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L'Amrique du Sud (mtropolisation et constructions nationales)

24 dcembre 2006. La Plata, entre Uruguay et Argentine. Ainsi, un contentieux


opposant lArgentine lUruguay prend une tournure quasi dramatique. Daprs
Christine Legrand, la Cour Internationale de Justice de La Haye saisie de plusieurs
plaintes a rendu la semaine dernire (18 et 19 dcembre 2006) un premier arbitrage en
faveur de lUruguay : elle a rejet la demande argentine dune suspension de "la
construction sur la rive uruguayenne du fleuve Uruguay de deux usines de cellulose
finances par des capitaux europens. "
En attendant, des barrages routiers bloquent la circulation sur les trois ponts frontaliers,
perturbent le commerce international et les migrations touristiques vers lUruguay
(destination estivale quaffectionnent de nombreux Argentins). Greenpeace revendique
cette action de dfense de lenvironnement, mais ne trouve gure que des appuis du ct
argentin ; selon lassociation, "l'usine de fabrication de pte papier, construite par la
firme finlandaise Botnia, va contaminer le fleuve Uruguay, affectant une population de
300 000 habitants."
On peut craindre un pourrissement de cette affaire, puisque la CIJ ou encore le roi
dEspagne sollicit pour amener les plaignants ngocier, nont pour lheure rien chang
la situation sur place. Tout laisse penser que les deux prsidents en place (Kirchner et
Vazquez) jouent la carte de la surenchre nationaliste. Lhistoire des deux pays leur
apporte des munitions, avec une Grande Guerre australe (1839-1851) qui a laiss des
traces dans les mmoires. Leur popularit en ressort malheureusement grandie. Au plan
conomique, les deux usines de pte papier concentrent 1,8 milliards de dollars
dinvestissement, sans quivalent dans lhistoire uruguayenne : les industriels papetiers
en Argentine sinquitent sans doute davantage de cette soudaine concurrence si
redoutable Davantage que des menaces sur lenvironnement !
Car la carte donne quelques indications... Admettons que les papeteries polluent le fleuve
Uruguay, qui avec le Paran forme lestuaire de la Plata. Pourquoi limiterait-on
seulement 300 000 le nombre de personnes concernes ? Au minimum 25 millions
dhabitants vivent sur les bords de la Plata, dont plus de la moiti pour laire urbaine de
Buenos Aires. Il y a l une sous-valuation manifeste !
A linverse, le rio de la Plata constitue lunique dbouch naturel dun immense bassin
versant, grand comme six fois la France (2,8 millions de km), cheval sur le Brsil, le
Paraguay, l'Uruguay et l'Argentine. La rivire Paraguay prend par exemple sa source
dans les collines du Mato Grosso, 2.000 kilomtres au nord de lUruguay.
Quant au Paran, il draine les eaux de surface des plus grandes rgions agricoles du
Brsil, o lon trouve les exploitations exportatrices de cacao, de caf, de canne sucre,
de coton ou encore de tabac ; avec leur corollaire de produits phytosanitaires. Les eaux
uses relches dans la nature par des centaines de milliers de Brsiliens terminent
galement dans le Rio de la Plata Deux usines de pte papier changeraient donc
quelque chose ? La journaliste du Monde termine par un curieux face--face.
" Insatisfait du peu de poids accord aux petits pays, M. Vazquez a dj menac

de se retirer, tandis que l'Argentine reproche au gouvernement uruguayen


d'envisager la ngociation d'un trait de libre-change avec les Etats-Unis, jug
incompatible avec son appartenance au Mercosur. "
Tous deux classs gauche, les deux prsidents ne parviennent pas sentendre (voir
aussi ceci). Les populations paieront les pots casss ; elles vont commencer sentir les
effets de cette querelle mdiocre et strile En toute impartialit, le commentateur ne
peut que constater que le prsident argentin part avec un handicap dans cette affaire.
Cest la deuxime fois en peu de temps quil use du nationalisme, en remettant sur le
devant de la scne les vieux griefs de lArgentine sur les Falkland britanniques. Que
cherche-t-il faire oublier ?
*
6 mars 2008. L'Equateur, la Colombie, les Farc et Ingrid Btancourt. L'Amrique
andine marcherait ces temps-ci au rythme du tambour et au pas cadenc. La mort d'un
responsable des Farc (Forces Armes Rvolutionnaires de Colombie) en territoire
quatorien aurait mis le feu aux poudres. Une partie de l'arme vnzulienne attendrait,
fusil au pied, le long de la frontire avec la Colombie. La presse voque 10.000 hommes,
mais reste discrte sur leur cantonnement.
Car la frontire qui spare les deux pays commence aux abords du Rio Negro, 1.200
kilomtres de la mer des Carabes. Elle suit sur environ 1.500 kilomtres le fleuve
Ornoque ou ses affluents, coupe la cordillre de Mrida qui prolonge vers le nord-est les
Andes [carte]. On imagine les units vnzuliennes disperses au beau milieu de la
selva, postes dans la chaleur humide des rgions quatoriales, attendant une mission
improbable. Car de l'autre ct de la frontire, on ne relve aucun mouvement de troupes.
L'ide d'une incursion semble mme saugrenue.
L'Amazonie colombienne ne se distingue en rien des autres rgions constituant le bassin
versant du plus puissant fleuve du monde : vastes tendues difficiles d'accs et souspeuples. De l'autre ct de la frontire, l'arme colombienne ne bouge apparemment pas.
Elle ne menace pas le Venezuela. L'opration visant Raul Reyes se droulait au-del d'une
autre frontire, celle qui spare la Colombie de l'Equateur, 1.000 kilomtres plus
l'ouest.
Plus que la zone andine l'affaire qui nous occupe renvoie donc la ralit amazonienne.
Les cordillres colombienne et vnzulienne prolongeant la grande cordillre des Andes
constituent videmment des reliefs qui structurent les territoires des deux pays [carte].
Les valles intra-montagnardes concentrent les hommes et les activits, parce qu'elles
dterminent les dplacements et les cultures, parce qu'avec l'altitude, on chappe aux
chaleurs amazoniennes (+ 6 C par tranche de 1.000 mtres en moyenne).
Les habitants de Bogota 2.640 mtres d'altitude gagnent de ce fait une quinzaine de
degrs ; Medellin se situe 1.538 mtres et Caracas entre 760 et 910 mtres. Les deux
pays dbordent donc trs nettement de l'aire andine, avec chacun des traits spcifiques :
massif guyanais pour le Venezuela (un tiers environ du territoire), littoral Pacifique pour
la Colombie.
Tous deux possdent en commun une faade donnant sur les Carabes, et se partagent le
bassin de l'Ornoque [1] dans lequel se trouvent les plus importantes rserves
d'hydrocarbures d'Amrique du Sud. La production ptrolire vnzulienne s'lve

