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COMMENT TEMOIGNER DU CHRIST DANS UN MONDE QUI NE

CROIT PAS?
Archimandrite Job Getcha
La question de comment tmoigner du Christ dans un monde qui ne croit pas nest pas
du tout facile traiter, mais elle nen demeure pas moins actuelle. Nous ne prtendons
aucunement en avoir la ou les rponses. Cest pourquoi nous nous proposons dy rflchir
ensemble, en nous arrtant sur quatre points : la force du message chrtien, les faiblesses de
lEglise dans sa mission, les moyens possibles pour la mission chrtienne dans le monde
daujourdhui et finalement les faiblesses du monde contemporain.
La force du message chrtien
Si lon interroge aujourdhui quelquun sur ce quest le christianisme, on peut
sattendre, dans le meilleur des cas, une rponse du genre : Le christianisme est une
religion monothiste, fonde sur la vie et les enseignements de Jsus de Nazareth . On
prsente souvent en effet le christianisme comme lune des trois religions monothistes,
comme lune des trois religions du livre, et cette dfinition nous fait immdiatement penser
un texte, un livre fondateur, une srie de rgles, de lois, de commandements,
denseignements.
Mais le christianisme nest en fait pas une religion. Il nest pas driv dun livre
fondateur. Il nest pas non plus une simple philosophie labore par un grand matre. Il est
avant tout un vnement, dabord celui de lIncarnation, de lirruption du Dieu crateur dans
la cration, dans lhistoire, ainsi que celui de son uvre de salut qui sest ralis dans la mort
et la rsurrection du Christ. Saint Paul nous dit en effet : Si le Christ nest pas ressuscit,
notre prdication est donc vaine, et votre foi aussi est vaine (1 Co 15, 14). Le christianisme
est donc un message desprance et une source de rjouissance pour lhumanit : celui de la
dlivrance des liens de la mort et du pch. Cest pourquoi, chaque fois que saint Sraphin de
Sarov rencontrait quelquun, il le saluait en disant : Ma joie, le Christ est ressuscit !
Bien quincarn dans ce monde, le christianisme nous introduit dans la vie ternelle.
Or, la vie ternelle, nous rappelle lvangile selon Jean, cest quils te connaissent, toi, le
seul vrai Dieu, et celui que tu as envoy, Jsus Christ (Jn 17,3). Le christianisme nous fait
don de la possibilit dune vie nouvelle. Dans le christianisme, rien nest impossible. Le Dieu
incarn nest pas un dieu mchant, exigeant, inique, mais au contraire, Celui qui vient gurir
1

lhumanit, la renouveler, lui pardonner ses pchs et la sauver. Le salut, dans la perspective
chrtienne, telle quelle fut particulirement labore chez les pres orientaux, est un
processus de gurison et de rconciliation.
Un des point fort de la tradition chrtienne, particulirement cher la tradition
orientale, est la notion de dification ou de divinisation. Elle est fonde sur les paroles de
laptre Pierre qui nous appelle devenir des participants de la nature divine (2 Pierre
1,4). Cette invitation fut interprte par saint Irne de Lyon de la faon suivante : Le Verbe
de Dieu sest fait homme, et le Fils de Dieu, Fils de lhomme pour que lhomme, en se
mlangeant au Verbe et en recevant ainsi la filiation adoptive, devienne fils de Dieu 1. Saint
Athanase dAlexandrie se fait, son tour, le porte-parole de cette thologie de la divinisation
en rsumant ainsi tout son trait sur lIncarnation : [Dieu] sest fait homme pour que nous
devenions Dieu 2.
Le thme patristique de la dification ou de la divinisation (qevwsi") a
particulirement t mis lhonneur partir du VIe sicle dans le corpus dionysien. En effet,
pour lauteur sidentifiant comme Denys lAropagite, le salut (swthriva) nest possible que
par la dification de ceux qui sont sauvs (qeoumevnwn tw`n swzomevnwn). Et la
divinisation (qevwsi"), cest ressembler Dieu et nous unir lui autant que nous le
pouvons 3. Rflchissant sur la hirarchie ecclsiastique comme mode de transmission des
nergies divines, Denys estime que la dification se ralise par les sacrements de lglise dont
il sapprte faire un commentaire dans son trait : Pour nous, cest au moyen de symboles
sensibles (aijsqhtw`n sumbovlwn) que nous nous levons autant que nous le pouvons
jusquaux contemplations divines 4.
Cest sur ce mme plan de la dification ou de la divinisation (qevwsi") que les
hsychastes, hritant de cette tradition dionysienne, placeront, au XIVe sicle, le mystre du
salut de lhomme. Saint Grgoire Palamas se fait lcho de saint Irne et de saint Athanase
lorsquil affirme : tant devenu fils de lhomme et ayant assum la mortalit, Il transforma
les hommes en fils de Dieu, les ayant fait communier la divine immortalit (koinwnou;"

