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Dora Schwaerzstein: Una introduccin al uso de la historia oral en el aula

Qu es la historia oral?
A. Los antecedentes
La historia oral es la ms nueva y la ms antigua forma de hacer historia. Problema:
cuando la historia se profesionaliza a lo largo del siglo XIX, su nuevo mtodo se aplica con
exclusividad a la crtica y utilizacin de fuentes escritas, lo cual lleva a la desvalorizacin
de la tradicin y de los testimonios orales.
Escuelas historiogrficas:

Leopold von Ranke (S. XIX): mostrar la historia como realmente fue, privilegiando el

campo de la poltica. (Tradicin positivista con la supremaca de documentos escritos).


Annales (S. XX): oponindose a la hegemona del modelo rankeano, defienden una
historia problema, que tiene como punto de partida el problema histrico (ya no el
dato). Adems, la historia debe orientarse a la gran diversidad de actividades humanas,
esto es, dialogar con otras disciplinas sociales. Despus de la Segunda Guerra Mundial,

se impulsa una historia econmica y social con sesgo cuantitivista.


Oficina de Historia Oral (S. XX, pos segunda guerra): Allan Nevins funda la oficina en la
Universidad de Columbia, EE.UU, reapareciendo el uso de los testimonios orales en la
reconstruccin histrica.

Recuperacin de la metodologa de la historia de vida,

usada para registrar los testimonios protagonistas de la vida contempornea y organizar


los primero archivos orales. (En los 60, nuevas tcnicas de investigacin e instrumentos
como el grabador que permiten una mayor popularizacin).
Por qu se expande el uso de testimonios orales: por acontecimientos polticos y
sociales, la llegada al poder de grupos nacionales y clases sociales sin historia escrita. Los
archivos orales permiten comenzar a dar respuestas a ciertos interrogantes. Coincide con
un cambio en el inters de los historiadores, que se ven atrados por nuevos sujetos y
actores, temas y problemas alejados de lo tradicional. Tambin se incorporan otros tipos
de materiales como fuentes histricas (fotografa, objetos).
1980: se cuestiona la disciplina. Se complejiza el papel del historiador y el carcter de las
fuentes, y se traslada el nfasis del trabajo, de modo tal que el sentido reemplaza a la
causa como foco central de atencin.
B. La historia oral
Historia oral: tcnica especfica de investigacin contempornea, para recuperacin de
los testimonios de los sujetos que protagonizaron un hecho histrico, a travs de la
entrevista. El historiador oral trabaja con el testimonio de actores de los procesos que

estudia, siendo estos contemporneos (limitacin cronolgica para su aplicacin). Gran


diversidad de estilos en la que radica parte de la riqueza y la fuerza de este movimiento.
La historia oral debe ser entendida como una tcnica de igual implementacin que otras
ramas de la disciplina, ya que el trabajo con fuentes orales constituye una actividad que
apunta a la conexin de todos los aspectos de la historia. Su carcter renovador est dado
por el hecho de permitir una mejor y mayor aproximacin a grupos sociales alejados del
poder.
C. Distintas tendencias de la historia oral
Prctica de la historia oral se inicia en Inglaterra a fines de la dcada de 1960 con el fin
de darles la voz a los tradicionalmente marginados de la historia. La inclusin de estos
actores sociales da lugar a la llamada historia desde abajo. Caracterstica principal: no
intervienen ni interpretan esas fuentes. Gran influencia en Amrica Latina, caracterizada
por la violencia poltica y marginalizacin social. Historia oral como forma ms
democrtica de hacer historia.
Otra tendencia en la prctica relacionada con el desarrollo de la disciplina, supone que la
historia oral permite la recuperacin sistemtica de un corpus de informacin a travs de
la entrevista. El objetivo es construir fuentes para su utilizacin posterior, articulando la
profundidad de los testimonios con la solidez del anlisis y adoptar una actitud crtica
frente al testimonio oral, ya que se reconoce que estos no tienen un discurso transparente
y es necesario reflexionar sobre su naturaleza para entenderlo e interpretarlo.
D. Problemas que plantean las fuentes orales
Problemas derivados del proceso de creacin de las fuentes orales:
1. El proceso de entrevistar
La historia oral como un medio para la produccin de nuevos conocimientos, dado que la
narrativa producida es el resultado de la interaccin entre el entrevistado y el
entrevistador. Dos elementos que la diferencian: el papel que juega el entrevistador y sus
propios valores y el hecho de que las historias orales se refieren a experiencias del pasado
contadas desde la perspectiva del presente.
2. El rol del entrevistador
Las fuentes orales son construidas mediante la intervencin activa del entrevistador, son
una creacin colectiva. El producto final es una entrevista, que es una narracin

