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La coutume internationale

Billet du blog publi le 12/08/2012, vu 3086 fois, Auteur : Chris 37

La coutume internationale
La coutume est la preuve de lexistence dune pratique gnrale considre par les sujets du droit international comme une
source de lgalit.
Si elle se caractrise de prime abord comme un ensemble dactes positifs, elle peut depuis larrt de la CIJ, affaire du lotus de
1927, tre au contraire une absence de pratique, en lespce, la France avait voulu dmontrer quil existe en droit
international une rgle coutumire qui dispose quelle est responsable des accidents qui se droulent sur les bateaux battant
pavillon franais, et quen consquence, les litiges qui en rsultent sont de la comptence des tribunaux franais.

La coutume internationale suscite des controverses


Comme en droit national, sa nature et surtout la source de sa normativit est trs discute.
La doctrine majoritaire penche pour le consensualisme, ce qui fait reposer le DIP sur le consentement exclusif des Etats, la
coutume serait ainsi quun Trait implicite que les Etats ont tacitement accept en raison de labsence dopposition ferme et
ritre durant la formation du processus coutumier.
La doctrine minoritaire penche pour lobjectivisme sociologique, o pour ces auteurs, il existerait une Socit
internationale dont les sujets seraient les individus et non les Etats, cette socit pourrait alors crer des normes sans que les
Etats aient de rle jouer dans ce processus.
Elle rompt ainsi avec le principe fondamental de la souverainet de lEtat puisquelle permet dopposer lEtat une norme quil
naurait pas accepte ( elle justifie lapplication dune coutume un Etat qui aurait t cre postrieurement a sa cration
(dcolonisation).

Rapports entre la coutume et les autres modes de cration du DIP

Existence dune coutume gnrale et de coutumes locales qui ne lient que 2 Etats, ou rgionales qui ne lient quun groupe
dEtats dans une mme rgion, CIJ, Affaire du Droit dAsile, 20/11/50

Vis--vis des traits

Il ny a pas de hirarchie dans les normes du DIP, aussi les rapports entre la coutume et le Trait sont ils complexes ( les
Traits sont souvent une simple codification des coutumes internationales (droit humanitaire), et paralllement, les coutumes
peuvent modifier les Traits (Affaire de la Namibie, 1971, CIJ), une rsolution du Conseil de scurit est opposable aux Etats
mme en cas dabstention dun de ses membres permanents et ce contrairement larticle 27 de la Charte des NU.
En outre, les Traits sont souvent des prcdents dans le mode de cration de la coutume, et inversement une coutume peut
faire lobjet dune codification.
Il est surtout noter que Trait et coutumes peuvent tre la source dune mme obligation pour les Etats concerns, les uns
tant lis par un trait, les autres par la coutume (CIJ, plateau continental de la mer du Nord, 1969)

Diffrence avec les traits

On ne peut pas formuler de rserves une coutume


Elle est opposable tous les Etats mme sils ne lont pas tous accepte
On ne peut pas se dgager dune coutume comme on se retire dun Trait
Les Etats peuvent par convention prendre des rgles qui modifient ou compltent les rgles coutumires, mais dans le respect
du droit des Etats tiers.

Vis--vis des PGD

Comme en droit national, diffrencier la coutume des PGD reconnus par les nations civilises ou les PGD est discutable.
En effet, ces principes apparaissent proches de coutumes porte gnrale ou de coutumes procdurales.
Par ailleurs, les normes de Jus cogens semblent avoir une origine coutumire, ces rgles formeraient ainsi lembryon dune
hirarchie des normes en droit international, car elles seraient suprieures aux Traits et indisponibles pour les Etats qui ne
pourraient y droger.
Dfinies larticle 53 de la Convention de vienne, elles sont une norme imprative de DI Gnral.
Elle est galement accepte par les autres Etats comme une rgle laquelle on ne peut pas droger, aussi on doit reconnatre
que la source formelle de ces normes est la coutume internationale et que ds lors, le juge peut en dgager la matrialit car on
est en prsence dune rgle de droit.
Les normes de jus cogens seraient alors des coutumes distinctes et dune forme particulire par leur force juridique.

Vis--vis dune autre coutume

Lorsque deux coutumes gnrales portent sur le mme objet, la coutume nouvelle lemporte sur la coutume antrieure
Une coutume spciale lemporte sur une coutume gnrale quelle lui soit postrieure ou non
Lorsquune coutume gnrale et une coutume rgionale ou locale traitent dune mme objet, la locale lemporte sur la gnrale
condition de ne pas porter atteinte aux droits des Etats tiers (non concern par la coutume locale, mais par la gnrale),
CIJ, Affaire du Droit dAsile, 20/11/50

Vis--vis dun acte unilatral

La coutume lemporte sur les actes juridiques unilatraux des Etats quelle leur soit antrieure ou postrieure, et dans le cas ou
lEtat prend un acte unilatral contraire une coutume, ce dernier sera illicite, sauf pour les actes unilatraux qui expriment une
objection persistante la coutume.
Ainsi, face une recommandation (rsolution dnue de force obligatoire), la coutume primera toujours, mais cette
rsolution peut exprimer une opinio juris, qui si une pratique conforme existe pourra favoriser la naissance dune nouvelle
coutume qui primera alors sur lancienne.
Face une dcision (rsolution pourvue de force obligatoire pour les Etats membres de lOrdre international), les

coutumes les plus fondamentales du DI primeront.

Lapplication de la coutume en droit interne

Le droit international prvaut dans sa globalit dans le droit interne franais sous rserve du respect des dispositions de
larticle 55 de la Constitution.
Aussi, le juge a d trouver une solution en cas de conflit entre la coutume internationale et le droit interne (le Conseil dEtat
napplique pas la coutume internationale, CE, 18/04, 1986, Ste des mines de potasse dAlsace), et mme sil examine la
conformit de la loi par rapport la coutume, la loi prvaut (CE, 06/06/97, Aquarone)

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