IRNE DE LYON, Contre les hrsies, livre III, 19, 1 (SC 211, Paris, 1974, p. 374).
ATHANASE DA LEXANDRIE, De lIncarnation du Verbe, 53 (SC 18, Paris, 1946 p. 312).
3
PSEUDO-DENYS LA ROPAGITE, De la hirarchie ecclsiastique, PG 3, 376 A. Cf. Trad. franaise de M. de
GANDILLAC, uvres compltes du Pseudo-Denys lAropagite, Paris, 1943, p. 248 ; texte grec et trad. russe de
G. M. PROKHOROV : D IONISIJ AREOPAGIT , O cerkovnoj ierarxii. Poslani. Saint-Petersbourg, 2001, p. 18-21.
4
PSEUDO-DENYS LA ROPAGITE, De la hirarchie ecclsiastique, PG 3, 373 B. Cf. Trad. franaise de M. de
GANDILLAC, uvres compltes du Pseudo-Denys lAropagite, Paris, 1943, p. 247 ; texte grec et trad. russe de
G. M. PROKHOROV : D IONISIJ AREOPAGIT , O cerkovnoj ierarxii. Poslani. Saint-Petersbourg, 2001, p. 16-17.
2

poihvsa" th`" qeiva" ajqanasiva") 5. Ainsi, le salut se fait dans la perspective dynamique
de lunion de lhomme Dieu, une union qui nest devenue possible qu partir du moment
o Dieu sest incarn.
Les moines hsychastes byzantins du 14e sicle insistent sur le fait que la prire et les
sacrements de lglise sont les deux moyens dont lhomme dispose pour raliser son union
Dieu. Or, on sunit lui , nous dit saint Grgoire Palamas, autant quil est possible, en
partageant avec lui des vertus semblables, et en partageant la demande et lunion dans la
prire Dieu 6. Au sujet des sacrements, saint Grgoire Palamas crit : Il accorde une
rdemption parfaite, non seulement la nature quil nous emprunta dans une indfectible
union, mais chacun de ceux qui croient en lui... Dans ce but, il institua le divin baptme, il
dtermina des lois conduisant au salut, il prcha tous la pnitence et communiqua son propre
corps et son propre sang ; ce nest pas simplement la nature, mais lhypostase de chaque
croyant qui reoit le baptme, vit suivant les commandements divins et communie au pain
difiant et au calice 7. De l, il apparat que pour caractriser la thologie liturgique des
hsychastes, il convient de se pencher sur la prire et les sacrements, sans oublier la pratique
du jene qui ds lantique tradition monastique rythmait lattente de la rencontre de lhomme
avec Dieu.
Cabasilas placera son tour le mystre du salut de lhomme sur le plan de la
dification ou de la divinisation (qevwsi"). Parlant de linitiation chrtienne, il crit :
Peut-il exister plus grande marque de bont et de philanthropie que celle par
laquelle, en baignant dans leau, il affranchit lme de la souillure, en oignant du myron, il fait
rgner de la royaut qui est dans les cieux et reoit sa table, en offrant son corps et son
sang ? Des hommes deviennent dieux et fils de Dieu, notre nature reoit lhonneur d Dieu,
et la poussire est leve une si haute gloire quelle obtient mme honneur et mme divinit
que la nature divine elle-mme 8.
De l il ressort que le point fort du christianisme nest pas tant un systme de doctrine,
un code moral, une philosophie de vie, mais lexprience de la rencontre personnelle avec
Dieu que chaque homme peut faire travers la liturgie. Dans un texte mdival slave, la
Chronique des temps pass, on raconte que le moment dcisif de la conversion du peuple
5

GRGOIRE PALAMAS, Homlie 16, Sur lconomie du Christ, PG 151, 204 A. Cit daprs J. MEYENDORFF,
Introduction ltude de Grgoire Palamas, Paris, 1959, p. 225.
6
GRGOIRE PALAMAS, Sur la prire et la puret du cur , 1, La Philocalie, (trad. J. TOURAILLE), tome 2,
Paris, 1995, p. 480.
7
GRGOIRE PALAMAS, Homlie 5, PG 151, 64 D. Cit daprs J. MEYENDORFF, Introduction ltude de
Grgoire Palamas, Paris, 1959, p. 226.
8
NICOLAS CABASILAS, La vie en Christ I, 26. SC 355. Ed. CONGOURDEAU, p. 100-101.