un peu plus de 3 millions de barils / jour (c'est--dire 150 millions de tonnes par an /
source). Les deux pays ont extrait 180 millions de tonnes de ptrole en 2005 de leur soussol, exportes en partie vers les Etats-Unis (source) [2].
A 105 dollars le baril ce 5 mars 2008, les tensions diplomatiques voques au dpart
amplifient les risques de rcession aux Etats-Unis. Elle rendent peu probable l'hypothse
d'une guerre dans la rgion. Le clientlisme d'Hugo Chavez reposant en outre sur la
redistribution des bnfices du ptrole, une interruption des paiements renverrait le
Venezuela ses contradictions conomiques. Voir conoclaste.
La rfrence des mdias aux Andes ne tombe cependant pas l par hasard. Elle renvoie
l'indianit, c'est--dire un clivage traversant la plupart des socits latino-amricaines.
Hugo Chavez tout comme Rafael Correa (le prsident quatorien) se rclament des
Indiens andins, pour inscrire leur combat du moins le prsentent-ils comme tel dans
celui plus vaste des faibles contre les forts, des petits contre les puissants, des
descendants de coloniss contre les descendants des colons europens, des mtis contre
les blancs. Le premier a fait pourtant carrire dans l'arme et le second l'tranger. On ne
voit gure quels avantages ils pourraient tirer de cette crise diplomatique avec la
Colombie, bien que l'argument d'un nationalisme trs opportuniste ne soit sans doute pas
exclure.
Il convient mon sens de revenir l'impossibilit matrielle de contrler un territoire
aussi vaste que l'Europe occidentale, recouvert d'une fort quatoriale, et dpourvu
d'infrastructures. Les frontires recoupent les cours d'eau qui constituent les seuls axes de
communication: l'avion constitue la seule alternative la pirogue. A l'est de la Colombie
amazonienne, les cours d'eau affluent vers la rive gauche de l'Ornoque (donc vers le
Venezuela, les Antilles et l'Amrique du Nord). Dans le tiers mridional du pays, ils
s'coulent vers la rive gauche de l'Amazone, vers l'Atlantique et l'Europe. A Bogota, la
lutte contre les rvolutionnaires ou contre les narcotrafiquants se heurte cette ralit
naturelle.
Admettons donc que les Farc ne bnficient d'aucune aide financire extrieure la
Colombie, subsistant grce au rapt et l'argent de la cocane, que les autorits
vnzueliennes et quatoriennes se soucient par humanitarisme des otages prisonniers
dans la jungle (parmi lesquels se trouve Ingrid Btancourt). Esprons ensuite un
apaisement des tensions entre capitales et le renvoi des ambassadeurs ici ou l rappels
par leurs mtropoles respectives. Les groupes arms prouvent de toutes faons
l'impossibilit pour les forces rgulires tous pays confondus d'annihiler les fauteurs
de trouble.
L'Amazonie demeure hors de contrle des capitales montagnardes et / ou lointaines. Que
le combat rvolutionnaire des Farc paraisse aujourd'hui dpass et qu'il subisse des
revers importe peu. Ses deux principales sources de financement dpendent de
gouvernements extrieurs la rgion. Comme pour la cocane, dont le prix augmente
avec la rpression du trafic et de la consommation, la valeur d'un otage fluctue en
fonction des surenchres.
L'otage Ingrid Btancourt a probablement vu sa cte augmenter depuis le mois de mai
2007 et l'lection prsidentielle franaise. Tout porte croire que l'intrt manifest son
encontre par Nicolas Sarkozy a renforc cette tendance. La mort de Raul Reyes tonne le

Quai d'Orsay.
" Evidemment, ce n'est pas une bonne nouvelle que le numro deux, Raul Reyes,
l'homme avec qui nous parlions, l'homme avec qui nous avions des contacts, ait
t tu " commente le ministre des Affaires trangres un micro de France Inter.
Bernard Kouchner avoue cette occasion que l'administration franaise ngociait avec
une organisation ennemie de la Colombie, lui offrant une lgitimit depuis toujours
refuse par le gouvernement colombien, qui refuse de reconnatre sa difficult grer ses
priphries quatoriennes. Au risque de se mettre en porte--faux avec Washington, qui
qualifie les Farc de terroristes, le prsident de la Rpublique n'a pas rpugn sortir des
canaux diplomatiques habituels.
Pourtant, rien n'annonce dbut mars 2008 la libration d'Ingrid Btancourt. En ordonnant
l'limination physique de Raul Reyes, les autorits colombiennes ont rvl certains
dessous de l'affaire. Elles mettent dans l'embarras les chefs d'Etat voisins : qu'ils traitent
le prsident Uribe de criminel de guerre ou de menteur n'y change rien (voir ).
L'opration contre les Farc rduit surtout peu de choses les efforts de Nicolas Sarkozy.
Comment se faire tailler une veste andin...
*
8 avril 2010. Brsil. Rio, ses favelas et son stade de football. A Rio, les favelas sont
anciennes. Elles remontent au moins l'abolition de l'esclavage, qui suit la proclamation
de la Rpublique, la fin du XIXme sicle. La modernisation de l'agriculture
(motorisation, utilisation d'engrais) et le dveloppement d'une industrie nationale
amorcent dans les campagnes un exode rural contemporain de celui que connaissent
nombre de pays europens.
Rio de Janeiro s'accrot, et les dmunis s'y pressent. L'hyginisme aidant, les autorits
combattent le dveloppement des cortios, ces logements de fortune remplacs par des
maisons en dur (Rforme urbaine de 1902 - 1906). Mais les pauvres ne peuvent s'y
installer, parce que les loyers dpassent leurs maigres moyens. Ils doivent dmnager un
peu plus loin.
Depuis cette poque, l'habitat spontan suscite des rponses insatisfaisantes, qui
repoussent les moins riches dans des priphries dans lesquelles ils ne trouvent pas
d'emploi, et se dsocialisent. La mixit sociale recule, car la modernisation des espaces
centraux s'accompagne d'une augmentation des prix elle-mme socialement dissuasive.
Usines et maisons bourgeoises dpendent toutefois d'une main-duvre bon march.
Politiquement, certains lus s'appuient sur le vote de ces quartiers populaires : les
candidats communistes y obtiennent d'excellents rsultats aux lections de 1947.
A partir des annes 1940, les bidonvilles (favelas) prolifrent sur les terrains oublis,
sans propritaires connus, surtout ngligs pour leurs nuisances (dpotoirs) ou pour leur
danger potentiel : rives de cours d'eaux, monticules instables (mornes). Comme on va le
voir, les risques naturels s'avrent plus importants qu'ailleurs. Sur place les constructions
ne rpondent aucune norme, et les habitants ne disposent d'aucun titre de proprit.
Au dbut de la dcennie suivante, Rio compte 119 favelas, accueillant un habitant sur
sept. En dpit de la concurrence industrielle de So Paulo, et du choix d'une nouvelle
capitale fdrale (Braslia), Rio de Janeiro ne cesse de grossir. Aprs 1964, les militaires

