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Sondage d'opinion

Un sondage d'opinion ou une enqute d'opinion est


une application de la technique des sondages une population humaine visant dterminer les opinions (ou les
prfrences) probables des individus la composant, partir de l'tude d'un chantillon de cette population. Par
mtonymie, le mot sondage dsigne galement le document prsentant les rsultats de l'tude par sondage.

lectoral d'une inuence dmesure des sondages en les


interdisant la semaine prcdant le scrutin (priode ramene 1 jour depuis 2002) et en crant une autorit de
rgulation, la Commission des Sondages.

Malgr cette restriction de la libert d'information, le


nombre des sondages lectoraux n'a de cesse d'augmenter
passant de 111 en 1981 293 pour la prsidentielle
Les sondages d'opinion les plus connus du grand public 2007 (selon les rapports de la Commission des Sonsont raliss par les entreprises de sondages.
dages) sans qu'il soit possible de relier -autrement que
Le dveloppement des sondages d'opinion est intimement pragmatiquement- cette augmentation numrique la
li l'extension de l'usage de cette mthode en sciences constatation de leur poids croissant dans le dbat politique.
humaines.

1.2 La critique des sondages

Histoire des sondages d'opinion

Il est vrai que les rsultats de certains sondages ont fortement corn leur crdibilit ( voir l'chec des entreprises
de sondages anticiper le succs de Jean-Marie Le Pen
1.1 L'essor des sondages
le 21 avril 2002).
Les sondages d'opinion concernant les sujets politiques Pour autant les critiques des sondages d'opinion sont annaissent postrieurement au dveloppement de cette tech- ciennes :
nique en marketing. Comme le souligne Loic Blondiaux[1] , les entreprises des tats-Unis ont t les pre Ds 1943 Jean Stoetzel dans sa thse consacre
mires utiliser ces derniers an de connatre les atla Thorie des opinions [5] met en garde contre
tentes supposes des consommateurs et augmenter leurs
le caractre parfois dangereux et abusif de l'enqute
marchs. Puis en 1936, le journaliste G.H. Gallup fonde
d'opinion : Celle-ci porte en eet sur des lments
l'American Institute of Public Opinion l'occasion de
souvent phmres, insincres, vagues ou incomprllection prsidentielle amricaine.
hensifs et de surcroit traits par des enquteurs dont
la neutralit n'est pas toujours assure. De plus, sur le
En France, le sondage d'opinion appliqu la politique
fond, l'enqute va l'encontre de la rgle-postulat en
apparait en octobre 1938 par l'entreprise de Jean Stoetzel,
sociologie, savoir que la motivation consciente de
qui a fond l'IFOP (Institut Franais d'Opinion Publique)
nos actes n'a rien voir avec leur vritable causalit.
qui conduit la premire enqute d'opinion publique en
En 1948, un autre psycho-sociologue, Herbert BluFrance : Faut-il mourir pour Dantzig ? ; ces premiers
mer
sinterroge galement leur propos [6] tandis que
sondages sont publis en juin, juillet et aot 1939 par la
Bourdieu
arme en 1973 dans un article des Temps
revue Sondages appartenant l'Ifop, avant que la publiModernes
L'Opinion publique n'existe pas .
cation de sondages ne soit interdite par la censure[2] .
D'autres n'hsitent pas parler d'un coup de force
opr par les sondages. Le sociologue Patrick
Champagne dans Faire l'opinion, le nouveau jeu
politique [7] , estime que des professions parapolitiques (sondeurs, journalistes, chercheurs) se
sont empares des sondages pour imposer leur vision du monde, en interprtant ce que veut le peuple.

Aujourd'hui encore, les entreprises de sondages tirent


l'essentiel de leur notorit des sondages politiques, alors
que ceux-ci reprsentent moins de 1 % de leur chire
d'aaires[3] , l'essentiel de leur activit concernant les
tudes marketing commandes par les entreprises.
partir de la n des annes 1960, alors que la place
des sondages saccroit considrablement avec l'essor de
la communication politique, une loi est promulgue pour
rglementer la fabrication et la diusion des sondages
d'opinion en priode lectorale (loi no 77-808 du 19
juillet 1977, modie le 20 fvrier 2002[4] ). Le souci du
lgislateur est de protger la libre dtermination du corps

L'usage frquent des sondages peut perturber


l'opinion et crer chez les lecteurs les plus indcis
des mouvements d'adhsion ou de rejet fonds sur
l'ide que l'lection est joue. L'Eet bandwagon mot mot le wagon o se trouve l'orchestre 1

2
laisse entendre qu'une fraction non ngligeable des
indcis est particulirement sensible aux choix dj eectus par d'autres et se dcide en dnitive
en volant au secours de la victoire . Pour cette
raison, certains codes lectoraux rglementent plus
ou moins strictement l'usage de sondages en priode
lectorale, voire les interdisent dans la priode prcdant immdiatement le scrutin.

ASPECTS MTHODOLOGIQUES

Un sondage selon la mthode des quota peut donner


de meilleurs rsultats que ceux dun sondage alatoire.
Entre 1970 et 1979 la moyenne des erreurs lors des lections anglaises a t de 3 points de pourcentage pour la
mthode des quota contre 6.3 points pour les sondages
alatoires[10] .

Un chantillon biais donnera un rsultat mauvais mme


sil contient plusieurs millions de personnes. Lexemple
L'impartialit des entreprises de sondages et marke- le plus fameux est celui du sondage du Literary Digest en
ting, dtenues ou nances par les budgets de grands 1936.
groupes nanciers proches des hommes politiques
ou dsireux de promouvoir ou dfendre leurs intrts particuliers, est de plus en plus questionne dans 2.1.2 L'erreur d'chantillonnage
la socit[8] .
En statistiques, le calcul d'erreur suppose un chantillonnage au hasard. Or, les sondages se font en gnral en
considrant un panel dit reprsentatif. Ceci rend plus
2 Aspects mthodologiques
complexe le calcul d'erreur.

