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Lnergie solaire est lnergie la plus rpandue et la plus rpartie dans le monde.

En une anne,
lhumanit entire consomme 10 milliards de Tonnes quivalent ptrole (Tep). Cette quantit
reprsente moins de 3 % de ce que le Soleil nous envoie gratuitement chaque jour. Cette nergie est
renouvelable tant que le soleil brillera, soit encore 4,5 milliards dannes, Et, autre avantage, leur
utilisation ne rejette pas de gaz effet de serre. Lnergie solaire est lnergie transmise par le Soleil
sous la forme de lumire et de chaleur. Cette nergie est virtuellement inpuisable lchelle des
temps humains, ce qui lui vaut dtre classe parmi les nergies renouvelables (mme si le Soleil
disparatra un jour).Lnergie solaire peut tre utilise directement par lHomme pour sclairer
(fentres, puits de lumire), se chauffer et cuisiner (chauffe-eau solaire, four solaire) ou pour
produire de llectricit par lintermdiaire de panneaux photovoltaques. Pour capter lnergie
lumineuse du soleil et la transformer en lectricit, on utilise des modules photovoltaques. Ces
modules solaires, aux reflets bleuts, sont constitus, dans la plupart des cas, dun assemblage de
cellules photovoltaques en silicium. Le silicium est fabriqu partir de la silice (notamment prsente
dans le sable), une matire abondante sur toute la Terre. Mais, il faut rendre ce silicium trs pur ce
qui ncessite un apport important dnergie.

Les centrales solaires : concentrer lnergie du soleil pour produire de


llectricit
Il existe 2 types de centrales solaires qui permettent de produire de llectricit :
- Les centrales solaires thermodynamiques : lnergie du soleil est concentre lextrme grce des
miroirs et des paraboles. On obtient alors de trs fortes tempratures, permettant la production de vapeur
deau capable dactionner des turbines et donc de produire de llectricit.
En France, la centrale Thmis (dans les Pyrnes Orientales), ferme depuis 1986 a utilis cette technologie.
Actuellement, le projet dune centrale plus performante hybride (solaire/gaz) Pgase est en cours. Cependant,
ces centrales sont utilises pour la recherche, et il nen est fait aucune application industrielle.
- Les centrales solaires photovoltaques : elles sont composes d'un ensemble de modules solaires
photovoltaques relis en srie ou en parallle et branchs sur un ou plusieurs onduleur(s) . La technique
de production dlectricit est donc la mme que pour des modules photovoltaques installs sur un btiment.
Il existe plusieurs centrales photovoltaques au sol en France mais aucune nutilisant une technique de
concentration, car ce systme, pour tre efficace, doit bnficier dun fort ensoleillement direct et est donc peu
adapt la France mtropolitaine.