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LE MIROIR DU MONDE :
UN PARCOURS DANS LENCYCLOPDISME MDIVAL
Miroirs du monde, les encyclopdies mdivales refltent toutes les connaissances de
leur temps sur la cration, considre comme trace ou manifestation de Dieu. Plus encore
peut-tre que le XVIIIe sicle, le Moyen ge est la grande priode de lencyclopdisme.
Depuis le travail pionnier de Maurice de Gandillac1 il y a plus de trente ans, les tudes sur
lencyclopdisme mdival se sont multiplies, en particulier au cours de la dernire
dcennie2. Cest un champ de recherche fort vaste dans lequel il reste beaucoup faire. A
commencer par une synthse globale car, si un certain nombre dtudes particulires ont dj
t crites, un travail exhaustif densemble sur les encyclopdies mdivales fait ce jour
dfaut3. Si le terme encyclopdie nexiste pas encore au Moyen ge la premire
occurrence en franais, drive de lexpression grecque enkuklios paideia4 ( enseignement
en cercle ), date de 1532 dans le Pantagruel (II, 20) de Rabelais5 , la notion nen est pas
moins prsente.6 Avec lAntiquit dune part et le XVIIIe sicle de lautre, le Moyen ge est
coup sr la troisime grande priode de lencyclopdisme (avant les ralisations
encyclopdiques de lre du machinisme et de la culture de masse). Nombre douvrages
tchent de prsenter, en un ensemble ordonn, la totalit des connaissances humaines. 7 Divers
par leur contenu et leur volume (de quelques dizaines de folios des milliers de folios), ils ont
pour titres : De natura rerum, De rerum naturis, De proprietatibus rerum, Speculum maius,
Imago mundi, Compendium philosophiae, etc. Certains lments leur sont communs. Il sagit
toujours duvres de compilation et de vulgarisation, des livres de livres , qui sefforcent
de mettre la disposition des milieux cultivs ecclsiastiques dabord, laques ensuite
tout le savoir du monde8, et particulirement le savoir scientifique portant sur les choses
de la nature. Le recours aux auteurs antrieurs, antiques et mdivaux, reconnus comme
auctoritates est une constante de ce type douvrages, tout comme lest la dmarche
tymologique qui trouve dans les mots le secret des choses. Dune faon gnrale, le monde
naturel ny est pas considr pour lui-mme : on cherche dans les cratures la trace du
Crateur. Produits par des clercs et souvent pour des clercs, ces textes sinscrivent
profondment dans le contexte religieux dans lequel ils ont pris naissance. Le rassemblement
des savoirs y rpond une finalit thologique, celle de complter lintelligence de lcriture
par la connaissance du monde cr. Cet encyclopdisme chrtien peut sembler quelque peu
paradoxal lorsquon se rappelle la mfiance du premier christianisme lgard de la culture
antique contamine par le paganisme, voire de toute culture entendue comme une recherche
vaine du savoir sur le monde. En outre, la faute originelle, base de lconomie chrtienne de la
chute et du rachat, est un pch de connaissance. Malgr cet univers mental a priori peu
favorable lintgration encyclopdique de tous les savoirs, le Moyen ge a vu se
dvelopper, essentiellement sous lgide dhommes dglise, une intense activit de
compilation des connaissances.
Comme pour beaucoup daspects de la culture mdivale, on peut distinguer deux
grandes priodes dans lhistoire de lencyclopdisme au Moyen ge, priodes dont la
charnire est le XII-XIIIe sicle : une premire qui va de 500 1200 environ et qui est
marque par le soucis de rassembler et de transmettre ce qui reste de lhritage antique en un
temps de pnurie philologique ; une seconde, grosso modo de 1200 1500, qui comme la
prcdente est caractrise par la volont de donner accs lensemble du savoir, mais au
travers dun choix et dune slection car, poque dabondance livresque, il est devenu
ncessaire de faire le tri dans la masse des connaissances nouvelles issues de ce que Charles
H. Haskins a appel la Renaissance du XIIe sicle . Ainsi, dun terme lautre de cette
chelle chronologique, les auteurs ncrivent pas pour les mmes raisons : Isidore de Sville,

au VIIe sicle, compose son encyclopdie parce quil ny a plus assez de livres son poque ;
Vincent de Beauvais, au XIIIe sicle, crit la sienne parce quil y en a trop.
La premire priode est donc place sous le signe de la transmission, dans un contexte
culturel pauvre, de ce qui reste de lhritage grco-romain. Limage qui voque le mieux cela
est celle de larche de No. Lencyclopdie dIsidore de Sville a en effet t une sorte
darche par laquelle une part considrable de la culture antique a t connue du Moyen ge,
cest une uvre de sauvetage. Rappelons que cest lAntiquit qui a impos lencyclopdisme
comme idal culturel. Les uvres dAristote9 en tmoignent, de mme que celles de Varron10,
la Naturalis historia11 de Pline lAncien 12, les Prata13 de Sutone, les Noctes Atticae14
dAulu-Gelle, La matrise de toutes les disciplines du savoir formait le parfait philosophe
(cest lidal grec) ou le parfait orateur (cest lidal romain). La tradition se continue loin
dans lAntiquit tardive avec le De nuptiis Mercurii et Philologiae15 (vers 420) de Martianus
Capella16 qui fixe dans son encyclopdie la liste canonique des sept arts libraux 17, cest-dire les arts dignes de lhomme libre, par opposition aux arts mcaniques qui taient le
fait des esclaves. Les Noces de Mercure et de la Philologie, en neuf livres alternant prose et
vers, sont donc une encyclopdie romanesque dont la trame est la suivante : Mercure, le dieu
de la rhtorique, dcide dpouser Philologie, qui symbolise le dsir de la sagesse. La fable
littraire est rapporte dans les deux premiers livres. Les dieux de lOlympe acceptent ce
mariage et offrent sept servantes la jeune pouse, lesquelles reprsentent la grammaire, la
dialectique, la rhtorique (livres III-V), la gomtrie, larithmtique, lastronomie et
lharmonie (livres VI-IX). Ce sont les sept arts libraux, dont sont exclus explicitement la
mdecine et larchitecture ( la diffrence de la classification de Varron). Louvrage sera trs
lu jusqu la fin du Moyen ge. LOccident mdival reprend en effet, en le christianisant, ce
projet de compilation et dordonnancement de lensemble des connaissances. Dans ce
domaine comme dans beaucoup dautres, cest saint Augustin18 quil faut remonter pour
trouver la premire formulation du programme de lencyclopdisme chrtien. Plaant la foi au
centre de tout savoir, il en appelle, dans le De doctrina christiana (397-427), une plus
grande connaissance de la nature en vue dune meilleure comprhension de lcriture19. Cest
donc pour des raisons religieuses quil faut tablir linventaire des connaissances, lesquelles
doivent servir de disciplines prparatoires non pas la philosophie comme dans le modle
antique mais la thologie. Une autre ide, nonce par Augustin, qui sous-tend cet effort
de compilation est quil y a une unit essentielle des savoirs que le pch originel a bris : le
but des tudes est de restaurer cette unit. Augustin a en outre lui-mme commenc de mettre
en uvre son programme de fondation dune culture chrtienne : il a en effet conu lide de
composer un nouveau recueil des sept arts libraux quil ne put mener terme, et dont il ne
reste que le De musica (inachev). Pour sa part, Boce20 tudie les arts libraux dans ses
traits et traductions. Il reprsentera un des grands vecteurs de transmission du savoir antique
au Moyen ge. Cest Boce que lon doit lexpression de quadrivium pour dsigner les
quatre arts libraux scientifiques , par opposition aux trois arts littraires appels plus
tard trivium. Cependant, les premires encyclopdies rpondre ce besoin dencyclopdies
chrtiennes nonc par Augustin seront les Institutiones (vers 560, rvises vers 580) de
Cassiodore et (surtout) les Etymologiae rerum sive origines libri XX de lvque Isidore de
Sville (uvre inacheve lors de la mort de ce dernier en 636 et termine par son secrtaire
Braulion21) . A v e c l e s Institutions des lettres divines et humaines22, e n d e u x l i vres,
Cassiodore23 souhaite offrir aux moines de son monastre de Vivarium une sorte de manuel
scolaire, dans la tradition de celui de Martianus Capella, o les arts libraux servent de
propdeutique ltude de la thologie : dans une perspective typiquement augustinienne, les
lettres profanes sont au service des lettres sacres. Dans le livre I, qui comprend trente-trois
chapitres (comme les trente-trois ans du Christ), Cassiodore traite de la culture religieuse. Le
livre II, moins tendu que le premier, rsume en sept chapitres les sept arts libraux. Ce

second livre apparat comme le modle-type dun manuel dartes liberales. En proposant aux
moines ltude comme chemin de perfectionnement moral, Cassiodore sanctifie le travail
intellectuel, favorisant ainsi lalliance entre lamour des lettres et le dsir de Dieu (selon le
beau titre de dom Jean Leclercq)24. Lexemple sera suivi pendant tout le haut Moyen ge, au
cours duquel les monastres seront le refuge de la culture antique. Isidore de Sville25, qui a lu
Cassiodore et sen inspire, tente, dans les vingt livres de ses tymologies26 ddis au roi
wisigoth Sisebut, de runir lensemble des connaissances profanes et religieuses, selon une cl
de lecture gnrale linguistique et grammaticale fonde sur lide que lon connat
mieux la nature dune chose une fois connue la nature de son nom 27. Son projet est, ainsi quil
lcrit lui-mme, de rassembler ce qui a t crit par la plume des anciens . Touchant tous
les domaines, Isidore de Sville aborde successivement les sept arts libraux grammaire
(livre I), rhtorique, dialectique (livre II), dune part ; arithmtique, gomtrie, musique,
astronomie, de lautre (livre III) , puis il envisage la mdecine (livre IV), le droit et le
comput (livre V), lcriture sainte et la liturgie (livre VI), Dieu, les anges, les personnages
bibliques et les fonctions ecclsiastiques (livre VII), lglise et les sectes, y compris les
philosophes, les potes, les sibylles, les mages, les paens et les dieux des gentils (livre VIII),
les langues et les groupes sociaux (livre IX), le vocabulaire dans un petit lexique alphabtique
(livre X), lhomme (livre XI), les animaux (livre XII), la cosmographie et les lments (livre
XIII), la gographie (livre XIV), larchitecture et les champs (livre XV), les pierres et les
mtaux (livre XVI), lagriculture (livre XVII), la guerre et les spectacles (livre XVIII), la
navigation, les difices et les vtements (livre XIX), la cuisine, les meubles et les outils
techniques (livre XX). On peut schmatiquement interprter la rpartition des matires de la
faon suivante : deux ensembles de dix livres chacun, allant du thorique au pratique. Les dix
premiers livres reprennent les disciplines prparatoires des arts libraux (trivium littraire et
quadrivium scientifique), associs la mdecine et au droit, que suivent les sciences sacres.
Les dix suivants portent sur les sciences naturelles et les techniques. On voit comment les
classifications antiques sont adaptes une civilisation chrtienne. Ajoutant une signification
religieuse nouvelle la matire encyclopdique hrite de lAntiquit en particulier de
Varron, de Pline et de Sutone , notamment par la prsence de la thologie en son sein, les
tymologies reprsentent sans conteste lencyclopdie mdivale par excellence en ce haut
Moyen ge, modle pour toutes celles qui suivront. Pour rdiger son uvre, Isidore a trs
probablement utilis un grand nombre de manuels scolaires (dont la plupart sont aujourdhui
perdus). Outre les auteurs classiques de lAntiquit, ses sources ont t les grands crivains
chrtiens du IVe au VIe sicle, essentiellement les Pres latins : Tertullien, Cyprien, Hilaire,
Ambroise, Augustin, Grgoire le Grand. Les tymologies connatront pendant plusieurs
sicles un succs considrable dans tout lOccident, attest par un nombre impressionnant de
manuscrits (plus dun millier). Ce sera lun des textes classiques de base les plus influents au
Moyen ge. Isidore a galement crit, la demande du mme roi lettr Sisebut, un ouvrage
en trois parties intitul De natura rerum28 (vers 613) qui ne fut jamais aussi populaire que les
tymologies. Il y traite du temps et du calendrier (les huit premiers chapitres), dastronomie et
de cosmographie (chapitres IX XXVIII), et de mtorologie (toute la fin du livre).
Entre Isidore de Sville et le XIIIe sicle, il ny a plus douvrages encyclopdiques de
la dimension et de limportance des tymologies. Bde le Vnrable29 est lauteur dun De
natura rerum30 (avant 731), bas sur Pline et sur le texte dIsidore portant le mme titre. Il y
aborde des questions dastronomie, de cosmographie et de mtorologie. Lordre dexposition
des matires est le suivant : le ciel et les plantes, lair et les phnomnes mtorologiques, les
mers et les ocans, et enfin le globe terrestre. Le court prologue en vers est inspir de Lucrce.
Raban Maur31 donne, avec les vingt-deux livres du De rerum naturis autrement nomm De
universo32 (vers 842), une encyclopdie trs allgorique qui est en fait une version rarrange
du travail dIsidore : on a pu dire du De Universo quil sagissait dune dition thologique

dIsidore . Raban compose son encyclopdie (ddie lvque Haimon dHalberstadt)


lintention des clercs, afin de les aider dans leur tche pastorale. Le plan de louvrage va du
suprieur linfrieur, suivant la hirarchie de luvre divine : Dieu et les anges (livre I), les
noms des principaux personnages de lAncien Testament (livres II et III) et du Nouveau
(dbut du livre IV), lorganisation de lglise (livre IV), les auteurs bibliques et les
institutions ecclsiales (livre V), lhomme et sa nature physique (livre VI), les tats de
lhomme (livre VII), les animaux (livre VIII), les lments et le ciel (livre IX), le temps et le
calendrier (livre X), les eaux (livre XI), la terre et la gographie (livres XII et XIII), les
activits de lhomme : architecture et agriculture (livre XIV), les philosophes et les religions
(livre XV), les langues (livre XVI), les pierres et les mtaux (livre XVII), larithmtique, la
musique et la mdecine (livre XVIII), les plantes (livre XIX), la guerre et les spectacles (livre
XX), lartisanat et lalimentation (livres XXI et XXII). Raban se rfre Isidore et Bde
pour ltude des faits, mais il suit les Pres de lglise pour leur interprtation symbolique.
Lexgse biblique est au cur de son travail. Si luvre dIsidore pouvait, par certains cts,
se rattacher au monde romain classique, celle de Raban Maur pour sa part relve pleinement
de lunivers symbolique mdival dans lequel les cratures apparaissent comme des signes
renvoyant au Crateur. Le De universo sera, pour plusieurs gnrations, le trait scientifique
le plus accessible. Soulignons quentre le IXe sicle poque de Raban Maur et le XIIe
sicle, aucune nouvelle encyclopdie nest compose.
Avec le renouveau philologique du XIIe sicle, un humanisme chrtien se fait jour.
Honorius Augustodunensis33, dans la premire moiti du sicle, est lauteur de deux traits
encyclopdiques. LElucidarium34 (vers 1100) est un dialogue, en trois livres, entre un matre
et son disciple, procdant par questions et rponses brves, le tout structur selon lconomie
du salut, partant de Dieu et de la cration du monde pour aboutir au Jugement dernier. Les
principaux lments de la doctrine chrtienne y sont abords selon un plan systmatique : le
premier livre traite de Dieu et de ses uvres, de la chute de lhomme et la rdemption par le
Christ, enfin de leucharistie ; le deuxime porte sur lhomme et son monde, sur lglise,
ainsi que sur la grce et les sacrements ; quant au troisime livre, il est consacr aux fins
dernires et la vie future, Jugement dernier, enfer, purgatoire, paradis. On trouve ici en
germes la structure des grandes sommes thologiques du XIIIe sicle, marques par lesprit
scolastique. LElucidarium ou Luminaire, car il devait apporter la lumire chrtienne
est le premier trait qui prsente toute la doctrine catholique selon une approche mthodique.
Il connut une fortune considrable (pas moins de 380 copies manuscrites) et fut trs tt traduit
en vernaculaire, dans presque toutes les langues europennes (anglais, franais sous le titre
d e Lucidaire , anglo-normand, allemand, flamand, italien, islandais, gallois, provenal,
sudois). Toutefois, en raison de lvolution rapide de la rflexion thologique au XIIe sicle,
lElucidarium a assez vite t dlaiss dans les coles par les thologiens professionnels. Il a
essentiellement servi de manuel dogmatique de base, utilis jusqu la Rforme pour
linstruction religieuse des milieux humbles du bas clerg et des fidles lacs. En trois livres
galement, lImago mundi35 (vers 1110), inspir notamment du travail de Bde, traite tout
dabord de cosmographie : cration du monde conu comme un globe , quatre lments,
gographie et astres (livre I), ensuite de questions chronologiques et de comput ecclsiastique
(livre II), et enfin de lhistoire, plus exactement des six ges de lhumanit, jusquaux
empereurs du Saint Empire romain germanique du XIIe sicle (livre III). LImago mundi est
prcd dune lettre lauteur et dun prologue dHonorius. La lettre se prsente comme une
demande dun disciple qui dsire apprendre du matre. Cependant, le reste de louvrage nest
pas construit sur le mode du dialogue, comme ltait lElucidarium. Dans son prologue,
Honorius se prsente comme un compilateur respectueux de la tradition qui entend sadresser
au plus grand nombre afin dduquer ceux qui manque labondance des textes. Quant au
titre (lImage du monde), il vient de ce que lon y contemple la disposition de la terre comme