au pouvoir tentent d'utiliser la manire forte pour supprimer les favelas. Ils ne
parviennent qu' reporter une nouvelle fois le problme. Un urbanisme plus rparateur
que destructeur finit certes par s'imposer, mais dans les vingt dernires annes. Tandis
que l'exode rural se tarit, de nouvelles favelas apparaissent, sur de plus petites parcelles
ou sur les toits d'immeubles : c'est la consquence du marasme conomique et de l'hyperinflation des annes 1980.
" A la fin des annes 80, on estime un demi-million le nombre de personnes
vivant dans les priphries et un million celui des personnes rsidant dans les
545 favelas de la ville. Mais dans les annes 90, les nouvelles formes dhabitat
populaire stigmatisent la difficult accrue dhabiter la mtropole. Il est vrai que
la taille relle des populations habitant les favelas est largement controverse,
mais en 2000, si certains auteurs lestiment plus dun million, dautres
lvaluent deux millions sur les 5 851 914 habitants que compte alors la
commune. " [Paola Berenstein Jacques & Lilian Fessler Vaz / Notes historiques
sur les favelas de Rio]
Dans le Complexo do Alemao, la violence rgne en matre, l'argent de la drogue faisant
vivre une partie de la population. En juin 2007, la police fdrale a men une vaste
opration de ratissage pour rtablir l'ordre : opration combine engageant plus de mille
agents sur le terrain. Des changes de coups de feu ont provoqu des dizaines de blesss
et de tus. L'opration a suscit des commentaires sur le bien-fond de l'intervention et
son caractre sanglant [source]. Une mission de Mdecins sans Frontires a point
l'ampleur de la dtresse psychologique ressentie par une partie des habitants soumis
chaque jour la peur de mourir et au silence impos par les criminels [source]. Rio
s'enrichit. L'argent de la drogue, de la prostitution et des multiples trafics clandestins fait
vivre les gangs, mais il vient des quartiers aiss.
Les oprations de nettoyage s'acclrent. Au mois de mars 2010, Santa Marta, la police
fdrale brsilienne a expriment une nouvelle forme d'intervention, base sur la
reconqute les armes la main de la favela, et complte par la prsence physique d'un
bataillon entier, vingt-quatre heures sur vingt-quatre. Les personnels ont t
soigneusement slectionns, et bnficient d'une prime spciale [Figaro]. Il est vrai qu'un
vnement sportif de premier plan s'approche. Il s'agit de la prochaine coupe du monde
de football, dans quatre ans. Passe celle de 2010 en Afrique du Sud, les adeptes du
ballon rond ne parleront plus que de Rio. Les autorits brsiliennes tiennent prsenter la
meilleure image de leur ville et de leur pays.
Et puis en ce dbut d'avril, Rio occupe brusquement la une des journaux. Le stade de
Maracana inond. On apprciera l'cart entre le titre et la tragdie humaine. Mais le
football est un dieu exigeant, dont le temple a t souill. L'eau a inond la pelouse, quel
drame !
" La pelouse du mythique stade carioca de Maracana tait sous l'eau hier et ses
vestiaires compltement inonds la suite des pluies diluviennes qui se sont
abattues sur la mtropole brsilienne lundi et qui ont caus la mort de 95
personnes dans l'Etat de Rio de Janeiro. Le Maracana, construit pour le Mondial
de foot de 1950, et considr comme le plus grand stade du monde, s'est
transform en une immense piscine pleine d'une eau marron et les dgts rendent
improbable la tenue du match du Groupe 8 de la Coupe Libertadores prvu ce

soir entre le club local de Flamengo et Universidad de Chile. " [Le Parisien].
Plus de cent personnes ont pri, pour beaucoup emportes par des torrents de boue. En
quelques heures il a davantage plu sur Rio qu'au cours de tout le mois d'avril. En fin
d'aprs-midi, les averses torrentielles ont empch les habitants de rentrer chez eux, en
bouchant les tunnels et en fermant le pont Rio - Niteroi. Le fleuve Maracana a dbord
sur les berges en partie recouvertes par des favelas [Le Monde / avec photos]. Les
victimes m'importent davantage que les pelouses du stade, faut-il le prciser ? Je donne la
parole pour finir au journaliste du Monde Jean-Pierre Langellier :
" Le prsident Luiz Inacio Lula da Silva, arriv Rio mardi pour des
engagements publics qu'il a d annuler, s'est content d'implorer la bienveillance
divine pour qu'il cesse de pleuvoir. Il a dplor que les autorits locales aient, par
le pass, trop laiss construire dans les zones risque et s'est engag mettre fin
ce laxisme. Mais cela pourrait ne rester qu'un voeu pieux, tant l'urbanisation
sauvage ne cesse de progresser. "
Ainsi, aucune leon ne semble avoir t retenue. Les pauvres indisposent, mme
(surtout ?) en mourant trop prs de la belle ville. Le laxisme ici voqu renvoie une
poque clmente. L'approche du spectacle mdiatique de 2014 sonnera-t-elle le retour
d'une politique urbaine brutale ? La destruction des favelas ne rsout aucun problme de
fond, moins de donner plus d'importance au football - spectacle qu' une catastrophe
l'heure de pointe.
*
30 juin 2010. Brsil et le risque climatique. Jean-Pierre Langellier n'en est pas son
coup d'essai. Lors des inondations de Rio au printemps, il a couvert pour Le Monde cette
catastrophe, presque au jour le jour. L'impression qui se dgageait l'poque tait que le
gouvernement brsilien dcouvrait les caractristiques climatiques du continent. Pire, il
laissait tomber les habitants d'une favela.
Comme chacun ne le sait pas forcment, des habitations prcaires non (ou mal)
desservies par les services publics et installes sur des terrains lointains, pollus et/ou
dangereux constituent un bidonville. Chacun des adjectifs prcdents convient pour le
qualifier. Ils peuvent converger, comme dans le cas de cette inondation spectaculaire
autour du stade de Maracana. Qu'un quartier dlaiss le soit d'autant plus que les eaux de
ruissellement envahissent tout n'tonne pas grand monde. Sauf Jean-Pierre Langellier,
apparemment. Que font les responsables politiques ? S'interroge-t-il, reprenant les
attendus du procs mont par la presse locale.
Face au parti pris d'un correspondant install sur place, un journal garde la possibilit de
rester neutre, en particulier au moment de la rdaction du titre d'un article. Ce jeudi 1er
juillet, le lecteur du Monde mditera pourtant sur cette accroche qui je l'espre en tout
cas ne doit rien au journaliste lui-mme. Elle s'explique en revanche par une quipe qui
dans le confort du sige parisien cherche attirer l'attention. 'Au Brsil, la prvention des
catastrophes naturelles reste largement dfaillante.'
Entre le 20 et le 23 juin, des pluies diluviennes ont dclench le chaos dans le Nordeste
[L'Express (photo)]. Une centaine de personnes sont mortes, pour moiti disparues. On
dnombrerait 300.000 sinistrs, et des dgts matriels considrables : 30.000 habitations,
140 ponts, sans compter les routes coupes. On dplore donc une catastrophe habituelle

