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Filosofa del lenguaje

La losofa del lenguaje es una rama de la losofa


que estudia el lenguaje. Es losofa en cuanto que estudia nociones tales como el signicado, la referencia, la
verdad, el uso del lenguaje (o pragmtica), el aprendizaje
y la creacin del lenguaje, el entendimiento del mismo, el pensamiento, la experiencia, la comunicacin, la
interpretacin y la traduccin, desde un punto de vista
lingstico.

ce ms de siglo y medio observ un lsofo espaol hoy


completamente olvidado, Jaime Balmes: que nosotros no
identicamos el contenido de un trmino en el momento mismo de orlo, sino tiempo despus. Esto hace que el
hombre pueda ser autnomo en el momento de entender,
cosa que no le ocurre a la mquina, que identica de manera instantnea, lo que la hace automtica. Entonces el
desajuste temporal entre el momento de or un trmino
y el de identicar el concepto correspondiente es lo que
hace que nos podamos hacer con el dinamismo del lenguaje ordinario. Y claro, esto ha sido posible desde que
se produjo el fonetismo, pues el lenguaje hablado introdujo el tiempo, que es en el que se produce el dinamismo
y en el que se puede entender cada trmino con ms de
un signicado.

Los lingistas se han centrado, casi siempre, en el anlisis del sistema lingstico, con sus formas, niveles y funciones, mientras que la preocupacin de los lsofos del
lenguaje fue ms profunda o abstracta, interesndose por
cuestiones tales como las relaciones entre el lenguaje y el
mundo, esto es, entre lo lingstico y lo extralingstico,
o entre el lenguaje y el pensamiento.[1]

De los temas preferidos por la losofa del lenguaje merecen ser destacados el estudio del origen del lenguaje,
2 Concepciones del lenguaje
la simbolizacin del lenguaje (lenguaje articial) y, sobre todo, la actividad lingstica en su globalidad, y la
semntica en particular, la cual en la losofa del lengua- Ambas son las concepciones prearistotlicas del lenguaje:
je aborda las designaciones y la llamada semntica veri- naturalismo y convencionalismo. El naturalismo apuesta
por la postura de la mimesis, en la que el lenguaje (comtativa.
ponentes lingsticos y ontolgicos) ofrece un reejo el
de la realidad, y por tanto constituye un mtodo heurstico para alcanzar el conocimiento de la realidad. El
1 El fonetismo o fonetizacin
convencionalismo niega una conexin directa de tal forma que la utilizacin de los nombres es por convencin
En toda la temtica sobre losofa del lenguaje, especial- social (nomoi construidos por ethoi). Niega pues la capamente sobre la semntica, la palabra fonetismo no aparece cidad del lenguaje de ofrecer un reejo el de la realidad.
por parte alguna, siendo este un fenmeno trascendental El signicado es un concepto fundamental para la losodel lenguaje ordinario, un hecho que se produjo en la anfa del lenguaje. El concepto es mirado desde un punto
tigua Sumeria. Consisti en la identicacin de los len- de vista netamente losco y a veces psicolgico. Por
guajes escrito y hablado con el pensado: el escrito le da
lo general, no se estudia lo que palabras individuales u
consistencia y facilita el anlisis, mientras que el hablado oraciones puedan signicar, cosa para la cual existen los
le da dinamismo, lo que facilita su sntesis.
diccionarios y enciclopedias. As entonces, con respecto
El problema en lo que se reere a la semntica est en el al signicado, han surgido las siguientes preguntas: Cul
dinamismo de las palabras: una palabra puede tener mu- es la naturaleza del signicado?, qu signica la palachos signicados, incluso contradictorios a veces. Doblar bra "signicado"?, cul es la razn por la cual las exun peridico es reducir su supercie a la mitad, mientras presiones tienen los signicados que tienen y no otro?,
que doblar una apuesta es multiplicarla por dos. Slo es qu expresiones tienen el mismo signicado que otras?
y por qu?. Cmo es posible componer las oraciones
un ejemplo.
Cmo es posible que nos podamos entender con un len- en "todo" con sentido?, tienen las partes de una oracin
guaje as? Gracias al contexto y al sentido que solemos sentido? y cmo pueden los signicados de las palabras
tener los hablantes. Sin embargo esto hay que explicar- ser conocidos por los hombres?
En una temtica parecida surge el fenmeno de la verdad
y su relacin con el signicado. Ms que estudiar qu oraciones son actualmente verdaderas, esta rama de la losofa estudia qu tipo de signicados pueden ser verdaderos
o falsos. As, entonces, pueden surgir preguntas tales co-

lo de alguna manera. Pensemos en un chiste en que una


palabra se dice en un contexto en que signica una cosa
y a continuacin se ofrece otro contexto en que signica
otra que rebota contra la primera, que es lo que provoca la risa. Por qu esto puede ser as? Por algo que ha1

mo: Qu signica que una oracin sea verdadera?, pueden oraciones sin sentido ser verdaderas o falsas?, pueden ser verdaderas o falsas la oraciones que se reeren
a cosas que no existen? y son las oraciones las que son
verdaderas o falsas, o es el uso de estas el que determina
su valor de verdad?

