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LA JURISPRUDENCE NIGRIENNE

EN DROIT DE LA FAMILLE ET
LMERGENCE DE LA NOTION DE
COUTUME URBAINE
Abdourahaman Chabou
Introduction
Dans le systme juridique nigrien, la coutume tient, ct du droit crit
dinspiration occidentale, une place prpondrante surtout en matire de statut
personnel. Le droit coutumier a un contenu difficilement saisissable du fait
notamment de son caractre oral et plural. Mais cest un droit en pleine volution.
En effet,
Les rgles de droit sont des solutions adoptes par des groupes
sociaux pour rsoudre leurs problmes dont les caractres
dpendent des donnes fournies par les faits: le droit coutumier
apparat comme droit vcu. Chaque fois que lordre social se
modifie, la rvolution des faits contre le droit ainsi amorce
entrane lvolution du droit. Cette rgle simpose toute socit
(Pougoue 1990: 47).
Le lgislateur nigrien ne dfinit que le domaine et les conditions dapplication de la
coutume. Il laisse donc aux juges le soin de lidentifier, de lappliquer aux faits des
causes qui leur sont soumises, et ventuellement de lcarter si elle ne runit pas ces
conditions. Ce que le lgislateur na pas prvu, cest lvolution plus rapide de la
coutume dans les centres urbains que dans les centres ruraux, de telle sorte que le
dcalage ft si grand et vident quil ne soit plus possible aux juges de lignorer.
Dautant plus que cest une volution souhaitable, car
des rapports nouveaux sont apparus, dans bien des milieux, avec
laffaiblissement des liens traditionnels de dpendance aux sein

Copyright 1998 Abdourahaman Chaibou


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LA JURISPRUDENCE NIGRIENNE EN DROIT DE LA FAMILLE


Abdourahaman Chabou

des communauts parentales tendues, lautonomie croissante des


groupements plus restreints, laffirmation du droit individuel.
(Lampue 1979: 252)
Cest pourquoi est apparu dans la jurisprudence nigrienne un nouveau vocabulaire
pour qualifier les rgles coutumires issues de cette volution: la notion des
coutumes urbaines (voir ci-aprs). Mais avant de consacrer cette notion, les juges
de la Cour suprme ont commenc par prciser que la coutume doit se conformer
lvolution gnrale du pays. Cette faon de procder peut tre plus comprhensible si lon connat la place que tient la coutume dans le systme juridique nigrien.

La coutume dans le systme juridique nigrien


Au Niger, la coutume est vivace et constitue une source de droit importante dans la
rgulation des conflits sociaux. Il importe de dfinir brivement son domaine et ses
conditions dapplication.
Le domaine dapplication
Aux termes de lart. 51 de la loi n 62-11 du 16 mars 1962 fixant lorganisation et la
comptence des juridictions de la Rpublique du Niger:1
[L]es juridictions appliquent la coutume des parties:
(1) dans les affaires concernant leur capacit contracter et agir
en justice, ltat des personnes, la famille, le mariage, le divorce,
la filiation, les successions, les donations et testaments;
(2) dans celles concernant la proprit ou la possession
immobilire et les droits qui en dcoulent, sauf lorsque le litige
portera sur un terrain immatricul ou dont lacquisition ou le
transfert aura t constat par un mode de preuve tabli par la loi.
La domaine dapplication de la coutume est vaste. Il concerne lcrasante majorit
de la population nigrienne. La coutume constitue lgalement le droit commun dans
1

Recueil des Lois et Rglements (ci-aprs, Rec.), Secrtariat Gnral du


Gouvernement, 2 d. Nouvelles Imprimerie du Niger (N.I.N), N 83.1.
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les matires ci-dessus numres.