russe fut lexprience quont eue les lgats du prince Vladimir de Kiev lorsquils participrent
la liturgie Sainte-Sophie de Constantinople : Nous ne savions plus si nous tions au ciel
ou sur terre, car il ny a assurment nulle part une telle splendeur ou beaut sur terre. Nous ne
pouvons pas vous la dcrire. La seule chose que lon sache, cest que Dieu habite l parmi les
hommes, et que leur office surpasse tous les autres cultes. Nous ne pouvons oublier cette
beaut .
Mais une telle exprience nest pas rserve au seul Moyen ge, mais demeure
actuelle mme aujourdhui. Plusieurs de nos contemporains peuvent en tmoigner, comme le
fait par exemple le mtropolite Kallistos Ware au sujet de sa dcouverte de lEglise
orthodoxe, alors quil tait jeune tudiant :
Comme jentrais dans lglise Saint-Philippe tel tait en effet le nom de lglise
[orthodoxe russe de Londres], la premire chose qui me frappa tait quelle tait vide. Dehors,
dans la rue, le soleil brillait, mais lintrieur, tout tait frais, caverneux et sombre. Au fur et
mesure que mes yeux saccoutumaient la pnombre, la premire chose qui attira mon
attention tait une absence. Il ny avait ni bancs, ni chaises en ranges bien nettes ; le parquet
poli se dressait devant moi comme un grand espace vide. Puis je ralisais que lglise ntait
pas totalement vide. Il y avait quelques fidles, la plupart gs, parsems travers la nef et le
transept. Le long des murs, des lampes brlaient devant des icnes, ainsi que des cierges
devant liconostase, lest. Un chur invisible chantait de quelque part. Aprs un certain
moment, un diacre sortit du sanctuaire et vint encenser tout autour de lglise les icnes et les
fidles. Je remarquai que son vtement de brocart tait vieux et us. Mon impression
dabsence fut soudainement transforme en un sentiment de prsence. Je ressentais que
lglise, bien loin dtre vide, tait remplie, remplies dune multitude de fidles invisibles qui
mentouraient de toute part. Intuitivement, je ralisais que nous, la communaut visible,
faisions partie dune communaut bien plus grande, et quau fur et mesure que nous priions,
nous tions transports dans une action bien plus grande que la ntre, dans la clbration
indivise, englobant tout, qui unit le temps et lternit, les choses den bas aux choses den
haut9 .
Le mtropolite Kallistos nous parle lui aussi dune exprience de Dieu travers la
liturgie. Dans le christianisme, la doctrine est en effet insparable de la glorification de Dieu.
Pour le pre Georges Florovsky, le christianisme est une religion liturgique. LEglise est

KALLISTOS WARE, The Inner Kingdom, Crestwood, NY, 2000, p. 1-2.

avant tout une communaut priante. La liturgie vient dabord, la discipline ensuite 10. Cest
travers la liturgie que la glorification vritable devient une expression de la foi vritable, que
la lex orandi (la rgle de prire) devient lex credendi (la rgle de foi). Le pre Cyprien
Kern aimait rappeler que lducation religieuse et thologique de lantique Byzance ou de
lancienne Russie tait avant tout transmise par la liturgie : Il nexistait pas de sminaires,
dacadmies ou de facults de thologie, mais les moines thophiles et les pieux chrtiens
buvaient leau vivante de la connaissance de Dieu partir des stichres, des canons, des
cathismes, des prologues et des synaxaires. Le chur et lambon de lglise remplaaient
alors la chaire professorale 11. De son ct, le mtropolite Kallistos crit dans son livre trs
connu, LOrthodoxie LEglise des sept conciles : Certaines doctrines, qui nont pas t
dfinies officiellement, sont soutenues par lEglise avec une conviction intrieure si vidente
et une unanimit si sereine que cela quivaut largement une dfinition explicitement
formule. [] Cette Tradition intrieure mystrieusement transmise est conserve surtout
dans les clbrations de lEglise. Lex orandi lex credendi : notre foi sexprime surtout dans
notre prire 12. Cest donc travers la liturgie que lhomme peut rencontrer Dieu, faire sa
connaissance et le connatre, non seulement dune simple manire intellectuelle, mais dune
manire bien plus profonde, plus intime, existentielle.
Si le christianisme est une religion liturgique, cest avant tout parce que la vie
chrtienne est christocentrique, et que le Christ se donne nous travers lEglise, travers la
liturgie, travers les sacrements. Un jour jinterrogeait un higoumne dun grand monastre
urbain ayant une vocation missionnaire et pastorale sur sa manire dagir. Il me dit que sa
rgle dor tait de faire connatre au monde le Christ, de tout ramener au Christ. Il me
rappelait que trs souvent, malheureusement, les fidles dans les pays orthodoxes prtent
beaucoup dimportance aux icnes miraculeuses, aux reliques de saints, aux miracles, etc., et
qui tendent transformer le christianisme en une religion magique. Toutes ces choses me
disait-il ne sont pas mauvaises en soi si et seulement si lon a lesprit que la raison dtre de
toutes ces choses est lincarnation et la rsurrection du Christ et la vie nouvelle quil nous
offre en lui. La vie chrtienne est une vie en Christ. Nicolas Cabasilas a dailleurs intitul son
trait sur la vie spirituelle et sacramentale La vie en Christ . A sa suite, un prtre russe bien
connu , saint Jean Sergieff de Cronstadt (1829-1908) donnera lui aussi le titre de Ma vie en
10

G. FLOROVSKY, The Elements of Liturgy in the Orthodox Catholic Church , One Church 13 (1959), nos. 12, p. 24.
11
K. KERN, Kriny molitvennye. Sbornik statej po liturgiheskomu bogoslovi, Belgrade, 1928, p. II-III [2e
dition : Moscou, 2002, p. 4]. Ide reprise dans : K. KERN, Liturgika. Gimnografi i qortologi. Paris, 1964,
p. 4 [Moscou, 2000, p. 10].
12
T. WARE, LOrthodoxie. LEglise des sept conciles, Paris, 1997, p. 264.