HISTORIA

lenguaje se preguntan, incluyen: Pueden oraciones sin


signicado ser verdaderas o falsas? Qu ocurre con oraciones sobre cosas que no existen? Son las oraciones las
verdaderas o falsas? o Es el uso de las oraciones lo que
las hace tales?

El lenguaje y la verdad son importantes no solo porque


son usados en nuestra vida diaria, sino porque el lenguaje
forma el desarrollo humano desde la primera infancia y
contina hasta la muerte. El conocimiento en s mismo
se entrelaza con el lenguaje. Nociones de s mismo, la
experiencia y la existencia pueden depender enteramente
de cmo el lenguaje es usado y es aprendido a travs del
Referente al aprendizaje y creacin del lenguaje, ha ca- lenguaje.
bido preguntarse, entre otras cosas: Es posible tener al- El mismo tema del aprendizaje del lenguaje nos lleva a
gn tipo de pensamientos sin tener vocabulario?, qu preguntas interesantes. Es posible tener pensamientos
tipos de pensamientos necesitan vocabulario para exis- sin tener lenguaje?, qu tipos de pensamiento se necetir?, cul es la inuencia del lenguaje y el vocabulario sitan para que el lenguaje ocurra?, cunto inuye el lenen el conocimiento del mundo? y puede alguien pensar guaje en el conocimiento del mundo y como acta en l?,
sin usar el lenguaje?
se puede, de algn modo, razonar sin el uso del lenguaTocando posteriormente el tema del pensamiento y la je?...
Con respecto al uso del lenguaje, un rea de la lingstica
llamada pragmtica, pueden surgir preguntas tales como:
Qu es lo que en realidad hacemos con el lenguaje?, cmo es que lo usamos socialmente?, cmo se relaciona el
lenguaje con el mundo? y cul es el propsito del lenguaje?

mente, tambin se ha preguntado: Cmo se relaciona


el lenguaje con la mente del emisor y la del receptor?,
cmo se relaciona el lenguaje con el mundo?, cmo
construye nuestra realidad el lenguaje?

La losofa del lenguaje es importante por todas las razones arriba mencionadas, y tambin es importante porque
es inseparable de cmo uno piensa y vive. La gente, en general, tiene un conjunto de conceptos vitales, los cuales
La losofa del lenguaje es parte vital de una losofa estn conectados con signos y smbolos, incluyendo toen general, debido a que puede determinar nocin de das las palabras (smbolos): objetos, amor, bueno, Dios,
experiencia y la existencia del sujeto, as como tambin masculino, femenino, arte, gobierno, etc. Incorporando
signicado, cada uno ha formado una visin del univerla nocin de uno mismo.
so y cmo ellas -las palabras- tienen un signicado dentro
de l.

2.1

Filsofos del lenguaje

Algunos de los lsofos del lenguaje ms importantes 2.2 reas de la losofa del lenguaje
son Gottlob Frege, Bertrand Russell, Ludwig Wittgenstein, Wilhelm von Humboldt, Charles Williams Morris, Es bien conocido que existen diferentes partes del lenguaje. Una frase comn est compuesta por sustantivos,
Gadamer, John Langshaw Austin y Mijal Bajtn.
verbos, adjetivos y otras palabras con signicancia graLos lsofos del lenguaje no estn muy preocupados con matical. La pregunta ms importante en esta rea el signicado individual de una palabra u oracin. El dic- quizs la pregunta ms importante para los pensadores
cionario ms cercano o la enciclopedia pueden resolver generativistas (formalistas) y estructuralistas- es: de
el problema sobre el signicado de las palabras y cmo qu modo emerge el signicado de la frase, como resulhablar correctamente un lenguaje al saber cul es el sig- tado de cada parte?.
nicado de la mayora de las oraciones.
Muchos aspectos del problema de cmo estn formadas
Lo que ms les interesa a los lsofos es la pregunta: Qu las frases, estn dirigidas al rea lingstica de la sintaxis.
signicado tiene una expresin que quiere decir alguna Filsofos semnticos, tienden a enfocarlo en el principio
cosa?, por qu las expresiones tienen el signicado que de composicionalidad, para explicar la relacin entre el
tienen?, qu expresiones tienen el mismo signicado que signicado de las partes y la frase completa. El principio
otras expresiones y por qu?, cmo puede conocerse el de composicionalidad, dice que una frase puede ser ensignicado?, y la pregunta ms bsica: qu se quiere de- tendida, sobre la base del signicado de las partes de la
cir cuando usamos el trmino "signicar"?
frase (por ejemplo: palabras, morfemas) junto al entendiEn la misma lnea los lsofos se maravillan sobre las re- miento de su estructura (por ejemplo: sintaxis, lgica).
laciones entre el signicado y la verdad. Los lsofos estn menos interesados en conocer qu oraciones son realmente verdad, y ms en qu tipos de signicados pueden
ser falsos y cuales verdaderos. Algunos ejemplos sobre 3 Historia
las preguntas orientadas a la verdad que los lsofos del

3.2

3.1

Edad Media

Edad Antigua

Las preguntas sobre el lenguaje nos llevan atrs a los comienzos de la losofa occidental con Platn, Aristteles,
y los Estoicos.