dans cette partie du Brsil depuis toujours frappe par le malheur, dans ce bout du monde
dcrit il y a prs de trente ans par Mario Vargas Llosa.
Dans La guerre de la fin du monde (1982), il raconte l'absence de rforme agraire, la
paysannerie pauvre et sans terres, le poids des oligarques de Recife et des grands
propritaires. Il dcrit la vgtation xrophyle de la caatinga constitue d'arbres maigres
et de buissons pineux, le soleil crasant une terre ne permettant pas ses enfants de
vivre dcemment. Les hommes brlent, souffrent et meurent en silence. Un prophte
promet cependant une rdemption, l'accs au paradis sur terre, tel un aptre exil de Terre
sainte. Plus il sduit les foules de misreux, plus on cherche l'isoler. Il finit entour par
une arme de soldats dsincarns et fanatiques. On ne sait pour finir qui de la nature ou
des hommes atteint le plus haut niveau de violence.
C'est donc dans ce Nordeste qu'ont eu lieu les inondations de la semaine dernire. En
France, les temptes Klaus [Klaus a tempt] et Xinthia [Communes-sous-mer] ont tout
ravag. A Gradignan, la Nartuby a dbord [Guigne Draguignan]. Mais un organe de
presse a-t-il demand des comptes ? Le Monde a certes maladroitement tent de replacer
la catastrophe varoise dans son contexte. Il n'a pas men bien loin son enqute auprs des
administrs ayant choisi de construire en zone inondable.
Evidemment (...), en Provence, les entorses aux droits de l'urbanisme restent rares (...). Il
est aussi facile de trouver un exemple que pour un orpailleur de tomber sur une ppite
(...). Autant que l'on sache, nul responsable politique franais, local ou national n'a t
entendu dans le cadre des catastrophes prcdemment cites. Je serai personnellement le
premier les dfendre si le cas se prsentait, parce que l'assimilation entre responsable et
coupable m'horripile.
J'attends seulement une prsentation des faits, qui renvoient les uns et les autres leurs
choix, une inondation dans une zone inondable. Mais la presse demande peu, et fait
pleurer dans les chaumires sur les victimes. Revenons au Nordeste brsilien et JeanPierre Langellier.
" Le bilan matriel et humain aurait pu tre beaucoup moins lourd si les
populations avaient t mieux prpares affronter pareilles intempries, d'une
ampleur certes exceptionnelle, mais qui surviennent assez souvent dans cette
rgion quatoriale. "
Cette dernire prcision n'est autre qu'une grosse bourde, je vais y revenir. Auparavant,
l'affirmation prcdente me fait sursauter. Ainsi triomphe le deux poids, deux mesures. En
France, il faut accuser la fatalit, et au Brsil des responsables bien lgers.
" De manire plus gnrale, des spcialistes plaident pour une rorganisation de
la dfense civile, trop ractive et pas assez prventive. [...] L'imprvoyance
accompagne et aggrave d'autres erreurs, administratives ou environnementales :
trop d'habitations ont t construites au bord des cours d'eau ; les riverains
arrachent la vgtation qui pourrait les protger des inondations ; la majorit des
municipalits n'appliquent aucun plan d'occupation des sols. Mais, comme le
souligne un ditorialiste de l'hebdomadaire Epoca, la prvention ne fait pas
partie du discours politique, entirement centr sur l'action immdiate, car elle
'ne rapporte pas de voix'. "
Tout devient clair une fois franchi l'Atlantique. Je regrette l'absence de cette mme

impertinence dans les affaires franaises. Jean-Pierre Langellier en appelle bien sr au


rchauffement climatique, aux stades de football qui cotent trop cher, mais aussi la
politique locale (tous corrompus) et nationale :
" Non seulement l'Etat fdral n'a, cette anne, dbloqu qu'une faible partie (14
%) du budget allou la prvention des catastrophes. Mais la manire dont il l'a
distribu semble hautement contestable. Selon l'ONG Contas Abertas, l'Etat de
Bahia, moins expos que ses deux voisins, a pourtant reu 37 % de l'argent
fdral, contre seulement 9 % pour le Pernambouc et 0,3 % pour l'Alagoas. Ce
budget tait gr par Geddel Vieira Lima, jusqu' rcemment ministre de
l'intgration nationale, actuel candidat au poste de gouverneur Bahia, et
apparemment expert en dmagogie prlectorale. Voil que l'on glisse dans la
simplification et la qute d'un bouc missaire.
C'est sur la gographie physique que je voudrais conclure. Car les Etats du Pernambouc
et de l'Alagoas ne sont pas caractriss par un climat quatorial par dfinition stable, mais
au contraire par un climat tropical saison alterne. L'hiver commence tout juste dans
l'hmisphre sud. Et les alizs chargs d'humidit rentrent l'intrieur des terres. Les
hauteurs dominant le bassin-versant du fleuve So Francisco, en particulier la Sierra do
Araripe, de direction est-ouest, interceptent les masses d'air, entranant de fortes
prcipitations sur ces reliefs et des coulements de surface.
Si le mcanisme revient chaque anne, il peut prendre d'une fois sur l'autre des modalits
diffrentes. Cette imprvisibilit tient des facteurs de pression atmosphrique ou de
temprature ocanique. C'est prcisment ce dernier point qui semble avoir jou... Les
prcdents records pluviomtriques dataient d'un demi-sicle. Ils sont tombs. Mais
encore ? Ces intempries ont provoqu une catastrophe finalement assez banale.
Elle met douloureusement en valeur la dforestation, les pratiques agricoles, la
rpartition du foncier, ou encore le dveloppement inconsidr des infrastructures... JeanPierre Langellier parle de radars et de satellites inexistants, de surveillance insuffisante.
J'allais oublier. Dans l'Etat d'Alagoas, mille huit cents kilomtres de Rio plus qu'entre
Paris et Alger le journaliste sermonne.
"Mais nombre de villes, notamment les plus vulnrables, n'y possdent pas de
dfense civile, le rseau d'alerte et d'assistance aux populations en pril. Des
dizaines de milliers d'habitants n'ont donc pu tre secourus temps. De manire
plus gnrale, des spcialistes plaident pour une rorganisation de la dfense
civile, trop ractive et pas assez prventive."
Ce n'est pas en France qu'on verrait une chose pareille...
*
5 septembre 2013. A l'occasion d'un cours sur l'Amrique latine. Aprs avoir sond
les Etats-Unis l'an pass, me voil prt entamer un tour virtuel de l'espace latinoamricain. Celui-ci s'tend au sud du Rio Grande et de la Californie amricaine, en
Amrique du nord (de la frontire septentrionale du Mexique jusqu' la pninsule du
Yucatan), en Amrique centrale (du Guatemala au Panama), aux Carabes et en Amrique
du sud. Il convient videmment de relativiser cette frontire... La coupure entre les deux
Amriques (latine et anglo-saxonne) s'avre poreuse, et pas seulement cause des
courants migratoires orients vers le Nord.