Les conditions dapplication
Il existe des conditions lgales et une condition jurisprudentielle.
(a) les conditions lgales
Lart. 51 de la loi n 62-11 du 16 mars 1962 prcite dispose:
sous rserve du respect des dispositions lgislatives ou des rgles
fondamentales concernant lordre public ou la libert des
personnes, les juridictions appliquent la coutume des parties...
Il faut galement que la coutume ne soit pas carte au profit de la loi:
- lorsque les justiciables rgis par elle lauront dun commun accord demand (art.
53.2.a de la mme loi);
- lorsque le justiciable ne peut se prvaloir dune coutume ou y aura totalement ou
partiellement renonc par un acte non quivoque de volont (art. 53.2.b);
- Dans tous les cas de son silence ou de son obscurit (art. 53.2);
- Lorsquelle entre en conflit avec la loi (art. 54).
Le lgislateur nigrien se contente donc de dfinir le domaine et les conditions
dapplication de la coutume. En labsence dun coutumier et de lenseignement de la
coutume dans la formation des juges, le rle de la jurisprudence devient trs
important. Le caractre oral, plural et trs diversifi de la coutume et surtout la
difficult subsquente de sa matrise, spcialement par les magistrats souvent trs
jeunes (Abarchi 1993: 34) ont conduit le lgislateur instituer ladjonction de deux
assesseurs coutumiers, avec voix consultative, pour complter toute juridiction
statuant en matire coutumire.2
2

Les art. 5 al.4, art. 36 de la loi n62-11 du 16 mars 1962 fixant lorganisation et
la comptence des juridictions de la Rpublique du Niger, Art. 64 de la loi n90-10
du 13 juin 1990 dterminant la composition, les attributions et le fonctionnement de
la Cour suprme, Rec. N83.3.
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Pour assurer une bonne connaissance de la coutume et permettre la Cour suprme


du Niger3 dexercer son contrle sur lapplication de celle-ci, le lgislateur a
galement institu une forme particulire et obligatoire des nonciations des
jugements rendus en matire coutumire. Ils doivent indiquer spcialement: les
noms des assesseurs,4 la coutume des parties,5 et sous peine de nullit,
lnonc complet de la coutume applique.6 La Cour suprme exerce un contrle
scrupuleux sur le respect de ces dispositions par les juges de fond en sanctionnant
ceux qui les ont mconnues.7 Par ailleurs, elle estime que les coutumes nigriennes
doivent respecter non seulement des conditions lgales dapplication mais galement,
semble-t-il, une condition supplmentaire: la conformit lvolution gnrale du
pays.
(b) la notion de lvolution gnrale du pays
Le rle important confr aux juges nigriens en gnral dans lidentification,
lapplication et la connaissance de la coutume, notamment la possibilit de
3

La haute juridiction de cassation nigrienne se dnommait galement Cour


dEtat du Niger entre 1974 (Ordonnance n74-13 du 13 aot 1974) et 1990 (Loi
n90-10 du 13 juin 1990).

Art. 36 al.2 de la loi n63-28 du 22 fvier 1963 fixant les rgles de procdure
suivre devant les justices de paix statuant en matire civile et commerciale, Rec.
N81-10.

Art. 37 ibid.

Art. 38 ibid.

Il existe ce sujet une jurisprudence constante, par exemple voir: Arrt du 6


avril 1967, Bulletin de principaux arrts de la Cour dEtat/Cour suprme (ci-aprs
bull.) n3 1967/1968 p. 12 (le choix de la coutume applique aux parties doit tre
justifie dans les motifs de la dcision...); Arrt n 80-5/c du 19 juin 1980), Bull.
n15, 1980, p. 14 (absence de lnonc complet des rgles coutumires applicables
au litige en cause...); Arrt n81-1/c du 21 mai 1981, Bull. n16, 1981, p. 22 Arrt n85-9/c du 5 dcembre 1985, Bull. n20, 1985, p. 24 (absence de la mention
de la coutume des assesseurs...); Arrt du 12 mars 1966, Bull. n2 1965/1966,p. 7 Arrt n85-10/C du 5 dcembre 1985, Bull. n20, 1985, p. 28 - Arrt n93-41/c du
11 novembre 1993 indit (absence de lnonc complet de la coutume applique...).
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lutilisation dun large pourvoir dapprciation dans linterprtation des conditions de