3
mo realidad material que evoca en el entendimiento una
realidad ajena (De doctrina cristiana). El signo lingstico
est constituido por una unin intrnseca de sonido y signicacin (De Magistro). No es concebible un signo sin
signicado (sonido vacuo). En el signicado reside el ncleo del valor o la fuerza (vis) del signo lingstico, aunque
no se identica con ellas. La fuerza del signo es una nocin ms amplia que incluye tanto la signicacin como
las diferentes formas en que tal signicacin afecta a una
audiencia (principia dialectae). La impresin que produce la teora de signo de San Agustn es la que propugna
una conexin directa entre el signo y la cosa signicativa. Saber el signicado de una palabra es saber indicar la
realidad que invoca en el espritu. Pero hay que tener en
cuenta que distingue entre dos planos en los cuales se puede considerar al signo: uno, el plano exterior, en cuanto
realidad fnica (vox verbi); otro en cuanto realidad interior, autntico signo. Las palabras pertenecientes a este
lenguaje interior son comunes a todas las lenguas e independientes de su traduccin verbal a una lengua concreta.
En realidad, la relacin que guardan entre s los dos niveles del lenguaje es una relacin semitica: las palabras
exteriores son signos de las palabras interiores.

En el Crtilo, Platn considera si la pregunta de nombrar


las cosas est determinada por convenciones o por la naturaleza. l criticaba los convencionalismos porque lo dirigan a extraas consecuencias, ya que ninguna cosa puede ser nombrada convencionalmente por ningn nombre.
As que el convencionalismo no debe tomarse en cuenta para la correcta o incorrecta aplicacin de los nombres. Platn armaba que era una propiedad natural de
los nombres. Para hacer eso, apuntaba que las palabras
compuestas y las frases tienen un rango de propiedad. Por
ejemplo, es obviamente errneo decir que el trmino casa del lago esta bien, cuando se reere a decir un gato,
porque los gatos no tienen nada que hacer en una casa o
en botes. Tambin mencionaba que los nombres primitivos (o morfemas) tienen una natural propiedad, porque
cada fonema representa ideas bsicas o sentimientos. Por
ejemplo el sonido de la letra L, para Platn representa
la idea de suavidad. Sin embargo, al nal de Crtilo tiene
que admitir que las convenciones sociales estaban involu- El conocimiento de las obras de Aristteles en el siglo
cradas y que haba defectos en la idea de que los fonemas XIII anim las reexiones lingsticas de los lsofos medievales. Impuls las investigaciones sobre las propiedatenan signicado individual.
des terminorum y los sincategoremata, esto es sobre la
Aristteles se ocupaba de temas de lgica, categoras y
naturaleza semntica de los trminos y sobre la funcin y
la creacin del signicado. l separaba las cosas en casignicado de las caractersticas lingsticas (William de
tegoras de especies y gnero. Pensaba que el signicado
Shyreswood, Pedro Hispano, Guillermo de Ockham). Esdel predicado estaba establecido a travs de una abstractos autores distinguieron dos propiedades fundamentales
cin de las similitudes entre varias cosas individuales. Esa
en los trminos: la signicativo y la supossitio.
teora ms tarde se llam nominalismo.
La signicatio es una propiedad esencial de los trminos
Los lsofos estoicos hicieron una contribucin imporcategoremticos. Consiste en la capacidad que tiene el
tante al anlisis gramatical, distinguiendo cinco partes en
trmino para presentar el entendimiento una cosa bajo
el habla: el sujeto, el verbo, el apelativo, las conjunciones,
el aspecto formal. Puede ser mediata (o a travs de la
y los artculos. Ellos tambin desarrollaron una importanimagen mental) o inmediata (representando propiedades
te doctrina del lektn asociada a cada signo de un lenguareales de lo signicado). La suppositio puede ser consideje, pero distinto tanto del signo en s mismo y del signo
rada una nocin tanto sintctica como semntica.
como referido a. Este Lekton era el signicado (o sentido) de cada trmino. El Lekton de una oracin es lo que Mientras que en el siglo XIII la losofa del lenguaje
hoy podramos llamar proposicin. Solo las proposicio- que sustentaba las nociones gramaticales era fundamennes se las consideraban productoras de verdades (por talmente realista (el Modus essendi de las cosas determina
ej. podran ser consideradas verdaderas o falsas, mien- el Modus intelligendi y ste el Modus signicando), aristras que las oraciones eran simplemente los vehculos de totlica, en el siglo XIV el nominalismo de Guillermo
expresin). Diferente Lekton podra tambin expresar co- de Ockham introdujo un nuevo sesgo en las investigasas adems de proposiciones, como rdenes, preguntas y ciones lgico-semnticas. (Los conceptos son ejemplicados o instanciados por los individuos, pero no constiexclamaciones.
tuirn realidades aparte de estos individuos).
Los lsofos medievales estaban francamente interesados en las sutilezas del lenguaje y en su uso. Para muchos
intelectuales, ese inters era provocado por la necesidad
Viene marcada por la obra de San Agustn y por la tra- de traducir los textos griegos al latn. Haba varios noduccin del De interpretatione por parte de Boecio. En tables lsofos del lenguaje en el periodo medieval. De
cuanto a San Agustn, varios aspectos de su teora del len- acuerdo con Peter King, haba controversias y disputas,
guaje merecen ser destacados, bien por su importancia en Pierre Abelard anticipaba las ideas modernas de sentido y
s o por su inuencia en los escolsticos posteriores. Tiene referencia mientras debata la cuestin de los universales.
una losofa del signo que incluye la denicin de este co-