2.1
2.1.1

L'chantillonnage
L'utilisation d'un chantillon

Soit un sondage alatoire de grandeur n et p la proportion de personnes qui rpondent oui la question pose. Le thorme central limite dit que si n
est grand alors p suit approximativement une distribution normale avec moyenne
p (la proportion dans
la population) et cart-type

p(1p)
n

Dans le cas des sondages politiques, Jrme SainteMarie, directeur de BVA Opinion, estime qu'ils accusent
une erreur de 2 ou 3 %[11] voire peuvent dpasser 6 %,
comme, par exemple, les sondages relatifs des lections
primaires en France[12] en raison de la mthodologie et du
faible nombre ou d'chantillons d'individus sonds. Les
sondages politiques sont rvlateurs de ces limites ; ainsi,
des rsultats de plusieurs entreprises de sondages portant
sur un mme domaine et sur la mme priode sont publis, ce qui permet de les comparer et ventuellement de
mettre en vidence certaines divergences ou contradictions sur une mme question.

. Lintervalle

de conance 95 % est p 1.96 p(1p)


. Par
n
prudence, prenons la valeur p = 0.5 qui donne titre d'exemple, les rsultats compars des sondages des
lcart-type le plus grand. Lintervalle de conance dirents organismes la mme priode pour l'lection
. Si n = 1024 on obtient p
devient p 0.98
0.03 prsidentielle franaise de 2007 sont signicatifs :
n
. La
Si l'on considre un intervalle de conance de 95 %,
il faut multiplier les carts types par 2,8 (3,2 pour les
marge d'erreur est plus ou moins 3 points de
indcis)[13] , soit une erreur entre 3,5 et 4,5 points. Si
[9]
pourcentage .
maintenant on fait gurer les intervalles d'erreur, on obSoit e lerreur destimation, cest--dire la dirence entre tient :
p et p . Pour une erreur donne la grandeur ncessaire de
lchantillon est n = 0.9604
.
e2
2.1.3 La taille des chantillons
Le sondage strati -qui consiste diviser la population en plusieurs groupes et prendre un chan- La reprsentativit des chantillons sur lesquels saptillon dans chaque groupe- est prfrable un son- puient bon nombre de sondages publis dans les mdias
dage alatoire simple car lcart-type est plus petit. sont l'objet de vives discussions. Cette question est particulirement importante dans les cas o les chires sont
Un sondage selon la mthode des quota nest pas ba- trs serrs.
s sur la thorie statistique et ne permet pas de calculer la probabilit dune certaine marge derreur. Ces dernires annes, il est apparu qu'environ 50 % de la
Cette mthode postule une corrlation entre certains population ne peut pas tre sonde car soit elle a seulecaractres de la population. Les caractres retenus ment un tlphone portable (surtout pour les jeunes), soit
prsente chez elle aux heures o les
pour former lchantillon sont souvent le sexe, lge, parce qu'elle n'est pas
[14]
.
sondeurs
appellent
la profession et la rgion. La proportion de ces variables dans la population donne des quota quon ap- Aujourd'hui un certain retour la base du sondage de
plique lchantillon. On suppose que lopinion de certaines entreprises de sondages qui privilgient la quala population est corrle avec ces variables dites de lit de l'chantillonnage sur les calculs statistiques qui
multiplient les marges d'erreur. Ainsi, des tudes mdia
contrle.

2.2

Le traitement du sondage

peuvent comprendre 75 000 interviews (pour la radio). sondage du sondage alatoire, sans qu'on puisse mesurer
D'autres, peuvent travailler sur des chantillons compo- la distance qui existe entre les deux.
ss de 50 000 interviews tlphoniques avec des questionnaires qui croisent des donnes mdia avec des donnes
2.2 Le traitement du sondage
de consommation et de frquentation.
En eet l'insusance d'individus d'un chantillon ne peut
garantir la vracit des rsultats proposs par le sondage. L'idal, comme le mentionne E. Jeanne ([15] , janvier 2008), est de sonder le maximum de personnes pour
apporter la meilleure qualit et donc de rduire les marges
d'erreur. Nous pouvons aussi remarquer que le dsintressement de la population face aux sondages ne facilite pas
le travail des entreprises de sondages ralisant les tudes
(IPSOS, TNS Sofres, IFOP, MY-GLOBE, BVA).

2.1.4

Questions propres la mthode des quotas

Aujourd'hui, chaque vote national donne naissance un


grand nombre de sondages et de commentaires sur ceuxci. Ces commentaires portent frquemment sur des uctuations d'un ou deux pour cent. Comme aucun sondage,
quelle que soit la technique utilise, ne peut donner des
rsultats exacts, le citoyen est en droit de se demander
quelle conance il peut accorder de telles uctuations
et aux commentaires qu'elles suscitent.
Si la technique alatoire tait utilise, le calcul des intervalles de conance montrerait que des uctuations aussi
faibles doivent inciter une grande prudence dans leur
interprtation. D'autre part il est indiscutable que la mthode des quotas ne satisfait pas la condition rigoureuse
d'indpendance la base des sondages alatoires, ce qui
exigerait en principe d'autres approches de sa prcision.
Face ce problme, la position exprime systmatiquement l'occasion des campagnes lectorales tient en deux
points : le calcul des intervalles de conance est inapplicable et cela demanderait un minimum de justications
la mthode des quotas est plus prcise que la mthode
alatoire.

Cette section ne cite pas susamment ses sources.


Pour l'amliorer, ajouter en note des rfrences vriables
ou le modle {{Rfrence ncessaire}} sur les passages
ncessitant une source.