Christ pour son journal personnel. Faire rencontrer le Christ ressuscit au monde qui ne
croit pas est sans aucun doute la mission fondamentale de lEglise.
Les faiblesses de lEglise dans sa mission
Si cette tche apparat clairement nos yeux, il faut avouer que lEglise daujourdhui
connat bien des checs dans sa mission. Il faut donc prendre conscience de notre faiblesse
dans notre mission si nous voulons y remdier. A titre dexemples, nous nous arrterons sur
quatre point faible qui nous sont apparus comme typiques.
Le premier point faible est que trop souvent, lEglise est devenue une simple
institution qui fonctionne selon des rgles et des critres humains, oubliant quelle est avant
tout le Corps du Christ et la pleine de lEsprit saint. Trop souvent, nous vivons selon deux
standards : lun pour le monde extrieur et lautre pour notre vie personnelle, lun pour notre
vie lglise et lautre pour notre vie de tous les jours. Souvent nous ressemblons au
missionnaire qui disait : Faites ce que je vous dis et non pas ce que je fais . Or, avec une
telle hypocrisie, notre mission ne peut savrer productive. Comment pourra-t-on allumer
dans le monde le feu de la Parole de Dieu si ce feu est teint dans notre cur ? Si nous
voulons toucher le monde, nous devons le toucher par lardeur de notre cur, par notre amour
passionn pour le Christ et par le rayonnement de lEsprit saint en notre cur.
Deuximement, trs souvent le christianisme est apparu, et ce, particulirement en
occident, comme un code moral. Cest ce moralisme pesant, trs souvent hypocrite, qua
rejet le monde occidental, et particulirement les pays o il est devenu interdit
dinterdire . Mais ceci nest pas tranger lOrient chrtien. On parle maintenant de plus en
plus dans les pays de tradition orthodoxe de doctrine sociale de lEglise et on se bat
dfendre souvent les valeurs chrtiennes de lEurope. Tout cela a bien videmment sa place,
sa raison dtre, particulirement dans le domaine politique, mais si tout cela nest pas vcu,
incarn dans notre mode dexistence, dans notre vcu, tout cela savre lettre morte.
Trop souvent nous portons plus dattention des rgles, au droit canon, qu lesprit
de lEvangile. Il y a une anecdote qui raconte quun prtre confesseur nutilisait que deux
livres dans sa vie : le Pidalion (recueil de canon) et lvangile. Mais il sest avr que ctait
le Pidalion qui tait le plus us. Or ceci nest pas quune histoire fictive. Un ami me racontait
quun jour il tait aller se confesser. Aprs la confession, il demanda au prtre sil pouvait
communier. Le prtre lui dit que non, car il navait pas observ le jene pendant plusieurs
jours, il navait pas rcit le nombre suffisant de prires et de canons, et que de toute manire,
il tait indigne de communier cause de ses pchs. Mon ami lui dit : Mais mon Pre, le
6

Christ ne nous dit-il pas : Celui qui mange ma chair et boit mon sang a la vie ternelle
Celui qui mange ma chair et boit mon sang demeure en moi et moi en lui (Jn 6, 54.56) ? A
cela, le prtre rpliqua : Mais que vient faire le Christ dans tout cela ?
Que vient faire le Christ dans tout cela ? Cest une question que nous pouvons nous
poser trs souvent dans notre attitude en Eglise et particulirement dans notre approche de la
mission. Trop souvent pour nous, le christianisme se rsume vivre dune manire
superficielle selon des rgles. Et trop souvent, cest cette image que nous donnons au monde
qui ne croit pas et qui ne dsire aucunement vivre selon des rgles.
Un grand spirituel du 20e sicle, Geronda Porphyrios le Cavsokalivite qui passa une
grande partie de sa vie comme aumnier la polyclinique dAthnes, aimait souligner que le
Chrtien ne doit pas vivre par obligation mais par amour. Il illustre cela dans une histoire
quil raconte un de ses disciples, le moine Agapios :
Une jeune fille est venue ici pour se confesser. Elle tait en premire au lyce. A un
moment elle ma dit :
Pre, jaime un garon et narrive pas loublier. Mon esprit est constamment
proccup par lui. On dirait que Niko est toujours l (elle montrait son front du doigt). Je me
mets tudier, Niko est prsent ; je mange, je dors, je fais nimporte quoi, Niko est l. Que
faire, mon Pre ?
Mon enfant, lui dis-je, tu es encore jeune. Patiente un peu, jusqu ce que tu aies
termin tes tudes, et aprs Niko sera auprs de toi. A prsent, efforce-toi de suivre tes cours.
Une semaine plus tard, elle est revenue. Elle me dit :
Mon Pre, je narrive pas me concentrer pendant mes cours. Toute la journe, sans
arrt, mon esprit, mon cur sont avec Niko. Mon Niko est coll moi, et je ne peux men
dtacher. []
Et maintenant, tu es en train de te dire : Quest-ce que tout cela a avoir avec moi ?
Cependant, rponds-moi, je ten prie, est-ce que la petite fille [] sest fait violence pour
attacher son esprit au souvenir de son Niko ? Pas du tout. Cela lui venait naturellement, sans
contrainte, par amour. Cest aussi ce qui nous arrive lorsque nous aimons le Christ dun
amour passionn, divin ; alors, sans avoir besoin de nous faire violence, de nous forcer, ni de
nous tendre, nous crions avec amour son saint Nom 13
Ainsi, nous ne devons pas vivre selon des rgles, nous ne devons pas nous comporter
par formalisme ni agir par esprit de lgalisme, mais tre pris de lamour du Christ qui est la
13