3.2

Edad Media

HISTORIA

Tambin la Summa Logicae de Guillermo de Ockham lle- su concepcin particular del lenguaje. Heidegger consiv adelante una de las primeras propuestas serias en la deraba que el lenguaje actualmente est cosicado por el
codicacin del lenguaje mental.
sobreuso de los conceptos ms fundamentales y, por ello,
Los acadmicos del periodo medieval como Ockham y estos conceptos ya no son aptos para emprender el estuJohn Duns Scot, consideraban lgico hacer una Scien- dio en profundidad del Ser. Por ejemplo, la propia palatia Sermocinalis (ciencia del lenguaje). El resultado de bra ser se ha cargado con multitud de acepciones que la
sus estudios fue la elaboracin de nociones losco- hacen inadecuada para la expresin. Es por ello que Heilingsticas, cuya complejidad y sutilidad ha sido slo re- degger se vale de la ductibilidad de su idioma materno, en
el que escribi todas sus obras, el alemn para crear nuecientemente apreciada.
vas palabras que no estuvieran cosicadas por su uso que
Muchos de los ms interesantes problemas de la losofa fueron empleadas en el desarrollo de su losofa. En esdel lenguaje moderno fueron anticipados por los pensa- te trabajo de reinvencin lingstica Heidegger renunci
dores medievales. El fonema de vaguedad y la ambige- a conceptos fundamentales de la tradicin loscas codad fueron analizados intensamente y lleva a un aumento mo, por ejemplo, conciencia, ego, humanidad, naturaleza.
del inters en los problemas relacionados al uso de pala- Dentro de los conceptos ms importantes generados por
bras.
Heidegger se encuentran el de Ser-en-el-mundo In-derDe todos modos, los lsofos han siempre discutido so- Welt-Sein, Seyn o Exsistencia (conforme con las traducbre el lenguaje, y tomaron un papel central en la losofa ciones habituales). En su clebre obra El ser y el tiemen los comienzos del siglo diecinueve, especialmente en po (Sein und Zeit, tambin traducida como Ser y tiempo,
el mundo de habla inglesa y en partes de Europa. La - prescindiendo de los artculos) Heidegger construye sus
losofa del lenguaje penetr tanto que por un tiempo, en losofa del lenguaje en torno al concepto fundante de
crculos loscos analticos, la losofa en un todo era Ser-en-el-mundo, tal losofa se centra en el habla, esto
es, en el empleo que se realiza del lenguaje de forma coconsiderada una cuestin de losofa del lenguaje.
tidiana. Heidegger considera que la escritura no es ms
En el siglo veinte, el lenguaje se transform en algo an que un suplemento del habla (en esto sigue la considerams central, dentro del las mayora de la diversas tradi- cin platnica contenida en el Fedro), esto se debe a que
ciones de la losofa. La frase el vuelco lingstico, fue el lector construye su propio habla interna mientras lee.
usada para describir el valioso nfasis que en das moder- La caracterstica fundamental del lenguaje es que ste es
nos los lsofos le dieron al lenguaje.
anterior al habla, cuando somos arrojados al mundo el
lenguaje ya est ah, con sus signicados culturalmente
establecidos. Debido a este suceso Heidegger puede hablar de una cierta precomprensin del mundo contenida, a
3.3 Filosofa continental
priori, en el lenguaje. Sin embargo, esta precomprensin
En el seno de la losofa continental la losofa del slo emerge una vez se ha nombrado la cosa o articulado
lenguaje no es estudiada, como s sucede dentro de la su intelegibilidad.
losofa analtica, como una disciplina independiente. El lsofo alemn, y discpulo de Martin Heidegger,
Sin embargo, las reexiones en torno al lenguaje son Hans Georg Gadamer populariz estas ideas en su obra
fundamentales en multitud de ramas loscas tradicio- Verdad y mtodo (Wahrheit und Methode, 1960) en la que
nalmente etiquetadas como pertenecientes a la losofa propona una ontologa hermenutica completa. En esta
continental, por ejemplo, la semitica, la fenomenologa, obra Gadamer considera que el lenguaje es la esencia
la ontologa, el heideggerianismo, la hermenutica, la del ser humano y que como tal es el medio a travs del
deconstruccin, el estructuralismo, el existencialismo o cual es posible que la comprensin tenga lugar en el ser
la teora crtica de la Escuela de Frankfurt. En casi to- humano, es ms, todo lo que puede ser comprendido es
das estas disciplinas la idea de lenguaje es remitida al lenguaje. Para Gadamer el mundo es constituido lingsconcepto de logos desarrollado en la losofa griega anti- ticamente y no puede existir nada ms all del lenguaje.
gua entendida como discurso o dialctica. El lenguaje y
los conceptos son observados como formando parte de la En otro sentido, el lsofo Paul Ricoeur propone una hermenutica que enfatiza el descubrimiento de los signihistoria cultural.
cados ocultos en los trminos equvocos que se emplean
En el campo de la hermenutica, es decir, la teora de la en el lenguaje ordinario. Otros lsofos que han trabajainterpretacin en general, las reexiones en torno al len- do, dentro de la losofa continental, cuestiones relativas
guaje han jugado un papel fundamental en el seno de la al lenguaje con gran ahnco y profundidad son: Jacques
losofa continental a lo largo de todo el siglo XX, en par- Derrida, Gilles Deleuze, Michel Foucault, Julia Kristeva,
ticular dentro de la lnea de reexin iniciada por Martin Walter Benjamin, Theodor Adorno o Herbert Marcuse.
Heidegger con su propuesta de giro ontolgico de la comprensin. Martin Heidegger combin la fenomenologa
desarrollada por su maestro Edmund Husserl, la hermenutica de Wilhelm Dilthey y gran cantidad de conceptos
heredados de la losofa de Aristteles para desarrollar