2.2.1 Les corrections des rsultats bruts des enqutes


Les statisticiens, notamment en matire de sondages politiques oprent un grand nombre de corrections des donnes obtenues. Par exemple, les donnes CVS, corriges
des variations saisonnires, tentent de corriger les effets dus la saisonnalit du phnomne mesur. Si certains sont particulirement vidents - une forte baisse de
l'activit conomique en aot n'est pas le signe d'un effondrement conomique - d'autres en revanche sont plus
sujets caution. En matire de sondages lectoraux par
exemple, on corrigera certains dcalages entre dclaration et ralit des votes passs eectifs. On observe par
exemple un dcalage entre les dclarations d'intention de
vote Front National et les votes rels, plus nombreux. Les
statisticiens mesurent cet cart et le reportent pour les mesures suivantes an de donner un chire plus reprsentatif
de la ralit, c'est ce que l'on nomme le redressement
des rsultats bruts . Les dtracteurs des sondages considrent que l'on sort ici de la stricte mesure des dclarations d'intention de vote pour donner un chire ayant la
prtention d'indiquer ce que les lecteurs comptent faire
en ralit, d'autant plus qu'aucune entreprise de sondages
ne publie les pourcentages rellement exprims ou leur
multiplicateur[16] .

2.2.2 La formulation des questions


Une autre position, plus rarement exprime, se trouve par
exemple sur le site internet d'Ipsos : si on veut fournir une
La formulation de la question peut inuencer les rponses.
indication sur la validit d'un sondage, on est bien oblig
d'utiliser ce qui existe, tout en sachant que ce n'est qu'une Une tude mene sur trois sondages eectus au moment
approximation.
du bombardement de la Libye par l'arme amricaine en
Il semble qu'il soit possible de renforcer un peu cette po- 1986 a par exemple rvl des dcalages considrables de
sition. En eet c'est l'indpendance des rponses, di- rponse en fonction de l'intitul de la question, certaines
cile assurer dans un sondage l'chelle de la France, taient particulirement abstraites citant l'action amriqui permettrait le calcul des intervalles de conance. caine contre Kadha alors que de l'autre ct un magal'oppos, on peut imaginer un sondage prtentions na- zine parlait de l'arme amricaine, de bombardements et
tionales eectu dans un seul quartier, ou une seule entre- nommait les villes touches. Avec la plus abstraite des forprise ; celui-ci donnerait videmment des rsultats sans si- mulations, l'vnement recueillait 60 % d'assentiments,
gnication pour le pays parce qu'il y aurait probablement la formulation intermdiaire 50 %, la formulation la plus
de forts liens entre les direntes rponses. La mthode prcise 40 %.
des quotas, en contraignant les enquteurs interroger des Ce dcalage ne pose pas de problme si l'on conserve
personnes appartenant divers milieux, brise un grand l'esprit que les sondages mesurent une rponse une quesnombre de ces liens et ne peut que rapprocher ce type de tion et non pas la ralit d'une opinion dans la population.

4
Aux yeux de leurs dtracteurs, la confusion apparat pourtant particulirement frquente et trs volontiers entretenue par ceux qui commandent les sondages et qui peuvent
mme choisir de ne pas les publier si les rsultats ne correspondent pas ce qu'ils veulent dmontrer.

ASPECTS MTHODOLOGIQUES

eectivement un avis form sur la question, l'acte de rpondre l'emporte sur le sens de la rponse. Notre exemple
prcdent illustre bien comment trois chantillons a priori reprsentatifs parviennent exprimer des rponses diffrentes et mme opposes sur un mme sujet. On peut
en dduire qu'une partie des rponses est une raction
une stimulation instantane, plutt que le reet d'une opinion prexistante fruit des convictions et de la rexion
des individus sur un sujet particulier. Le sondage mesure
donc pour une partie non ngligeable de l'chantillon son
propre eet sur les sonds.

Il savre, dans la ralit du terrain, que plus une question est longue, plus elle comprend de mots et de phrases,
moins elle est comprise, et donc plus le rsultat est sujet caution. Alors que quasiment tous les interviews
comprennent facilement des questions courtes. De mme,
les questions interrongatives sont moins aises comprendre. Ces deux situations font augmenter le taux de Ds lors, considrant que la dnition de la problNSP (ne se prononcent pas) sur une question.
matique, tant par le choix des sujets abords que par
la formulation des questions, appartient au sondeur, la
construction du dbat chappe la socit civile (asso2.2.3 L'interprtation et la construction de l'objet
ciations, syndicats, intellectuels) qui possde une opinion
forme sur un sujet et aux reprsentants lus pour choir
Les sondages reposent sur une dformation et une r- des groupes de presse (dont les propritaires viennent
duction de l'information, les rponses devant trouver leur aujourd'hui souvent d'autres mtiers) et des chanes de
place dans une grille prtablie, les sondeurs sont amens tlvision (exemple : Bouygues propritaire de Tf1).
interprter une parole en fonction de la grille. tablir des
questions fermes est considr par certains comme quivalent demander aux sonds de choisir des rponses pr- 2.3 L'interprtation du sondage
penses des questions que d'autres se posent. La simplicit des noncs ne peut pas faire l'conomie de la com- 2.3.1 La personnication de l'opinion publique
plexit des questions abordes bien au contraire.
Le sondage, en suivant le modle du rfrendum a permis de construire une notion d'opinion publique qui demeure une construction idologique attribuant une et une
seule opinion une socit perue comme un phnomne
simple et uni. Elle n'est pourtant pas une personne, elle
est constitue de structures, de groupes aux comptences
et aux connaissances varies. La capacit de construire
une opinion, de connatre un sujet n'est pas uniformment
rpartie dans la population. Le sondage donne pourtant
une forme prdnie la question et place toutes les opiOn constate galement qu'il y a un biais vers le oui. Les
nions sur un pied d'galit.
sonds n'ayant pas trop d'opinion sur une question mais
trouvant qu'il est dans leur rle de se prononcer auront Le sondage et la notion d'opinion publique qu'il permet
d'tablir constituent nalement un outil de pouvoir qui
plus tendance rpondre oui que non.
permet de couper court au dbat. Le principe de la dmocratie reprsentative n'est pas de faire trancher une ques2.2.4 Le statut social du sondage
tion par les votants mais de leur faire trancher dans un
dbat men par des reprsentants, des experts, des miCette critique, manant le plus souvent des sociologues, litants reprsentant les positions majoritaires mais aussi
concerne plus particulirement le rle des sondages dans minoritaires. En lui donnant forme par le mcanisme de
le fonctionnement de la socit. Abondamment utiliss la construction de l'objet pralablement dcrit, le sonpar les mdias, les sondages constituent un miroir, peut- dage permet de faire l'conomie du dbat grce cette
tre dformant, pour la socit qui au travers de questions notion articielle d'opinion publique qui apparat ncessimples et de chires ronds se donne une reprsentation sairement lgitime parce qu'elle imite le modle du rfd'elle-mme.
rendum.
Le sondeur et son client, sil participe activement
l'laboration du questionnaire, prennent l'initiative de dnir eux-mmes la problmatique du sujet pour ensuite
demander au sond de choisir dans ce cadre strictement
dlimit l'option qui lui convient le mieux. Cette matrise de la problmatique, que l'on dsigne par la notion
de construction de l'objet, apparait aux critiques des sondages comme une excellente mthode pour obtenir des
rsultats correspondant ses propres attentes.