conversacional, no es autobiografas, biografas o memorias.


3. La relacin entre pasado y presente
Diferentes dinmicas:
El entrevistado se sumerge totalmente en el pasado para contarlo pero manteniendo una
clara separacin entre los dos tiempos, ofreciendo una perspectiva actual de experiencias

pasadas.
Al entrevistado le resulta difcil la distincin entre pasado y presente.

El entrevistado reinterpreta hechos del pasado a la luz del presente, a travs de una
memoria defectuosa.
4. Para quin habla el entrevistado?
Habla para la comunidad ms grande y su historia. Doble relacin en una: entre
informante e historiador, y entre el informante y su propia conciencia histrica.
5. El objetivo de la entrevista
La recuperacin de los recuerdos del entrevistado desde la funcin del entrevistador
como creador y usuario de la entrevista (tener en cuenta esta inclusin del historiador al
momento de analizar las fuentes). Esto desata la polmica de que los documentos orales
no son el lugar donde los sujetos hablan por s mismo.
E. Caractersticas de las fuentes orales
Si bien el verdadero documento son las cintas grabadas, generalmente se trabaja con
sus transcripciones, aunque infinidad de matices se pierden en este pasaje: se eliminan
rasgos de las normas del habla (pausas, ritmos, entonaciones, contenido emocional).
Las fuentes orales pertenecen a la esfera de la subjetividad: su materia prima no es solo
informacin de hechos sino tambin dimensiones de memoria, ideologa, deseos
inconscientes, resignificacin de experiencias del pasado, sealando una tendencia a
interpretar la historia ms que a reflejarla. Son fuentes artificiales, variables y parciales.
Su contenido depende de las preguntas e hiptesis del investigador.
Problemas que refieren a la memoria: no es el olvido sino el verse abrumado por las
reminiscencias de las memorias que fluyen de manera ininterrumpida y no relacionada.
Pero aun as el olvido merece ser interpretado y explicado. La memoria es una forma de
evidencia histrica que debe ser evaluada como tal, requiere tcnicas especficas para su
anlisis y entendimiento.
F. Cmo tratar las fuentes orales
La tarea del entrevistador no acaba con la produccin sino que debe ocuparse de su
tratamiento, anlisis e interpretacin. Una caracterstica de la entrevista de la historia oral
es su grabacin para el futuro lo que plantea la necesidad de su conservacin.

La historia oral en la escuela


A. El trabajo en el aula

La escuela ocupa un lugar fundamental y destacado en la formacin de la memoria


colectica y la conciencia histrica en las sociedades contemporneas.
Correlacin entre renovacin terico-metodolgica de una disciplina y la innovacin en la
didctica de la misma. Los cambios propuestos para la enseanza de la historia plantean
cuatro desafos:

La necesidad de generar mejores condiciones en el aprendizaje de la disciplina para

conseguir aumentar el inters de los alumnos.


La necesidad de ensear una historia con protagonistas, ms inclusiva que comprenda a

quienes la estn aprendiendo y a su entorno.


Dar respuesta a los nuevos contenidos, que ponen atencin en la adquisicin de

capacidades y aptitudes, esenciales para el desarrollo de un pensamiento crtico.