en un miroir 36. Ces deux ouvrages (lElucidarium et lImago mundi) font la part belle
lapproche tymologique et mtaphorique et sattachent met tre en lumire les
correspondances symboliques entre le monde sensible et les ralits spirituelles. De son ct,
Guillaume de Conches37 dveloppe une approche plus naturaliste. Il est lauteur de deux
ouvrages de vulgarisation caractre encyclopdique : une Philosophia mundi38 (vers 1125)
et, plus tardif, le Dragmaticon39, dialogue entre un philosophe et le duc de Normandie. La
Philosophie du monde comporte quatre livres : le premier traite de Dieu et de luvre des six
jours de la cration, le second livre porte sur le cosmos et lastronomie, le troisime sur la
mtorologie, et le quatrime, nettement divis en deux parties, envisage des aspects
cosmographiques (premire partie) et mdicaux (seconde partie), avec pour exemple
privilgi le corps humain. Dans cette uvre, Guillaume prend ses distances par rapport
lapproche symboliste de la nature et se montre soucieux dexpliquer les phnomnes
physiques en physicien. Cette conception de la nature comme instrument en quelque sorte
autonome de lopration divine est le point le plus moderne de sa pense. Cest aussi ce qui
lui sera reproch par le cistercien Guillaume de Saint-Thierry qui laccusera dhrsie. Ce qui
amnera Guillaume de Conches rtracter, au dbut du Dragmaticon, certaines thses
soutenues dans la Philosophia. Dans la tradition des arts libraux, Hugues de Saint-Victor40
propose dans le Didascalicon41 (vers 1130) un manuel denseignement ou art de lire , en
six livres, destin aux clercs. Louvrage tmoigne de la grande curiosit desprit et soif de
connaissance de son auteur : Apprends tout, crit-il, et tu verras ensuite que rien nest
superflu. 42 La forme est proche de luvre cassiodorienne en ce quelle juxtapose les lettres
profanes et les lettres sacres. Les trois premiers livres traitent des arts libraux, des ouvrages
qui nous les font connatre et de la manire dont il faut les enseigner. Toutefois, Hugues
substitue la division traditionnelle des sept arts libraux hrite de Martianus Capella et de
Boce une nouvelle classification, dinspiration aristotlicienne, qui partage la philosophie
(comprise comme savoir universel) en quatre domaines : la philosophie thorique (thologie,
mathmatique et physique ; la mathmatique reprenant son tour les quatre disciplines du
quadrivium : arithmtique, musique, gomtrie, astronomie) ; la philosophie pratique ou
thique ; la philosophie mcanique, comprenant les arts mcaniques, cest--dire les
techniques humaines (fabrication des toffes, armement, navigation, agriculture, chasse,
mdecine, thtre), qui, comme les arts libraux, sont au nombre de sept (il faut souligner
cette place inhabituelle accorde aux arts mcaniques, en lien avec les autres dimensions du
savoir) ; et enfin la philosophie logique, rassemblant les diffrentes disciplines du trivium
(grammaire, rhtorique, dialectique). Selon Hugues, lordre denseignement des savoirs est le
suivant : il faut commencer par la logique (pour apprendre sexprimer), en second lieu
lthique (qui enseigne la vertu), ensuite la philosophie thorique (qui est la recherche de la
vrit), et enfin la mcanique, qui ne serait daucune efficacit, estime-t-il, si elle ne
sappuyait sur les prcdentes. Les trois livres suivants traitent de la thologie et des divines
critures. Sy trouvent exposs les lments relatifs lexgse biblique (en particulier les
diffrents sens de lcriture : le sens historique ou littral, le sens allgorique, et le sens
anagogique ou tropologique, cest--dire le sens proprement moral et spirituel). Lapproche de
Hugues de Saint-Victor na rien de profane, il ne sintresse aux sciences que dans la mesure
ou celles-ci ouvrent sur la thologie. Dans la ligne augustinienne, il encourage ltude en
esprant que celle-ci favorise luvre de restauration de lhomme dans son tat davant le
pch. Cest aussi le cas de cet autre grand thologien de labbaye parisienne de Saint-Victor,
Richard43, qui donne, avec le Liber exceptionum44 (vers 1150), une volumineuse synthse de
philosophie spculative, de thologie, de gographie et dhistoire, devant servir de manuel
dintroduction aux arts libraux et lcriture sainte. Richard sappuie sur des auteurs
antrieurs, notamment sur Hugues dont il adopte les principes dexgse biblique. Dans ce
registre de la littrature didactique caractre scientifique, on peut encore mentionner

lHeptateuchon45, un manuel sur les arts libraux rdig par Thierry de Chartres 46, et la
Cosmographia (compose avant 1148) de Bernard Silvestre 47, dans laquelle ce dernier
sefforce dintgrer la conception platonicienne de la nature la reprsentation chrtienne du
monde. Connue aussi sous le titre De mundi universitate sive Megacosmus et Microcosmus48
et ddie prcisment Thierry de Chartres, la Cosmographie est un pome encyclopdique
et allgorique sur la cration, en deux livres, o alternent vers et prose selon un procd
inspir de Martianus Capella et de Boce, quadoptrent galement au XIIe sicle Adlard de
B a t h e t A l a i n d e L i l l e . L e p r e m i e r l i v r e ( Megacosmus, Grand monde ) dcrit
lordonnancement ultime de lunivers par Noys savoir la divine Providence qui, la
demande de Nature, spare la matire primordiale chaotique en quatre lments ; le second
livre (Microcosmus, Petit monde ) montre la formation de lhomme par Physis, lequel
homme est une image du monde en miniature, selon une thorie hrite de Platon et de ses
successeurs. Dans le mme esprit, Alain de Lille 49 est lauteur de deux pomes scientifiques
sur la nature et les arts libraux : le De planctu naturae50 et lAnticlaudianus51. Le premier,
Les plaintes de la nature (avant 1171), est comme la Cosmographia un texte en prose
entrecoup de vers. Le thme en est la critique des vices de lhomme que la nature est
incapable elle seule de combattre. Quant au second (vers 1182), connu par un grand nombre
de manuscrits, il chante lhomme parfait rclam par Nature et dresse un tableau
encyclopdique des connaissances, en mme temps quil fait lloge des vertus morales et
intellectuelles de lhomme. Toujours dans la veine de cette littrature didactique, Adlard de
Bath52 est lauteur de Questiones naturales53 qui, sans avoir proprement parler un statut
encyclopdique, portent sur nombre daspects inhrents la littrature encyclopdique. Les
Questions naturelles, ddies lvque de Bayeux Richard, sont une srie de 76 questions
sur la nature, distribues en trois ensembles de tailles analogues : sur des sujets de botanique
et de zoologie (questions 1 14), sur la nature de lhomme envisag ici uniquement sous
son aspect corporel (questions 15 47), et sur la terre, leau, lair, le feu, les mtores et
lastronomie (questions 48 76). La forme de ce trait est celle dun dialogue entre Adlard et
son neveu, lequel lui pose des questions. Les rponses que donne Adlard viennent, dit-il, de
ce quil a appris de la science arabe dont il fait ici lloge. Dans cet ouvrage, Adlard
rationalise fortement lide de nature redcouverte au XIIe sicle. Il se place volontairement
dans le registre scientifique de la philosophie naturelle, ludant lapproche thologique.
Nul appui nest cherch dans la rvlation. Adlard donne une lecture de la nature sans le
Livre , comme lcrit Jean Jolivet. A la diffrence de ce qui se passe chez Augustin, Isidore
de Sville ou Raban Maur, les ralits naturelles nont pas ici de significations mystiques
ouvrant sur une lecture symbolique du monde. Toujours au XIIe sicle, le Liber floridus54
(vers 1120) de Lambert de Saint-Omer55 et lHortus deliciarum56 (vers 1175) dHerrad de
Sainte-Odile57 sont des exemples dencyclopdies forte saveur religieuse et symbolique. La
premire est un florilge moralis dhistoire, de gographie, dastronomie et de sciences
naturelles. Dans ce Livre fleuri, Lambert sintresse tous les sujets, quil expose de faon
assez dsordonne, sujets sans doute glans au hasard de ses lectures : pierres, plantes,
animaux, ciel, temps, etc. Lambert affirme dans un prologue son intention de cueillir, telle une
abeille, les fleurs dun vaste savoir apport par les Anciens. Cette comparaison avec labeille
figure galement chez Herrad et devient un topos de la littrature de compilation partir du
XIIe sicle : on la retrouve aussi plus tard chez Brunetto Latini. Louvrage dHerrad de
Landsberg le Jardin des dlices, qui ne nous est parvenu que par un unique manuscrit
est une vaste compilation thologique de lhistoire du salut, forte de six cents folios, dans
laquelle figurent des citations de la Bible, des Pres de lglise, et dauteurs plus rcents,
extraits entrecoups de posies et dhymnes et accompagns de trois cent trente-six dessins
(dont on ne possde plus aujourdhui que des copies faites au XIXe sicle, le manuscrit ayant
disparu dans lincendie de Strasbourg en 1870). Le plan est proche de celui de lElucidarium :

toute lhistoire sainte sy trouve dploye, de la Gense lApocalypse. Laccent est mis sur
lhistoire de lglise. Aux passages proprement religieux, labbesse fait se succder des
exposs des sciences profanes de son temps portant sur la cosmologie, lagriculture, la
mdecine, les systmes philosophiques, le calendrier, etc. Plus naturaliste est lencyclopdie
mdicale, en neuf livres, de labbesse bndictine et visionnaire Hildegarde de Bingen 58,
intitule Liber subtilitatum diversarum naturarum creaturarum (vers 1150), galement
connue aujourdhui sous le titre de Physica59. Y sont abords les proprits mdicales et
parfois aussi symboliques des objets et des tres naturels. Les sujets couverts dans ces neuf
livres sont les suivants : les plantes (livre I), les lments (livre II), les arbres (livre III), les
pierres (livre IV), les poissons (livre V), les oiseaux (livre VI), les animaux (livre VII), les
reptiles (livre VIII), et les mtaux (livre IX). A noter quHildegarde (daprs le titre mme de
louvrage) nentend pas parler des choses de la nature, mais bien des cratures : cest--dire
des lments qui se rapportent explicitement la volont du Crateur. Louvrage nest pas
dot de prface ni de lettre introductive exposant les intentions de lauteur. En outre,
Hildegarde ne sy prsente pas comme une compilatrice, ce qui nous loigne de la littrature
encyclopdique : elle ne fait aucune rfrence aux autorits et sa science apparat davantage
comme tant dorigine divine ou visionnaire. On doit galement Hildegarde une autre petite
encyclopdie en cinq livres, intitule Causae et curae 60, qui envisage la maladie comme un
effet de la chute et propose un certain nombre de remdes. Une place importante est accorde
au thme de la cration et de la dchance ne du pch ainsi qu la reprsentation de
lhomme comme microcosme au sein du macrocosme, reprsentation fonde sur la thorie des
quatre lments et des quatre humeurs. Citons enfin le Speculum universale61 ou Somme des
vices et des vertus (aprs 1193), en quatorze livres, de Raoul Ardent 62, qui est une
encyclopdie de morale et de dogmatique chrtiennes (assez loigne des textes de
vulgarisation scientifique proprement parler). Le livre VI na en fait pas t crit. Les livres
I V traitent de questions de psychologie et de morale universelle, tandis que les livres VII
XIV portent sur la morale spcifique. Ce texte ne connut pas une grande diffusion et fut trs
rapidement remplac dans le domaine moral par les nouvelles traductions de lthique
Nicomaque dAristote.
Le XIIIe sicle est lge dor de lencyclopdisme mdival (Jacques Le Goff la
affirm avec force63). Quatre uvres majeures du genre sont composes entre la fin du XIIe
sicle et la fin du XIIIe. Il sagit respectivement du De naturis rerum dAlexandre Neckam,
du De proprietatibus rerum de Barthlemy lAnglais, du Liber de natura rerum de Thomas de
Cantimpr, et enfin du Speculum maius de Vincent de Beauvais. Rien dtonnant ce que ce
sicle, le sicle par excellence de la scolastique mdivale, soit une grande priode de
vulgarisation et dorganisation des savoirs. Dune part, les compilateurs commencent
intgrer les connaissances nouvelles apportes par la Renaissance du XIIe sicle , cest-dire la mutation culturelle provoque dans lOccident latinophone par larrive massive des
sources grco-arabes. Dautre part, avec la cration des universits au dbut de ce sicle et la
multiplication des coles, le nombre des coliers et des tudiants va croissant, comme va
croissante aussi la soif de connaissances qui atteint des milieux plus tendus. Enfin, beaucoup
de ces encyclopdies sont composes notamment dans le but de servir dinstruments de travail
aux prdicateurs. Or, cette priode est marque par un renouveau sans prcdent de la
prdication, particulirement au sein des frres mendiants. A cet gard, ce nest certainement
pas un hasard si les quatre auteurs cits plus haut appartiennent tous aux ordres mendiants et
enseignent dans les coles fondes (dans la plupart des cas) par leurs ordres respectifs.
Alexandre Neckam64 est un chanoine rgulier de saint Augustin et enseigne dans le studium
de Dunstable. Barthlemy lAnglais65 est franciscain, et il enseigne, dans un premier temps
Paris, puis en Saxe. Thomas de Cantimpr 66 est dominicain et est lecteur au couvent de

Louvain. Enfin, Vincent de Beauvais67, galement de lordre des frres prcheurs, enseigne
aussi (mais aux cisterciens de Royaumont)68.
Avec le XIIIe sicle souvre donc la seconde grande priode de lencyclopdisme
mdival, place sous le signe de labondance intellectuelle. Dsormais, on ne rassemble plus
pour sauver des connaissances qui risqueraient autrement de disparatre, mais pour faire le tri,
classer, organiser la masse considrable des savoirs disponibles afin den prsenter la
synthse. Le De naturis rerum69 (fin XIIe sicle) dAlexandre Neckam a une structure
composite en cinq livres : les deux premiers portent sur les choses de la nature, alors que les
trois derniers sont un commentaire de lEcclsiaste. Dans les deux livres sur la nature,
Alexandre Neckam aborde successivement Dieu, la lumire (comprenant les anges et les
corps clestes), le temps, les lments, le feu, lair et les oiseaux (avec quoi sachve le livre
I), les eaux et les poissons, la terre, les mtaux, les plantes, les arbres, les pierres, les animaux
terrestres, lhomme et, pour finir, les vertus et les vices (livre II). Il a donn une adaptation
mtrique de ce texte dans son Laus sapientie divine70. Daprs la tradition manuscrite et les
citations qui ont t faites de ses uvres, la postrit dAlexandre touche essentiellement
lAngleterre. Dans son De proprietatibus rerum71 (vers 1240), la plus populaire des
encyclopdies de la fin du Moyen ge (plus de deux cents manuscrits latins aujourdhui
conservs), Barthlemy lAnglais entend faire uvre de vulgarisation et fournir un arsenal de
connaissances et dimages lintention des prdicateurs. Cest Paris que Barthlemy conu
le projet du Des proprits des choses quil composa ensuite Magdebourg, partir de
notions scientifiques tires dcrits sacrs et profanes (ceux des saints et ceux des
philosophes). Les deux auteurs les plus frquemment cits sont Isidore de Sville et Aristote.
Pour le fond, Barthlemy mle noplatonisme et aristotlisme. Le plan de luvre est guid
par un principe hirarchique inspir de Denys lAropagite (du plus haut vers le plus bas). Il y
traite, en dix-neuf livres, de Dieu (livre I), des anges (livre II), de lhomme, en commenant
par son me (livre III), puis par son corps conu comme un microcosme (livre IV), son
anatomie (livre V), les ges de la vie (livre VI), les maladies (livre VII), le ciel et les plantes
(livre VIII), le temps (livre IX), les quatre lments, en commenant par le feu (livre X), puis
lair et les phnomnes mtorologique (livre XI), ainsi que les oiseaux qui lhabitent (livre
XII), leau et les poissons (livre XIII), la terre et sa gographie (livre XIV), les rgions et les
pays (livre XV), les minraux (livre XVI), les vgtaux (livre XVII), les animaux terrestres
(livre XVIII), et pour terminer (livre XIX) des questions mineures sur les sens et la mesure :
couleurs, odeurs, saveurs, nombre, poids, musique. Traduite en plusieurs langues (en italien
par Vivaldo Belcazer72, avant 1309 ; en provenal pour le comte de Foix Gaston Phbus vers
1350 ; en franais par Jean Corbechon73 la demande de Charles V en 1372 ; en anglais par
Jean de Trvise74 pour lord Berkeley en 1398 ; au XVe sicle, en espagnol par Vicente de
Burgos75, daprs la traduction de Corbechon ; enfin, deux traductions anonymes, lune en
flamand, lautre en anglo-normand), cette encyclopdie sera imprime un grand nombre de
fois jusquen 160176. Cest un but semblable celui de Barthlemy que se fixe Thomas de
Cantimpr dans son Liber de natura rerum77 (vers 1240) dans lequel il fait la synthse des
connaissances du temps en histoire naturelle (anthropologie, zoologie, botanique, minralogie,
astronomie, astrologie et mtorologie), dans le but de servir dintroduction la science
sacre. Thomas dit dans sa prface que son livre est destin aux prdicateurs afin de les aider
conduire le peuple Dieu au travers de sa cration. Louvrage, auquel Thomas a travaill
pendant une quinzaine dannes, connat deux versions : la premire en 19 livres, et la
seconde, en 20 livres. Il y aborde les matires suivantes : le corps humain (livre I) ; lme
(livre II), les hommes monstrueux dOrient (livre III), les animaux quadrupdes (livre IV), les
oiseaux (livre V), les monstres marins (livre VI), les poissons (livre VII), les serpents (livre
VIII), les vers (livre IX), les arbres communs (livre X), les arbres aromatiques et mdicinaux
(livre XI), les plantes aromatiques et mdicinales (livre XII), les sources (livre XIII), les