4.1

Locke

La naturaleza del signicado

5
frase es determinado por la consecuencia de su aplicacin.

Cul es el signicado del signicado? La respuesta a esta


pregunta no es tan obvia. Toda una parte de la losofa del
4.1
lenguaje intenta encontrar una respuesta.
Georey Leech ha dicho que existen esencialmente dos
tipos diferentes de signicado lingsticos: el conceptual
y el asociativo. Para Leech el signicado conceptual de
una expresin tiene que ver con la denicin misma de
las palabras y las caractersticas de sus deniciones. El
tipo de signicado se trata usando la tcnica llamada
del anlisis de la caracterstica semntica. El signicado
conceptual de una expresin inevitablemente involucra
tanto a la denicin (tambin llamada connotacin e
intencin en literatura) como a la extensin (tambin
llamada denotacin).
El signicado asociativo de una expresin tiene que ver
con lo que el individuo entiende mentalmente del que habla. Este signicado asociativo, puede ser subdividido en
seis tipos: connotativos, conlocativo, social, afectivo, reexivo y temtico.

Locke

El libro III del Ensayo sobre le entendimiento humano es


la primera obra en la que se expone de forma sistemtica las tesis semnticas basadas en el giro epistemolgico
cartesiano.
Constituye, en cierta medida, el primer libro de losofa
del lenguaje porque en l se abordan explcitamente problemas epistemolgicos ligndolos a problemas semnticos. El ensayo de Locke constituye una de las primeras
obras en las cuales se maniesta conciencia de las investigaciones lgico-semnticas; estn indisolublemente ligadas a la resolucin de problemas loscos
Las palabras, en su signicacin primaria, nada signican
excepto las ideas que estn en la mente del que las usa
Locke (Ensayo III, II, 2).

Con la matizacin, en su signicacin primaria, Locke


Generalmente hablando, ha habido seis diferentes mane- pareca excluir ante todo las ocurrencias metalingsticas
ras de intentar explicar qu es el signicado lingstico. de las palabras, esto es, cuando las palabras se utilizan
para referirse a si mismas, y adems, las palabras sincaCada una ha sido asociada a su propio cuerpo literario.
tegoremticas, de las que explcitamente arma que sirven para signicar la conexin que establece la mente con
1. Las ideas de la teora del signicado se asocia con
las proposiciones, vinculando unas con otras. Con esto se
la tradicin britnica emprica de Locke, Berkeley y
previno Locke contra las crticas, que no obstante, fueron
Hume. Dicen que el contenido del signicado es puformuladas posteriormente, que insistieron en la necesiramente mental, provocado por los signos. Sin emdad de que a cada palabra le corresponda una idea, so
bargo, esa visin del signicado ha sido cuestionapena de ser considerada asignicativa.
da por numerosos problemas desde el principio. El
inters se ha renovado por algunos tericos contemporneos bajo el disfraz de internalismo semntico.

4.2 Frege

2. La teora de la verdad condicional se sostiene en que


condiciones tiene que tener una expresin para ser Frege parte de la idea tradicional de que las expresiones como Aristteles o el discpulo ms eminente
verdadera o falsa.
de Platn tienen una referencia (en estos dos casos,
3. Las perspectivas de Tericos del Uso entienden que Aristteles). El objetivo principal del artculo es mostrar
el signicado involucra o este relacionado con actos que, adems de la referencia, el signicado de estas exprede lenguaje y su particular pronunciacin, no a la siones incluye algo ms, a lo que Frege llama el sentido
expresin en s misma. Wittgenstein ayud a crear de las expresiones.
esa idea del signicado del uso.
4. Referencias a las teoras del Signicado tambin lla4.3 Russell
mada colectivamente externalismo semntico ven al
signicado como algo equivalente a esas cosas en el
Quizs la contribucin ms signicativa de Russell a la
mundo que estn conectadas con signos.
losofa del lenguaje es su teora de las descripciones,
5. Los tericos vericacionistas del signicado, estn presentada en su ensayo On Denoting, publicado por prigeneralmente asociados con el positivismo lgico el mera vez en 1905 en el journal de losofa Mind, el cual
movimiento de principio de siglo XX. La frmula el matemtico y lsofo Frank P. Ramsey describi cotradicional de esta teora es el mtodo para ver el mo un paradigma de losofa. La teora es normalmensignicado de una frase. ste es el de vericacin o te ilustrada utilizando la frase El actual rey de Francia,
como en El actual rey de Francia es calvo. Sobre qu
falsedad.
objeto se trata esta proposicin, dado que no existe en la
6. Las teoras pragmticas del signicado, esto incluye actualidad un rey de Francia? (el mismo problema sura cualquier teora por la cual el signicado de una gira si hubiera dos reyes de Francia en la actualidad: a