Promover actividades que contribuyan al desarrollo de capacidades vitales para la
formacin de la ciudadana democrtica.
Para entender la historia es necesario el desarrollo de un pensamiento histrico, la
capacidad de formular preguntas y de establecer evidencias que den sustento a las
respuestas, implicando tambin ir ms all de los hechos que se presentan en los textos.
Es importante que los alumnos examinen la naturaleza interpretativa de la historia, saber
diferenciar los hechos histricos de las interpretaciones histricas.
El qu ensear debe estar vinculado al para qu. El docente tiene una gran
responsabilidad social en la transmisin de la memoria histrica.
Para lograr un adecuado aprendizaje, es necesario que los alumnos aprendan a pensar
histricamente, y por lo tanto, el desarrollo de habilidades:
1. Comprensin de la causalidad histrica
Buscar una nica respuesta correcta, el hecho esencial, la interpretacin de mayor
autoridad es un problema recurrente y fundamental, ya que se presenta a la historia como
una sucesin de hechos que marchan hacia un final previsible. Por lo tanto, es
conveniente explicar los fenmenos y tratar de reconstruirlos e interpretarlos en el marco
de su poca.
2. El desarrollo de capacidades de investigacin histrica.
Hay que familiarizar a los estudiantes con el contacto con documentos histricos para
recuperar enfoques y puntos de vista divergentes sobre los hechos a travs de variadas
lneas de acceso a los mismos, para comprender as el carcter constructivo de la historia.

3. El pensamiento cronolgico
Fundamental la aprehensin del concepto de cronologa, necesaria para el razonamiento
histrico, ya que brinda una estructura para organizarlo.
Cul es la utilidad de emplear la historia oral en la enseanza de la historia y las
ciencias sociales? No se trata solamente de una nueva prctica didctica de aprendizaje
sino de introducir un modo efectivo de nuevos conocimientos que sean interesantes para
los alumnos. La interdisciplinariedad que le es propia favorece el desarrollo de proyectos
institucionales y proporciona los medios para la obtencin ciertos propsitos:

Crear nuevos cuerpos de evidencias a travs de las entrevistas.


Privilegiar una aproximacin cualitativa en el proceso del conocimiento.
Confrontar a los alumnos con evidencias variadas y contradictorias que dan cuanta de la

complejidad de los procesos histricos.


Incorporar nuevas problemticas y sujetos sociales y facilitar el vnculo entre los actores

histricos y los medios sociales.


Desarrollar habilidades de comunicacin, observacin, cuestionamiento, deduccin y

comparacin.
Desarrollar habilidades lingsticas.
Aprehender operativamente conceptos histricos.
Introducir en el aula un estilo activo de trabajo.
Iniciar a los estudiantes en nuevas tcnicas de estudio y de trabajo, acercndolos al
trabajo concreto del investigador.
La utilizacin de las tcnicas de la historia oral permite acceder a una realidad cercana,
no siempre evidente, y vincularla a la historia ms global. Las actividades generadas
para el uso de fuentes orales deben estar enmarcadas en un proyecto global de trabajo
que defina claramente sus objetivos. La propuesta de trabajo con la historia oral apunta
a maestros y profesores que deseen innovar y mejorar la forma en la que dictan sus
clases mediante el compromiso activo de sus alumnos.
B. Entrevistar, la herramienta bsica
La entrevista es una tcnica a partir de la cual se recoge informacin. El relato vivo de
los individuos permite recuperar aspectos olvidados de los procesos histricos. El
entrevistador debe poseer ciertas cualidades: saber escuchar a los entrevistados,
mostrar inters por sus relatos y ser flexible y formular las preguntas adecuadas en el
momento preciso. Es necesario tener algunos conocimientos previos acerca de los temas
que se preguntarn.
Al introducirlas en el aula, los alumnos se convierten en agentes activos del aprendizaje,
ya que los

testimonios orales permiten conocer la percepcin que de un fenmeno

pueden tener distintos sectores de la sociedad; posibilitan abordar un aspecto de la


historia, el de la vida privada; permiten el desarrollo de habilidades lingsticas as como
la adquisicin de un vocabulario especfico.