pierres prcieuses (livre XIV), les mtaux (livre XV), les rgions clestes (livre XVI), les
plantes (livre XVII), la mtorologie (livre XVIII), les quatre lments (livre XIX), les
clipses et les mouvements sidraux ( partir du De sphaera de Jean de Sacrobosco) (livre
XX). Ce texte constitue une source importante pour les exempla, ou petites histoires
moralisantes78, dont les prdicateurs truffaient leurs sermons. Cette encyclopdie sera traduite
et adapte en plusieurs langues, dont le flamand, lallemand et, partiellement, le franais.
Mais la plus clbre, la plus ambitieuse, la plus volumineuse aussi, des encyclopdies
mdivales est sans conteste le Speculum maius79 (vers 1250) de Vincent de Beauvais.
Louvrage est largement diffus : il en existe plus de quatre-vingt manuscrits connus et six
ditions imprimes jusqu celle de Douai en 1624. Le Speculum maius ou Grand Miroir
rpertorie et organise lensemble des connaissances humaines pour les mettre au service des
clercs et des gouvernants. Cest un gigantesque florilge, une immense compilation de plus de
trois millions de mots, pris dans plus de cinq cents uvres diffrentes, le tout distribu en
neuf mille huit cents chapitres regroups en quatre-vingts livres, eux-mmes rpartis en trois
ensembles. Fidle la perspective augustinienne selon laquelle la connaissance doit aider la
comprhension de lcriture et au salut des hommes, le but de louvrage est explicitement
exgtique et moral. Commandit Vincent de Beauvais par ses suprieurs (peut-tre dans un
premier temps par Hugues de Saint-Cher80), le Speculum maius est comme la brillamment
soutenu Monique Paulmier-Foucart81 un produit de lOrdre dominicain (ce ne serait donc pas
une commande royale ainsi quon la souvent crit) : il sagit dune somme didactique
lusage des frres prcheurs, et particulirement des enseignants, destine leur fournir toutes
les connaissances ncessaires leur formation de base et lentretien de leur culture. Le
Speculum maius se subdivise en trois Specula, trois Miroirs82. Le premier le Speculum
naturale ( Miroir de la nature), comprenant trente-deux livres, soit 3708 chapitres (ou
1.260.000 mots environ) suit le schma classique (depuis lHexaemeron de saint
Ambroise) de la prsentation de toutes les choses du monde, visibles et invisibles, en
fonction de lordre des six jours de la cration. On part donc en premier lieu du Crateur et de
la cration, et on arrive la chute. La succession des livres est la suivante : luvre du
premier jour : le Crateur, la cration, les anges, le monde sensible, la lumire, la chute des
anges (livres I et II) ; luvre du deuxime jour : le firmament et les cieux, les sphres du feu
et de lair (livres III et IV) ; luvre du troisime jour : les eaux, la terre, les minraux et les
mtaux, lalchimie, les pierres, les vgtaux, les plantes cultives, les arbres, les fruits, lhuile,
le vin (livres V XIV) ; luvre du quatrime jour : les astres, les saisons, le calendrier (livre
XV) ; luvre du cinquime jour : les oiseaux, les poissons (livres XVI et XVII) ; luvre du
sixime jour : les animaux terrestres, la cration de lhomme, son me, le corps humain (livres
XVIII XXVIII) ; le septime jour : questions sur lUnivers et la Providence, la nature
humaine avant et aprs le pch, lhomme, vie et maladies aprs la chute, gographie et
histoire universelle, de la chute au Jugement (sorte dannonce et de rsum du Speculum
historiale) (livres XXIX XXXII). Le Speculum doctrinale (Miroir des sciences), en dix-sept
livres, soit 2354 chapitres (environ 770.000 mots), voque tous les arts , toutes les
doctrines, toutes les connaissances humaines qui sont l pour restaurer le savoir humain aprs
la chute. La prsentation des sciences rparatrices de lhomme depuis sa dchance est
inspire des Victorins : sciences du discours (philosophie, grammaire, logique, rhtorique,
potique) (livres I III), sciences morales (politique, droit,...) (livres IV X), arts mcaniques
(les techniques et la mdecine) (livres XI XIV), sciences thoriques (physique,
mathmatiques, thologie) (livres XV XVII). Le Speculum historiale (Miroir de lhistoire),
en t r en t e e t un livres, soit 3793 c ha pitre s (1.230.000 mots e nviron), e xpos e
chronologiquement lhistoire de tous les temps , depuis Adam jusqu Louis IX (louvrage
t achev vers 1254), et au-del jusqu la fin des temps (la perspective eschatologique est
toujours prsente). Ce Miroir historial prsente lhistoire du monde selon le cadre augustinien

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traditionnel des six ges de lhumanit : aprs un rsum des deux miroirs prcdents (le
naturale et le doctrinale), figure lhistoire jusqu la captivit des Isralites en gypte et la
mort de Joseph (livre I), puis de Mose la fin des Ptolme, en passant par lempire perse et
lhistoire dAlexandre le Grand (livres II V), de Jules Csar et de la naissance de lempire
romain limpratrice Irne, ce qui comprend tous les empereurs romains, et en particulier
Constantin, le premier empereur chrtien (livres VI XXIII), la rinstallation et le
dveloppement de lempire en Occident, de Charlemagne Frdric II (livres XXIV XXX),
et pour terminer, de 1245 (condamnation de Frdric II au concile de Lyon) 1253 (date de la
canonisation du frre prcheur Pierre de Milan), suivi dun parcours des temps jusquau
Jugement dernier (livre XXXI). Cest donc dabord le temps biblique qui structure le rcit,
relay ensuite par le temps imprial : temps de la succession des empires perse, alexandrin et
romain (antique paen, chrtien, romain dOccident et dOrient, carolingien puis germanique),
jusqu la vacation du pouvoir aprs la destitution de Frdric II au concile de Lyon en 1245.
Ce nest que de manire secondaire quil est fait une place aux royaumes, y compris celui de
France dans lequel vit et crit Vincent de Beauvais, pourtant familier du roi Louis IX. Les
acteurs de cette histoire sont les empereurs et les rois qui Dieu a confi la gestion des
affaires de ce monde (sous le regard des papes), les crivains chrtiens et paens qui
enseignent un savoir et une vrit accessibles lhomme (dont on trouve de nombreux
florilges dans le Speculum historiale), et enfin les saints qui vivent de la vrit chrtienne et
sont des exemples pour les croyants. On le voit, cette histoire est essentiellement une histoire
du salut, droulant dans la ligne de la thologie augustinienne le parcours providentiel
quoique sinueux qui conduit lhomme pcheur, depuis ce bas monde o les deux cits
(terrestre et cleste) coexistent, vers le Jugement dernier qui verra la victoire de la cit
cleste83. Les trois livres du Speculum morale qui complteront cet ensemble ont t ajouts
par un inconnu la fin du XIIIe sicle 84. Il sagit dune compilation de diffrents auteurs,
autres que Vincent, parmi lesquels saint Thomas dAquin. Le succs du Speculum maius fut
immense jusquau XVIIe sicle, surtout de sa partie historique (plus de 250 volumes connus),
laquelle fut adapte en flamand par Jacob Van Maerlant en 1280 sous le titre de Spiegel
historial et traduite en franais par Jean de Vignay en 1333, sous lappellation de Miroir
historial, la demande de la reine Jeanne de Bourgogne, petite fille de saint Louis et pouse
de Philippe VI de Valois. Parmi les sources que Vincent a utilises pour la rdaction de son
Speculum historiale figure la chronique universelle dHlinand de Froidmont 85, une vaste
compilation historique de nature quasi-encyclopdique, en quarante-neuf livres (dont il ne
subsiste plus aujourdhui que les dix-huit premiers et les cinq derniers, soit vingt-trois livres
en tout), exposant lhistoire du monde, depuis la cration jusqu 1204. De moindre
importance, par rapport luvre gigantesque de Vincent de Beauvais, sont les encyclopdies
dArnold de Saxe86 (De floribus rerum naturalium87, vers 1235) et dHenri Bate de Malines 88
(Speculum divinorum et quorundam naturalium89, fin XIIIe sicle). La premire est une
encyclopdie divise en cinq parties (quatre sur la nature et une sur la morale), dont il existe
douze manuscrits connus. Il sagit pour lessentiel dune compilation de citations concernant
la philosophie naturelle (des fleurs de la nature ), alliant noplatonisme et aristotlisme.
Sont traits successivement : le ciel et la terre (avec des dveloppements relatifs la
mtaphysique, la cosmologique, lastronomie, la botanique et la physique) (partie I), la
physiologie de lhomme et des animaux (partie II), les pierres, dans un lapidaire o sont
envisages quatre-vingt et une pierres prcieuses dans lordre alphabtique (partie III), les
pouvoirs extraordinaires attribus aux choses naturelles (animaux, plantes et pierres) (partie
IV), et enfin une dernire partie, volumineuse, sur lthique (partie V). Les crits dArnold de
Saxe ont circul principalement dans le monde germanique et ont t utiliss essentiellement
par des dominicains. Rdige pour linstruction de Guy de Hainaut, lencyclopdie dHenri
Bate comprend quant elle vingt-trois parties (subdivises leur tour en chapitres) et couvre

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une bonne part de la culture scientifique mais aussi philosophique du temps. Cette uvre se
prsente comme une synthse platonicienne, nourrie de lapport de la science aristotlicienne,
arabe et juive connue de son temps. Avec son Image du monde90 (1246), pome didactique
denviron 6600 vers octosyllabiques rdig en franais, Gossuin de Metz 91 crit la premire
encyclopdie vernaculaire. Le propos de ce livre de clergie appellation qui figure dans
lintitul de certains manuscrits est de fournir aux lacs une reprsentation ordonne du
fonctionnement du monde, une image du monde . La vise morale augustinienne est
toujours prsente : ltude doit conduire mieux vivre. Ddie vraisemblablement Robert
dArtois92, frre de saint Louis, le succs de cette uvre a t considrable : il nous en reste
prs de 70 manuscrits (67 exactement). Louvrage, inspir de lImago mundi dHonorius
Augustodunensis, est divis en trois parties : Dieu et le monde, suivi dune introduction
ltude de la science, particulirement des arts libraux (livre I, en 21 chapitres) ; gographie
et mtorologie (livre II, en 19 chapitres) ; astronomie (livre III, en 28 chapitres). Peu de
temps aprs, Gossuin (ou peut-tre un auteur postrieur) donnera une seconde version de son
pome, cette fois ddie lvque Jacques de Metz, frre du duc Mathieu III de Lorraine. Le
texte rcrit (conserv dans 23 manuscrits) est une refonte augmente (presque le double de la
version primitive, soit 10.600 octosyllabes). Si le contenu scientifique reste en grande partie le
mme, avec quelques ajouts, la rpartition, elle, est diffrente. Le pome ne comprend plus
prsent que deux parties : une introduction reprenant une histoire de la science, dans laquelle
sont contenues une suite de vies exemplaires de clercs et de lettrs (livre I, en 6 chapitres) ; et
un tableau encyclopdique des phnomnes naturels qui reproduit les connaissances sur le
monde que lon pouvait lire dans la premire version : gographie, thorie des quatre
lments, cosmologie, etc. (livre II, en 75 chapitres). Dans cette seconde version, les donnes
scientifiques sont spares de leur moralisation. Il existe en outre une troisime version de
louvrage (conserve dans un seul manuscrit), qui est en fait trs proche de la seconde, et qui
se caractrise par lintroduction dun prologue o il est dit que la premire version a t
offerte Robert dArtois et la seconde Jacques de Metz. Lencyclopdie de Gossuin, qui
mettait la porte dun vaste public lettr les connaissances du temps, connut un grand
succs. La premire rdaction, la plus rpandue car ddie au frre du roi, fut mise en prose
ds le XIIIe sicle et traduite en diverses langues (hbreu, judo-allemand et anglais).
Imprime plusieurs fois (dans sa version en prose) ds la fin du XVe sicle, lencyclopdie de
Gossuin a t largement diffuse jusquau XVIe sicle. LImage du monde inspirera Matfre
Ermengaud93 dans son Breviari dAmor94 (fin XIIIe sicle), vaste compilation thologique en
occitan exposant la morale chrtienne et exaltant lamour divin dans la cration. Le Brviaire
dAmour est mutatis mutandis lquivalent pour la langue doc de ce quest pour la langue
dol le Roman de la Rose (roman en octosyllabes, compos de deux parties bien distinctes
dont lune est luvre de Guillaume de Lorris et lautre, encyclopdique , est celle de Jean
de Meung). Comme Gossuin, Brunetto Latini 95 est lauteur dune encyclopdie en
vernaculaire : il compile, dans Li livres dou Tresor96 (vers 1266) crit en franais langue
quil juge la plus dlitable et la plus commune a toutes gens , lensemble des
connaissances scientifiques de son temps, lintention des milieux laques cultivs des
gouvernants et matres dcoles. Latini dit de son Trsor quil est comme une bresche de
miel cueillie de diverses flors . Louvrage comprend trois livres : le premier traite de
thologie, dhistoire universelle, sacre et profane dAdam jusqu lpoque de Brunetto
, ainsi que de questions de sciences naturelles : les lments, les cieux, la gographie,
lagriculture et la zoologie (bestiaire) ; le second traite de morale en donnant de larges
rsums de lthique Nicomaque dAristote ; et le troisime, de rhtorique et de
politique. La place que cette dernire prend dans le Trsor donne a penser que lintention de
lauteur tait dcrire une sorte de manuel de formation de lhomme politique, un manuel sur
lart du gouvernement. Le Trsor aura un grand succs (plus de 70 manuscrits) au sein de

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llite laque. Il fut traduit en italien par un auteur anonyme sous le nom de Tesoro , et
non semble-t-il par Bono Giamboni97 ainsi quon la souvent crit. A partir de cette version
italienne, des traductions en latin, en catalan (le deuxime livre seulement, par Guillem de
Copons) et en castillan (peut-tre par Alfonso de Paredes) ont t faites, peu de temps aprs la
mort de Brunetto. Latini est aussi lauteur dun pome encyclopdique allgorique
inachev rdig en italien, le Tesoretto98 (conserv dans 16 manuscrits). Ce Petit Trsor
est le premier exemple de littrature didactique en italien. A la fin du XIIIe sicle paraissent
deux autres uvres de vulgarisation en franais, le Livre de Sidrac99 e t l e Placides et
Timo100. Lauteur du Livre de Sidrac, ou Livre de la fontaine de toutes sciences, est inconnu.
Selon une hypothse soutenue par Charles-Victor Langlois, il sagirait dun Franc sans
doute un clerc de lOrient latin. Le nom de Sidrac fait rfrence au Shadrach du livre de
Daniel (1, 7) qui refuse, comme Sidrac, de se prosterner devant les idoles. Louvrage consiste
en un dialogue entre le philosophe chrtien Sidrac et le roi Boctus de Bactriane qui
linterroge. Luvre transmet un savoir religieux, thique, mdical et naturel. On y trouve
trait aussi, pour la premire fois dans une langue vernaculaire, du savoir astrologique. Au
total, le texte comporte de 613 questions, dans sa version courte, 1225 et peut-tre
davantage (1227), dans sa version longue. Elles apparaissent dans un grand dsordre et les
sujets voqus sont extrmement htrognes : Dieu, les anges, le diable, la cration, lhomme
dans le monde, lme, la reproduction humaine, des considrations de physiologie et de
pathologie, la mtorologie, lhistoire des lois, le gouvernement des princes. Traduit dans de
nombreuses langues en langue doc, italien, catalan, flamand, anglais, allemand, danois ,
le Livre de Sidrac est un des ouvrages du Moyen ge qui ont eu le plus de succs jusqu la
Renaissance (il a figur dans toutes les bibliothques princires des XIVe et XVe sicles). Le
texte franais (connu par 63 manuscrits au moins) a t imprim pour la premire fois en
1486, par Antoine Vrard Paris, puis rimprim onze fois entre 1486 et 1533. Comme celui
du Sidrac, lauteur du Placides et Timo est inconnu. Ce fut sans doute un universitaire de la
facult des arts, influenc par la philosophie naturelle dAristote. Autrement nomm Li secrs
as philosophes, le Placides et Timo est une encyclopdie en prose, adoptant la forme dun
dialogue entre un philosophe, Timo (par rfrence au Time de Platon), et son disciple, le
jeune prince Placides. Au fil des questions et des rponses, les sujets qui y sont abords
dans un savant dsordre cens imiter une conversation btons rompus sont des plus
divers et les redites, frquentes : Dieu et la cration, les lments, lhomme et la femme, la
reproduction humaine, la cosmographie, lastrologie, la mdecine et lhygine, la
mtorologie, les sciences naturelles, les plantes, les minraux, les arts libraux et la science,
le droit, la politique. Mais la curiosit scientifique ne doit pas aller jusqu pntrer les secrets
de Dieu. Luvre (conserve dans huit manuscrits) connu un certain succs : Charles V en
possdait trois exemplaires dans sa bibliothque et le texte fut imprim en 1504, et plusieurs
fois rimprim jusquen 1538. Ces deux encyclopdies vernaculaires sappuient en grande
partie sur un trait pseudo-aristotlicien largement diffus, le Secretum secretorum101. Sorte
dencyclopdie populaire dsordonne, le Secret des secrets fut connu dans diffrentes
versions qui toutes drivent dun original arabe du Xe sicle, le Kitb Sirr al-asrr, conserv
dans au moins cinquante manuscrits et traduit en de trs nombreuses langues : latin, franais,
hbreu, italien, castillan, catalan, nerlandais, portugais, allemand, anglais, islandais, tchque,
croate, russe, turc, persan. La plupart des traductions en vernaculaire ont t faites partir des
traductions latines, dont on connat deux versions : la premire, partielle (connue sous le titre
de De regimine sanitatis), par Johannes Hispalensis (Jean dEspagne) faite avant 1153 et
transmise dans environ 150 manuscrits ; la seconde (la plus utilise), par Philippe de
Tripoli, ralise dans la premire moiti du XIIIe sicle (aprs 1227), et qui est la base des
textes latins aujourdhui connus ; elle est conserve, avec des modifications, dans plus de 350
manuscrits. Il existe galement une version latine plus tardive, remanie par le bndictin