6 LAS TRADICIONES DE ESTUDIO DEL LENGUAJE

cul de ellos se reere "El" rey de Francia?) Alexius Meinong haba sugerido que debemos asumir la existencia de
un reino de entidades no-existentes que podamos suponer sobre las que nos estamos reriendo cuando usamos
expresiones como sa; pero esto sera una teora extraa,
por decirlo al menos. Frege, empleando su distincin entre sentido y referencia, sugiri que tales frases, aunque
signicativas, no eran ni verdaderas ni falsas. Pero algunas de esas proposiciones, tales como "Si el actual rey de
Francia es calvo, entonces el actual rey de Francia no tiene cabello en su cabeza, no parece slo verdadera en su
valor sino en efecto obviamente verdadera.

John Locke que ya mantena la tesis de la intraducibilidad


de las lenguas y haba sido ms o menos expresada por
diversos autores franceses (Condillac, Destutt de Tracy,
Maupertuis, de Gernado) a lo largo del siglo XVIII. Pero
slo en Von Humboldt adquiere la tesis de la relatividad
lingstica la funcin de ncleo central de toda una teora
sobre el lenguaje y sobre el hombre. Slo a partir de su
obra el relativismo se convierte en un tema recurrente.

5
5.1

Relativismo lingstico
Lenguaje y cultura

Entre lenguaje y cultura se da una relacin de intercambio recproco. Por una parte el lenguaje es un producto
cultural, que reeja en parte una cultura, pero, por otra
parte, el lenguaje es condicin de la cultura y contribuye
a crearla. El lenguaje es una forma de cultura, quiz la
ms universal de todas y, de todos modos, la primera que
distingue inmediata y netamente al hombre de los dems
seres.
La conexin entre lenguaje y cultura fue acentuada especialmente en el mbito del idealismo alemn. El lenguaje, a juicio de Hegel, es la actualidad de la cultura.
Humboldt y, posteriormente Karl Vossler subrayaron que
la actividad lingstica representa un objetivarse del sujeto que, al actuar, da forma por s mismo a un cosmos, y
despus de haber actuado, contempla su producto como
algo distinto de s mismo, listo para moldearse en nuevos
actos expresivos. El lenguaje es considerado como una
creacin, arte realizado por un espritu libre.

Una caracterstica central de la losofa lingstica de


Von Humboldt es su consideracin del lenguaje en conexin con los procesos psicolgicos de percepcin y
conceptualizacin. Humboldt pensaba que el lenguaje
desempea un papel constitutivo en los procesos de pensamiento y tanto individual como colectivamente. Esta
dimensin psicolgica era considerada previa a la dimensin social.
El lenguaje es concebido como instrumento del pensamiento ms que como sistema de comunicacin. Primero como herramienta cognitiva, y luego, como sistema
de transmisin de informacin. Antes de que el lenguaje
descomponga el pensamiento solo existe un ujo de sensaciones indiferenciadas, en las que se mezclan percepciones puras, sentimientos, deseos, etc. Se trata del pensamiento pre-articulado, indeterminado, que Humboldt
contrapone al pensamiento conceptualmente organizado.
El lenguaje es el instrumento que permite al individuo
el salto cualitativo desde el pensamiento pre-articulado al
pensamiento conceptualmente organizado. Cuando se dice que Humboldt mantena que el lenguaje era condicin
del pensamiento se reere al pensamiento articulado. El
principio que domina la totalidad del lenguaje es la articulacin; su cualidad ms importante es la disposicin
fcil y consistente, pero que presupone los elementos simples y en s mismos inseparables. La esencia del lenguaje
consiste en moldear el material del mundo fenomnico
para darle la forma de pensamiento W. Humboldt.