Les sonds ont le sentiment de participer la mesure de la


ralit sociale. Ils peroivent le sondage comme lgitime
pour lui-mme plus que pour la question qu'il soulve.
Rpondre un sondage constitue une participation une
institution de fait dans laquelle le sond trouve la gratication d'tre celui qui pour une fois va dterminer la ralit
sociale. Il n'est ds lors plus trs important de possder

En bref, les sciences humaines sont divises sur la notion


d'opinion publique, depuis leurs origines. Pas moins d'une
cinquantaine de dnitions en ont dj t donnes, dont
certaines ne pourront jamais tre concilies avec d'autres.
Donc, il est illusoire de croire qu'il existe une opinion publique simple et tablie, ce que pourtant prtendent faire
les entreprises de sondages.

2.3

L'interprtation du sondage

Pierre Bourdieu a point ce danger dans un article de


1973 intitul L'opinion publique n'existe pas. sa suite,
Patrick Champagne aborde la question, notamment dans
son ouvrage de 1990 : Faire l'opinion. Selon ces auteurs, l'"opinion publique telle qu'issue d'un sondage
d'opinion n'est, le plus souvent, qu'un artefact rsultant
de l'addition mcanique de rponses qui se prsentent
comme formellement identiques. Ils mettent en exergue
l'absence de rexion, dans le chef des instituts de sondages (appellation parfois galvaude) sur la dnition
de l'opinion publique, malgr le conditionnement idologique qui peut en dcouler. Loc Blondiaux exprime cela
en parlant d'OPA sur la notion d'opinion publique[17] .

5
caution. Ainsi, lorsque l'interview rpond je ne sais
pas il est alors souvent sollicit avec insistance car
l'enquteur a pour consigne de relancer l'interview.
Tout pourcentage obtenu rsulte donc d'une addition o
toutes les rponses ont la mme valeur, qu'elles soient directes et donnes initialement ou qu'elles soient obtenues
en forant l'interview, rponses forces qui accroissent
la marge d'erreur[19],[20] .
Les sondages par internet sont galement victimes
d'un nombre agrandi de biais[21] .
2.3.3 La volatilit des rponses

2.3.2

L'honntet des rponses

En France, il existe un dlai prcdant une lection penLa critique des sondages montre que les rponses ap- dant lequel les sondages ne peuvent pas tre publis an
portes par les sonds ne prsentent aucune garantie d'viter que la publication du sondage ne vienne perturde vracit[18] . Plusieurs phnomnes peuvent concourir ber le choix, en conscience, du candidat lire. Ce dlai
x une semaine par la loi de 1977 a t rduit un jour
pour donner des rponses errones :
(le samedi prcdant le scrutin) en 2002.
Les sonds n'ont pas d'ides formes sur les ques- L'exemple des sondages lectoraux, qui ont l'avantage de
tions qu'on leur pose et ils rpondent au hasard, sim- pouvoir faire l'objet d'une vrication, montre que les dplement pour le privilge d'tre sond.
clarations sont susceptibles de connatre de fortes volutions. Il met en lumire la fragilit de chires qui sont sou Les sonds trouvent le questionnaire trop long, senvent prsents comme des indicateurs ables d'une ralit
nuient, pensent autre chose et rpondent au plus
sociale solide.
vite pour abrger l'exercice.
Qui plus est ces sondages lectoraux, contrairement aux
Les sonds rpondent en fonction des ides qui cir- autres sondages aux mthodes plus prouves, se passent
culent dans leur entourage proche, suivant l'avis d'un quasiment exclusivement au tlphone xe. Or certains
leader d'opinion plutt que leur propre exprience. sonds se sont dsabonns pour ne garder que le tlphone
Le phnomne dborde de la stricte question de portable[22] , d'autres ne sont gure joignables ou sur liste
l'opinion puisqu'il n'est pas rare qu'un sond rap- rouge ce qui induit un biais supplmentaire, dit biais de
porte le comportement de quelqu'un de sa famille slection .
alors que c'est lui qui est interrog. C'est pour prvenir ce phnomne que les questions commencent
trs souvent par vous, personnellement.
2.3.4 Fiabilit du rsultat
Les sonds anticipent le rsultat du sondage et rpondent en fonction des rsultats qu'ils aimeraient En France, la polmique la plus importante concernant
les sondages a eu lieu la suite de leur incapacit prvoir publis.
voir le rsultat du premier tour de l'lection prsidentielle
Les sonds n'assument pas face au sondeur la ra- franaise de 2002. Toutes les enqutes d'opinion, y comlit de leur opinion ou de leur pratique et prfrent pris celles menes la semaine prcdant le scrutin, prdclarer quelque chose de plus consensuel.
voyaient sans ambigut un second tour opposant Lionel Jospin Jacques Chirac[23] . Finalement, c'est JeanOn peut en outre citer des cas de manipulation pure et Marie Le Pen, et non pas Lionel Jospin qui a accd au
simple, comme par exemple la chane de tlvision de second tour. L'argument gnralement avanc par les sonSilvio Berlusconi qui ses dbuts, avait envoy des em- deurs est que les sondages sont une photographie de
ploys sillonner les campagnes pour retrouver les m- l'opinion, et non pas un outil de prdiction.[rf. ncessaire]
nages quips des botiers d'audimat an de les soudoyer On peut noter ici que les cabinets politiques des parpour qu'ils laissent leur tlvision allume toute la journe tis principaux, l'lyse, l'Intrieur et Matignon ont des
sur la nouvelle chane alors qu'ils taient au travail. Cela contrats leur fournissant des donnes par l'tude des valui a permis d'accrotre ses mesures d'audience et donc riations et la discussion plus approfondie et largie avec
ses recettes publicitaires. Ces importants moyens contri- le panel contact par tous les moyens. Ainsi, Lionel Josbuant au succs rel de la chane.[rf. ncessaire]
pin aurait t prvenu de la monte de Jean-Marie Le Pen
Le recueil de l'information par les socits de sondage mais aurait refus de changer sa campagne et montrer son
(qui se parent abusivement du titre d'institut) est sujet aaiblissement[24] .