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Engelbert dAdmont (autour de 1287). Comment par plusieurs matres du XIIIe (Albert le
Grand, Roger Bacon) et du XIVe sicle, le trait se prsente sous la forme dune longue lettre
adresse par Aristote Alexandre le Grand, au moment de la conqute de la Perse. Remani
au fil des ditions et des adaptations, le Secret des secrets est trs dconcertant pour le lecteur
moderne. Ce texte se situe la frontire entre les encyclopdies, les miroirs des princes et les
traits de morale. Les informations htroclites qui y sont contenues sont prsentes sans
ordre apparent : prceptes moraux et politiques lintention du prince, conseils dhygine et
de mdecine, notions dalchimie, astrologie et mdecine astrologique, observations sur les
plantes et les pierres, de nouveau des considrations sur lart de gouverner avec des
chapitres sur les collaborateurs du prince et les chefs de guerre , et pour terminer, un long
passage sur la physiognomonie. linstar de son modle arabe, le Secretum secretorum se
divisait en dix parties, mais au fil des traductions et adaptations certains chapitres ont t soit
amplifis soit supprims et la structure du texte a fortement volu. Citons encore une
encyclopdie latine de la fin du XIIIe sicle : le Compendium philosophiae102 (aprs 1277). Il
sagit dune compilation de la philosophie naturelle dAristote (redcouverte par Michel de
Board dans les annes 1930), dont lauteur pourrait tre Hugues de Ripelin 103. Ce texte sera
assez peu diffus auprs du public, peut-tre parce quil ne traitait gure de la vie quotidienne.
Les sources du Compendium philosophiae sont trs nombreuses : la principale est Aristote,
mais on dcle aussi une forte influence dAlbert le Grand, ainsi que de Boce, du PseudoDenys, dAverros, Avicenne, Pline, Isidore et Platon. A la diffrence de la plupart des
encyclopdies mdivales, il ny a pas ici de moralisation des phnomnes naturels (mme si
une place est faite lthique pripatticienne) et la connaissance ny est pas subordonne
une fin religieuse suprieure. Louvrage est structur en six livres, prcds dun prologue
comprenant un systme de classification des sciences : thologie, Dieu comme cause
premire (livre I), cosmologie anges, ciel, astres, mtorologie, terre, pierres et mtaux
(livre II), plantes (trs court) (livre III), animaux (livre IV), lhomme membres,
fonctions vitales, facults intellectuelles (livre V), la physique aristotlicienne (livre VI),
quoi sajoutent des prceptes concernant la conduite de lhomme. Notons au passage que les
encyclopdies mdivales comprennent le plus souvent des sections sur les animaux. Ces
bestiaires 104 incorpors aux encyclopdies drivent tous, plus ou moins directement, dun
ouvrage compos en grec Alexandrie au IIe sicle aprs J-C, le Physiologus105. Lauteur
anonyme de ce livre appel le Naturaliste a associ chaque animal (rel ou
lgendaire) une signification chrtienne. Sont ainsi dcrits, en 48 brefs chapitres, des
animaux, parfois mythiques (comme la licorne, le phnix et la sirne) mais aussi plus
ralistes : quadrupdes, serpents, oiseaux ; quoi sajoutent quelques plantes et pierres
prcieuses. Traduit pour la premire fois en latin ds le IVe sicle, le Physiologus a exerc
une influence dcisive sur toute la chrtient. A ct de ces productions proprement
encyclopdiques, on trouve aux XIIIe et XIVe sicles des crits littraires refltant toutes les
connaissances de lpoque : cest le cas par exemple de la seconde partie du Roman de la
Rose (dj cit), crite par Jean de Meung, et de la Divine comdie de Dante106. Il faut sans
doute faire une place part au philosophe Raymond Lulle 107 qui donne, avec lArbre de
cincia (1296) rdig en catalan, une encyclopdie fort originale dans laquelle tout le savoir
est figur par seize arbres formant l arbre de la science . Cette mtaphore de larbre est
nouvelle dans le domaine encyclopdique. Louvrage se subdivise donc en seize parties ou
arbres, eux-mmes classs en trois groupes. Les sept premiers arbres symbolisent les
connaissances profanes : arbre des lments (I), arbre vgtal (II), arbre de la sensibilit (III),
arbre de limagination (IV), arbre humain (V), arbre moral (VI), arbre imprial (VII). Les sept
suivants, reprsentent les sept degrs des connaissances religieuses : arbre apostolique (VIII),
arbre cleste (IX), arbre anglique (X), arbre ternel (XI), arbre maternel (XII), arbre de
Jsus-Christ (XIII), arbre divin (XIV). Les deux derniers arbres (XV et XVI) illustrent

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lensemble des connaissances, profanes et religieuses. Cette uvre, profondment nouvelle,


sort du cadre traditionnel de lencyclopdisme mdival et annonce dj la Renaissance.
Les XIVe et XVe sicles ne sont pas marqus par lapparition de nouvelles
encyclopdies importantes ; ils mettent plutt en circulation les encyclopdies crites au XIIIe
sicle, notamment par le biais de traductions en langues vulgaires. Cest, comme lcrit
Michel de Board, lautomne de lencyclopdisme mdival . Il faut cependant mentionner
le Reductorium morale108 (vers 1340) de Pierre Bersuire109, prsentation moralise de luvre
de Barthlemy lAnglais110. Louvrage, en seize livres, comprend deux ensembles : il y a les
treize premiers livres, et les trois derniers. Les treize premiers livres sont une encyclopdie
moralise du monde et des proprits des choses, dont le plan et la matire sont emprunts au
De proprietatibus rerum de Barthlemy. Cette partie neut pas beaucoup de succs (il nen
reste quun exemplaire complet). Les trois derniers livres, ajouts par la suite, ont chacun
connu une vie indpendante. Le livre XIV est une moralisation des merveilles du monde. Le
livre XV est un commentaire suivi des quinze livres des Mtamorphoses dOvide afin den
donner une interprtation morale : lOvidius moralizatus (conserv dans une soixantaine de
manuscrits). Le livre XVI est une moralisation des passages les plus connus de la Bible. Le
Reductorium morale sera complt par un Repertorium morale, recueil alphabtique de
plusieurs milliers de mots latins figurants dans la Bible et comments ici, et par le Breviarium
morale o u Directorium, sorte dintroduction lensemble consistant en un rpertoires de
thmes et dautorits. Signalons pour terminer la Catena aurea entium vel problematum
series111 (vers 1350-1360) de Henri de Herford112, gigantesque encyclopdie en dix livres
subdiviss en anses ou poignes , qui sont autant de traits , et surtout lImago
mundi113 (vers 1410) de Pierre dAilly114, trait cosmographique, inspir de Ptolme et des
uvres homonymes dHonorius et de Gossuin, dont on sait quil fut abondamment annot par
Christophe Colomb. A en juger par les nombreuses ditions imprimes qui en sont faites
jusquau XVIIe sicle, les encyclopdies mdivales ont t, pendant longtemps encore, des
vecteurs de transmission du savoir.

Benot BEYER DE RYKE


Assistant lUniversit Libre de Bruxelles

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BIBLIOGRAPHIE GNRALE
A. BECQ (dir.), Lencyclopdisme, Actes du colloque de Caen, 12-16 janvier 1987, Paris,
1991.
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ID., La Renaissance du XIIe sicle et lencyclopdisme, Paris, Honor Champion, 2002
( Essais sur le Moyen ge , 27).

16

ID., Littrature et encyclopdies du Moyen ge, O r lans, Paradigme, 2002


( Medievalia , 42).
R. SCHAER (dir.), Tous les savoirs du monde, Encyclopdies et bibliothques, de Sumer au
XXIe sicle, Paris, Bibliothque nationale de France/Flammarion, 1996 [catalogue de
lexposition qui sest tenue la Bibliothque nationale de France, du 20 dcembre 1996 au 6
avril 1997 ; complment sous forme de Cdrom, Bibliothque nationale de France/Carr
multimdia, 1996, ainsi que sous forme de site Internet : http://expositions.bnf.fr/savoirs/ ].

Sur Internet
Mnestrel
http://www.ccr.jussieu.fr/urfist/mediev.htm
Hberg par lUniversit de Jussieu, Mnestrel vise favoriser le dveloppement des tudes
mdivales europennes, particulirement francophones, sur Internet. On trouve sur ce site
une page thmatique sur les Encyclopdies Mdivales , gre par Marie-Christine
Duchenne ( ladresse suivante : http://www.ccr.jussieu.fr/urfist/menestrel/medencmd.htm).
Nombreux liens vers dautres sites intressants pour ltude de lencyclopdisme mdival.

17

R SUM
Miroirs du monde, les encyclopdies mdivales refltent toutes les connaissances de leur
temps. Le Moyen ge est, comme lAntiquit et le XVIIIe sicle, une grande priode
dencyclopdisme. Ces dernires annes, nombre dtudes ont vu le jour propos des
encyclopdies mdivales. Cest parcours travers cet encyclopdisme mdival que lon se
livre ici, en en reprenant les grandes scansions : schmatiquement, de 500 1200, on
rassemble les connaissances dans une priode de pnurie ; de 1200 1500, on trie dans une
priode dabondance. Les grands travaux encyclopdiques sont cits, des tymologies
dIsidore de Sville lImago mundi de Pierre dAilly. Pour chacun, le plan des matires est
donn, ainsi que (en notes) les ditions et les tudes principales. On montre que les
encyclopdies mdivales ont t, jusquau XVIIe sicle, des vecteurs importants de
transmission du savoir.

18

NOTES
1

M . D E GANDILLAC (dir.), La pense encyclopdique au Moyen ge, Neuchtel, ditions de la


Baconnire, 1966 [dabord paru dans les Cahiers dhistoire mondiale, 9, 1966] : contributions de M. DE
GANDILLAC (encyclopdies pr-mdivales et mdivales), J. FONTAINE (Isidore de Sville), J. CHTILLON
(Hugues de Saint-Victor), M. LEMOINE (Vincent de Beauvais), J. GRNDEL (Raoul Ardent), P. MICHAUDQUANTIN ( petites encyclopdies du XIIIe sicle : Alexandre Neckam, Thomas de Cantimpr, Barthlemy
lAnglais, Compendium philosophiae). Toutefois, le premier a avoir identifi (ds le XIXe sicle) un ensemble
de textes comme tant des encyclopdies mdivales est L. M. CAPELLI, Primi studi sulle enciclopedie
medioevali, Le fonti delle enciclopdie latine del XII secolo, Modne, Angelo Namias, 1897. Ensuite, il faut citer
(pour la premire moiti du XXe sicle) les travaux de Ch.-V. LANGLOIS et de M. DE BOARD.
2
Voir bibliographie en fin darticle. Plusieurs colloques rcents ont port sur lencyclopdisme :
colloque de Caen (Lencyclopdisme, 1987 ; publ. 1991), de San Gimignano (Lenciclopedismo medievale,
1992 ; publ. 1994), de Royaumont (Lector et compilator, 1995 ; publ. 1997), de Groningue (Pre-Modern
Encyclopedic Texts, 1996 ; publ. 1997) et de Mnster (Die Enzyklopdie im Wandel, 1996 ; publ. 2002) Et, en
2003, deux colloques importants ont eu lieu : un sur Barthlemy lAnglais, De proprietatibus rerum. Texte
latin et rception vernaculaire Mnster (du 9 au 11 octobre) et un autre, lUniversit catholique de Louvain
(14 et 15 novembre), sur Le discours encyclopdique arabe et latin au Moyen ge : lincorporation des savoirs
trangers . En plus des titres cits dans la bibliographie, on mentionnera (sans prtendre lexhaustivit) les
travaux, en France, de B. RIBMONT sur le genre encyclopdique et les encyclopdies naturelles, de M.
PAULMIER-FOUCART et de lquipe de Nancy (M.-Ch. DUCHENNE, ) sur Vincent de Beauvais, dI. DRAELANTS
(qui, aprs le dpart de M. PAULMIER-FOUCART, vient de prendre la direction scientifique de lquipe de Nancy)
sur Arnold de Saxe et la philosophie naturelle, de Cl. THOMASSET sur Placides et Timo, de M. SALVAT sur les
traducteurs de Barthlemy lAnglais, de Ch. CONNOCHIE-BOURGNE sur Gossuin de Metz, de M.-H. TESNIRE sur
Pierre Bersuire, de L. MOULINIER sur Hildegarde de Bingen, de D. HE, de G. SODIGN-COSTES sur les plantes
dans les encyclopdies, de D. LORE sur le Secret des secrets, de D. POIREL sur Hugues de Saint-Victor ; en
Allemagne, de H. MEYER (sur Barthlemy) et Ch. MEIER-STAUBACH et de lquipe de Mnster (I. VENTURA,
), les travaux de E. et D. RUHE sur Sidrac, ceux de B. PABST sur Grgoire de Montesacro ; en Angleterre, ceux
de V. I. J. FLINT sur Honorius Augustodunensis, ceux de lquipe de M. C. SEYMOUR sur la traduction anglaise
du De proprietatibus rerum par Jean de Trvise ; en Belgique, lUniversit catholique de Louvain (Louvain-laNeuve), les travaux de B. VAN DEN ABEELE sur les traits cyngtiques, zoologiques et les versions moralises
des encyclopdies mdivales et ceux de J. L ONCKE sur les notes moralises du De proprietatibus rerum,
lUniversit catholique de Louvain (Leuven), de G. GULDENTOPS et C. STEEL sur Henri Bate de Malines, nos
propres travaux (B. BEYER DE RYKE) lUniversit Libre de Bruxelles sur le rapport entre encyclopdisme et
christianisme dans lOccident mdival ; aux Pays-Bas, les travaux de P. BINKLEY Groningue, de J. B.
VOORBIJ et de lquipe dUtrecht sur Vincent de Beauvais ; au Canada, ceux de S. LUSIGNAN et de lquipe de
Montral, galement sur Vincent de Beauvais ; et aux tats-Unis, les travaux de R. J. LONG et de J. LIDAKA sur
Barthlemy, ceux de M. TWOMEY sur les encyclopdies en Angleterre avant 1500 et enfin les travaux sur
Vincent de Beauvais de G. G. GUZMAN de la Bradley University, qui depuis 1976 expdie annuellement (et
gracieusement qui en fait la demande) une Vincent of Beauvais Newsletter o sont signals les travaux en cours
ou achevs concernant luvre du dominicain [Department of History, Bradley University, Peoria, IL 61625
USA ; e-mail: ggg@hilltop.bradley.edu].
3
Il existe cependant, en italien, le livre de M. T. BEONIO-BROCCHIERI FUMAGALLI, Le enciclopedie
dellOccidente medievale, Turin, Loescher, 1981. complter par Lenciclopedismo medievale, Atti del
Convegno LEnciclopedismo Medievale , San Gimignano, 8-10 ottobre 1992, dir. M. P ICONE, Ravenne,
Longo, 1994, qui est davantage un recueil dtudes quune synthse vritable. Mais la publication en cours de la
thse de Bernard Ribmont [DIsidore de Sville Jean Corbechon (VIIe-XIVe sicle), tude sur les
encyclopdies mdivales sur la nature des choses dans lOccident latin] est en train de combler ce manque. Les
deux premires parties de cette thse viennent en effet de paratre : B. RIBMONT, Les origines des encyclopdies
mdivales, dIsidore de Sville aux Carolingiens, Paris, Honor Champion, 2001 ( Nouvelle Bibliothque du
Moyen ge , 61) ; et La Renaissance du XIIe sicle et lencyclopdisme, Paris, Honor Champion, 2002
( Essais sur le Moyen ge , 27). On peut en outre lire, du mme auteur, deux recueils dtudes fort
intressants : De Natura Rerum, tudes sur les encyclopdies mdivales, Orlans, 1995 ( Medievalia , 18) ; et
Littrature et encyclopdies du Moyen ge, Orlans, Paradigme, 2002 ( Medievalia , 42). Soulignons enfin
que les textes encyclopdiques du Moyen ge sont souvent difficiles daccs, soit quils ne sont pas dits, soit
quils figurent dans des ditions anciennes (souvent de mdiocre qualit). Il y a, l -aussi, matire travailler
pour les mdivistes.