son application, permet, particulirement aux juges de cassation, davoir un pouvoir
normatif dans les matires numres lart. 51 de la loi n62-11 voque ci-dessus.
Ainsi la rfrence lvolution gnrale du pays peut tre place dans le souci
permanent des juges donner aux litiges qui leur sont soumis des solutions adaptes
aux ralits nigriennes actuelles. Cest pourquoi la solution retenue par les juges du
fond se trouve confirme par les juges de cassation. Larrt de principe en la matire
est larrt de la Cour dtat, N83-2/c du 20 janvier 1983.8
(i) la solution retenue par les juges du fond
Il sagissait dune affaire de divorce en matire coutumire. Celui-ci tant prononc
aux torts exclusifs de la femme. Mme. S.Y., le juge de paix prs le tribunal de
premire instance de Niamey, a nanmoins exclu du remboursement de la dot les
accessoires (cest--dire tous les frais - sauf la dot - affrents la clbration du
mariage dbourss par le mari) comme le voulait la coutume par un jugement rendu
le 30 novembre 1978. Le mari, M. K.K., interjeta appel contre ce jugement en
demandant le remboursement de ces accessoires. La juridiction dappel, en
loccurrence le tribunal de premire instance de Niamey, confirma le jugement
attaqu au motif que la coutume invoque par lappelant est incompatible avec une
volution qui limite le remboursement des frais dbourss par le mari loccasion de
la clbration du mariage au seul montant de la dot. M. K.K. se pourvut en
cassation en invoquant la violation de la coutume aux termes desquels la partie qui
demande le divorce... en supporte toutes les consquences qui en dcoulent.
(ii) la solution consacre par la Cour dtat
La Cour se prononce sur les conditions dapplication de la coutume, dune part, et
dautre part, sur la coutume invoque.
Dabord, la Cour se prononce sur les conditions dapplication de la coutume:
Attendu que, dans le silence du lgislateur, la Cour dtat,
comme toute autre juridiction, avant toute vrification de
lexistence dune coutume et a fortiori son application aux faits de
la cause, doit en apprcier la conformit non seulement lordre
public en vigueur mais aussi, compte tenu du caractre
8

Bull. 1980 1983, p. 42.


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fondamentalement volutif de toute norme coutumire,


lvolution gnrale du pays.
Cet attendu appelle beaucoup de commentaires, mais il ne sera question ici que de
lessentiel:
- La rfrence lordre public9 est un rappel de lune des conditions contenues
dans lart. 51 al.1 de la loi voque plus haut dans lapplication de la coutume. Mais
elle est insuffisante elle-seule pour constater une volution souhaite et actuelle de
la coutume qui est une preuve de la capacit de celle-ci sadapter lvolution de
la socit. Cest pourquoi selon le juge, la coutume doit se conformer galement
lvolution gnrale du pays. Il exerce ainsi, ce que lon appelle, un pouvoir
quasi-lgislatif.
- Le juge de cassation exerce un pouvoir normatif en matire coutumire.
- Le juge de cassation prcise que dans le silence du lgislateur en matire
coutumire, il lui appartient de jouer pleinement son rle dadaptation de la norme
coutumire aux ralits actuelles du Niger. Ainsi, en plus des exigences lgales (art.
51 et suivants de la loi n 62-11 prcite) la Cour exige de prendre en compte une
condition supplmentaire: la conformit de la coutume lvolution gnrale du
pays. La vrification de lexistence de cette condition est obligatoire et elle
incombe la Cour elle-mme et tout autre juridiction.10 Par consquent, la
Cour, en lespce, a cart lapplication dune coutume qui ne remplit pas cette
condition. Ainsi cet arrt se rapproche dun arrt de rglement, pourtant interdit par
lart. 5 du code civil nigrien11 en ce que la Cour prcise expressment que le juge
doit apprcier la conformit de la coutume cette volution.
La Cour ne se prononce pas seulement sur les conditions dapplication de la
coutume, mais en outre sur la coutume spcifique invoque par le demandeur. La
Cour estime que

Cf. J.L. Mouralis (1985: 341, 348ss.) pour plus dinformations sur le contenu et
le sens de la notion dordre public dans lapplication de la coutume.