ASPECTS LGAUX ET RGLEMENTAIRES

Les lgislatives de 2007 ont montr la dicult pour les


entreprises de sondages de donner des estimations ables
lorsque le terrain d'tudes n'est pas national[25] . Les enquteurs ralisent leurs sondages par rapport au dbat politique national et aux leaders des partis politiques alors
que ces lections obissent d'autres logiques plus locales. Enn, la multiplication du nombre des terrains (il
y a 577 circonscriptions pour une lection lgislative,
contre un seul territoire pour la prsidentielle) augmente
les marges d'erreur.

tion de mesurer ce que pensaient les franais en matire dconomie. Concernant les rcentes mesures conomiques du prsident de la Rpublique Franois Hollande, les principaux chires du sondage sont les suivants : pour 57 % des rpondants, le pacte de responsabilit ne sera pas ecace pour lemploi, et pour 74 %
dentre eux les entreprises bnciaires ne creront pas
demploi. Or ces rsultats, qui semblent exprimer un certain dsaveu du pacte de responsabilit sont clairement
relativiss dans la prsentation de Gal Sliman, Directeur
de BVA Opinion (allant mme jusqu' conclure que le
pacte de responsabilit est une mesure globalement sou2.3.5 Inuence des Groupes de pression sur les en- tenue par une majorit de nos concitoyens ).[rf. ncessaire]
treprises de sondages
Dans les jours qui suivent, direntes mdias reprennent
les rsultats de ce sondage. Pour le site de BFM-TV,
Deux exemples parmi d'autres mritent d'tre cits :
le pacte de responsabilit ne convainc pas les Franais [30] , alors que pour le site de Challenges, le pacte
Franois Bayrou a raill les entreprises de de Hollande ne convainc qu moiti les Franais [31] .
sondages[rf. ncessaire] qui le plaaient en des- l'inverse, avec les mmes chires, le site du Figaro conclu
sous de Jean-Marie Le Pen le 20 avril 2007, alors de son ct que les Franais approuvent le pacte de
qu'il a fait 8 points de plus (18,5 % contre 10,5 %) responsabilit [32] , montrant les dicults rencontres
le soir du 1er tour, le 22 avril 2007.
par les journalistes analyser objectivement les donnes
La semaine prcdant le deuxime tour de l'lection chires issues d'un sondage d'opinion.
prsidentielle de 2007, les principales entreprises
de sondages donnent toutes Nicolas Sarkozy gagnant avec entre 5 et 9 points d'cart avec Sgolne
Royal[rf. ncessaire] , alors qu'une petite entreprise de
sondages, 3C tudes, pratiquant la mme mthode
des quotas, aussi srieusement, donne Nicolas Sarkozy galit avec Sgolne Royal[26] .
Faut-il y voir le rsultat de l'inuence des groupes de pression, voire des patrons des entreprises de sondages qui
entendent peser sur le score de leurs amis, et/ou de leurs
plus gros clients ?
L'entrepreneur Vincent Bollor, ami proche du Prsident Sarkozy, dtient dsormais l'intgralit du capital de CSA-TMO[27] tandis que l'actuelle prsidente du
MEDEF, Laurence Parisot, tait prsidente de l'IFOP.
Plus gnralement, ces dernires annes ont t marques
par un mouvement de concentration des entreprises de
sondages, dsormais dtenues par de grands groupes nanciers ou publicitaires[28] .

Pour Frdric Lemaire, dans un article publi en fvrier 2014 sur le site de l'association de critique des mdias Acrimed, cette situation illustre plusieurs biais de
l'interprtation des sondages, telles que les attentes initiales des entreprises des sondages ou encore la propension des commentateurs mdiatiques voir le verre
moiti vide, ou moiti plein en fonction de leurs
intrts[33] .