19

Sur lhistoire de cette expression, en grec, cf. G . LACHENAUD, lenkuklios paideia et lesprit
encyclopdique dans lAntiquit , Revue de Philologie, 71, 1997, p. 65-101.
5
Il sagit de la premire occurrence imprime du mot encyclopdie ; le terme apparat en ralit
pour la premire fois en franais dans une version manuscrite (datant de 1522) dun ouvrage de Guillaume Bud,
lInstitution du Prince. Quant au substantif latin, on le trouve mentionn pour la premire fois dans une
annotation crite la main dun passage de lInstitution oratoire de Quintilien (I, X, 1), figurant dans un
exemplaire de ldition imprime Milan en 1476, o ce dernier cite lexpression grecque denkuklios paideia
pour dsigner la culture gnrale ncessaire la formation de lorateur : de l la cration (par une vraisemblable
erreur du copiste qui a annot ldition) du mot encyclopaedia. Cest donc la Renaissance qui a, semble-t-il,
invent le mot dencyclopdie. Mais la chose existait avant.
6
Sur les problmes que posent labsence du mot encyclopdie au Moyen ge, cf. J. LE GOFF,
Pourquoi le XIIIe sicle a-t-il t plus particulirement un sicle dencyclopdisme ? , in Lenciclopedismo
medievale, op. cit., p. 23-40 : Jacques Le Goff estime en effet que de linexistence du terme encyclopdie au
Moyen ge () (rsulte) une consquence mthodologique dcisive pour lhistorien. Il doit lgitimer lemploi
de ce terme () et il doit dabord rechercher si le terme a des quivalents plus ou moins approximatif lpoque
dont il parle. Pour une approche gnrique des encyclopdies, cf. B . RIBMONT, Les encyclopdies
mdivales : problmes de genre , in Pre-Modern Encyclopedic Texts, Proceedings of the Second COMERS
Congres, Groningen, 1-4 July 1996, d. P. BINKLEY, Leyde/New York/Cologne, Brill, 1997, p. 189-206.
7
Cet article est une version actualise (et lgrement remanie) de notre article sur Les encyclopdies
mdivales, un tat de la question , Pecia, Ressources en mdivistique, 1, 2002, p. 9-42. Il prolonge en outre la
notice sur l encyclopdisme que nous avons donne pour le Dictionnaire du Moyen ge, dir. Cl. GAUVARD,
A. DE LIBERA et M. Z INK, Paris, PUF, 2002, p. 475-477. Signalons enfin que nous achevons en ce moment
lUniversit Libre de Bruxelles, sous la direction de Jean -Marie Sansterre, une thse de doctorat sur
lencyclopdisme mdival en rapport avec le christianisme ( Le Miroir du Monde. Lesprit encyclopdique
mdival en rapport avec la religion dans lOccident chrtien ).
8
Sur la reprsentation savante du monde au Moyen ge, cf. notre article Monde , Dictionnaire
du Moyen ge, op. cit., p. 936-940.
9
Sans avoir crit proprement parler dencyclopdie, Aristote (384-322 av. J-C) le matre de ceux
qui savent selon Dante a laiss une uvre foisonnante dans laquelle tous les aspects du savoir sont traits :
ainsi, il apparat comme le crateur dune forme dencyclopdisme clat.
10
Saint Augustin dit de Varron : Il avait tant lu quon ne sait o il prit le temps dcrire, et il a tant
crit quil serait presque impossible de lire ses uvres compltement. Contemporain dAuguste, Varron (11627 av. J.-C.) est lauteur dune uvre encyclopdique considrable qui fait le bilan de toutes les connaissances
accessibles en son temps : environ 74 ouvrages rpartis en 620 livres, dont il ne reste que des fragments, sur les
sujets les plus varis. De ses ouvrages didactiques, on peut retenir ici les Disciplinarum libri et les trois livres des
Res rusticae. Dans les neuf livres des Disciplines, uvre qui nous est parvenue de manire incomplte, Varron
dfinit le cycle ducatif des disciplines librales, que lon peut reconstituer de la manire suivante : grammaire
(livre I) ; dialectique (livre II) ; rhtorique (livre III) ; gomtrie (livre IV) ; arithmtique (livre V) ;
astrologie/astronomie (livre VI) ; musique (livre VII) ; mdecine (livre VIII) ; architecture (livre IX) ; ces deux
dernires disciplines seront supprimes par la suite, quand se fixera la srie canonique des sept arts libraux.
11
Pline dclare avoir lu et consult deux mille ouvrages (dont il a extrait vingt mille faits) pour
composer son Histoire naturelle, laquelle comprend trente-sept livres. La rpartition (plus ou moins
systmatique) des matires est la suivante : liste des sources (livre I), cosmographie (livre II), gographie (livres
III VI), anthropologie (livre VII), zoologie (livres VIII XI), botanique (livres XII XIX), mdecine (livres
XX XXXII), minralogie (livres XXXIII XXXVII). dition du texte (latin et traduction franaise) : Histoire
naturelle, 37 vol., Paris, Les Belles Lettres, 1950-1998 ( Collection des universits de France ).
12
N Cme en 23, mort en 79 lors de lruption du Vsuve qui dtruisit Pompi. Pline mena
essentiellement une carrire militaire. Le Moyen ge fit grand cas de son Histoire naturelle (connue surtout au
travers de ce quen a transmis Solin, un abrviateur du IIIe sicle, qui a accentu, dans ses Collectanea rerum
memorabilium, la dimension du merveilleux). Cf. The Excellent and Pleasant work Collectanea rerum
memorabilium of Caius Julius Solinus, trad. du latin A. GOLDING (1587), facsimil, introd. G. KISH,
Gainesville, Scholars Facsimiles & Reprints, 1955 ; C. Iulii Solini, Collectanea Rerum Memorabilium, d. Th.
MOMMSEN, Berlin, Weidmann, 1895 [2me d.] (reproduction en 1958).
13
Les Prs de lhistorien Sutone (Ier-IIe sicle) lauteur des Vies des douze Csars sont un vaste
recueil de faits sur les phnomnes naturels et la vie humaine, dont seuls nous sont parvenus des fragments en
grec et en latin.
14
crits en partie lintention de ses enfants, les vingt livres des Nuits attiques (qui ne nous sont pas
intgralement parvenus) sont le compte-rendu des entretiens dAulu-Gelle (IIe sicle) avec des amis rudits,
pendant de longues soires dhivers lors de son second sjour Athnes. Les sujets de cette uvre non-

20

systmatique sont des plus varis : grammaire, littrature, droit, religion, histoire, gographie, physique,
arithmtique, gomtrie, philosophie, etc.
15
dition du texte : Martianus Capella, De nuptiis Mercurii et Philologiae, d. J. WILLIS, Leipzig, BG
Teubner, 1983 ( Bibliotheca scriptorum graecorum et romanorum Teubneriana ).
16
crivain latin dorigine africaine qui vcut au IVe-Ve sicle, on sait peu de choses sur Martianus
Capella. Il semble quil tait dj un vieil homme lorsquil rdigea son ouvrage, qui est le dernier texte
encyclopdique non-chrtien de lAntiquit.
17
Du VIe au XIIe sicle, le savoir antique a t essentiellement transmis au travers des arts libraux.
Quand les universits apparurent au XIIIe sicle, on appela trs naturellement facult des arts la facult o
senseignaient ces disciplines prparatoires (mme si rapidement dautres disciplines firent leur apparition, qui
entranrent lclatement de ce cadre traditionnel). Cf. Arts libraux et philosophie au Moyen ge, Actes du 4me
Congrs international de philosophie mdivale (27 aot - 2 septembre 1967), Montral/Paris, Institut dtudes
mdivales/Librairie philosophique J. Vrin, 1969.
18
Voir notamment H.-I. MARROU, Saint Augustin et la fin de la culture antique, Paris, De Boccard,
1938.
19
L e De doctrina christiana comprend quatre livres ; les trois premiers ont t crits en 397, le
quatrime en 426-427. Au second livre (II, c. 40), Augustin invite les chrtiens semparer de la rhtorique et de
la culture profanes pour une meilleure intelligence de la Parole divine comme les Hbreux staient
empars, lors de lExode (III, 22 et XII, 35), des vases dor et dargent des gyptiens. Voici le passage en
question : Philosophi autem qui vocantur, si qua forte vera et fidei nostrae accomodata dixerunt, maxime
Platonici, non solum formidanda non sunt, sed ab eis etiam tamquam ab iniustis possessoribus in usum nostrum
vindicanda. Sicut enim Aegyptii non tantum cp idola habebant et onera gravia, quae populus Israel detestaretur
et fugeret, sed etiam vasa atque ornamenta de auro et de argento et vestem, quae ille populus exiens de Aegypto
sibi potius tamquam ad usum meliorem clanculo vindicavit, non auctoritate propria, sed praecepto Dei, ipsis
Aegyptiis nescienter commodantibus ea quibus non bene utebantur ; sic doctrinae omnes Gentilium non solum
simulata et superstitiosa figmenta gravesque sarcinas supervacanei laboris habent, quae unusquisque nostrum,
duce Christo, de societate Gentilium exiens, debet abominari atque devitare, sed etiam liberales disciplinas usui
veritatis aptiores et quaedam morum praecepta utilissima continent, deque ipso uno Deo colendo nonnulla vera
inveniuntur apud eos. On peut aussi penser ici limage forte, utilise pas saint Jrme (Epistola 70 Ad
Magnum), comparant la littrature paenne la prisonnire du Deutronome (XXI, 10-13) qui il faut raser les
cheveux et couper les ongles avant de ladmettre pour femme.
20
Un des fondateurs du Moyen ge. Issu dune ancienne famille aristocratique, devenue chrtienne
dans le courant du IVe sicle, Boce est n Rome vers 480. Sous le rgne du roi ostrogoth Thodoric, il occupe
des charges trs importantes. Accus dtre favorable la politique de reconqute de lItalie mene par
lempereur Justinien, il est arrt sur lordre de Thodoric et mis en prison. Cest alors quil crit son matre ouvrage, La consolation de la philosophie. Il est mis mort en 524. Il avait lambition de faire connatre au
monde latin les richesses de la science grecque. Cest ainsi quil composa des traits sur trois des quatre arts
scientifiques qui figurent dans les arts libraux (il donne ces disciplines le nom de quadrivium quelles
porteront pendant tout le Moyen ge) : Insitutio arithmetica, Institutio musica, Institutio geometrica
(aujourdhui perdue) ; il na semble-t-il rien crit sur lastronomie. Par ailleurs, Boce a traduit et comment
lensemble de luvre logique dAristote.
21
vque de Saragosse. On lui doit le prologue de louvrage, ainsi que la rpartition en vingt livres.
22
dition du texte : PL 70 (sous le titre De artibus ac disciplinis liberalium litterarum) ; Cassiodoris
Senatoris Institutiones, d. R. A. B. MYNORS, Oxford, Clarendon, 1937 [rd. 1961].
23
Comme Boce, un des fondateurs du Moyen ge. N vers 485 dans une famille noble, Cassiodore
devient haut fonctionnaire dans le royaume ostrogothique de Thodoric. Il achve sa carrire vers 555,
abandonne alors toute fonction publique et se retire sur ses terres de Squillace o il fonde le monastre de
Vivarium, qui sappelle ainsi parce quil y avait des viviers proximit. Il meurt aprs 580. Sa longue vie fut
tour tour antique et chrtienne, mondaine et monastique.
24
J. LECLERCQ, Lamour des lettres et le dsir de Dieu, Paris, Cerf, 1957 [3me d., 1990].
25
galement (comme Boce et Cassiodore) un des fondateurs du Moyen ge. N en 570 dans une
illustre famille hispano-romaine de Carthagne, Isidore est lev par Landre, son frre an, Sville o la
famille sest rfugie aprs la disparition de leur pre. En 600, il succde ce mme Landre sur le sige
piscopal de Sville. vque, il sefforce tout la fois de conserver et transmettre le savoir antique et de
consolider la victoire rcente du catholicisme (abjuration de larianisme par les Wisigoths en 589). Il meurt en
636.
26
ditions du texte : PL 82, col. 73-728 (daprs Sancti Isidori Hispalensis episcopi opera omnia, d. F.
AREVALO, 7 vol., Rome, 1797-1803), appendices, variae et notes, col. 729-1052, table des matires, col. 10531060 ; Isidori Hispalensis Episcopi Etymologiarum sive originum libri XX, d. W. M. LINDSAY, 2 vol., Oxford,

21

Clarendon, 1911 ( Scriptorum classicorum bibliotheca Oxoniensis ), rimpr. 1966 ; San Isidoro de Sevilla,
Etimologas, d. et trad. J. OROZ RETA et M.-A. MARCOS CASQUERO, prf. M. C. DAZ Y DAZ, 2 vol., Madrid,
Ed. Catholica, 1982-1983 ( Biblioteca de auctores christianos , 433) ; Isidore de Sville, tymologies livres IXX, d. J. FONTAINE et Y. LEFVRE, Paris, Les Belles Lettres, 1981- ( Auteurs latins du Moyen ge ) : Isidore
de Sville, tymologies livre XVII : De lagriculture, d. J. ANDR, Paris, 1981 : Isidore de Sville, tymologies
livre II : Rhetoric, d. P. K. MARSHALL, Paris, 1983 ; Isidore de Sville, tymologies livre IX: Les langues et les
groupes sociaux, d. M. REYDELLET, Paris, 1984 ; Isidore de Sville, tymologies livre XII : Des animaux, d. J.
ANDR, Paris, 1986. tudes importantes : B. BISCHOFF, Die europische Verbreitung der Werke Isidors von
Sevilla , in Isidoriana, d. M. C. DAZ Y DAZ, Lon, 1961, p. 317-344, repris in Mittelalterliche Studien,
Stuttgart, 1966, t. I, p. 171-194 ; M. REYDELLET, La diffusion des Origines dIsidore de Sville au haut Moyen
ge , Mlanges darchologie et dhistoire de lcole franaise de Rome, 78, 1966, p. 383-437 ; J. FONTAINE,
Isidore de Sville et la mutation de lencyclopdisme antique , in La pense encyclopdique au Moyen ge,
op. cit., p. 43-62. ; ID., Isidore de Sville et la culture classique dans lEspagne wisigothique, 3 vol., Paris, 1983
[1re d. 1959] ; J. N. HILLGARTH, The Position of Isidorian Studies : A Critical Review of the Literature 19361975 , Studi medievali, 24,. 1983, p. 817-905 ; C. CODONER, De lAntiquit au Moyen ge : Isidore de
Sville , in Lencyclopdisme, Actes du colloque de Caen, 12-16 janvier 1987, dir. A. BECQ, Paris, Aux
Amateurs de Livres, 1991, p. 19-35 ; B. RIBMONT, Les origines des encyclopdies mdivales, dIsidore de
Sville aux Carolingiens, op. cit., 2001, p. 39-191.
27
Nam dum videris unde ortum est nomen, citius uim eius intelligis (Etymologiae, 1, 29, 2).
28
ditions du texte : PL 83, col. 963-1018, table des matires, col. 1377-1378 ; De natura rerum,
Isidore de Sville, Trait de la nature, suivi de lptre en vers du roi Sisebut Isidore, d. J. FONTAINE,
Bordeaux, 1960 ( Bibliothque de lcole des hautes tudes hispaniques , 28).
29
Reconnu comme un des fondateurs du Moyen ge ( lgal de Boce, Cassiodore et Isidore). N
Wearmouth vers 673, Bde le Vnrable arrive lge de sept ans comme oblat au monastre de Wearmouth,
puis il entre plus tard au monastre voisin de Jarrow, o il mne une vie de moine et drudit jusqua sa mort en
735.
30
ditions du texte : PL 90, col. 187-278 (daprs ldition des uvres de Bde, Cologne, 1537) ; De
natura rerum, d. Ch. W. JONES, in Bedae Venerabilis opera, pars VI : Opera didascalica, 2, Turnhout, Brepols,
1977 ( Corpus Christianorum, Series Latina , 123 B), p. 189-234. tude : G. H. BROWN, Bede the Venerable,
Boston, Twayne, 1987.
31
Une des grandes figures de la Renaissance carolingienne. N vers 780, Raban Maur arrive comme
oblat au monastre de Fulda, dont il deviendra abb en 822, aprs avoir suivi lenseignement dAlcuin Tours. Il
sera ensuite archevque de Mayence, sa ville natale, o il meurt en 856. On la appel le prcepteur de la
Germanie .
32
ditions du texte : PL 111, col. 9-614, table des matires, col. 1617-1621. tudes importantes : E.
HEYSE, Hrabanus MaurusEncyclopsie De rerum naturis : Untersuchungen zu de Quellen und zur Methode
der Kompilation, Mnchen , 1969 ( Mnchener Beitrge zur Medivistik and Renaissance Forschung , 4) ; D.
O. LE BERRURIER, The Pictorial Sources of Mythological and Scientific Illustrations in Hrabanus Maurus De
rerum naturis , New York, 1976 ( Outstanding Dissertations in the Fine Arts ) ; V. FRANDON, Les saisons
et leurs reprsentations dans les encyclopdies du Moyen ge : lexemple du De Universo de Raban Maur
(1022-1023) , in Lenciclopedismo medievale, op. cit., p. 55-78.
33
Auteur souvent considr comme nigmatique et appel tort Honor dAutun, Honorius
Augustodunensis naquit vers 1080 sans doute en Angleterre o il suit les leons dAnselme de Cantorbry.
En 1097, il franchit la Manche et vient stablir comme reclus dans un couvent de bndictins irlandais prs de
Ratisbonne (Augustodunum, et non Autun ou Augsbourg), o il serait mort aprs 1157. Reprsentant de la
thologie monastique, ses uvres nauront pas beaucoup de succs au sein de linstitution scolaire urbaine. Par
contre, traduites en langues vulgaires, elles connatront un grand retentissement en dehors des milieux
proprement universitaires apparus au XIIIe sicle.
34
ditions du texte : PL 172, col. 1109-1176 ; LElucidarium et les lucidaires, Contribution, par
lhistoire dun texte, lhistoire des croyances religieuses en France au Moyen ge, d. Y. LEFVRE, Paris, De
Boccard, 1954 ( Bibliothque des coles franaises dAthnes et de Rome , srie 1, 180), p. 359-477.
35
ditions du texte : PL 172, col. 121-188 ; Honorius Augustodunensis : Imago mundi , d. V. I. J.
FLINT, Archives dhistoire doctrinale et littraire du Moyen ge, 1982, n 49, p. 7-153. tudes importantes : B.
MAURMANN, Die Himmelsrichtungen im Weltbild des Mittelalter, Mnchen, 1976 ( Mnstersche MittelalterSchriften , 33) ; V. I. J. FLINT, The Place and Purpose of the Works of Honorius Augustodunensis , Revue
Bndictine, 87, 1977, p. 97-127 ; B. BEYER DE RYKE, Honorius Augustodunensis , Dictionnaire du Moyen
ge, op. cit., p. 689-690.
36
Sur le thme du miroir dans les encyclopdies mdivales, cf. E. M. JONSSON, Le sens du titre
Speculum aux XIIe et XIIIe sicles et son utilisation par Vincent de Beauvais , in Vincent de Beauvais,