10

Cependant pour Abarchi (1993: 35), la Cour ne suggre au juge que la prise
en compte du caractre volutif de la coutume.

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Aux termes duquel il est dfendu aux juges de se prononcer par voie de
disposition gnrale et rglementaire sur les causes qui leur sont soumises.
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la rgle invoque par le requrant, supposer quelle ait exist,


est, ainsi que la constat le juge dappel, incompatible avec une
volution qui, pour ce qui concerne les frais affrents la
clbration proprement dite dun mariage ultrieurement dissous
par divorce, limite en toute hypothse, la responsabilit de
lpouse au montant de la dot.
Elle rejeta donc le pourvoi.
Cet arrt est important dans la jurisprudence nigrienne car il rvle une
concordance des solutions des juges de fond et des juges de cassation. Cette affaire,
qui est une suite de confirmations du jugement du juge de paix, est tout--fait
remarquable. En effet, les juges nigriens nont fait que constater une volution de la
coutume et lont consacre judiciairement; de plus, ils ont expliqu en quoi cette
volution consiste. Larrt modifie le contenu de la coutume. Cela permet la
connaissance du stade actuel dvolution de la norme coutumire. Par consquent,
les parties pourront linvoquer et les juridictions, statuant en matire coutumire,
lappliquent aux faits des causes qui leur seront soumises.
Mais, le lgislateur ne prvoit pas non plus lincidence dun certain mode de vie qui
serait fonction de la situation gographique (milieu urbain et milieu rural) et qui
aurait une influence sur lvolution de la coutume de telle sorte quun mme acte ou
fait se verrait qualifier diffremment selon quil se soit pass en milieu urbain ou en
milieu rural. Le juge nigrien nhsite pas franchir ce pas loccasion des litiges
relatifs au droit de la famille en suggrant ladoption dune notion nouvelle en droit
coutumier nigrien: la coutume urbaine.

La coutume et les centres urbains


Llvation du niveau de vie et du degr dinstruction, lvolution
des mentalits tendent disloquer, dune faon gnrale, les
cadres socio-conomiques traditionnels, notamment la structure
familiale. Mais il est vident que ce phnomne est beaucoup plus
profond et rapide dans les grandes agglomrations (Mouralis
1983: 350).
Ces dernires constituent galement les lieux de brassages culturels et ethniques.
Elles sont plus rceptives aux influences extrieures surtout dans la capitale, o les
progrs des techniques et le dveloppement des mdias permettent une plus large
circulation des informations et des images vhicules par dautres cultures,
notamment occidentales. Il nest donc pas tonnant de les considrer comme des
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champs dexprimentation, de scrtion et dadaptation de la coutume aux nouvelles


exigences de la vie. Et quand on sait, pour reprendre les termes des juges de la Cour
dtat dans larrt du 20 janvier 1983 prcit, que la norme coutumire a un
caractre fondamentalement volutif, cest donc un processus tout--fait normal,
et souhaitable, pour toute norme juridique de sadapter lvolution socioconomique de la socit quelle a vocation rgir.
En effet,
lessentiel de la coutume tient son esprit, cest--dire sa
manire de penser la transmission dattitudes et des valeurs
permettant dassurer la reproduction. La coutume est un
contenant qui peut recevoir des contenus trs divers, car la
coutume ne cesse dvoluer et de se transformer... (Le Roy 1984:
234)
Il nest pas galement tonnant, comme il a dj t soulign, que le besoin et le
dsir de voir voluer la coutume soient en gnral plus grands dans les villes
(Mouralis 1983: 351). Donc, les juges nigriens ne peuvent pas les ignorer. Cela a
conduit lapparition de la notion de coutume urbaine, dans laffaire Mme. N.D.
c. Mme. D.A., consacre par larrt de la Cour dtat n 83-7/c du 17 mars 1983.
Seules les lments de larrt qui concernent la notion de coutume urbaine12 seront
analyss; ce sont successivement les donnes de laffaire, la solution de la Cour, et
la porte de cette notion.
Les donnes de laffaire
Aprs le dcs de M. N.M. la question fut soulev par sa mre Mme. N.D. sur le
droit de tutelle et de garde des trois enfants quil avait eus avec son ex-pouse Mme.
D.A.
(a) la coutume invoque
Mme. N.D., demanderesse, invoquait une coutume selon laquelle, aprs le dcs du
pre, la tutelle et la garde des enfants reviendraient la mre jusqu lge de 7 ans
et la ligne paternelle partir de cet ge.
12