3 Aspects lgaux et rglementaires

Il existe un droit des sondages lectoraux, qui est aujourd'hui mieux connu[34] . En eet, la loi no 77-808 du
19 juillet 1977 a institu un rgime juridique encadrant
les sondages lectoraux - c'est--dire en rapport avec une
lection prvue par le Code lectoral, un rfrendum ou
l'lection des parlementaires europens, ce qui n'inclut
donc pas l'ensemble des sondages d'opinion politique [35]
Dans ce contexte, et devant l'impressionnante croissance ayant fait l'objet d'une publication ou d'une diusion .
du nombre de sondages publis, des sites se proclamant Cette loi a notamment institu une Commission des sonindpendants, comme Dlits d'opinion [29] se sont dages, autorit administrative indpendante compose de
crs an de faire la pdagogie des enqutes d'opinion magistrats du Conseil d'tat, de la Cour de cassation et de
en faisant appel aux professionnels des entreprises de son- la Chambre des comptes, qui a pour mission de contrdages, aux politologues ainsi qu'aux acteurs conomiques ler la qualit et l'objectivit de ces sondages et, dans le
et politiques.
cas o une dfaillance est constate, de faire publier des
mises au point - c'est--dire des correctifs dans les journaux visant alerter l'opinion publique sur les dfauts de
2.4 La rception et de l'interprtation des ces sondages - voire de saisir le juge pnal[36] . La Commission des sondages a ainsi dvelopp un vritable droit
rsultats
matriel, au contenu substantiel, visant garantir le caUn sondage, ralis par BVA, publi le 6 fvrier 2014 ractre scientique de la mthodologie suivie par les endans Challenges et dius sur BFM TV, avait pour voca- treprises de sondages : il existe dsormais de nombreuses

7
rgles de fond applicables l'laboration et aux conditions
de publication des sondages lectoraux[37] .
Le contrle est en outre renforc en priode lectorale,
puisqu'il est interdit de publier des sondages la veille
et le jour du scrutin, cette interdiction tant sanctionne par une amende de 75 000 euros[38] . Le respect de
cette interdiction pose toutefois aujourd'hui certains problmes au regard des potentialits des nouvelles technologies, qui trouveront probablement leur rsolution dans
l'harmonisation des horaires de fermeture des bureaux
de vote sur le territoire. La question se pose aussi de sa
conciliation avec l'article L. 52-2 du Code lectoral, qui
prvoit une interdiction de diuser les rsultats avant 20
heures et qui n'est sanctionne que d'une amende de 7 500
euros, ce qui n'est gure dissuasif, ainsi qu'avec l'article
L 97 du mme code[39] , qui prvoit que :" Ceux qui,
laide de fausses nouvelles, bruits calomnieux ou autres
manuvres frauduleuses, auront surpris ou dtourn des
surages, dtermin un ou plusieurs lecteurs sabstenir
de voter, seront punis dun emprisonnement de deux ans
et dune amende de 15 000 euros. " [40] .

4 Eets de la publication des sondages d'intention de vote sur le


rsultat du vote
La sociologie lectorale distingue traditionnellement
deux eets la publication d'un sondage lectoral : leet
bandwagon et leet underdog.
L'eet bandwagon, ou eet de mode, dcrit le phnomne
selon lequel la probabilit qu'une croyance, une ide, un
comportement, soit adopt augmente en fonction de la
proportion d'individus l'ayant adopt auparavant[48] .
L'eet underdog est l'eet inverse. Littralement eet
challenger, il consiste en une sympathie pour le candidat
donn perdant, ou une incitation se remobiliser pour le
camp annonc tel[49] .

Jrme Sainte-Marie dcrit un troisime eet, qui se manifeste une fois les rsultats du vote connus : l'eet de dcalage, qui nat du hiatus se produisant parfois entre [les
derniers rsultats de sondage] et les chires rellement
des
Si ce rgime juridique semble avoir fait la preuve d'une constats le soir du vote. Il en rsulte une attnuation
[50]
victoires
et
une
relativisation
de
la
dfaite

.
certaine ecacit, il est aujourd'hui critiqu pour son
manque de transparence. En eet, alors que les citoyens
ont thoriquement le droit de consulter les notices des
sondages auprs de la Commission des sondages[41] , les 5 Bibliographie
informations eectivement fournies sont peu nombreuses
en pratique[42] . Cette pratique discutable a nanmoins t
Jacques Desabie : 'Thorie et pratique des sondages,
valide par le Conseil d'tat [43] au terme d'un raisonneDunod, 1966
ment juridiquement et factuellement trs contestable [44] .
Pierre Bourdieu, L'opinion publique n'existe pas ,
Pour rpondre ces critiques, le Snat adoptait le 14 fin Temps modernes, 29 (318), janv. 73 : 1292-1309
vrier 2011, l'unanimit, une proposition de loi sur les
sondages visant mieux garantir la sincrit du dbat
Alain Girard, Jean Stoetzel : Les sondages dopinion
politique et lectoral [45] .Certaines propositions visaient
publique, PUF, 1979
augmenter le niveau d'expertise de la commission des
Pierre Bourdieu, Les sondages, une science sans
sondages et tendre son champ d'intervention ceux qui
savant , p. 217-224 in : Choses dites, Paris : Ed. de
portent sur des opinions et pas seulement sur des intenMinuit, 1987, 229 p. ; 22 cm, (Le sens commun),
tions de vote. Toutefois, lAssemble Nationale est reve(ISBN 2-7073-1122-7)
nue en arrire sur ses propositions et le projet nalement
[37]
n'a pas abouti . Toutefois, les travaux de la Commis Clairin, R. et Ph. Brion (1997), Manuel de sondages,
sion de rnovation et de dontologie de la vie politique,
CEPED, 2e dition
dite Commission Jospin, qui doit rendre son rapport pour
Patrick Champagne, Faire l'opinion. Le nouveau jeu
la mi-novembre 2012, pourraient relancer ce projet[46] .
politique, Paris, ditions de Minuit, 1990
En toute hypothse, dans l'attente de ces volutions, c'est
bien la socit civile qui cherche exercer, ct de la
Hlne Meynaud, Denis Duclos, Les sondages dopiCommission des sondages, le rle de vigie an que les
nion, La dcouverte, 2007 (4e dition)
sondages, dont la publication est protge par la liber Jean de Legge, Sondages et dmocratie, Flammarion,
t d'expression et qui peuvent participer l'amlioration
coll. Dominos , 1998
de la dmocratie lorsqu'ils sont bien utiliss, soient bien
contrls. Plusieurs sites internet sont consacrs cette
Loc Blondiaux, La fabrique dopinion, Seuil, 1998
surveillance, mme si leurs positionnements idologiques
[47]
par rapport aux sondages dirent .Ils permettent en
Jolle Zask, L'opinion publique et son double ; livre 1,
tout cas mieux qu'hier, de suivre au jour le jour les proL'opinion sonde, L'Harmattan, coll. La philosophie
blmatiques lies aux aspects lgaux et rglementaires des
en commun, 1999
sondages d'opinion.
Roland Cayrol,Sondage mode demploi, Presse
Science-Po, 2000