22

intentions et rceptions dune uvre encyclopdique au Moyen ge (voir infra), 1990, p. 11-32 ; ID., Le miroir,
naissance dun genre littraire, Paris, Les Belles Lettres, 1995 ( Histoire , 30). Voir aussi : Ch. CONNOCHIEBOURGNE Le livre de la nature, image ou miroir du monde. Le choix dun titre , Congrs de Groningen les
23-25 mai 2002 ( paratre).
37
N Conches en Normandie vers 1085. lve de Bernard de Chartres, Guillaume enseigne partir de
1120 l cole de Chartres (appellation conteste par R. W. Southern) o il eut pour lve langlais Jean de
Salisbury. Il meurt aprs 1154.
38
ditions du texte : PL 90, col. 1127-1178 (sous le nom de Bde), et PL 172, col. 39-102 (sous le nom
de Honorius Augustodunensis) ; Philosophia mundi, d . e t t r a d . G . MAURACH, Pretoria, Unisa, 1974
( University of Santa Africa, Studia , 15).
39
dition du texte : Guillelmi de Conchis Dragmaticon, d. I. RONCA, Turnhout, Brepols, 1997
( Corpus Christianorum, Continuatio Mediaevalis , 152).
40
N en Saxe (ou en Flandre) vers 1090-1100, Hugues de Saint-Victor fait ses premires tudes chez les
chanoines rguliers dHamersleben. Entr trs jeune Saint-Victor de Paris, aprs 1115, il y dveloppe une
intense activit enseignante. On lui a dcern le titre glorieux de nouvel Augustin . Il meurt en 1141.
41
dition du texte : Hugonis de Sancto Victore Didascalicon. De studio legendi. A critical Text, d. C.
BUTTIMER, Washington DC, Catholic University Press, 1939 ( Catholic University of America, Studies in
Medieval and Renaissance Latin , 10). Traduction en franais : Lart de lire, Didascalicon, trad. M. LEMOINE,
Paris, Cerf, 1991 ( Sagesses chrtiennes ). tudes importantes : R. BARON, Science et sagesse chez Hugues de
Saint-Victor, Paris, Lethielleux, 1957 ; J. CHTILLON, Le Didascalicon de Hugues de Saint-Victor , in La
pense encyclopdique au Moyen ge, op. cit., p. 63-76 ; R. JAVALET, Considrations sur les arts libraux chez
Hugues de Saint-Victor , in Arts libraux et philosophie au Moyen ge, Actes du 4me Congrs international de
philosophie mdivale, op. cit., p. 557-568 ; D. POIREL, Hugues de Saint-Victor, Paris, Cerf, 1998 ( Initiations
au Moyen ge ).
42
Didascalicon, VI, 3.
43
La vie de Richard de Saint-Victor est mal connue. On ignore sa date de naissance ainsi que celle de
son arrive labbaye. Il meurt en 1173.
44
ditions du texte : Liber exceptionum, d. J. CHTILLON, Paris, 1958 ( Textes philosophiques du
Moyen ge , 3).
45
Demeur indit, lexception du prologue, dit par . JEAUNEAU, Le Prologus in Eptateuchon de
Thierry de Chartres , Studi medievali, 16, 1954, p. 1-12, repris in Lectio philosophorum, Amsterdam, 1973, p.
37-39 et 87-91.
46
Thierry qui fut sans doute le frre de Bernard de Chartres succde Gilbert de La Porre
comme chancelier de lcole piscopale de Chartres en 1141. Auparavant, il avait enseign Paris. Il soutient
Ablard au concile de Soissons en 1121 et participe, en 1148, au concile de Reims qui .met en accusation Gilbert
de La Porre. Thierry termine sa vie dans un monastre et meurt aprs 1155.
47
Sa vie est fort mal connue. Propritaire dune maison Tours, il y enseigne lars dictaminis au cours
de la premire moiti du XIIe sicle. Bernard Silvestre est proche de lesprit chartrain. On ignore quand il est
mort, sans doute aprs 1159.
48
The Cosmographia of Bernardus Silvestris, introd., trad. et notes W. WETHERBEE, New York,
Columbia University Press, 1973 ( Records of Western Civilization Series, Sources and Studies , 89) ;
Cosmographie, introd., trad. et notes M. LEMOINE, Paris, Cerf, 1998 ( Sagesses chrtiennes ).
49
N (sans doute) Lille, lve de Bernard Silvestre Chartres, Alain tudie et enseigne Paris, puis
Montpellier. Vers la fin de sa vie, il se retire Cteaux o il meurt en 1203 (notons que cette retraite Cteaux
nest pas accepte par tous les historiens : la question du lieu de sa mort reste en fait pose).
50
dition du texte : PL 210, col. 429-482. Pour le prologue, F. HUDRY (d.), Prologus Alani de
Planctu Nature , Archives dhistoire doctrinale et littraire du Moyen ge, 55, 1988, p. 169-185.
51
dition du texte : Anticlaudianus, d. R. BOSSUAT, Paris, Librairie Philosophique J. Vrin, 1955
( Textes philosophiques du Moyen ge , 1).
52
Principalement connu au Moyen ge pour son uvre de traducteur, Adlard de Bath est un des
premiers vecteurs aprs Gerbert dAurillac au Xe sicle de linfluence arabe en Occident latin. N vers
1080, il est mort vers 1152. Adlard a galement crit des textes philosophiques et scientifiques. Trois dentre
eux ont en commun davoir pour interlocuteur un neveu peut-tre un des jeunes lves nobles dont
Adlard avait la charge Laon : le De eodem et diverso, les Questiones naturales et le De avibus tractatus.
53
dition du texte : Conversations with his Nephew. On the Same and the Different, Questions on
Natural Science, and On Birds, d. et trad. Ch. BURNETT, avec la contribution de I. RONCA, P. MANTAS
ESPANA e t B . VAN DEN ABEELE, Cambridge, Cambridge University Press, 1998 ( Cambridge Medieval
Classics , 9). tudes importantes : Adelard of Bath : An Englisch Scientist and Arabist of the Early Tweelfth
Century, d. Ch. BURNETT, Londres, Warburg Institute, 1987 ( Warburg Institute Surveys and Texts , 14) ; ID.,

23

The Introduction of Arabic Learning into England, Londres, The British Library, 1997 ; Th. RICKLIN, Adlard
de Bath , Dictionnaire du Moyen ge, op. cit., p. 8-9 [pour un tat rcent de la question].
54
dition (diplomatique partielle) du texte : Lambertus Sancti Audomari canonici, Liber Floridus :
codex authographus bibliothecae universitatis Gandavensis, d. A. DEROLEZ, Gand, Story-Scientia 1968. tudes
importantes : A. DEROLEZ, Lambertus qui librum fecit : Een codicologische Studie van de Liber floridusautograaf (Gent, Universiteitsbibliotheek, handschrift 92), Bruxelles, Palais des Acadmies, 1978
( Verhandelingen van de Koninklijke Academie voor Wetenschappen, Letteren en Schone Kunsten van Belgi,
Klasse der Letteren , 40/89) ; A. DEROLEZ (d.), Liber floridus Colloquim, Papers Read a the International
Meeting Held in the University Library, Ghent, on 3-5 September 1967, Gand, 1973 [lire notamment les
contributions de J. P. GUMBERT et Y. LEFVRE].
55
Chanoine de Saint-Omer qui vcut pendant la premire moiti du XIIe sicle.
56
dition du texte : Hortus deliciarum, d. R. GREEN, 2 vol., Londres/Leyde, 1979.
57
Abbesse de Hohenbourg au mont-Sainte-Odile en Alsace dans le dernier quart du XIIe sicle.
Considre tort comme ayant appartenu la famille de Landsberg, do le nom dHerrad de Landsberg sous
lequel elle est connue dans de nombreux crits. Voir M. PARISSE, Herrad de Sainte-Odile , Dictionnaire du
Moyen ge, op. cit., p. 673.
58
Issue dune famille noble, Hildegarde est ne Bingen en 1098. Offerte comme oblate lge de huit
ans, elle devient abbesse en 1136 et fonde en 1150 son propre monastre, Saint-Rupert, Bingen. Surnomme la
Sibylle du Rhin en raison des tranges visions dont elle fut affecte ds lge de trois ans. Elle meurt en
1179. Bien quelle ne fut jamais canonise, lappellation de sainte Hildegarde la trs tt emporte.
59
dition du texte : PL 197, col. 1117-1352, table des matires, col. 1379-1384. Traduction : en
allemand, Naturkunde : Das Buch von dem inneren Wesen der verschiedenen Naturen in der Schpfung, trad. P.
RIETHE, Salzbourg, 1959. tudes importantes : H. SCHWITZGEBEL, Die berlieferung der Werke der Hildegard
von Bingen und die heute noch vorhandenen Handschriften , Bltter der Carl-Zuckmeyer-Gesellschaft, 5/2,
1979, p. 133-150 ; L . MOULINIER, Le manuscrit perdu de Strasbourg, enqute sur luvre scientifique
dHildegarde, Paris, 1995 ; ID., Une encyclopdiste sans prcdent ? Le cas de Hildegarde de Bingen , in
Lenciclopedismo medievale, op. cit., p. 119-134.
60
dition du texte : Hildegardis causae et curae, d. P. KAISER, Leipzig, Teubner, 1903 ( Bibliotheca
Teubneriana ), rimpr. Ble, 1980 ( Basler Hildegard-Gesellschaft ). tudes importantes : B. MAURMANN,
Die Himmelsrichtungen im Weltbild des Mittelalter, op. cit. ; H. SCHIPPERGES, Heilkunde und Lebenskunst im
Weltbild Hildegerds von Bingen , Bltter der Carl-Zuckmeyer-Gesellschaft, 5/2, 1979, p. 79-94 ; L.
THORNDIKE, A History of Magic and Experimental Science, vol. 2, New York, 1923-1958 ( History of Sciences
Society Publications , 4) [8 vol.], p. 124-154.
61
ditions partielle du texte : J. GRNDEL, Das Speculum universale des Radulphus Ardens, Mnchen ,
1961 ( Mitteilungen des Grabmann-Institutes der Universitt Mnchen , 5). [dition de la table des chapitres
seule] [projet ddition critique par J. GRNDEL, non abouti ce jour]. tudes importantes : B. GEYER,
Radulphus Ardens und das Speculum universale , Theologische Quartalschrift, 1911, n 93, p. 63-89 ; M. LE
PAUL, Le Speculum universale de Raoul Ardent , Positions des thses de lcole des Chartes, 1951, p. 107109. [thse malheureusement non publie] ; J. GRNDEL, Luvre encyclopdique de Raoul Ardent, le
Speculum universale , in La pense encyclopdique au Moyen ge, dir. M. DE GANDILLAC, op. cit., p. 87-104 ;
B. BEYER DE RYKE, Raoul Ardent , Dictionnaire du Moyen ge, op. cit., p. 1175.
62
Clbre prdicateur poitevin dont lactivit se situe dans la seconde moiti du XIIe sicle, Raoul
Ardent surnomm ainsi sans doute en raison de sa fougueuse loquence est mort pense-t-on en 1199 ou en
1200. Il est lauteur de 199 sermons et homlies.
63
J. LE GOFF, Pourquoi le XIIIe sicle a-t-il t plus particulirement un sicle dencyclopdisme ? ,
in Lenciclopedismo medievale, op. cit., p. 23-40.
64
N Saint Albans en 1157, Alexandre Neckam fait ses tudes Oxford, puis Paris entre 1175 et
1182. Rentr en Angleterre, il enseigne dans les coles de grammaire de Dunstable et de Saint Albans, puis
Oxford. Devenu chanoine rgulier de saint Augustin au couvent de Cirencester dont il devient abb en 1213
, il meurt en 1217. Cest le dernier reprsentant de la Renaissance du XIIe sicle et lun des tenants de
lcole anglaise de philosophie et de sciences naturelles qui sera illustre plus tard par Roger Bacon.
65
Franciscain originaire dAngleterre, probablement n vers 1190, Barthlemy aurait tudi Oxford et
Paris. Il enseigne la thologie Paris et Magdebourg, o il est envoy en 1230 et o il meurt aprs 1250.
Cest tort que lon a vu en lui un membre de la famille de Glanville : la confusion a t faite au XVIe sicle par
le bibliographe John Leland.
66
N dans le Brabant vers 1200, Thomas est form dans les coles ligeoises. Il entend, quinze ans,
les prdications de Jacques de Vitry et conoit pour lui une grande vnration. Chanoine rgulier Cantimpr,
prs de Cambrai, vers lge de dix-sept ans, il devient plus tard dominicain Louvain, entre 1230 et 1232, et suit

24

les cours dAlbert le Grand, sans doute Cologne. Aprs tre pass par Paris, il revient au couvent de Louvain
en 1246. Thomas meurt vers 1270-1272.
67
Sans conteste le plus grand encyclopdiste mdival. N la fin du XIIe sicle, sans doute sousprieur du couvent dominicain de Beauvais, il devient lecteur labbaye cistercienne de Royaumont vers 1246 1247. Il est alors fort proche du roi Louis IX. Vincent meurt en 1264.
68
Certains historiens ont mis lhypothse que Vincent aurait t choisi ensuite comme prcepteur pour
la famille royale franaise. Mais cette thse, dj conteste par chard au XVIIIe sicle, nest plus accepte
aujourdhui. Voir en particulier les travaux de Monique Paulmier-Foucart (cits infra et dans la biblio.). Cf.
galement J. CHARD, Sancti Thomae Summa suo auctori vindicata, sive de V. F. Vincentii Bellovacensis scriptis
dissertatio, Paris 1708 ; ID. et J. QUTIF, Scriptores Ordinis Praedicatorum, t. I, Paris, Ballard et Simard, 1719
[notice sur Vincent de Beauvais].
69
dition du texte : Alexandri Neckam De naturis rerum libri duo, with the poem of the same author
De laudibus divinae sapientiae , d. Th. WRIGHT, Londres, Longman, Roberts and Green, 1863 ( Rerum
Britannicarum Medii Aevi Scriptores , 34), rimpr. New York, Kraus Reprint, 1967. tude importante : R. W.
HUNT, The Schools and the Cloister : The Life and Writings of Alexander Nequam (1157-1217), d. et rev. M.
GIBSON, Oxford, Clarendon, 1984 [thse, 1936]. Voir aussi, A. GRONDEUX, Alexandre Neckam ,
Dictionnaire du Moyen ge, op. cit., p. 37.
70
dition partielle du texte : G. L. BERRY, A Partial dition of Alexander Neckhams Laus sapientie
divine, Universit de Yale, 1978 [thse]. Voir aussi : Suppletio Defectuum Book I, Alexander Neckam on
Plants, Birds and Animals, A Supplement of the Laus Sapientie Divine , d. Ch. J. MCDONOUGH, Florence,
SISMEL, edizioni del Galluzzo, 1999 ( Per Verba, Testi mediolatini con traduzione , 12).
71
ditions du texte : Bartholomaei Anglici De genuinis rerum coelestium, terrestrium et inferarum
proprietatibus libri XVIII, procurante D. Georgio Bartholdo Pontano a Braienberg, Francfort, 1601, rimpr.
Francfort, Minerva, 1964 [dition critique en cours, cf. infra dans cette note] ; dition partielle, Bartholomaeus
Anglicus, On the properties of Soul and Body, De proprietatibus rerum libri III et IV, d. R. J. LONG, Toronto,
1979 ( Toronto Medieval Latin Texts , 9) [dition des livres 3 et 4 du texte latin]. tudes importantes : A. E.
SCHNBACH, . Des Bartholomaeus Anglicus Beschreibung Deutschlands gegen 1240 , Mitteilungen des
Instituts fr sterreich. Geschichtsforschung, 27, 1906, p. 54-90 ; A. SCHNEIDER, Metaphysische Begriffe des
Bartholomaeus Anglicus , in Studien zur Geschichte der Philosophie. Festgabe zum 60. Geburtstag Clemens
Baeumker gewidmet, Mnster, 1913 ( Beitrge zur Geschichte der Philosophie des Mittelalters , I) ; T.
PLASSMANN, Bartolomaeus Anglicus , Archivum Franciscanum Historicum, 1919, 12, p. 68-109 ; G. E. SE
BOYAR, Bartholomaeus Anglicus and his Encyclopaedia , Journal of English and Germanic Philology, 19,
1920, p. 168-189 ; L. THORNDIKE, A History of Magic and Experimental Science, op. cit., vol. 2, 1923, p. 401435 ; J. J. WALSH, Medicine in a popular mediaeval encyclopaedia , Annals of medical history, 4, 1932, p.
273-282 ; ID., Clinical medicine in the Middle Ages. Bartholomews De proprietatibus rerum , Medical life,
39, 1932, p. 365-382 ; ID., Bartholomeus Anglicus, De proprietatibus rerum. (Book seventh on medicine) ,
Medical life, 40, 1933, p. 449-602 ; P. MICHAUD-QUANTIN, Les petites encyclopdies du XIIIe sicle , in La
pense encyclopdique au Moyen ge, op. cit., p. 105-120 [109-113] ; M. C. SEYMOUR, Some Medieval
English Owners of De proprietatibus rerum , Bodleian Library Record, 9, 1974, p. 156-165 ; ID., Some
Medieval French Readers of De proprietatibus rerum , Scriptorium, 28, 1974, p. 100-103 ; G . STEER,
Bartholomaeus Anglicus , Verfasser Lexicon, 2e d., t. 6, 1978, p. 616 sq. ; D. C. GREETHAM, The concept
of nature in Bartholomaeus Anglicus (fl. 1230) , Journal of the history of Ideas, 41, 1980, p. 663-677 ; H.
MEYER, Bartholomus Anglicus, De proprietatibus rerum : Selbstverstandnis und Rezeption , Zeitschrift fr
deutsches Altertum und deutsche Literatur, 117, 1988, p. 237-274 ; L. S TURLESE, Florilegi filosofici ed
enciclopedie in Germania nella prima met del Duecento : Gli scritti di Arnoldo di Sassonia e di Bartolomeo
lInglese e la diffusione della scienza araba e aristotelica nella cultura tedesca , Giornale critico della filosofia
italiana, 69, 1990, p. 293 -319 ; S . LOUIS, Le projet encyclopdique de Barthlemy lAnglais , in
Lencyclopdisme, Actes du colloque de Caen, 12-16 janvier 1987, op. cit., p. 147-151 ; M. C. SEYMOUR.,
Bartholomaeus Anglicus and His Encyclopedia, Aldershot, Variorum, 1992 ; H. MEYER, Die Zielsetzung des
Bartholomus Anglicus in De proprietatibus rerum , Geistliche Aspekte mittelalterlicher Naturlehre, d. K.
VOLLMANN, Wiesbaden, Dr. Ludwig Reichert Verlag, 1993, p. 86-98 ; ID., Die Enzyklopdie des Bartholomus
Anglicus. Untersuchungen zur berlieferungs- und Rezeptionsgeschichte von De proprietate rerum ,
Mnchen , Wilhelm Fink, 2000 ( Mnstersche Mittelalter-Schriften , 77) ; B. BEYER DE RYKE, Barthlemy
lAnglais , Dictionnaire du Moyen ge, op. cit., p. 134-135 ; [signalons enfin que des recherches ont t
commences lUniversit catholique de Louvain (thse en cours de J. LONCKE) sur les notes marginales du De
proprietatibus rerum de Barthlemy, afin de dfinir quelle a t la porte moralisante de lencyclopdie lors de
sa diffusion]. Traductions vernaculaires mdivales : en franais, par Jean Corbechon en 1372, Le propritaire
des choses, ditions incunables, Lyon, 1485, 1486, 1487, etc. ; adapte en franais moderne par B. RIBMONT,
Le Livre des proprits des choses, Une encyclopdies au XIVe sicle, Paris, Stock, 1999 ; dition des chapitres