Pour les autres questions juridiques souleves par cet arrt, voir Mouralis (1983:
350).
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(b) la rfrence lintrt des enfants


Pour la mre, Mme. D.A., lintrt des enfants motiverait que la tutelle et la garde
de ceux-ci lui soient confies jusqu leur majorit, ou dfaut leur grand-mre
maternelle.
Quant la grand-mre paternelle, Mme. N.D., elle estimait que linstabilit de
Mme. D.A. militerait en sa dfaveur si lon tenait compte de lintrt des enfants.
La prvalence de lintrt des enfants
En lespce, la Cour approuve la dcision des juges dappel qui ont fait prvaloir
lintrt des enfants en cartant la coutume. Elle insiste sur la ncessit de la
conformit de toute norme coutumire lordre public en vigueur. Ainsi,
contrairement la coutume, les enfants furent confis leur grand-mre maternelle,
donc la ligne maternelle.
Larrt de la Cour dtat prsente galement un intrt majeur quant lemploi dun
vocabulaire nouveau pour identifier la coutume qui sest dveloppe... dans les villes (Vanderlinden 1990: 238). En effet, la Cour estime que les conceptions de
vie... de deux parties lgalement en cause conduisent la constatation dune
ralit... notamment dans les grands centres urbains, dune coutume que lon
pourrait, en raison de la majorit de ceux et celles auxquels il y a dsormais lieu
den appliquer les rgles, qualifier durbaine. Il sagit de ladoption dune notion
nouvelle qui ne peut passer inaperue.
La porte de la notion de coutume urbaine
Cette notion inaugure un changement, mais comporte en elle-mme ses propres
limites.
(a) coutume urbaine: changement et protection
- Le changement amorc tend vers une adaptation de la norme coutumire aux
ralits actuelles. Il en va galement ainsi de la notion dvolution gnrale du
pays de larrt du 20 janvier 1983 prcite. Comme la su bien relever J.L.
Mouralis (1983: 350), sur le plan de la technique juridique, les rgles
jurisprudentielles ainsi cres pourront tre des instrument[s] trs efficace[s]
dvolution de la coutume. Ce changement permet de prendre en compte le contenu
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mme de la coutume afin de constater son volution. Cela permet galement au juge
dappliquer la coutume dans son tat actuel (Pougoue 1990: 48). Dautant plus
quil contribue une plus grande protection de telle ou telle catgorie sociale
fragilise par les conditions de vie dans les centres urbains, en loccurrence dans
larrt du 20 janvier prcit, lenfant.
- Lexigence de lintrt ou la protection des enfants dans lattribution du droit de la
tutelle et de la garde en matire coutumire est de plus en plus utilise par les juges.
Dans laffaire Mme. N.D. c. Mme. D.A. le juge dappel relev que les coutumes
haoussa-musulmanes ou zerma-musulmanes13 sur le droit de garde, tout en
reconnaissant quen cas de dcs du pre les enfants appartiennent la ligne
paternelle mais elles subordonnent toute dcision les concernant la prise en
compte de leur intrt. Cest ce qui rsulte galement de certaines dcisions des
juges de fond.14 Cependant, cette exigence constitue une adaptation du contenu des

13

Ce sont les termes employs pour qualifier les coutumes islamises des ethnies
haoussa et zerma.