6
Jean-Marc Lech, Sondages privs, Stock, 2001
Jean-Louis Loubet del Bayle, Mthodes des Sciences
Sociales, L'Harmattan, 2001
Emmanuel Kessler, La folie des sondeurs : de la trahison des opinions, ditions Denol, 2002, 192 p.
(ISBN 2207252876 et 9782207252871)

Gilles Dower, Peut-on croire les sondages ?, ditions


du Pommier, 2002
Jacques Antoine, Histoire des sondages, Odile Jacob,
2005
Ardilly, P. (2006), Les techniques de sondage, Technip (2e dition)
Alain Garrigou, Livresse des sondages, La dcouverte, 2006
Nicolas Jallot, Manipulation de lopinion ce sont les
sondages qui le disent, Stock, 2007
Nicolas Hub et Emmanuel Rivire, Faut-il croire
les sondages, Bordeaux, d. Promthe, coll. Pour
ou contre ? , 2008 (ISBN 9782916623047)
Hugues Cazenave, La guerre des sondages : et si
les sondages n'existaient pas, Paris, Michalon, 2011
(ISBN 9782841865772)

Romain Rambaud, Le droit des sondages lectoraux, Paris, l'Harmattan, coll. Logiques juridiques , 2012, 306 p. (ISBN 9782296961135)

NOTES ET RFRENCES

[10] Voir Robert Worcester, Political Polling : 95% Expertise


and 5% Luck , J.R. Statist. Soc. A, 1996, 159, p. 8
[11] L'lection dans le miroir des sondages, Jean-Dominique
Merchet, Paul Quinot, Libration, 27 fvrier 2007
[12] (fr) Primaire : zro lecteur colo dans le
sondage LibrationViavoice ? Possible
(Archive Wikiwix Archive.is Google Que faire ?)
,
consult
le
2015-03-27, Marianne, 12 juillet 2011
[13] si l'on estime que la mesure de l'opinion est une variable
alatoire relle suivant une loi normale, on peut dterminer
l'intervalle de conance grce la loi de Student
[14] Le franais des sondages : l'abonn au tlphone xe de
plus de 34 ans appartenant aux catgories suprieures vivant en mtropole
[15] www.my-globe.org - Site d'opinions / Opinions all
over the World (Archive Wikiwix Archive.is Google Que faire ?) ,
consult le 2015-03-27
[16] L'entreprise tunisienne 3C tudes publie ses donnes brutes et ses redressements peu scientiques
(Archive Wikiwix Archive.is Google Que faire ?)
, consult le 201503-27
[17] BLONDIAUX, Loc, Ce que les sondages font
l'opinion publique, Politix, 1997, vol. 10, no 37, p. 117136
[18] Hlne Meynaud, Denis Duclos, Les sondages dopinion,
La dcouverte, 2007 (4e dition.)
[19] Alain Garrigou, Richard Brousse, Manuel anti-sondages.
La dmocratie n'est pas vendre !, Montreuil, La ville
brle, 2011, p. 46-48.
[20] Patrick Lehingue, Subunda. Coups de sonde dans l'ocan
des sondages, Brignais, ditions du Croquant, 2007, chap.
8-10.

Notes et rfrences

[1] Loc Blondiaux, La Fabrique de lopinion, Une histoire


sociale des sondages, coll. Science politique, Seuil, 1998
[2] Henri Amouroux, Le peuple du dsastre, 1939-1940. ditions Robert Laont, S.A., Paris, 1976. Page 123. (ISBN
2-7242-8021-0).
[3] douard Lecerf (TNS Sofres) et Jrme Sainte-Marie
(CSA) dans l'mission Ligne j@une du 9 mars 2011 sur
www.arretsurimages.net
[4] Loi - Commission des sondages (lectoraux, opinion)
[5] Thorie des Opinions, PUF Paris 1943

[21] www.lemonde.fr/actualite-medias/article/2013/11/29/
ce-n-est-pas-le-premier-sondage-en-ligne-que-je-fausse_
3522512_3236.html Il falsie un sondage en ligne : Ce
n'est pas la premire fois Ce n'est pas la premire
fois que je fausse les rsultats d'un sondage en ligne
Le Monde.fr | 29.11.2013 11h34 Mis jour le
29.11.2013 17h12 |
[22] http://www.politique.net/
2007031903-sondages-les-echantillons-ne-sont-pas-representatifs.
htm
[23]

[6] http://www.uvm.edu/~{}dguber/POLS234/articles/
blumer.pdf

Voir

par

exemple

le

site
,

(Archive Wikiwix Archive.is Google Que faire ?)

tns-sofres
consult

le

2015-03-27

[7] Faire l'opinion, le nouveau jeu politique P. Champagne, Edit de Minuit, 1990

[24] mission La suite dans les ides : les sondages, sur France
Culture le 20 mars 2007

[8] critique des sondages sur www.sondonslessondages.org

[25] [PDF] LEGISLATIVES 2007 : LES PROUESSES DE


CSA ! , sur sls.hautetfort.com (consult le 21 novembre
2010)