25

sur le soleil et la lune figurant au livre huit in M. SALVAT, Barthlemi lAnglais, Traits du soleil et de la
lune, traduits par Jean Corbechon (1372) (dition et commentaire) , in Le Soleil, la lune, et les toiles au
Moyen ge (Snfiance, 13), Marseille, 1983, p. 339-357 [une dition critique du De proprietatibus rerum et de
sa traduction franaise du XIVe sicle par Jean Corbechon est en cours, sous la direction de H. MEYER, B.
RIBMONT, et B. VAN DEN ABEELE, avec un groupe dune vingtaine de collaborateurs : plusieurs volumes sont
prvus ; voir H. MEYER, B. VAN DEN ABEELE, B. RIBMONT, diter lencyclopdie de Barthlemy lAnglais:
Vers une dition bilingue du De proprietatibus rerum , Cahiers de Recherches Mdivales (XIIIe-XVe s.), 6,
1999, p. 7-18] ; en anglais, On the Properties of Things : John Trevisas Translation of Bartholomaeus Anglicus,
De proprietatibus rerum, d. M. C. SEYMOUR et al., 2 vol., Oxford, Clarendon, 1975-1988 [un 3e vol. est prvu].
72
Notaire de Mantoue. Cette transposition est connue sous le titre moderne de Trattato di scienza
universale.
73
Ermite de Saint-Augustin, matre en thologie et chapelain du roi Charles V. Sa translation sintitule
Le Propritaire des choses.
74
Vicaire de lord Berkeley. La traduction quil fit de louvrage de Barthlemy On the properties of
thinges fut sans doute connue de Shakespeare.
75
Franciscain. El libro de las propriedades de las cosas.
76
Douze ditions incunables (avant 1500 donc) en latin et neuf en franais.
77
ditions du texte : Thomas Cantimpratensis, Liber de natura rerum, Editio princeps secundum
codices manuscriptos, Teil I : Text, d. H. BOESE, Berlin/New York, Walter de Gruyter, 1973 [dition de la
seconde rdaction en 20 livres ; le volume II de commentaires nest jamais paru] ; J. B. FRIEDMAN (d.),
Thomas of Cantimpr De natura rerum Prologue, Book III and Book XIX , in La science de la nature :
thorie et pratique, Montral/Paris, Bellarmin/Vrin, 1974 ( Cahiers dtudes mdivales , 2), p. 107-154
[dition partielle]. tudes importantes : P. MICHAUD-QUANTIN, Les petites encyclopdies du XIIIe sicle , La
pense encyclopdique au Moyen ge, op. cit., p. 105-120 [113-116] ; Ch. HNEMRDER, Die Bedeutung und
Arbeitsweise de Thomas von Cantimpr und sein Beitrag zur Naturkunde des Mittelalters , Medizinhistorisches
Journal, 3, 1968, p. 345-357 ; G. J. J. WALSTRA, Thomas de Cantimpr, De naturis rerum : Etat de la
question , Vivarium, 5, 1967, p. 146-171, et 7, 1968, p. 46-61 ; H. BOESE, Zur Textberlieferung von Thomas
CantimpratensisLiber de natura rerum , Archivum fratrum praedicatorum, 39, 1969, p. 53-68 ; J. ENGELS.,
Thomas Cantimpratensis redivivus , Vivarium, 12, 1974, p. 124-132 ; F. J. TALAVERA ESTESO, Textos para
ilustrar la transmisin de los autores antiguos en las enciclopedias latinas medievales del siglo XIII (Solino en
el Liber de natura rerum de Toms de Cantimpr), Malaga, Universidad de Malaga, 1986 [thse] ; B. K.
VOLLMANN, La vitalit delle enciclopedie di scienza naturale: Isidoro di Siviglia, Tommaso di Cantimpr, e le
redazioni del cosiddetto Tommaso III , in LEnciclopedismo medievale, op. cit., p. 135-145 [138-141] ; B.
BEYER DE RYKE, Thomas de Cantimpr , Dictionnaire du Moyen ge, op. cit., p. 1391-1392.
78
Cf. J . BERLIOZ e t M . -A . PO L O D E BEAULIEU, Les recueils dexempla et la diffusion de
lencyclopdisme mdival , in Lenciclopedismo medievale, op. cit., p. 179-212.
79
dition du texte : Bibliotheca Mundi, Vincentii Burgundi, ex ordine Praedicatorum venerabilis
episcopi Bellovacensis, Speculum Quadruplex, Naturale, Doctrinale, Morale, Historiale, d. Benedictini collegii
Vedastini, Douai, 1624, rimpr. Graz, 1964-1965 [il nexiste pas ddition critique de cette gigantesque
encyclopdique quest le Speculum maius]. tudes importantes : ltude de rfrence est celle de M. PAULMIERFOUCART avec la collaboration de M.-Ch. DUCHENNE, Vincent de Beauvais et le Grand miroir du monde,
Turnhout, Brepols, 2004 ( Tmoins de notre histoire ) [quil nous soit permis ici de remercier Monique
Paulmier-Foucart de nous avoir communiqu ce texte avant sa publication : la partie sur Vincent de Beauvais lui
doit beaucoup] ; ensuite, on pourra consulter : M. PAULMIER-FOUCART et S. LUSIGNAN, Vincent de Beauvais et
lhistoire du Speculum maius , Journal des savants, 1990, p. 97-124 ; S . LUSIGNAN, A . NADEAU, M.
PAULMIER-FOUCART (dir.), Vincent de Beauvais, intentions et rceptions dune uvre encyclopdique au Moyen
ge, Actes du XIVe colloque de lInstitut dtudes mdivales, organis conjointement par latelier Vincent de
Beauvais (A.R.Te.M., Universit de Nancy II) et lInstitut dtudes mdivales (Universit de Montral) 27-30
avril 1988, Saint-Laurent/Paris, 1990 ( Cahiers dtudes mdivales ; Cahier spcial , 4) ; S. LUSIGNAN, M.
PAULMIER-FOUCART (dir.), Lector et compilator, Vincent de Beauvais, frre prcheur, un intellectuel et son
milieu au XIIIe sicle, Grne, Craphis, 1997 ( Rencontres Royaumont ) ; M. P AULMIER-FOUCART,
Vincent de Beauvais , Dictionnaire du Moyen ge, op. cit., p. 1455-1456. Les travaux sur Vincent sont trop
nombreux pour quon les cite ici (mme de manire incomplte). Une bibliographie exhaustive propos de
Vincent de Beauvais ralise par Hans Voorbij de lUniversit dUtrecht est accessible en ligne ladresse
suivante : http://www.cs.uu.nl/groups/IK/archives/vincent/bibhome.htm . Rappelons enfin lexistence de
lAtelier Vincent de Beauvais (URM 7002 Moyen ge / Universit de Nancy II). Fond par Jean Schneider,
lAtelier a t dirig par Monique Paulmier-Foucart et est aujourdhui gr par Isabelle Draelants avec laide de
Marie-C h r i s t i n e D u c h e n n e . L e s i t e I n t e r n e t ( a c c e s s i b l e c e t t e a d r e s s e : http://www.univ-

26

nancy2.fr/RECHERCHE/MOYENAGE/VincentdeBeauvais/vdbeau.htm ) prsente le programme de recherche


de lAtelier et donne accs aux deux Bases de donnes textuelles du Speculum maius.
80
Voir M. PAULMIER-FOUCART, lorigine du Speculum maius : notes sur la relation probable entre
Hugues de Saint-Cher et Vincent de Beauvais , Actes du colloque Hugues de Saint-Cher, Paris, 2000 (
paratre).
81
Voir M. PAULMIER-FOUCART, Vincent de Beauvais et le Grand miroir du monde, op. cit. (en
particulier, le chapitre intitul Une somme didactique lusage des lectores dominicains ).
82
Lhistoire textuelle du Speculum maius de Vincent de Beauvais est fort complexe. Au dpart conu en
deux parties (la premire consacre la nature et la seconde lhistoire), louvrage a ensuite t remani en trois
parties (nature, doctrine, histoire), puis en quatre (avec ladjonction dune partie morale, qui nest pas de la main
de Vincent). Sur ces questions, voir les travaux de Monique Paulmier-Foucart, et notamment : M. PAULMIERFOUCART et S. L USIGNAN, Vincent de Beauvais et lhistoire du Speculum maius , op. cit. ; M. PAULMIERFOUCART, Le plan et lvolution du Speculum maius de Vincent de Beauvais : de la version bifaria la version
trifaria , in Die Enzyklopdie im Wandel vom Hochmittelalter zur frhen Neuzeit, Akten des Kolloquiums des
Projekts D im Sonderforschungsbereich 231 (29.11. - 01.12.1996), dir. Chr. MEIER-STAUBACH, Mnchen,
Wilhelm Fink, 2002 ( Mnstersche Mittelalter-Schriften , 78), p. 245-267.
83
Sur la thologie augustinienne de lhistoire, voir B. B EYER DE RYKE, Lapport augustinien :
Augustin et laugustinisme politique , in Histoire de la philosophie politique, A. RENAUT (dir.), t. 2, Paris,
Calmann-Lvy, 1999, p. 43-86.
84
Le dominicain Jacques chard en a apport la preuve en 1708 et 1719.
85
N vers 1160-1170 en Picardie, mort aprs 1229. Trouvre renomm la cour de Philippe Auguste,
Hlinand dcide vers 1182 peine g dune vingtaine dannes de devenir moine labbaye cistercienne
de Froidmont, prs de Beauvais.
86
Reconnu comme un des premiers encyclopdistes du XIIIe sicle, Arnold de Saxe est un naturaliste
allemand, probablement mdecin et enseignant, qui a sans doute ctoy Albert le Grand. Tmoin privilgi de la
transmission des textes grco-arabes en Occident, en particulier dAristote, on ne sait pas sil tait lac ou clerc.
87
dition du texte : Die Encyklopdie des Arnoldus Saxo, zum ersten Mal nach einem Erfurter Codex,
d. E . STANGE, Erfurt, 1905-1907 [dition critique en cours de lencyclopdie dArnold de Saxe par I.
DRAELANTS, paratre dans la collection De natura rerum chez Brepols]. tudes importantes : V. ROSE,
Aristoteles de lapidibus und Arnoldus Saxo , Zeitschrift fr deutsche Altertum, 18, 1875, p. 424-454 ; E.
STANGE., Arnoldus Saxo, der lteste Encyclopdist des dreizehnten Jarhunderts, Halle, 1885 [dissertation] ; A.
BIRKENMAJER, Le rle jou par les mdecins et les naturalistes dans la rception dAristote au XIIe et XIIIe
sicles, Varsovie, 1930, p. 11 sq. ; L. STURLESE, Florilegi filosofici ed enciclopedie in Germania nella prima
met del duencento. Gli scritti di Arnoldo di Sassonia e di Bartolomeo lInglese e la diffusione della scienza
araba e aristotelica nella cultura tedesca , Giornale critico della filosofia italiana, 69, 1990, p. 293-318 ; I.
DRAELANTS, Une mise au point sur les uvres dArnoldus Saxo, 1 re partie, et 2 me partie, Bulletin de
philosophie mdivale, 34, 1992, p. 163-180 et 35, 1993, p. 130-149 ; ID., La transmission du De animalibus
dAristote dans le De floribus rerum naturalium dArnoldus Saxo , in Aristotles animals in the Middle Ages
and Renaissance, d. C. S TEEL, G . G ULDENTOPS, P. B EULLENS, Leuven, Leuven University Press, 1999
( Medievalia Lovaniensia - Series I , 27), p. 126-158 ; ID., Le dossier des livres sur les animaux et les plantes
de Iorach : tradition occidentale et orientale , in Occident et Proche-Orient : contacts scientifiques au temps des
croisades. Actes du Colloque de Louvain-la-Neuve, 24-25 mars 1997, Turnhout, Brepols, 2000, p. 191-276 ; ID.,
Un encyclopdiste mconnu du XIIIe sicle : Arnold de Saxe. uvre, sources, rception, Louvain-la-Neuve,
2000 [thse de doctorat] ; ID., Introduction ltude dArnoldus Saxo et aux sources du De floribus rerum
naturalium , in Die Enzyklopdie im Wandel vom Hochmittelalter zur frhen Neuzeit, op. cit., 2002, p. 85-121 ;
B. BEYER DE RYKE, Arnold de Saxe , Dictionnaire du Moyen ge, op. cit., p. 89-90 ; I. DRAELANTS et M.
PAULMIER-FOUCART, Echanges dans la societas des naturalistes au milieu du XIIIe sicle : Arnold de Saxe,
Vincent de Beauvais et Albert le Grand , in Mlanges Claude Thomasset, Paris, Presses de lUniversit de
Paris-Sorbonne ( paratre). Prsentation de ltude des uvres dArnold de Saxe par Isabelle Draelants sur le
site Internet de lAtelier Vincent de Beauvais :
http://www.univnancy2.fr/RECHERCHE/MOYENAGE/VincentdeBeauvais/EtudeArnolddeSaxe.htm .
88
N Malines en 1246, mort aprs 1310, Henri Bate (diminutif de Batrice) fut tout la fois
philosophe, thologien, astronome, astrologue, pote et musicien. Ami de Guillaume de Moerbeke, chanoine et
chantre de la cathdrale Saint-Lambert de Lige, son activit sest droule en dehors du monde universitaire, ce
qui explique une certaine ouverture aux disciplines scientifiques non enseignes luniversit. Il est lauteur des
tables astronomiques de la ville de Malines. Devenu le prcepteur de Guy de Hainaut, il rdigea son intention
une vaste encyclopdie philosophique.
89
dition du texte : Henricus Bate, Speculum divinorum et quorundam naturalium, d. G. WALLERAND,
Louvain, Institut suprieur de philosophie, 1931 ( Les philosophes belges , 11) [dition partielle, avec table