14

Jugement en appel du Tribunal de premire instance de Zinder du 19 novembre


1974; indit:
...pour une bonne ducation et expression libre de ses enfants, il
convient de les laisser la garde de leur mre qui au demeurant
trs ge a besoin de la prsence de ses enfants quelle entoure
dune affection totale.
Deux jugements coutumiers en appel du tribunal de premire instance de Niamey,
cits par Arzika (1985: 251), qui attribuent la tutelle et la garde des enfants de moins
de sept ans leur pre:
(1) jugement du 2 octobre 1982: ...suivant la coutume peulmusulmane des parties, en cas de dcs dun chef de famille, la
garde et la tutelle des enfants de plus de 7 ans appartiennent la
ligne mle, mais attendu que cette coutume apporte la rserve
suivante pour toute dcision concernant les enfants, il faut tenir
compte de leurs intrts, ducation et bon tablissement....
(2) jugement de 30 juin 1982, ...suivant la coutume djermamusulmane des parties, en cas de divorce les enfants de moins de
7 ans sont confis la garde de leur mre, que compte tenu des
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coutumes aux nouvelles ralits de la vie surtout dans les centres urbains. En effet,
selon Arzika (1985: 180), propos des coutumes nigriennes avant les influences du
droit musulman et du droit franais,
sagissant du sort des enfants (en cas de divorce), il appartenaient
tous au pre, et dans la socit Touareg, loncle maternel. Ceux
qui taient en cours dallaitement ou gs de moins de sept ans
demeuraient avec leur mre. Le pre devait subvenir leur
nourriture et leur habillement jusqu lge de sept ans o il
pouvait alors les reprendre. Cependant, les filles restaient avec
leur mre si le mari ne sy opposait pas; mais le pre pouvait les
reprendre, tout moment, au-del de lge de sept ans.15
Il napparaissait donc pas le souci de tenir compte de lintrt des enfants.
Lvolution de la coutume sur le droit de garde des enfants mineurs, sous les
influences des ralits nigriennes actuelles et de la jurisprudence, vers une prise en
compte de leurs intrts est une volution qui peut tre rapproche du droit crit
dorigine franaise. En effet, lavantage et lintrt des enfants sont
expressment viss par les art. 302 al.1 (les effets du divorce),16 et art. 383 al.2 (la
dplacements frquents ltranger que risque deffectuer la mre,
le 1er juge a confi la garde de M. (un enfant de moins de 7 ans)
son pre, il y a lieu de confirmer en tous ses points....

15

Lauteur cite les enqutes quil a effectu Zinder, Dadagarga, Tahoua, Maradi,
Agadez, Fandou-Mayaki (toutes villes du Niger), et les Coutumiers juridiques de
lA.O.F..

16

Aux termes duquel:


Les enfants seront confis lpoux qui a obtenu le divorce,
moins que le tribunal, sur la demande de la famille ou de ministre
public et au vu des renseignements recueillis en application de
lart. 238 al.3, nordonne, pour le plus grand avantage des
enfants, que tous ou quelques uns deux seront confis aux soins,
soit de lautre poux, soit dune tierce personne.
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puissance paternelle sur les enfants naturels)17 du code civil nigrien.18 Le projet du
code de la famille de 1993, dans son art. 197,19 confirme ce souci de rechercher
lintrt des enfants.
Ainsi, les juridictions nigriennes statuant en matire coutumire peuvent, avec la
bndiction de la Cour suprme, utiliser la technique juridique ainsi inaugure pour
protger davantage les intrts de certaines catgories sociales, en loccurrence les
femmes - surtout en ce qui concerne le mariage, le divorce, la rpudiation
coutumire... - et les enfants.
(b) Les limites de la notion
tant cre pour identifier lvolution des coutumes spcifiquement urbaines, la
notion de coutume urbaine porte en elle ses propres limites:
- Elle est dabord limite par son champ dapplication qui ne concerne que les
grands centres du pays. Ainsi, si lon suit le raisonnement de la Cour, mme
parmi les centres urbains du pays, seuls seront concerns les grands: en
importance conomique? sociale? les arrondissements en font-ils partie? ou tout
dpendra-t-il de la constatation dune volution relle et souhaite de telle ou telle
coutume dans tel ou tel centre urbain, quelle quen soit limportance de celui-ci?
Cette dernire faon de procder nous semble la mieux indique car elle permettrait
de saisir lvolution des coutumes dans toutes les villes du Niger.
- Ensuite, elle semble ne concerner que les domicilis des grands centres urbains.
Pour cette catgorie de justiciables, il nexisterait donc aucun problme quant son
invocation par les parties ou quant son application par le juge loccasion dun
litige en matire coutumire. Mais serait-elle, par voie de consquence, carte ds
17