Les Etats-Unis ont incorpor l'phmre rpublique du Texas en 1846, combattu le


Mexique la mme date (ouvrant deux ans plus tard la voie l'agrandissement du pays
au sud-ouest), ont purement et simplement annex la Californie en 1850 ou Porto Rico en
1898. Ils ont enchan les interventions dans les pays voisins ou proches, jusqu'au dbut
du XXme sicle. L'arme amricaine est parfois directement intervenue, comme au
Nicaragua (1853, 1854, 1894), ou en Hati et en Rpublique dominicaine (1915-16)
[source] Plus souvent, des aventuriers mi-idalistes mi-mercenaires se sont
mtamorphoss en propagandistes de la cause de la Libert (et du dollar) ! Citons parmi
bien d'autres, au Texas Mirabeau Bonaparte Lamar, Cuba Narciso Lpez ou encore
William Walker au Nicaragua (il a svi au dpart en Basse-Californie).
L'Amrique latine est unifie par un catholicisme qui a coexist depuis le dbut de la
colonisation avec des cultes plus anciens, et qui est aujourd'hui concurrenc par de
nouvelles religiosits plus ou moins lies au protestantisme vanglique. Outre les
langues montagnardes prcolombiennes (comme le quechua) et l'espagnol largement
dominant, l'espace latino-amricain abrite une grande varit de langues : le portugais (au
Brsil), le franais (Antilles, Guyane), mais aussi l'italien, le nerlandais et l'allemand. Il
va sans dire que la langue anglaise est parle en Amrique centrale (Belize) et dans la
zone Carabes, y compris en Guyana.
Le continent compartiment entre Cordillre montagneuse et vastes bassins-versants
ouverts sur l'Atlantique, partag entre sphre (sub)tropicale et priphrie tempre,
compte quatre fois plus d'habitants qu'il y a un sicle : environ 620 millions en 2013.
Mais cette population achve sa transition dmographique, et voit son ge mdian
progresser : il atteint d'ores et dj 30 ans au Brsil. Les Latino-amricains sont
dsormais majoritairement citadins (87 % au Brsil, 78 % au Mexique). Le continent
semble gonfler, mais seules quelques portions minoritaires de territoires en subissent un
impact dmultipli, avec une explosion des densits sur certains littoraux (Rio-Sao Paulo)
ou dans les districts mtropolitains (Mexico, Buenos Aires, etc.). Dans cette large aire
gographique, petits (Chili, Costa Rica, Panama), moyens (Colombie) et grands pays
mergent conomiquement. Et rattraperont terme le niveau de dveloppement et de
prosprit du Nord.
Les deux Amriques commercent, les changes s'intensifient malgr les politiques de
contrle migratoire imposes par Washington. Les touristes amricains affectionnent la
destination et partent facilement vers le sud (moins cher que l'Europe, plus exotique et
sans dcalage horaire) d'un ct, tandis que les fils et filles de familles (trs) aises de
Santiago, de Lima, de Bogota ou d'ailleurs en Amrique Latine poursuivent leurs tudes
suprieures dans les grandes universits nord-amricaines. C'tait vrai l'poque des
Chicago boys, cela demeure depuis en dpit de l'attrait pour l'Europe : les Etats-Unis
accueillent en moyenne 50.000 tudiants par an en provenance d'Amrique Latine
(source).
Les Etats-Unis ne cessent d'importer des matires premires mais aussi des produits
manufacturs. On leur reproche d'exporter un modle - comme en tmoignerait la
progression de l'obsit - mais nul ne force les hommes d'affaires placer leurs gains aux
Etats-Unis : le Mexicain Carlos Slim a en partie bti sa fortune sur les
tlcommunications, celles-l mme qui relient le Mexique au reste de l'Amrique du
nord. Plus l'Amrique Latine souffre de la violence, plus nombreux sont les candidats

l'installation aux Etats-Unis. L'intgration continentale passe aussi il est vrai par
l'conomie parallle.
Vues partir de la carte [TvQc], les frontires tatiques semblent effaces par les flux
de drogue Sud-Nord. Le Mexique s'est transform en plaque tournante depuis que les
Etats-Unis ont tent de fermer leurs frontires. Les drogues naturelles (cannabis, hrone,
cocane) ou synthtiques proviennent d'Amrique latine, surtout du Mexique. Les
campagnes d'radication n'ont eu pour effet que d'amener une diffusion gographique des
cultures : ex. du cannabis. Pour la cocane, la Colombie andine semble dsormais
concurrence par l'Amrique centrale...
Les drogues importes proviennent d'Asie, qu'il s'agisse de mtamphtamine ou d'hrone
(via l'Europe). Dans le premier cas, la porte d'entre est Acapulco, station balnaire et
grand port mexicain donnant sur le Pacifique. Le nombre des morts et des volumes
transports augmente. On notera les statistiques les plus macabres : en 2012, une
trentaine de policiers meurent chaque mois (150 en mars), tout comme une quarantaine
de femmes en moyenne; une centaine de personnes subissent des actes de barbarie :
torture ou dcapitation. L'existence d'une guerre larve n'chappe qu'aux aveugles et aux
idiots. Celle-ci se joue des frontires tatiques.
1/ Que reste t-il du monde rural latino-amricain ? Le doyen de l'humanit illustre un
certain vieillissement des populations isoles des villes. Pauvret et analphabtisme
restent la rgle. La flambe des prix du quinoa influe la fois ngativement et
positivement sur les producteurs de l'Altiplano bolivien et pruvien. Quel est l'avenir
pour les Amrindiens ? Au Mexique, l'envole des prix du mas en 2008 a appauvri les
plus modestes, mais soulve les questions des structures agraires et des dbouchs (agrocarburants). Au Brsil, les paysans sans terre dfrichent la fort. La spoliation des terres
par les grands propritaires n'explique pas tout. C'est le fruit du dveloppement
brsilien... Un produit comme le caf permet de comprendre la diversit des situations
agricoles : des petites coopratives andines aux grandes exploitations brsiliennes.
L'agroalimentaire (au Brsil) ou les OGM (soja argentin) posent clairement la question
d'un rapprochement entre Sud et Nord.
2/ La maldiction des matires premires ? Celle-ci commence probablement ds
l'poque coloniale. L'autorit privilgie (exemple des mines du Potosi) la rentabilit et le
recours une main d'uvre extrieure, servile. Le systme colonial devient
progressivement nocif la fois pour la mtropole - afflux de mtaux prcieux - et pour les
pays assujettis. La question de la dgradation de l'environnement se pose galement ds
avant l'indpendance.
La dpendance vis--vis des socits prives (souvent capitalisation trangre) devient
vite un enjeu politique : poids des taxes prleves sur les bnfices de l'extraction,
importance de l'activit pour l'emploi. Exemple du cuivre de Chuquicamata au Chili
L'importance du secteur ptrolier. Exemple du ptrole de la socit vnzuelienne
PDVSA la base de l'Etat-providence (et militaire...) mis en place par Hugo Chavez. En
Equateur, ex-pays membre de l'OPEP, le gouvernement a souhait reprendre la main sur
l'extraction : pour quel rsultat ?
La pollution et la menace sur les activits agricoles : l'exemple du charbon en Colombie.
La consommation des pays du Nord (Etats-Unis, Allemagne) rentabilise l'exploitation en

vue de l'exportation. Le dveloppement passe la transformation des matires premires :