[9] En gnral, soit


P (|z| z ) =

la probabilit selon la

distribution normale, on a n =
.
marge derreur 0.5z
n

2
0.25z
e2

et la

[26] 3C tudes - 2e tour Prsidentielles France 2007


(Archive Wikiwix Archive.is Google Que faire ?)
, consult le 201503-27

[27] Roland Cayrol cde ses parts Bollor


[28] Le Figaro, Mouvements de concentration des instituts de
sondages, 15 octobre 2007
[29] www.delitsdopinion.com
[30] Baromtre BFM Business : le pacte de responsabilit ne
convainc pas les Franais BFM-TV, 6 fvrier 2014
[31] Le pacte de Hollande ne convainc qu moiti les Franais Gal Sliman, 5 fvrier 2014

[48] (en) Andrew Colman, Oxford Dictionary of Psychology,


New York, Oxford University Press, 2003 (ISBN 0-19280632-7), p. 77
[49] (en) Ian McAllister et Donley T. Studlar, Bandwagon,
Underdog, or Projection ? Opinion Polls and Electoral
Choice in Britain, 1979-1987 , The Journal of Politics,
vol. 53, 1991, p. 720740 (DOI 10.2307/2131577)
[50] Jrme Sainte-Marie, Comment faire mentir un sondage
est devenu une victoire politique , legaro.fr, 23 mars
2015.

[32] Les Franais approuvent le pacte de responsabilit Le Figaro, 6 fvrier 2014


[33] Frdric Lemaire Dlire sondomaniaque : les Franais approuvent le pacte de responsabilit malgr eux Acrimed,
17 fvrier 2014
[34] Romain Rambaud, Le droit des sondages lectoraux,
l'Harmattan, Logiques juridiques, 2012, 306 p.
[35] Loi no 77-808 du 19 juillet 1977 relative la publication
et la diusion de certains sondages d'opinion
[36] Loi no 77-808 du 19 juillet 1977 relative la publication
et la diusion de certains sondages d'opinion, article 5 notamment.
[37] Romain Rambaud, Le droit des sondages lectoraux,
L'Harmattan, Logiques juridiques, 2012, 306 p.
[38] Loi no 77-808 du 19 juillet 1977 relative la publication
et la diusion de certains sondages d'opinion, article 11

7 Annexes
7.1 Articles connexes
Technique des sondages
L'intelligence sociale
Les sondages en sciences humaines.
Bibliographie pour les mthodologies pratiques en
sociologie
Push poll (en)
Opinion publique
Entreprise de sondages

[39] Code lectoral, article L. 52-2 et article L.97


[40] Romain Rambaud, Sondages lectoraux : faut-il abandonner le principe dinterdiction de diusion des rsultats
avant 20 heures ?, RFDA, juillet-aout 2012, no 4, p. 753.
[41] Loi no 77-808 du 19 juillet 1977 relative la publication
et la diusion de certains sondages d'opinion, article 3.
[42] Denis Pingaud, Secrets de sondage, 2011, 144 pages. Voir
galement les rapports de la Commission des sondages sur
son site internet : http://www.commission-des-sondages.
fr/
[43] Arrt Mlenchon du 8 fvrier 2012, no
353357.
Voir
http://www.conseil-etat.fr/fr/
selection-de-decisions-du-conseil-d-etat/ce-8-f.html
[44] Romain Rambaud, Sondages lectoraux et transparence,
la solution controverse du Conseil d'tat, commentaire
de larrt du Conseil dtat Mlenchon du 8 fvrier 2012,
RFDA, mai-juin 2012, no 3, p. 520.
[45] http://www.senat.fr/leg/tas10-063.html
[46] dcret no 2012-875 du 16 juillet 2012 portant cration
d'une commission de rnovation et de dontologie de la
vie publique,
[47] Voir pour un positionnement nuanc et dont l'approche
est de nature juridique, http://droitdessondages.blog.
lemonde.fr. Voir pour une critique des sondages,
le site de l'observatoire des sondages http://www.
observatoire-des-sondages.org.

7.2 Liens externes


Cours de Conception et administration de questionnaires pour les sondages
La Commission des Sondages, charge du contrle
des entreprises de sondages

Portail de la sociologie
Portail des probabilits et de la statistique

10

SOURCES, CONTRIBUTEURS ET LICENCES DU TEXTE ET DE LIMAGE

Sources, contributeurs et licences du texte et de limage

8.1

Texte

Sondage d'opinion Source : http://fr.wikipedia.org/wiki/Sondage%20d'opinion?oldid=113878233 Contributeurs : Med, Kku, Looxix,


Hemmer, Crales Killer, Cdang, R, Zubro, Luk~frwiki, Sebjarod, Spooky, Aurevilly, MedBot, HB, Phe-bot, Domsau2, Hgsippe Cormier, Jef-Infojef, Ofol, PivWan, Herve, Nbrouard, Bob08, Emirix, Kornfr, Eric.dane, DocteurCosmos, Jct, JKHST65RE23, Gribeco,
GT, Zetud, Romanc19s, Zassenhaus, Lgd, Nykozoft, Inisheer, Tavernier, EDUCA33E, Michel Louis Lvy, Naevus, SoCreate, Sammyday, 16@r, Teddyyy, Djack31, Mutatis mutandis, Baruch, Oxo, Pautard, Jean marc n2, Jmax, Mini.fb, Moumousse13, GabrieL, Sonusfaber, Captainm, Pedje, Bruno sanchiz, Jarfe, Cyberic71, Laurent Nguyen, Fm790, Nono64, Sebleouf, Idalits, Cheap, Libellule Bleue,
Salebot, Akeron, Sneaky 013, Cheep, Albertoto, Jean-Louis Swiners, AmaraBot, Docteur Saint James, Orthomaniaque, Rabatakeu, Moiloicmichel, Hypermusic, Federiko, JLM, Wanderer999, Duncounet, Udufruduhu, BMsciences, Ange Gabriel, Vlaam, Martino75, Dhatier,
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57, Lomita, Trente7cinq, Salsero35, Benjamin Huet, StephAll, Phduquesne, Ipipipourax, Schoer, Statosphere, MerlIwBot, OrlodrimBot,
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8.2

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8.3

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