucionarse a nivel experimental, analizando diferentes
posibles variables consideradas a priori, o incluso para llegar al nivel comparativo con la
diferencias anatmicas verano/invierno, analizando variables reportadas para especies
vegetales en tiempo de verano; esta experimentacin, debido a la necesidad del anlisis
estacional, dado anualmente, tomar un tiempo importante, para evitar as una gran
desviacin de los datos, que estos sean de fiar y permitan una conclusin certera, adems el
anlisis no se podra limitar al campo, sino que este debe tambin llevarse al laboratorio,
con el fin de llegar a la observacin microscpica y anlisis bioqumico de las muestras
vegetales; tal como el estudio realizado durante 2009-2011 por Lianopoulou, Patakas y
Bosabalidis3.
A partir del trabajo experimental desarrollado, el cual incluy el estudio de plantas de
Thymus sibthorpii en una regin de Grecia, con alternancia de estaciones, y toma de datos
durante los meses de invierno y verano, anlisis microscpico, evaluacin morfomtrica,
estudio del contenido de clorofila; los autores obtienen resultados determinantes, pues son a
partir de estos con los que se pretende solucionar la pregunta en cuestin: a partir del
anlisis visual macro inicial, observan que durante el invierno, las hojas de esta planta
presentan una coloracin verde oscura mientras que durante el verano la coloracin vara
entre un verde-amarillo brillante, este fenmeno se ve mediado por el aumento de la tasa
fotosinttica media en las plantas durante el invierno, el cual es cerca de la mitad; se da
adems una reduccin de la lmina en las hojas durante el invierno, dicha disminucin
estara relacionada con la proteccin de la hoja contra las temperaturas tan bajas; a partir
del estudio de micrografas, determinan la presencia de pelos productores de aceites
esenciales a partir de los cuales se formaba una capa cerosa, adems de una cutcula gruesa
que en conjunto crean una capa epidrmica aislante del fro presente en el medio; como
caracterstica nueva en la hoja durante el invierno, encuentran adems que las capas de

clulas parenquimticas son mucho ms abundantes, otorgndole ms capacidad


fotosinttica; por otro lado, la presencia de cloroplastos durante el invierno fue
significativamente mayor comparada con la cantidad en verano, evidentemente relacionada
con el aumento de la tasa fotosinttica media, adems dichos cloroplastos en las hojas de
invierno estaban formados por cerca de 20 tilacoides en promedio, mientras que en las
hojas de verano oscilaban de 2 a 6 tilacoides mximo por cloroplasto; como estructura de
reserva en las hojas de verano se hallaban los grnulos de almidn, ausentes en hojas de
verano; en las hojas de invierno determinaron la presencia de fenoles, como consecuencia
de la proteccin contra las bajas temperaturas, exactamente actuando como antioxidantes
como respuesta al estrs oxidativo activado por temperaturas entre 0 10C, adems, como
mecanismo de defensa contra los ROS causados por este efecto, tambin est la secrecin
de enzimas como SOD, POD, APX y GR, las medidas de los niveles de concentracin de
estas enzimas son evidentemente ms altas durante el invierno.
Se hace evidente el hecho de la presencia de diferenciaciones en esta especie de planta
durante el cambio estacional que se presenta a lo largo del perodo de estudio, estas no se
dan simplemente al nivel macro, sino que les procede cambios a nivel micro, determinantes
y definitivamente muy drsticos, cabe resaltar el aumento de la tasa fotosinttica de la
planta durante el invierno, pues con antelacin gracias a otros estudios se habl de este
aumento pero en un sentido contrario, durante el verano, de lo cual se puede inferir que el
dimorfismo estacional del mismo modo que se da tanto para el verano como para el
invierno, las diferencias pueden ser en un proceso igual, pero este sera dependiente del
medio, la especie como de las presiones a las que el individuo, especie o poblacin, se vea
sometido. Es claro las ventajas que una especie tendra en un caso de estos, pues esta
capacidad de cambio llevara, como se habl en un principio, en el momento de actuar la
Seleccin Natural a una viabilidad mayor correspondiente, desencadenando una serie de
consecuencias ecolgicas y biolgicas, ayudando a la supervivencia de la especie. A pesar
de que algunas de las diferenciaciones que fueron observadas en este estudio con Thymus
sibthorpii eran fcilmente identificables, tales como la disminucin de la densidad y el
tamao de los brotes y hojas en invierno comparativamente con el verano, estas implicaban

una gran complejidad de procesos desarrollados microestructuralmente, permitiendo


concluir que el hecho de que una variable pueda ser identificada con cierta facilidad a
primera vista no permite inferir de igual forma la facilidad con la que se dara dicha
diferenciacin internamente en el individuo, se vera siempre implicado un gran nivel
desarrollo y cambio a nivel celular, pudiendo llegar incluso a un nivel tisular.

Referencias Bibliogrficas
1. Margaris, N.S., Papadogianni, P. Effect of daylength on leaf anatomy of Euphorbia
acanthothamnos and its ecological significance. Beitr. Biol. Pflanz. 51: 353-358, 1975, en
Lianopoulou, V., Patakas, A., Bosabalidis A.M. Seasonal Dimorphism and Winter Chilling
Stress in Thymus Sibthorpii. Biologa Plantarum 58 (1): 139-146, 2014.
2. Letchamo, W., Xu, H.L., Gosselin, A.: Photosynthetic potential of Thymus vulgaris
selections under two light regimes and three soil water levels. - Sci. Hort. 62: 89-101, 1995,
en Lianopoulou, V., Patakas, A., Bosabalidis A.M. Seasonal Dimorphism and Winter
Chilling Stress in Thymus Sibthorpii. Biologa Plantarum 58 (1): 139-146, 2014.
3. Lianopoulou, V., Patakas, A., Bosabalidis A.M. Seasonal Dimorphism and Winter
Chilling Stress in Thymus Sibthorpii. Biologa Plantarum 58 (1): 139-146, 2014.