Moine Agapios, La flamme divine. Lancien Porphyrios. Monastre Saint-Antoine-le-Grand Monastre de


Solan, 2007, p. 20-22.

source vritable de notre joie laquelle enflammera son tour le monde qui ne croit pas. Cest
pourquoi lobligation doit faire place la joie comme lexplique ailleurs Geronda Porphyrios :
Ce que tu fais en te forant entrane lopposition intrieure de lme, tes nuisible.
Jai dis cela de nombreuses fois. Jai vu des moines et des personnes dges diffrents se
sparer de lEglise et de Dieu nayant pu supporter la pression intrieure ou la pression
exerce par dautres personnes. A cause de la pression, lhomme non seulement soppose
lEglise, mais ne veut mme plus entendre parler delle. Cela nexerce sur lui aucune bonne
influence, napporte aucun fruit. [] Si tu te forces prier, un certain moment tu seras
fatigu de la pression que tu texerces, tu laisseras tomber la prire, et alors ? Si tu le fais par
obligation, tu te forces, tu te forces, puis tout sen va de ct. Une telle pression peut mme te
conduire ne plus vouloir aller lglise. Va lglise autrement : non pas par obligation ou
par pression, mais par plaisir. Pour que cela se produise, il faut tre attentif, attentif aux
offices et sen rjouir, se rjouir des tropaires, des lectures, des prires. Sois attentif chaque
mot, au sens. Comprenez-vous ? Cest ici que dbute la joie 14.
Trop souvent, dans notre mission, nous voulons imposer des rgles, imposer une faon
dtre, sans implanter ni cultiver lamour du Christ. Comme nous le montre Geronda
Porphyrios, une telle attitude dans notre mission ne peut que susciter lopposition et le rejet du
monde qui ne croit pas.
Mais il y a aussi un troisime point dans notre chec. Il sagit dabord de la langue et
du langage. Il convient de distinguer les deux. Sil parat vident que nous ne pouvons pas
mener une mission dans une langue qui nest pas comprhensible de notre auditoire
lhistoire de la mission chez les Slaves de Cyrille et de Mthode qui inventrent un alphabet et
se mirent traduire les textes liturgiques et sacrs en langue vernaculaire est l pour nous le
rappeler , lutilisation de la langue communment parl ne suffit pas pour tre compris. Or,
souvent, dans notre mission, il savre que nous parlons un langage qui nest que compris de
nous. Pour illustrer mon propos, je vous ne donnerai quun exemple. Un jour, un petit garon
demanda son pre : Papa, pourquoi les tomates sont rouges ? Le pre, un biologiste de
profession, rpondit : Parce quelles contiennent dans leur chair des pigments rouges tels
que le beta-carotne, le licophne, ou la vitamine b12 . Lenfant regarda son pre avec

de grands yeux et lui dit : Papa, qui parles-tu ?


Papa, qui parles-tu ? Cest une question que le monde qui ne croit pas nose peut-tre
pas nous poser Le message chrtien est certes lhritier de toute une culture et est transmis

14

Geronda Porphyrios le Cavsokalivite, Vie et paroles. (trad. Russe, Moscou, 2006, p. 247).

travers une culture. Il utilise beaucoup le symbole. Or, malheureusement, la culture


philosophique antique et lhritage judo-chrtien chappe beaucoup de nos contemporains.
Le Pre Cyprien Kern faisait dj remarqu au sicle dernier que les offices liturgiques
byzantins, avec toute la richesse de leur hymnographie, savrent souvent incomprhensibles
pour lhomme moderne. Cette incomprhension est parfois lie lusage dune langue
liturgique ancienne, tel le slavon ou le grec ancien, maintenant inconnus de la majorit des
fidles15. Mais la difficult provient galement dun manque de culture, ou plutt, du fait que
nous vivons dans une autre culture : habitus au ralisme du peredvizhnechestvo16 et de
lacadmisme, nous ne comprenons plus la beaut vritable des figures non terrestres de nos
icnes et des rvlations divines provenant dun autre monde ; duqus dans la posie
contemporaine de la dcadence, nous ne comprenons plus la posie ecclsiastique ni la
profondeur de son sens. Nous ne pouvons mme plus comprendre le sens vital, rel, de nos
offices divins. Nous ne comprenons plus le contenu interne trs riche de notre thologie
liturgique. Loffice a cess dtre pour nous une source de connaissance de Dieu. Revenus
lglise, nous ne comprenons pas ce qui y est chant. Il faut donc lexpliquer, en faire un
commentaire 17.
Enfin, un quatrime chec peut tre li notre rticence daffronter le dfi de la
modernit. Trs souvent, nous associons le christianisme, le message chrtien ou tout
simplement lEglise une forme particulire du pass. On peut simaginer, par exemple, que
lEglise orthodoxe ne peut bien exister quau sein dun rgime monarchique, que seul un
rgime bio ou vgtarien convient aux chrtiens, ou encore, puisque la rvolution
cyberntique nest quun flau pour lhumanit, nous vivons dans les derniers temps depuis
lintroduction des ordinateurs et des tlphones portables au Mont Athos ! Et ceci se reflte
dans notre manire de communiquer avec le monde qui ne croit pas. Si lon passe au crible
beaucoup de publications que distribuent nos Eglises dans un but missionnaire, on remarquera
que souvent elle sont des rditions de publications anciennes voire mme du 19e sicle ou
quelles refltent des modes de vie qui ne parlent plus au monde contemporain. Par exemple,
plusieurs revues orthodoxes russes vhiculent des images de femmes recouvertes de fichus, ce
qui laisse penser au monde qui ne croit pas que la vie chrtienne se rsume une mode
rtrograde ou tout simplement ne se rduit qu du folklore. Mme les plus grandes uvres
des Pres de lEglise, tout en gardant leur fracheur et leur actualit, ne sont pas accessibles de