El lenguaje es manifestacin de una cultura, pues cada


lengua contiene los saberes, ideas y creencias acerca de
la realidad que comparte una comunidad. El lenguaje es 6 Las tradiciones de estudio del
la primera forma de la que el ser humano dispone para
lenguaje
jar y objetivar el conocimiento de s mismo y del mundo.
A travs de la palabra, que da un nombre a las cosas y a
los objetos, el mundo adquiere la sonoma de un mundo En la cultura Occidental el estudio del lenguaje ha sido
humano y familiar.
llevado a cabo por tres tradiciones distintas de investiEn cuanto constituye un saber transmisible, el lenguaje es gacin que pueden ser caracterizadas de manera un tanun hecho cultural. En el lenguaje se cristaliza lo que largas to simplista como las tradiciones teolgica, losca y
generaciones han ido acumulando. A travs de la palabra cientca. Muy probablemente la ms antigua de estas
se transmite la riqueza de la cultura: los signicados del tradiciones sea el estudio teolgico y religioso del lenmundo y de las cosas se abren mediante la palabra a todo guaje. Tanto la tradicin judaica como la cristiana han
nuevo ser humano que entra a formar parte de la sociedad. prestado siempre en sus enseanzas una atencin excepcional a los textos y a sus interpretaciones. En particular
a los relatos de la creacin del mundo por la palabra divina, la primera actividad de Adn al dar nombre a los ani5.2 Humboldt y el relativismo
males o al relato de la confusin de las lenguas de Babel
La Idea de la relatividad lingstica no era una idea ori- han sido fuente permanente de reexin. En el principio
ginal en los tiempos de Von Humboldt. Poda encontrar- era Palabra comprenda el apstol Juan al comenzar su
se implcita en muchas teoras sobre el lenguaje. Desde Evangelio. La exgesis la conciencia de la limitacin del

7
lenguaje humano para hablar de Dios, la necesidad de
inculturar en todas las lenguas el mensaje salvco o el
valor pragmtico del lenguaje sacramental son elementos
esenciales que permiten advertir la importancia asignada
al estudio del lenguaje en la tradicin cristiana.

su sentencia es incrustacin expresa. Los sentidos de referencia y determinar tambin las formas de presentacin
de los objetos a que se reeren las expresiones. Los referentes son los objetos en el mundo que las palabras eligen.
Por lo tanto, los referentes de la estrella de la tarde y
la estrella de la maana son los mismos, el planeta Venus. Pero son dos modos diferentes de presentar el mismo
objeto y por lo tanto tienen dos sentidos diferentes. Los
sentidos de las sentencias son pensamientos, mientras que
sus referentes son los valores de verdad (verdadero o falso). Los referentes de las oraciones incrustadas en actitud
proposicional adscripciones y otros contextos opacos son
sus sentidos habituales.

El debate losco ms antiguo sobre la lengua que se ha


conservado es el dilogo de Platn (c. 427-347 a. de C.)
titulado Cratilo. Se trata de una discusin acerca de los
orgenes del lenguaje y la naturaleza del signicado, en la
que Hermgenes sostiene la opinin de que las palabras
son convencionales y su relacin con las cosas es arbitraria, mientras que Cratilo deende que hay un nombre
correcto de modo natural para cada una de las cosas: un
nombre no es simplemente el que varias personas acuer- John Stuart Mill propone un anlisis diferente de la reladan para llamar a una cosa.
cin entre el signicado y referencia. Para l, aunque hay
Desde nales del siglo XVIII el lenguaje y la diversidad dos elementos a considerar para la mayora de los trmide las lenguas atrajeron la atencin de un nmero de es- nos de una lengua (connotacin y denotacin), Nombres
pecialistas cada vez mayor. Este enfoque fue conocido propios, como Bill Clinton, Bismarck o John Hodgman
primero como Filologa centrndose en el estudio del slo tienen una denotacin. Por lo tanto, vista de Mill es
desarrollo histrico del lenguaje. Los lingistas han con- lo que ahora se llama referencia directa teora.
siderado frecuentemente su trabajo como cientco y experimental en oposicin a las especulaciones de las tradiciones losca y teolgica. Pero, de forma creciente desde la lingstica se viene abordando en los ltimos aos
el estudio de los fundamentos de la lingstica y la determinacin de la naturaleza de las teoras lingsticas que
eran objeto de atencin al lenguaje religioso y sus formas tpicas de expresin. De este modo, en nuestros das
cada vez parece ms conveniente la aproximacin entre
aquellas tres tradiciones de estudio del lenguaje.

Bertrand Russell, En sus escritos posteriores, y por razones relacionadas con su conocimiento de la teora de
en epistemologa, Sostuvo que las expresiones referenciales son slo directamente, lo que l llama, lgicamente
los nombres propios. Lgicamente, los nombres propios
trminos tales como I, ahora, aqu y otros decticos. Consideraba que los nombres propios del tipo descrito anteriormente como abreviado descripciones denidas. Por
lo tanto Barack H. Obama puede ser una abreviatura de
el actual Presidente de los Estados Unidos y el marido
de Michelle Obama. Descripciones denidas son expresiones que denotan (vase El Designando), que son analizados por Russell en construcciones lgicas existencialmente cuanticados. Estas frases denotan en el sentido de
que hay un objeto que satisface la descripcin. Sin embargo, estos objetos no se consideran signicativos por
s mismos, pero slo tienen sentido en el proposicin expresadas por las oraciones de los que forman parte. Por lo
tanto, no son directamente referencial de la misma manera como los nombres lgicamente propios, para Russell.