27

des matires] ; t. I, pars 1, t. II, partes 2-3, d. E. VAN DE VYVER, Louvain/Paris, Publications universitaires de
Louvain, 1960, 1967 ( Philosophes mdivaux , 4 et 10) ; partes 4-7, 11-12, 20-23, d. C. STEEL e.a., 4 vol.,
Leuven, Leuven University Press, 1990, 1993, 1994, 1996 ( Ancient and medieval Philosophy - Series I , 9,
10, 12, 23) ; partes 13-16, d. G. C. GULDENTOPS, Leuven, Leuven University Press, 2002 ( Ancient and
medieval Philosophy - Series 1 , 21). tudes importantes : A . BIRKENMAJER, Henri Bate de Malines,
astronome et philosophe de la fin du XIIIe sicle , in La Pologne au Ve Congrs international des sciences
historiques, Cracovie, 1924. [rsum de sa thse, laquelle est malheureusement reste indite] ; G. WALLERAND,
Henri Bate de Malines et saint Thomas dAquin , Revue no-scolastique de philosophie, 36, 1934, p. 387411 ; T. GREGORY, Platone e Aristotele nello Speculum di Enrico Bate di Malines , Studi medievali, 3/2,
1961, p. 302-319 ; G . FREDERICI VERSCOVINI, Arti e filosofia nel secolo XIV. Studi sulla tradizione
aristotelica e i moderni , Florence, Nuovedizioni Enrico Valecchi, 1983, p. 303-329 ; L. STURLESE, Il
dibattito sul Proclo latino nel medioevo fra luniversit di Parigi e lo Studium di Colonia , in Proclus et son
influence, d. G. BOSS et G. STEEL, Zurich, ditions du Grand Midi, 1987, p. 261-285 ; G. GULDENTOPS,
Henry Bates encyclopedism , i n Pre-Modern Encyclopedic Texts, op. cit. ; ID. , Henricus Bate, een
filosofische encyclopedist uit de late dertiende eeuw: kritische uitgave van de delen XIII-XVI van het Speculum
divinorum met doctrinele studies over Bates metafysica en psychologie, Leuven, 2001 [thse de doctorat] ; B.
BEYER DE RYKE, Henri Bate de Malines , Dictionnaire du Moyen ge, op. cit., p. 660-661.
90
dition du texte : LImage du monde de matre Gossuin, rdaction en prose, texte du ms. Bibl. nat.
Fr. 574, d. O. H. PRIOR, Lausanne/Paris, Imprimeries runies, 1913 [nouvelle dition critique en cours, par Ch.
CONNOCHIE-BOURGNE]. tudes importantes : C. FANT, LImage du monde, pome indit du milieu du XIIIe
sicle, tudi dans ses diverses rdactions franaises daprs les manuscrits des bibliothques de Paris et de
Stockholm, Upsala, Upsala Universitets rsskrift, 1886 ; Ch.-V. LANGLOIS, La vie en France au Moyen ge, t.
III, La connaissance de la nature et du monde daprs des crits franais lusage des lacs, Paris, Hachette,
1927, p. 135-197 ; L . LINDGREN, Analyse de la langue de lImage du monde de Gossuin de Metz ,
Neuphilologische Mitteilungen, 73, 1972, p. 499-544 ; B. RIBMONT, Statut de lastronomie et volution des
connaissances sur le cosmos chez les vulgarisateurs mdivaux : le cas de quelques encyclopdies en langue
vernaculaire , in Observer, lire, crire le Ciel au Moyen ge, Actes du colloque dOrlans (22-23 avril 1989),
d. B. RIBMONT, Paris, Klincksieck, 1991, p. 283-300 ; Ch. CONNOCHIE-BOURGNE, Nature et clergie dans
luvre de vulgarisation scientifique de Gossuin de Metz (Image du monde, 1245) , in Comprendre et matriser
la nature au Moyen ge : mlanges dhistoire des sciences offerts Guy Beaujouan, Genve/Paris, Librairie
Droz/Champion, 1994, p. 19-27 ; ID., Pourquoi et comment rcrire une encyclopdie ? Deux rdactions de
Limage du monde , in Encyclopdies mdivales, Discours et savoirs, Rennes, Presses Universitaires de
Rennes, 1998 (Cahiers Diderot, 10), p. 143-154 ; ID., LImage du monde, une encyclopdie du XIIIe sicle.
dition critique et commentaire de la premire version, Universit de Paris IV, 1999 [thse de doctorat dtat] ;
ID., Dictionnaire du Moyen ge, op. cit., p. 597.
91
Sans doute clerc, ce pote lorrain est lauteur de la premire encyclopdie franaise en langue
vernaculaire, lImage du monde. La ddicace au comte Robert dArtois, frre de Louis IX, laisse supposer quil
avait ses entres la cour de France.
92
Mort en 1250 la bataille de Mansourah.
93
Franciscain de Bziers, probablement juriste et adepte du courant spirituel, Matfre Ermengaud est n
la fin du XIIIe sicle et mort aprs 1322.
94
P. CHERCHI, Lenciclopedia nel mondo dei trovatori : il Breviari damore di Matfre Ermangau) , in
Lenciclopedismo medievale, op. cit., p. 277-291.
95
Le matre de Dante. Grande figure de la culture laque urbaine, notaire et homme politique important,
Brunetto Latini est n Florence vers 1220 et mort en 1294. Exil en France (1260-1266) aprs la dfaite des
guelfes florentins auxquels il appartenait, cest dans ce pays quil rdige son Trsor. Pre de famille, il nen fut
pas moins accus par Dante de sodomie (peut-tre parce que ce dernier ne lui pardonnait pas davoir crit son
encyclopdie en franais).
96
ditions : Li Livres dou Tresor, publi pour la premire fois, d. P. CHABAILLE, Paris, 1863
( Collection de documents indits sur lhistoire de France, publis par les soins du Ministre de linstruction
publique , premire srie) ; Brunetto Latini, Li Livres dou Tresor, d. F. J. CARMODY, Berkeley, Los Angeles,
1948 ( University of California Publications in Modern Philology , 22), rimpr. Genve, Slatkine Reprints,
1998. tudes importantes : G. J. HOLLOWAY, Brunetto Latini : an analytic bibliography, Londres, Grant and
Cutler, 1986 ; Ch. MEIER, Cosmos Politicus : der Funktionswandel der Enzyklopdie bei Brunetto Latini ,
Frhmittelalterliche Studien, 22, 1988, p. 315-356 ; P. G. BELTRAMI, Appunti su vicende del Tresor :
composizione, letture, riscritture , in Lenciclopedismo medievale, op. cit., p. 311-328.
97
Juge florentin du XIIIe sicle.
98
Le Petit Trsor / Il Tesoretto, trad., prs. et annot par B. LEVERGEOIS, Paris, Michel de Maule, 1997.

28

99

dition du texte : Sydrac le philosophe, Le livre de la fontaine de toutes sciences, d. E. RUHE,


Wiesbaden, Dr. Ludwig Reichert Verlag, 2000 ( Wissensliteratur im Mittelalter , 34). tude : D. RUHE, La
Roe dastronomie, Le livre de Sidrac et les encyclopdies franaises du Moyen ge , in Lenciclopedismo
medievale, op. cit., p. 293-310.
100
dition du texte : Placides et Timo ou Li secrs as philosophes, d. Cl. THOMASSET, Genve/Paris,
Droz, 1980. tudes : Cl. THOMASSET, Une vision du monde la fin du XIIIe sicle, Commentaire du dialogue de
Placides et Timo, Genve, Droz, 1982.
101
ditions du texte : Three Prose Versions of the Secreta Secretorum, d. R. STEELE, Londres, 1898
( Early English Text Society, Extra Series , 74) ; Secretum Secretorum, Nine English Versions, d. M.
MANZALAOUI, Oxford, Oxford University Press, 1977 Early English Text Society, Original Series , 276.
tudes importantes : M. GRIGNASCHI, Lorigine et les mtamorphoses du Sirr al-asrr , Archives dhistoire
doctrinale et littraire du Moyen ge, 43, 1976, p. 7-112 ; ID., La diffusion du Secretum secretorum dans
lEurope occidentale , Archive dhistoire doctrinale et littraire du Moyen ge, 48, 1980, p. 7-70 ; W. F. RYAN
et Ch. B. S CHMITT (d.), Pseudo-Aristotle, The Secret of Secrets. Sources and Influences, Londres, Warburg
Institute, 1982 ( Warburg Institute Surveys , 9) [synthse qui prsente le dernier tat de la question] ; F. FERYHUE, Secret des secrets , Dictionnaire des lettres franaises, Le Moyen ge, dition entirement revue et mise
jour, dir. G. HASENOHR et M. ZINK Paris, Le Livre de Poche, 1992 ( La Pochothque ), p. 1366-1370
[importante bibliographie propos des diffrentes traductions] ; S. T. WILLIAMS, The early circulation of the
pseudo-aristotelian Secret of Secrets in the West : the papal and imperial courts , in Le scienze alla corte di
Federico II, 1994 (Micrologus, 2), p. 127-144 ; D. LORE, Le statut du Secret des secrets dans la diffusion
encyclopdique du Moyen ge , i n Encyclopdies mdivales, Discours et savoirs, Rennes, Presses
Universitaires de Rennes, 1998 (Cahiers Diderot, 10), p. 155-171 ; B. BEYER DE RYKE, Secret des secrets ,
Dictionnaire du Moyen ge, op. cit., p. 1312-1313.
102
dition du texte : Une nouvelle encyclopdie mdivale, le Compendium philosophiae , d. M. DE
BOARD, Paris, De Boccard, 1936. tude : M. DE BOARD, Une encyclopdie mdivale jusqu prsent
inconnue, le Compendium philosophiae , Revue thomiste, 15, 1932, p. 118-143 et 301-330.
103
Thologien allemand, dominicain, prieur du couvent de Zurich, puis de Strasbourg. Considr
comme lun des premiers disciples dAlbert le Grand. Il meurt en 1268.
104
Les animaux au Moyen ge sont davantage prtextes interprtations symboliques quobjets de
science. Do la tradition des bestiaires, ces traits moraliss sur les proprits des animaux. Parmi les
principaux bestiaires, on notera ceux de Philippe de Thaon (au XIIe s.), de Gervaise, Guillaume le Clerc, Pierre
de Beauvais et Richard de Fournival (au XIIIe s.). Paralllement cette tradition allgorique, la redcouverte
dAristote et de ses commentateurs, partir de la fin du XIIe sicle, relance lintrt pour la zoologie
scientifique. Le matre dans le domaine est incontestablement Albert le Grand (XIIIe s.), dont luvre tmoigne
de linfluence de laristotlisme. Les encyclopdistes du XIIIe sicle consacrent une section aux animaux dans
leurs ouvrages. Cf. C. BECK, Approches du traitement de lanimal chez les encyclopdistes du XIIIe sicle,
Lexemple de lours , in Lenciclopedismo medievale, op. cit., p. 163-178. Sur les animaux et leur symbolique
au Moyen ge, cf. F. MCCULLOCH, Medieval Latin and French Bestiaries, Chapel Hill, University of North
Carolina Press, 1962 ; Bestiaires du Moyen ge, mis en franais moderne et prsents par G. BIANCIOTTO, Paris,
Stock, 1980 ; R. DELORT, Les animaux ont une histoire, Paris, Seuil, 1984 ; L. MOULINIER, Lordre du monde
animal selon Hildegarde de Bingen , in Lhomme, lanimal domestique et lenvironnement du Moyen ge au
XVIIIe sicle, Actes du colloque de Nantes, 22-24 octobre 1992, Nantes, Ouest ditions, 1993, p. 51-62 ; J.
VOISENET, Bestiaire chrtien. Limagerie animale des auteurs du haut Moyen ge (Ve-XIe sicle), Toulouse,
Presses universitaires du Mirail, 1994 ; ID., Btes et hommes dans le monde mdival, Le bestiaire des clercs du
Ve au XIIe sicle, prf. de J. LE GOFF, Turnhout, Brepols, 2000 ; G. DUCHET-SUCHAUX et M. PASTOUREAU, Le
bestiaire mdival. Dictionnaire historique et bibliographique, Paris, Le Lopard dOr, 2002.
105
Physiologus Latinus : ditions prliminaires versio B, d. F. J. CARMODY, Paris, Droz, 1939 ; F. J.
CARMODY (d.), Physiologus Latinus Versio Y , University of California Publications in Classical Philology,
12, 1941, p. 95-134 ; Der Physiologus, d. O. SEEL, Zrich, Artemis, 1960 ( Lebendige Antike ) ; [J.
VOISENET prpare une traduction franaise du Physiologus de Berne (du IXe sicle)].
106
Cf. Section VI : Dante e lenciclopedismo (contributions de C. VASOLI et Z. B ARANSKI), in
Lenciclopedismo medievale, op. cit., p. 361-404.
107
N Majorque vers 1232-1235 dans une noble famille catalane, Raymond Lulle une fois adulte
devient prcepteur de linfant Jacques, puis snchal de celui-ci. Vers lge de trente ans, il se converti, quitte
sa famille et abandonne la cour. Il se consacre alors la philosophie, la thologie et la conversion des
musulmans. Il trouve la mort en 1316, au cours dune mission en pays musulman. Polygraphe, il est lauteur
dune uvre considrable : plus de deux cents quatre-vingts crits, dont plusieurs sont de nature encyclopdique.
108
dition du texte : voir Ch. SAMARAN (infra) pour la liste des mss et des imprims ; Pierre Bersuire,
Reductorium Morale, Liber XV, Ovidius Moralizatus, d. J. ENGELS, Utrecht, Instituut voor Laat Latijn des

29

Rijksuniversiteit, 1962 et 1966 [dition du livre XV : l Ovide moralis ]. tudes importantes : Ch. SAMARAN,
Pierre Bersuire , Histoire littraire de la France, 39, 1962, p. 259-450 ; J. ENGELS, Berchoriana I : notice
bibliographique sur Pierre Bersuire, supplment au Repertorium Biblicum Medii Aevi , Vivarium, 2, 1964, p.62124 ; M. S. VAN DER BIJL, Petrus Berchorius, Reductorium Morale, Liber XV: Ovidius Moralizatus, Cap. Ii. ,
Vivarium, 9, 1971, p. 25-48 ; J. ENGELS, Ldition critique de lOvidius moralizatus de Bersuire , Vivarium 9,
1971, p. 19-24 ; W. D. REYNOLDS, Sources, Nature and Influence of the Ovidius Moralizatus of Pierre
Bersuire , in The Mythographic Art : Classical Fable and the Rise of the Vernacular in Early France and
England, d. J. CHANCE, Gainsville, University of Florida Press, 1990, p. 83-99 ; M.-T. TESNIRE, Le
Reductorium morale de Pierre Bersuire , in Lenciclopedismo medievale, op. cit., p. 229-249.
109
N en Vende la fin du XIIIe sicle, Pierre Bersuire fait dabord profession dans lordre des
franciscains, puis il entre chez les bndictins. Cest pendant un long sjour la cour pontificale dAvignon
(entre 1320 et 1350) quil compose ses principaux ouvrages et se lie damiti avec Ptrarque. Il se rend ensuite
Paris o il devient prieur de labbaye de Saint-Eloi en 1354. Il meurt en 1362.
110
Un aspect important pendant le bas Moyen ge a t la moralisation des encyclopdies du XIIIe
sicle. Voir notamment : B. VAN DEN ABEELE, Moralisierte Enzyklopdien in der Nachfolge von Bartholomus
Anglicus : das Multifarium in Wolfenbttel und der Liber de exemplis et similitudinibus rerum des Johannes de
Sancto Geminiano , in Die Enzyklopdie im Wandel vom Hochmittelalter zur frhen Neuzeit, op. cit., p. 279304.
111
La Chane dor des tres qui na malheureusement pas encore t dite regroupe au total plus
de 5000 questions. Son plan est le suivant : Dieu (et les dieux mythologiques), les anges et les dmons (livre I) ;
mtaphysique des premiers principes : les causes, le mouvement, le lieu, le temps, (livre II) ; le ciel (livre
III) ; les quatre lments (livre IV) ; la mtorologie (livre V) ; minralogie (livre VI) ; botanique (livre VII) ;
zoologie (livre VIII) ; anthropologie (livres IX et X). La Catena figure dans plusieurs manuscrits (Erfurt,
Wissenschaftliche Allgemeinbibliothek F 370 et 371 ; Citta del Vaticano, Vat. Lat. 4310 et 3025 ; Paris,
Bibliothque nationale de France, Lat. 6444 ; Cambridge, Corpus Christi College 505). La Table des questions a
t dite dans Enrico di Herford, Catena aurea entium, Tabula questionum I-VII, d. L. STURLESE, Pise, Scuola
normale superiore, 1987 ( Centro di cultura medievale , II).
112
Dominicain allemand mort Minden en 1370.
113
dition du texte : Ymago Mundi de Pierre dAilly : Texte latin et traduction franaise des quatre
traits cosmographiques de dAilly et des notes marginales de Christophe Colomb. tude sur les sources de
lauteur, 3 vol., d. B. BURON, Paris, Maisonneuve Frres, 1930. tudes : B. GUENE., Entre lglise et ltat,
Quatre vie de prlats franais de la fin du Moyen ge, Paris, Gallimard, 1987 ( Bibliothque des histoires ), p.
125-299 (riche bibliographie, p. 442-447, et notes, p. 461-477) ; J. K RYNEN et B. BEYER DE RYKE, Pierre
dAilly , Dictionnaire du Moyen ge, op. cit., p. 1102-1103.
114
N Compigne en 1351, dans un famille de la roturire ais, Pierre dAilly meurt en Avignon en
1420. Aprs des tudes au collge de Navarre Paris, il devient aumnier du roi Charles VI et chancelier de
luniversit de Paris. Matre et ami de Jean Gerson. Successivement vque du Puy et de Cambrai, cardinal en
1411, il joue un rle majeur dans la rsolution du grand schisme lors du concile de Constance (1414 -1418).