15

KERN, Kriny molitvennye. Sbornik statej po liturgiheskomu bogoslovi, p. 17 [p. 24].


Ecole de peinture raliste russe du XIXe sicle, aux tendances dmocratiques.
17
Ibid., p. III-IV [p. 5-6].
16

prime abord au monde qui ne croit pas parce quelles demandent tre transposes dans un
autre contexte.
Les moyens possibles pour la mission
Ayant pris conscience de nos dfauts, tchons maintenant de rflchir aux moyens que
nous disposons dans notre mission.
Le premier moyen et celui qui demeure le plus efficace est sans aucun doute le
tmoignage par lexemple. Si lon veut remdier lhypocrisie qui caractrise dans bien des
cas lchec de notre mission, nous devons incarner au quotidien ce que nous prchons et
donner lexemple. A vrai dire, lexemple est le moyen le plus efficace pour annoncer le
Christ. Souvent, il vaut mieux donner lexemple que de dmontrer quelque chose par un
brillant discours. A ce propos, on peut lire dans les Apophtgmes des Pres du dsert le rcit
suivant : Trois pres avaient lhabitude daller chaque anne chez le bienheureux Antoine.
Les deux premiers le questionnaient sur les penses et sur le salut de lme ; le troisime
gardait un complet silence sans rien demander. Aprs bien des annes, Abba Antoine lui dit :
Voil si longtemps que tu viens ici, et tu ne me poses aucune question ? Il lui rpondit : Il me
suffit seulement de te voir, Pre ! Si une image vaut mille mots, combien plus vaut un
exemple vcu !
Un deuxime moyen va de pair avec lexprience, une rencontre personnelle lie la
saintet, la joie spirituelle lorsque quelquun fait lexprience de lEsprit saint. Il est en
quelque sorte la continuit de lexemple personnel. Un de mes amis qui sest converti au
christianisme lge adulte ma racont que ce qui avait t dterminant dans sa conversion
ntait pas tant lvangile quil avait lu ou les livres quil avait consults, mais mexprience
quil avait eue avec celui qui tait devenu son pre spirituel. Alors quil tait tudiant dans
une cole militaire, il avait rencontr ce jeune prtre qui venait rgulirement rendre visite aux
tudiants. Lors de leurs rencontres, il prchait peu, ne leur faisait pas la morale, ne leur faisait
pas de long discours. Dailleurs, il navait pas particulirement le talent dun prdicateur
convaincant. Mais il organisait des sorties, des visites, des plerinages dans des glises, dans
des monastres, dans des lieux saints. Et cest travers ces visites que mon ami fit
lexprience de la saintet et de la prsence de lEsprit saint qui lentrana vers le Christ et qui
lamena lire lvangile et sintresser la vie des saints et aux crits des Pres de lEglise.
Un peu comme saint Paul qui fit lexprience du Christ sur le chemin de Damas, mon ami
demanda le baptme aprs avoir fait lexprience de la saintet. En effet, sans une exprience
mtaphysique, il est difficile de comprendre la transcendance de Dieu. Sans lexprience de la
10