exemple au Brsil, ex-pays minier. Mais la matrise technique n'est pas tout. Le ptrole
off-shore peut-tre une chance, mais aussi un risque. La maldiction de l'or (orpaillage en
Guyane) et des mtaux prcieux. L'or de Yanacocha au Prou.Les mineurs, force
politique dstabilisante ? Exemple de la Bolivie. Les compagnies d'Etat, Etat dans l'Etat :
la Le tourisme, ou exploitation primaire du sable et du soleil. (Contre-?)exemple de la
rpublique dominicaine...
3/ Une urbanisation acclre, et parfois chaotique. La ville coloniale a depuis
longtemps t intgre des aires urbaines nes de l'utilisation de l'automobile et de la
sgrgation spatiale. L'importance du l'exode rural (en vitesse et en effectifs) a
longtemps prvalu comme explication principale pour illustrer les rats d'un
dveloppement non matris : habitat prcaire, dsocialisation des enfants, violence
endmique, conomie souterraine, etc. Avec la population citadine s'accroissent les
classes moyennes sur une voie entame il y a plus d'un demi-sicle en Europe...
Le dclassement / dclin des villes anciennes, coloniales, ou lies des activits
abandonnes(portuaires, minires, etc.) a commenc ds l'poque coloniale : Machu
Pichu. Salvador de Bahia s'est endormie avec l'abandon de la traite ngrire, tout comme
Len prs de Managua, et d'autres encore. Les projets de restauration abondent, comme le
vieux quartier de La Havane. La vitalit de nouvelles mtropoles tient leurs fonctions
administratives (Lima en manque d'eau), l'investissement dans des activits
industrielles porteuses (le port de Valparaiso deuxime agglo. du Chili) ou au
dveloppement des infrastructures touristiques : la station balnaire d'Acapulco (sous les
eaux). A Brasilia, on peroit les limites d'un urbanisme modernisateur et volontariste...
Les risques naturels psent sur l'urbanisation, en particulier dans la zone andine. A
Quito, deux millions d'Equatoriens vivent proximit (plus ou moins proche) de cinq
volcans actifs. Les besoins en matire premire accompagnent l'extension urbaine. Le
dveloppement non matris prend diffrentes formes. Il est d'abord une forme urbaine :
favela de Rio caractrise par sa prcarit juridique, ou bidonville d'el Pino Lima. La
drogue fait vivre Tepito. Les armes ponctuent la vie de Caracas. Face cette ville
drgle et dangereuse, les politiques sont inoprantes ou dcales : au Brsil, usage des
forces spciales, ou prparation de la Coupe du Monde...
Les citadins aiss vivent l'amricaine : dans des quartiers homognes, comme dans la
zona Esmeralda, au nord-ouest de Mexico. Leur mode de consommation sont les mmes,
pour le meilleur ou pour le pire: moins que ce ne soit l'inverse ! Dans le secteur de
l'enseignement universitaire, le continent souffre encore d'un certain retard.
4/ La fragilit de l'Etat. La question aujourd'hui du modle politique ne se pose plus
dans les mmes termes qu'il y a un ou deux sicles en Amrique latine : fdralisme
contre centralisme. Au plan religieux, on note un relatif apaisement des relations entre
l'glise catholique et les Etats de la zone (exemple au Salvador). En outre, mme dans les
pays les plus rtifs l'accueil des capitaux trangers, la ncessit de dvelopper
l'conomie s'impose vite... La place de l'arme n'apparat pas non plus comme prioritaire,
quelques exceptions prs : comme au Guatemala, rcemment. De la mme faon, la
tentation de l'interventionnisme demeure, mais les partisans du modle sovitique ou
maoste sont ultra-minoritaires : Cuba, Fidel Castro n'y croit probablement plus !

La fragilit des budgets s'explique d'abord par la non-dclaration des revenus, le travail
au noir et enfin l'vasion fiscale ; il y a une ralit commune l'ensemble des pays en
voie de dveloppement. L'attrait des Etats-Unis joue pour bon nombre de pays de la zone.
En Argentine, en revanche, on peut parler de tradition nationale !L'ampleur des dfis
poss tient souvent aux dimensions d'Etats-continents : protection des co-systmes,
surveillance des frontires, lutte contre les traficants, violence urbaine. Pour le Costa Rica
aussi, la tche tait lourde. A l'inverse, les filires transnationales continuent de profiter
du manque de moyens des Etats centramricains.
La corruption des fonctionnaires empoisonne la vie quotidienne de nombreux Latinoamricains; c'est d'abord le poids du narco-trafic qui est en cause. Il s'agit souvent du
racket de la population par des policiers mal pays. Dans le pire des cas, les juges et les
gardiens de prison rentrent dans la chane : Cinq heures en enfer (vnzulien) Le secteur
de l'ducation prsente un visage contrast, avec un succs global mais fragile dans la
lutte contre l'illettrisme l'chelle du continent : du Surinam la Guyane franaise. Il
semble que du point de vue des filires universitaires, la tentation de l'Amrique du Nord
soit la plus forte pour ceux des parents qui en ont les moyens financiers. L'universit de
So-Paulo reprsente une exception ! Et les Jsuites n'ont pas jet l'ponge...
Le secteur de la sant donne lieu lui aussi des analyses globales et locales non
concordantes ! Pour le sida, il y avait alerte au dbut des annes 2000. En Amrique
latine, l'esprance de vie progresse tandis que la mortalit infantile rgresse : mme
Hati ! On replace ainsi la colre des Hatiens dans l'affaire du cholra apport par les
soldats npalais, aprs la catastrophe de Port-au-Prince... Les ressources imprvues de
l'Amrique latine sont multiples, commencer par l'argent des expatris en Europe et aux
Etats-Unis : exemple des Pruviens.
5/ La sphre andine (Bolivie, Prou, Equateur et Colombie) La dnomination
gographique pose un problme : elle laisse de ct le cne Sud du continent. Les raisons
en sont anciennes, qui ne tiennent pas qu' la gographie physique. Rappel : La
Colombie compte 47 millions d'habitants pour 1.142.000 km. L'Equateur compte 15,5
millions d'habitants pour 284.000 km. Le Prou compte 30 millions d'habitants pour
1.285.000 km. La Bolivie compte 10,5 millions d'habitants pour 1.099.000 km.
L'intgration politique est timide : points forts et points faibles des quatre pays, du plus
pauvre au plus riche, Bolivie, Equateur, Prou et Colombie. La subduction andine
(rappel) autorise le tourisme volcanique en Equateur. La coca s'tend sur de nouvelles
zones de production. Le prix Nobel de littrature pruvien ne dsarme pas... La musique
andine est devenue universelle. Visitez le muse de l'or Bogota !
6/ Les confettis carabes. Par sa morphologie, la zone se spare entre tables calcaires
perfores par l'rosion karstique (Grandes Antilles) et arc volcanique. Les risques naturels
ne se limitent pas aux sismes & ruptions volcaniques (exemple sur l'le de Montserrat
vacue en 1995) : il y a aussi les cyclones. Dans les paysages, on distingue les faades
au vent des faades sous le vent. La disposition physique (pdologie / hydromtrie)
dtermine la rpartition des terroirs agricoles. Leur exploitation a continu aprs
l'abolition de la traite ngrire. Reste une culture ?
Les populations caribennes doivent dates rgulires expulser leurs surplus
dmographiques : y compris dans les les les plus vastes comme Cuba. Elles ont depuis