Aux termes duquel: Le tribunal peut toutefois, si lintrt de lenfant lexige,


confier la puissance paternelle celui des parents qui nest pas investi par la loi.

18

Code Civil du 31 mars 1803, rendu applicable par le dcret du 6 aot 1901 et par
lart. 76 de la constitution du 8 novembre 1960 (actuellement par lart. 128 de la
constitution du 26 dcembre 1992). Il est presque une copie servile du code civil
franais de 1960.

19

Qui prconise que: A dfaut dun rglement amiable entre les parents, la garde
des enfants sera confie lun ou lautre des conjoints ou une tierce personne
dans lintrt des enfants.
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lors que le litige impliquerait un citadin et un paysan ou, a fortiori, deux paysans?
En effet, quest-ce quun paysan? Celui qui est domicili en campagne, exerant une
activit agro-pastorale et artisanale et qui est attach aux valeurs ancestrales? Et les
personnes vivant dans les banlieues des villes qui continuent perptuer le mode de
vie essentiellement rural? Les rponses ces interrogations ne peuvent venir que de
la Cour suprme elle-mme. La jurisprudence sur lapplication de cette notion a
besoin dtre affine pour quelle soit efficacement un instrument de la
transformation de la norme coutumire. Pour linstant, notre connaissance, il
nexiste que larrt dont il est question ci-dessus qui y fasse rfrence.

Conclusion
Le juge suprme nigrien amorce un changement en fondant ses dcisions non
seulement sur lordre public mais galement sur lvolution du contenu mme de la
norme coutumire. Il prfre constater une volution de cette norme, plutt que de
lcarter au profit dune norme juridique issue du droit crit dinspiration
occidentale. Devant limmobilit du lgislateur (par exemple, le Code de la famille
est en gestation depuis prs de deux dcennies et sa naissance est encore plus
incertaine tant les contradictions - entre le courant rformiste qui prne un droit
unifi dinspiration occidentale et le courant islamiste qui rclame lapplication
stricte du droit musulman - sont grandes et irrductibles), seule le jurisprudence
reste un instrument susceptible dexercer une action souhaitable sur ladaptation de
la norme coutumire aux ralits nigriennes actuelles, lesquelles exigent de plus en
plus que lon tienne compte des disparits existant entre les centres urbains et les
centres ruraux.
Cependant, les notions dvolution gnrale du pays et de coutume urbaine sont
des notions imprcises et volutives (comme par ailleurs celle de lordre public) qui
impliquent, quant leur application, un large pouvoir dapprciation des juges de
fond. Cest pourquoi il nous semble important que les dcisions de ces juges soient
rigoureusement motives pour permettre la Cour suprme dexercer son contrle.
Pour ce faire, deux prcisions semblent particulirement essentielles: la justification
de ce en quoi a consist telle ou telle volution de la coutume par rapport au pays en
gnral ou spcialement aux centres urbains ou ruraux, et surtout lnonc prcis du
nouveau contenu de celle-ci. Elles pourraient constituer une source de scurit
juridique pour les justiciables et un moyen permettant de limiter la tentation, du
juge, prendre une trop grande libert dapprciation qui tendrait la dnaturation
de la coutume.

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LA JURISPRUDENCE NIGRIENNE EN DROIT DE LA FAMILLE


Abdourahaman Chabou

Rfrences
ABARCHI, D.
1993
Jurisprudence nigrienne et scurit juridique. Les vicissitudes des
sources du droit. Niamey: d. N.I.N.
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