rvlation divine, personne ne peut par ses propres moyens connatre Dieu. A ce propos,
rappelons-nous lpisode de la vie de saint Sraphin de Sarov, lorsquil expliquait son
disciple Motovilov que le but de la vie chrtienne tait lacquisition du Saint-Esprit, alors que
son visage resplendissait de la lumire divine Lexprience de la saintet et lexprience de
lEsprit saint peuvent bien plus amener lincroyant la foi que ne peuvent le convaincre de
beaux discours.
Ceci nous amne considrer un troisime moyen. Il sagit de la vie monastique
comme paradigme de la vie vanglique. Lorigine de la vie monastique est le dsir profond
de vivre les prceptes vangliques au quotidien. Le pre Georges Florovsky aimait dfinir le
monachisme comme un maximalisme vanglique , alors que le pre Placide Deseille parle
volontiers dun vangile au dsert pour illustrer la vie des premiers pres monastiques.
Les monastres, de leur vocation daccueil, sont souvent devenus au fil des sicles, et ce,
particulirement dans lOrient chrtien, de vritables maisons du peuple. Ne va pas chez un
psy, va dans un monastre pourrait-on entendre dire quelquun un ami dprim, de nos
jours en Orient. Et ceci nest pas nouveau. Tous les intellectuels russes frquentaient les
monastres. Ce fut particulirement le cas de Optina Pustyn qui non seulement fournit la
Russie du 19e sicle de grands startsi, mais qui influena galement, travers eux, de grands
penseurs du mouvement slavophile tel que I. Kireievski18, et qui fut la source dinspiration
pour le roman de F. Dostoevski, Les frres Karamazov. A ce propos, Kireievski disait ce
propos : Il y a une chose plus importante que tous les livres et ides possibles, cest
lexemple dun starets, qui vous pouvez dire toutes vos penses, duquel vous pouvez
entendre, non un avis personnel plus ou moins valable, mais la voix des saints Pres .
Cest pourquoi la vie monastique, travers lexemple de lincarnation au quotidien des
prceptes vangliques, peut savrer un tmoignage dcisif pour le monde qui ne croit pas.
Nous donnerons ici quun seul exemple rcent, celui du monastre de la Protection de la Mre
de Dieu, le monastre de Solan en France. En plus de la prire, des offices liturgiques et de
laccueil qui sont les caractristiques communes tout monastre, les surs de ce monastres
ont opt pour une activit agricole. Inspires par lappel des patriarches cumniques
Dimitrios et Bartholome pour la protection de la cration, elles ont dvelopp avec laide de
spcialistes des mthodes dexploitation qui respectent lenvironnement. Leur projet de bio
agronomie attira lattention dun grand nombre de personnes dans la rgion dans la majorit
ntait pas croyante. Cest ainsi quune association des Amis de Solan vit le jour, ayant
essentiellement comme but daider les surs dans leur gestion et exploitation de leur domaine
18

H. SLEZKINE, Kireievski et Optino Poustyne, Lavardac, 2001, p. 117-137.

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agricole et dans la sensibilisation la prservation de lenvironnement naturel, tant sensibles


aux aspects thiques et spirituels de la crise cologique. Toutefois, au fur et mesure que
plusieurs de ces personnes non-croyantes se sont mises frquenter le monastre, ce ntait
plus que les questions cologiques qui les proccupaient, mais aussi les questions spirituelles,
les questions de la foi. Et cest ainsi quun projet cologique monastique devint une forme de
tmoignage de la foi chrtienne un monde qui ne croit pas et qui convertit des incroyants
la foi chrtienne.
Un quatrime et dernier moyen que lon dispose, mais notre liste ne savre
aucunement exhaustive, est lInternet. Ce moyen savre tre un moyen essentiel pour toucher
les jeunes. Un jour, un vque orthodoxe me disait : Si vous voulez toucher les jeunes dans
votre mission, vous devez aller l o sont les jeunes. Et o vivent les jeunes aujourdhui ? Ils
vivent dans un monde virtuel, ils passent leurs journes surfer sur Internet ! Les paroles de
cet vque se sont rvles vraies. Un jour, alors que je rendais visite un monastre difficile
daccs car compltement perdu dans les montagnes, je demandais lhigoumne qui tait le
plus jeune moine que je ne connaissais pas. Il me dit que ctait un jeune de la capitale qui
tait arriv au monastre alors quil ntait pas chrtien, qui avait demand le baptme et qui
avait ensuite demand de rejoindre la communaut. Mais comment est-il arriv jusqu chez
vous ? demandai-je avec tonnement lhigoumne. Cest trs simple rpliqua
lhigoumne. Il nous a trouv sur Internet ! Si lavanc technologique est impressionnante,
combien lest plus encore la Providence de Dieu, pour autant nous savons mettre tous les
outils possibles sa disposition !
Les faiblesses du monde daujourdhui
Conscients de ces moyens que nous disposons, encore faut-il connatre la soif du
monde daujourdhui et raliser ce quil attend de nous en tant quEglise. Il nous semble que
le monde daujourdhui souffre de quatre maux principaux.
Le premier dentre eux est le matrialisme. Le monde daujourdhui comme vous le
savez est trs attach au valeurs matrielles : la richesse, la russite sociale, au bien-tre
corporel. Nanmoins, nos contemporains saperoivent trs vite, surtout lorsquils sont
frapps par la maladie ou confronts la mort dun parent et dun proche que tout cela nest
que passager, que tout est vanit . Malgr le matrialisme qui caractrise notre monde, il y
existe une qute pour les valeurs spirituelles, comme le montre lintrt que suscite
aujourdhui le new age , le bouddhisme, voire mme lIslam. Le fait quun prsident dun
tat lac se disant ouvertement athe, tel Franois Mittrand, se rendait rgulirement au Sina
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le montre bien. Il faut tre conscient de cette soif spirituelle et savoir offrir ce qui convient
lui remdier.
Le deuxime est le relativisme. Dans notre monde, tout est remis en cause, et surtout
ce qui est affirm comme vidence. Mais le relativisme appelle lexprimentation. Ds lors
que lon peut faire lexprience dautre chose que ce qui est affirm, nous pouvons construire
une nouvelle thorie. Ds lors, mme sil est devenu commun daffirmer que Dieu nexiste
pas, si quelquun fait lexprience de Dieu il peut affirmer le contraire et dire, comme
Frossard : Dieu existe, je lai rencontr !
Le troisime flau de notre socit est lindividualisme. Lurbanisation et la
globalisation qui favorisent le dveloppement de lindividualisme remettent parfois en cause
la dfinition de lhomme en tant qutre de communion , pour reprendre une expression
bien connue du mtropolite Jean de Pergame19. Lavancement technologique fait que peu
peu, les machines et les distributeurs automatiques excutent le travail des personnes
humaines. La rvolution de lInternet a fait que la communication se fait par lintermdiaire
non personnel dun ordinateur. Tout cela vient dshumaniser les relations humaines o les
rencontres face--face sont remplaces par des relations dindividu machine. Par
consquent, le monde daujourdhui souffre de solitude. LEglise peut laider y remdier si
elle sait prsenter lamiti comme alternative. Un jour, jai demand un missionnaire qui
travailler parmi les jeunes de la rue comment il procdait. Il ma dit une chose trs simple :
avant toute chose, avant mme de leur parler de quoi que ce soit, je cherche avant tout tre
leur ami. Lamiti peut beaucoup de chose. Si lon sait transmettre notre amour fraternel
quelquun qui souffre de la solitude, il souvrira nous et sera beaucoup plus rceptif notre
message.
Enfin, nous pouvons voquer comme quatrime malaise lhdonisme. La
scularisation qui frappe le monde daujourdhui en promouvant la vision dun monde sans
relation avec Dieu pose de graves problmes, car partant du principe que lhomme est cr
limage de Dieu, nier Dieu, cest nier tout simplement lhomme. On constate en effet dans
notre socit la croissance de langoisse et de la peur, de lisolement et de la solitude, de
lindividualisme et de la coupure avec la socit quentrane souvent le dveloppement
technologique de notre poque cyberntique. Ces phnomnes peuvent tre lorigine des
conflits, encourager la haine, entraner la dpression menant parfois jusquau suicide et crer
toutes sortes de dpendances, que ce soit lalcoolisme, la toxicomanie, des dpendances