longtemps donn naissance des diasporas plus ou moins lointaines : Hatiens nordamricains ou Cubains de Floride. Les ressources naturelles ne sont pas la hauteur des
ressources gnralement disponibles en Amrique latine : l'exception de la bauxite
jamacaine ou du ptrole de Trinidad.
Le tourisme peut s'avrer porteur s'il s'intgre dans un projet global avec gestion
raisonne des ressources : exemple dans l'archipel des Bahamas. Sur des niches bien
dlimites, certaines les ont russi dvelopper des potentialits : de l'athlte de haut
niveau jusqu'aux paradis fiscaux. A trs court terme - n'est-ce-pas dj le cas (exemple
Porto-Rico), la zone Carabe appartiendra une zone de march nord-amricaine. Les les
franaises de Martinique, Guadeloupe et Saint-Martin...
7/ Les pays du Cne Sud. Cette partie de l'Amrique latine se distingue surtout par ses
traits physiques (au-del du tropique du Capricorne) et dmographiques. Uruguay y
compris ! Les Andes revtent les traits caractristiques de la chane montagneuse (dj
tudis plus au nord), du point de vue morphologique, dynamique et paysager. Dans la
zone, la rigueur du climat entrane une descente des glaciers au niveau de la mer, comme
ici au Perito Moreno. Il en rsulte une forte rosion des reliefs et des dpts sur les
pimonts (lien)...Dans des espaces peu anthropiss, essentiellement mis en valeur par les
leveurs transhumants, la nature peut devenir un atout touristique, comme en Patagonie :
exemple du parc national argentin de la . Des initiatives prives ont facilit la .
Le passage du Cap-Horn correspond aujourd'hui une niche. Gographie lienne au
Chili. Sur la cte Pacifique, l'activit traditionnelle perd sa main d'uvre attire par la
ville (lien) et se trouve concurrence par de nouvelles activits : tourisme ou aquaculture.
Le saumon d'levage menace directement le milieu naturel. L'ampleur de la ressource
(lien) laisse esprer des solutions durables. A l'le de Pques, les autochtones vivotent !
L'agriculture la conqute du monde grce l'alliance de la gographie, des savoir-faire
et du sort. Dans le cas de l'Argentine, le succs du soja implique une dpendance vis-vis des cours, sans parler de l'ala climatique : scheresse en 2011 et inondation en 2012.
Au Chili, le secteur viticole se dveloppe rapidement, tout comme la fort d'eucalyptus.
Le Chili de Pinochet, libralisme en laboratoire ? Du mythe la ralit... Le pays reste
peu industrialis, mais tertiaris. Toujours soumis au risque naturel : la grande
catastrophe de 1960 a ras Valdivia. Les vicissitudes de la politique argentine datent
d'hier, avec une conomie caractrise par des cycles rcurrents. Dans les annes 1990,
les solutions du prsident Menem (et du FMI) ont montr leurs limites. L'Argentine se
retrouve en 2013 dans une mauvaise passe... A nouveau ! La mtropolisation par Buenos
Aires. Histoire et actualit (documentation)...
8/ Le Mexique, entre hier et aujourd'hui. Malgr un potentiel remarquable, le
Mexique reste souvent la trane des pays de la zone latino-amricaine : exemple dans
les fruits tropicaux. Depuis la libralisation du systme de l'ejido, les carts de
dveloppements se sont creuss : exemple dans le sud de l'Etat du Veracruz. Des groupes
agroalimentaires en ont profit pour merger, mme s'il est plus facile d'en rendre
responsables les politiques no-librales.
Les risques naturels, l'aune du sisme de Mexico en 1985 inquitent probablement
moins les habitants que le niveau de violence, lie aux trafics divers et la puissance
(militaire ?) des cartels : retour sur les trs redouts . Dans un cas comme dans l'autre,

l'Etat omniprsent dmontre son incapacit venir en aide la population. L'conomie


transfrontalire prexistait la signature d'un accord de libre-change avec les EtatsUnis et le Canada (Alena). Les maquiladoras demeurent, malgr l'intgration
continentale en cours; et font rver les dcideurs marocains ! A Juarez-el-Paso ou
Tijuana-san-Diego (photo), deux mtropoles symbolisent la frontire paradoxale.
La plus sduisante (et courue) destination d'Amrique latine : paysages, patrimoine
ancien et cultures locales, villes et campagnes, montagnes et plages. Le Mexique dispose
d'atouts incontestables. Mexico a pourtant hier fait le choix d'un tourisme balnaire
banal dans le sillage des politiques d'amnagements du pourtour mditerranen : stations
de Cancun ou d'Acapulco. La mode est aujourd'hui l'! A Mexico, l'talement urbain
rsulte d'une adaptation (rate) l'automobile. Les jours de sortie pour les voitures
illustrent l'incapacit des pouvoirs publics : La capitale bat de ce fait des records de
pollution.
Autour de Monterrey, la protection d'espaces naturels montagnards commence juste. Le
Mexique se veut pur de toutes influences et mtiss; la fois ouvert sur le monde - au
cinma ou en cuisine - et rserve improbable : les Mennonites arrivs il y a des
dcennies, ou encore les communauts villageoises mayas (chries des anthropologues,
mais aussi des curieux) si prsentes au Guatemala.
9/ Brsil, puissance mondiale Un gant dmographique (avec le Mexique) l'chelle du
continent, et au-del dans l'espace lusophone . Le pays compte encore des espaces vides
(l'Amazonie des sans-terres), ou qui le redeviennent du fait de l'exode rural. La
population du Nordeste se littoralise malgr un potentiel inexploit. La fort a longtemps
apparu comme un potentiel inpuisable - les fronts pionniers lancs dans les annes 1970,
autant pour la matire premire que pour les parcelles agricoles. Se pose aujourd'hui le
problme de la reconversion des friches abandonnes.
Une puissance agricole base sur l'expansion de l'levage et sur l'extension des cultures
mcanises (source). Des ingalits de dveloppement qui rsultent des politiques de
sortie du sous-dveloppement (source). Le choix d'une nouvelle capitale n'a pas vraiment
rquilibr l'organisation gopolitique brsilienne. Reste Brasilia le rve socialiste
(dsenchant) d'une nouvelle socit galitaire. Il vaut bien les projections dmesures
d'une mgalopole brsilienne (source).L'heure est pourtant la coupe du monde, donc
au des favelas. L'industrie brsilienne joue d'ores et dj dans la cour des grands : dans
le spatial, dans l'aronautique (Embraer), l'automobile, le secteur ptrolier off-shore.
*
28 janvier 2014. Le Prou et l'Afghanistan, deux pays en guerre. Le Prou
s'endormirait presque sur ses lauriers. Finies les vingt annes de guerre civile, avec des
organisations terroristes hier capables de tuer les rcalcitrants, les diplms, les
fonctionnaires et les trangers : les spcialistes valuent le bilan total des victimes (forces
de l'ordre comprises) 70.000 morts. Les Tupac Amaru ou les soldats du Sentier
Lumineux ont depuis la fin des annes 1970 jusqu' l'aube des annes 2000, enrl les
faibles, dfi la police et l'arme pruviennes, dtourn l'argent propre, tout en polluant le
pays avec l'argent de la drogue.
Pour clairer un Occidental perdu dans les ordres de grandeur, le Prou s'tend sur 1,28
million de km. C'est quasiment le double de la surface de l'Afghanistan (652.000 km).