La losofa del lenguaje actual se ocupa habitualmente de


las expresiones lingsticas, los enunciados y las oraciones, familiares a todos los seres humanos. En ocasiones se
estudia el lenguaje matemtico o los lenguajes cientcos
especializados, pero lo normal desde la posguerra europea es que la atencin se centre en el lenguaje ordinario.
Somos capaces de operar con el lenguaje en los contextos habituales en los que ordinariamente nos encontramos, pero somos (ha descrito Dummett) como soldados
en medio de una batalla, que vemos lo suciente para poder desempear el papel que se nos ha asignado, pero al A causa de Frege, cualquier expresin que hace referenmismo tiempo estamos totalmente a oscuras acerca de lo cia tiene un sentido, as como un referente. Esa referencia mediada punto de vista tiene algunas ventajas terique est pasando a escala general.
Gottlob Frege, Un lgico, hizo varias contribuciones a la cas sobre la vista de Mili. Por ejemplo, los nombres coreferencial, como Samuel Clemens y Mark Twain, Caulosofa de inuencia de la lengua. Las investigaciones
sobre cmo el lenguaje interacta con el mundo son lla- san problemas para obtener una vista directa de referencia, porque es posible que alguien escuche Mark Twain
mados las teoras de referencia de Gottlob Frege, era un
defensor de la teora de referencia mediada. Frege ha di- es Samuel Clemens, y se sorprender - por lo tanto, su
contenido cognitivo parece diferente. Puntos de vista de
vidido el contenido semntico de cada expresin, incluidas las condenas, en dos componentes: Sinn (generalmen- Mill tambin en problemas al tratar con nombres sin porteadores. La frase Pegaso es el caballo alado de la mite traducido como sentido) y Bedeutung (traducido como signicado, denotacin, nominatum y de refe- tologa griega parece ser perfectamente til, ni siquiera
rencia, entre otros). El sentido de una oracin es el pen- cierto, sentencia. Pero, segn la opinin de Mill, Pegasamiento que expresa. Tal pensamiento es abstracto, uni- sus no tiene sentido porque no tiene referente. Por lo tanversal y objetiva. El sentido de cualquier sub-expresin to, siguiendo el principio de composicionalidad, la frase
proposicional consiste en su contribucin a la idea de que en s no es ni verdadera ni falsa y no tiene sentido. Varias
otras dicultades tambin se han observado en la litera-

8 Notas y referencias

tura.
A pesar de las diferencias entre las opiniones de Frege
y Russell, por lo general se agrupan como descriptivistas
Acerca de los nombres propios. Descriptivismo Tal fue
criticado en Saul Kripkes Nombrar y la necesidad.
Kripke poner adelante lo que ha llegado a ser conocido
como el argumento modal (argumento o de la rigidez). Considere el nombre Aristteles y las descripciones de el mayor discpulo de Platn, el fundador de la
lgica y el maestro de Alejandro. Aristteles obviamente, cumple todas las descripciones (y muchos otros
que comnmente se asocian con l), pero no es necesariamente cierto que si exista entonces Aristteles, Aristteles fue cualquiera, o todas, de estas descripciones. Aristteles bien puede haber existido sin hacer una sola de las
cosas por las que se le conoce a la posteridad. Es posible
que haya existido y no han llegado a conocer a la posteridad en absoluto o que pueden haber muerto en la infancia.
Supongamos que Aristteles se asocia por Mara con la
descripcin el ltimo gran lsofo de la antigedad y
(el real) de Aristteles muri en la infancia. A continuacin la descripcin de Mara, parece hacer referencia a
Platn. Pero esto es profundamente contradictorio. Por
lo tanto, los nombres son designadores rgidos, De acuerdo con Kripke. Es decir, se reeren a la misma persona en
todos los mundos posibles en los que esa persona existe.
En la misma obra, Kripke articulado varios otros argumentos en contra de Frege-Russell descriptivismo.

El problema del origen del lenguaje

Un problema objeto de numerosa especulacin losca


fue el del origen del lenguaje. Es decir, el problema de
cuando surgi, a partir de qu surgi y como evolucion
en sus primeras fases. Relacionado con ese problema est
el si el lenguaje humano se origin en un pequeo grupo
de individuos o se desarroll de manera independiente en
diversos grupos humanos (ver Monognesis y polignesis
lingstica).

7.1

VASE TAMBIN

Innatismo

El problema del innatismo es si los seres humanos nacen con una capacidad innata y especca para adquirir
y desarrollar una lengua natural si recibien los estmulos
adecuados, o si por el contrario es vlida a hiptesis de
la tabula rasa segn la cual el cerebro al nacer no tiene
estructuras especcas para adquirir una lengua humana
y, por tanto, la adquisicin del lenguaje depende de habilidades cognitivas generales no especcas del lenguaje.

[1] Jeanpierre: Interrogantes de la lgica. Monogrcos. Filosofa. 8 abril 2.004. Consultado: 09/06/2.012

9 Vase tambin
Semitica
Filosofa analtica
Efecto bouba/kiki

10
10.1

Origen del texto y las imgenes, colaboradores y licencias


Texto

Filosofa del lenguaje Fuente: https://es.wikipedia.org/wiki/Filosof%C3%ADa_del_lenguaje?oldid=86158035 Colaboradores: Angus,


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10.2

Imgenes

10.3

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