19

John Zizioulas, Being as communion,

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sexuelles ou autres. LEglise peut y remdier si elle sait devenir un dispensaire de joie
vritable, de joie en Christ.
Cest ce quexplique Geronda Porphyrios le Cavsokalivite : La joie est dans le
Christ. Le Christ transforme la souffrance en joie. Ceci est notre Eglise, notre joie, ceci est
tout pour nous. Et lhomme daujourdhui recherche cela. Cest pourquoi il prend du poison et
des drogues, afin de rejoindre le monde de la joie, mais de la fausse joie. Il ressent quelque
chose ce moment, mais le lendemain il est cass. Ceci lui pse constamment sur le cur, le
ronge, lafflige, le consume. Alors que lhomme qui se donne tout entier au Christ est
entirement renouvel, rempli de joie, ressent la force et la grandeur et se rjouit de la vie 20.
Comment tmoigner du Christ un monde qui ne croit pas ?
Le moment est venu de conclure. Avons-nous t en mesure de rpondre la
question : Comment tmoigner du Christ un monde qui ne croit pas ? Sans aucun doute,
nous ny sommes pas arrivs pleinement.
Mais une chose est certaine. Pour tmoigner du Christ un qui ne croit pas, il faut
vouloir lui faire rencontrer le Christ, et nulle autre chose. Il faut en tmoigner par son propre
exemple, par notre faon dtre, de communiquer, de vivre, sans hypocrisie et sans
formalisme. Il faut lui faire dcouvrir le Christ qui gurit, qui pardonne et qui libre. Il faut
avant tout couter, tre attentif aux attentes de ce monde, et en un second temps, savoir lui
parler dans un langage comprhensible, sachant rpondre aux interrogations qui le
tourmentent.
Il ne faut pas avoir peur des dfis de la modernit. Le rayonnement quon eut par
exemple les pres spirituels athonites du 20e sicle, tels Geronda Porphyrios ou Geronda
Pasios vers qui le monde entier se ruait, sexplique prcisment du fait quils ont su
transposer les vrits contenus dans lexprience de lEglise dans un langage et des catgories
qui rpondaient aux proccupations et aux angoisses de lhomme moderne.
Pour cela, il faut avant tout vouloir nous-mmes servir le Christ et devenir les temples
de lEsprit saint. Ayant ainsi acquis la paix, des milliers pourront tre sauvs autour de nous,
pour reprendre les paroles de saint Sraphin de Sarov.

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Geronda Porphyrios le Cavsokalivite, Vie et paroles. (trad. Russe, Moscou, 2006, p. 214).

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