Les deux populations ont d'ailleurs cru de faon remarquable et comparable, avec un
triplement en un demi-sicle : environ 10 millions d'habitants en 1960 pour environ 30
millions en 2010. Dans les deux pays, la montagne de haute altitude compartimente les
territoires intrieurs, et l'hyper-aridit rend inculte une autre partie (comparaison) par
l'action des courants marins froids ou de la continentalit. Il ne faut cependant pas
minimiser les diffrences physiques entre une Afghanistan enclave et un Prou ouvert
sur le Pacifique...
Le Prou confront l'instabilit politique, emptr dans les maux du sousdveloppement s'est donc trouv confront une menace redoutable et double; avec des
forces de l'ordre mal quipes. Les deux mouvements rvolutionnaires s'inspiraient au
dpart plus ou moins librement de la thorie marxiste-lniniste, pour l'un revisite Cuba
(MRTA), pour l'autre en Chine maoste (Sentier Lumineux). Mais la thorie et les
personnalits des dirigeants fondateurs ont moins pes que l'efficacit concrte de leurs
troupes. Le parcours intellectuel de Victor Polay - via la France et l'Espagne - et
d'Abimael Guzman dcidant d'apprendre le quechua en mme temps qu'il enseignait la
philosophie, rserve encore aujourd'hui quelques surprises.
Tous deux purgent dsormais des peines de prison lourdes. Le premier a pu rcemment
dire au revoir sa mre, tandis que le second se mure dans un silence mprisant. A
l'occasion du procs d'un attentat meurtrier en 1992, Miraflores, dans la banlieue de
Lima, la justice pruvienne souhaiterait entendre la version de Guzman. Le leader du
Sentier Lumineux tergiverse avec la justice bourgeoise. Son avocat plaide
l'irresponsabilit du responsable rvolutionnaire :
"[il] nexiste aucune preuve quAbimael Guzman et le comit central de
lorganisation aient ordonn lattentat [...] Abimael Guzman avait considr cet
attentat comme une erreur et avait clairement expliqu quil tait en marge de
tout cela."
Les deux organisations ont toutefois succomb. Les plus jeunes militants-soldats
cherchent recrer un parti officiellement reconnu. Des chefs intermdiaires ont russi
leur reconversion, certains dans le narco-trafic d'autres visage dcouvert. L'actuel
prsident de la Rpublique Ollanta Humala a par exemple uvr dans l'organisation
terroriste, obtenant un commandement dans le centre du pays et le grade de capitaine,
avec toutes les implications personnelles imaginables, avant de choisir la voie de la
lgalit.
Certes, le Mouvement Rvolutionnaire Tupac Amaru (lien) et le Sentier Lumineux (lien)
jouent les prolongations. Nul n'est dupe sur place, mme si en Europe ou en Amrique du
Nord certains se pincent le nez : les circonstances de la rpression des groupes arms
gnent les dfenseurs de l'Etat de droit. Au Prou, l'ex-prsident Fujimori catalyse toutes
les dtestations, jusqu' l'aveuglement : privatiseur au profit de ses amis et proches,
corrompu et violent, son souvenir reste pourtant vivace au Prou. Vargas Llosa qui l'a
combattu lors des lections prsidentielles et a averti ses concitoyens contre le populisme
de Fujimori, a plus tard reconnu son rival un succs indniable contre le terrorisme, et
le retour la paix civile.
Qui lira Lituma dans les Andes retrouvera en quelques pages le Prou des chemins
sombres, avec un Sentier Lumineux faisant rgner la terreur sur l'Altiplano, base de

perscutions villageoises, de lapidation de victimes innocentes, d'radication des lites


intellectuelles et tatiques. On ressort puis par la tension nerveuse de ces policiers
tentant courageusement de dfendre quelques administrs plors, de secourir des
tenanciers bordliques et des ouvriers de chantiers taiseux, privs de toute joie dans
l'existence. Le Sentier Lumineux paraissait en mesure de contrler l'ensemble du pays et
Abimael Guzman s'imaginait Grand Timonier pruvien ! Malgr le recrutement
d'tudiants dans les universits, le Sentier Lumineux bute sur la ville dans les annes
1990.
On trouve sans peine des dfenseurs de l'ancien prsident pruvien condamn une peine
de prison ferme. Il est cependant vain de minimiser les mthodes d'une arme de
conscrits (jusqu'en 1998) qui a quadrill le terrain, pratiqu des interrogatoires arbitraires
(quitte tuer n'importe quel suspect et faire disparatre les cadavres) et - pire - a couvert
les auteurs plus ou moins gars d'exactions : violences sur les faibles, prlvements sur
les biens. Depuis l'poque du lancement de la guerre contre-insurrectionnelle en
Amrique latine (Opration Condor) jusqu' sa concrtisation pruvienne, le silence
prvaut; la reconnaissance des crimes commis se heurte une amnsie commode.
Existait-il une alternative pour rtablir la paix civile face un mouvement totalitaire dans
son essence et ses objectifs ? L'image ci-dessus provient du blog Un an au Prou qui
dcrit l'impact de la Commission Vrit et Rconciliation mise en place au dbut des
annes 2000.
Je terminerai par une interrogation qui touche l'intervention des forces occidentales
en Afghanistan. A l'heure o le bilan approche, je ne me satisfais pas d'un lieu commun :
l'impossibilit d'un corps expditionnaire obtenir les mmes rsultats qu'une arme
demeure combattant sur son propre terrain. La distribution de bons points de moralit ne
m'enchante pas davantage.
Les armes de l'Otan ont globalement respect les lois de la guerre en Afghanistan : bien
des militaires engags en dduisent aujourd'hui la duplicit du pouvoir politique qui a
donn une mission - radiquer les Taliban - sans autoriser tous les moyens d'action ! Il
n'empche que de nombreux civils ont pri dans des bombardements abusifs, que des
drones frappent temps et contre-temps, et que l'opium s'est immisc dans toutes les
activits conomiques. Le jour du dpart des Amricains interviendra sans doute avant la
fin du mandat d'Obama. Ceux qui partiront seront moins nombreux que les vtrans; le
rgime afghan rsistera t-il mieux que son prdcesseur sud-vietnamien ?
Au Prou, le chemin tait sombre pour combattre le Sentier Lumineux. La victoire parat
nanmoins plus claire que les rsultats obtenus par les Occidentaux contre les Taliban
en Afghanistan : l'anantissement de la rsistance la plus radicale ( commencer par les
principaux organisateurs des attentats du 11 septembre) ne doit pas voiler le pire,
l'immense gaspillage d'hommes et de moyens. L'Etat afghan embryonnaire (forces de
scurit, systme ducatif, ville-capitale) traversera bientt de fortes turbulences, mme
si un conflit entre factions proches ou opposes au prsident Karzai n'clate pas. Esprons
juste qu'il surmontera cette preuve.