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La historia constitucional de Espaa se desarrolla durante todo el siglo XIX y principios

del XX, y se caracteriza por una habitual inestabilidad de los numerosos textos
constitucionales, que suelen tener un carcter partidista y de ruptura, contando con
escaso apoyo e indiferencia entre el pueblo. Todo ello provoca que las constituciones
tuvieran, por regla general, una escasa duracin, sucedindose un gran nmero de textos
a lo largo de cortos perodos.

Constitucionalismo histrico
El primer texto al que conviene hacer referencia es el Estatuto de Bayona de 1808, carta
otorgada que dada su escasa aplicacin y su contexto histrico, ha tenido poca
influencia en la historia del constitucionalismo espaol.
Ms all de este antecedente, la doctrina suele fijar el comienzo del constitucionalismo
espaol en la Constitucin de 1812, que con un carcter liberal y popular surge como
respuesta a la invasin napolenica. Se trataba de un texto extenso y rgido, que
reconoca la soberana nacional y planteaba una divisin de poderes en la que el
legislativo recaa sobre un parlamento unicameral elegido por sufragio universal
indirecto de cuarto grado. La Corona, por su parte, gozaba de amplias facultades
ejecutivas y un poder de veto temporal sobre las decisiones del legislativo. Fue aplicada
entre 1812 y 1814; posteriormente, entre 1820 y 1823, durante el llamado Trienio
Liberal; y finalmente, durante un breve lapso temporal en 1836.
El siguiente texto se encuentra recogido en el Estatuto Real de 1834, carta otorgada
cuya redaccin fue dirigida por Francisco Martnez de la Rosa, siendo aprobada bajo la
Regencia de Mara Cristina. De carcter conservador, tena por objetivo principal la
regulacin de la Corona. Como principales novedades, introdujo el bicameralismo
(Estamento de Prceres y de Procuradores) y la eleccin directa.
Tras el Motn de La Granja de San Ildefonso y un breve periodo de vigencia de la
Constitucin de Cdiz, se promulga la Constitucin de 1837. El nuevo texto, de carcter
liberal, supona una revisin de la Constitucin de Cdiz en la que de nuevo se
consagraban los principios de soberana nacional y divisin de poderes. No obstante, se
conservaba el veto absoluto del Rey, la eleccin directa y el bicameralismo
parlamentario del Estatuto Real, esta vez bajo los nombres de Congreso de los
Diputados y Senado. En el primer caso, los diputados seran elegidos por sufragio
censitario directo, renovndose un cuarto de la Cmara cada trienio. En el segundo caso,
los senadores resultaban elegidos mediante un sistema mixto por el que se designaban
ternas mediante sufragio directo, escogiendo finalmente el Rey a uno de los tres
candidatos a senador.
Tras la escasa aplicacin prctica y observancia de la Constitucin de 1837 por parte de
los poderes pblicos, y alcanzada la mayora de edad de Isabel II, se decidi su reforma,
dando lugar a la Constitucin de 1845, de carcter conservador. La nueva redaccin
configuraba una soberana compartida entre el Rey y las Cortes. Se conservaba la
divisin de poderes, con un legislativo bicameral en el que el Congreso se renovaba en
pleno cada cinco aos mediante sufragio censitario directo, mientras que el Senado se
constitua mediante la eleccin regia de entre espaoles de altsima renta y que
estuviesen comprendidos entre una serie de altos cargos eclesisticos, militares y
civiles, o bien entre la alta nobleza.

Se trata de un periodo inestable en el que la Constitucin es frecuentemente reformada,


llegando a haber un proyecto de nueva Constitucin que no lleg a entrar en vigor, la
llamada Constitucin non nata de 1856. Finalmente se produce la Revolucin de 1868,
que supondr el cambio de dinasta en Espaa, sustituyendo en la Corona a la Casa de
Borbn por la Casa de Saboya.
La nueva Constitucin espaola instaur como Rey a Amadeo I y configur una
monarqua parlamentaria que supondra un autntico hito democrtico en la historia del
constitucionalismo espaol. Tanto el Congreso como el Senado resultaban electos por
sufragio universal masculino y directo, aunque para ser senador se requera la
pertenencia a una determinada categora compuesta por altos cargos civiles, militares y
eclesisticos. Por otro lado, la Constitucin configur una amplsima tabla de Derechos
Fundamentales, tales como el derecho de reunin, de asociacin o la libertad de culto.
La ingobernabilidad del pas provoc la abdicacin de Amadeo I, y la proclamacin de
la Primera Repblica Espaola, cuyo Proyecto de Constitucin Federal de 1873, que
planteaba un Estado democrtico, cuyo legislativo recayera en un bicameralismo puro, y
que siguiera el modelo federalista que junto a la Constitucin Federal, comprendera el
conjunto de constituciones de los diferentes estados que se asentaban sobre el territorio,
y que contaban con la mayor parte de las competencias, reservndose el estado federal
materias como la defensa nacional y la poltica exterior. El proyecto de Constitucin no
llegara a entrar en vigor a causa del golpe de Estado del general Pava en 1874.
Tras la Restauracin de la monarqua, se promulg la Constitucin de 1876, cuyos
principales impulsores seran Antonio Cnovas del Castillo y Manuel Alonso Martnez.
Estableciendo al Rey como eje vertebrador del Estado, le eran atribuidos el poder
ejecutivo y un poder legislativo compartido con las Cortes. Se trataba de una monarqua
constitucional en la que dependa de la voluntad regia la mayor o menor intervencin en
la vida poltica. La ambigedad constitucional, junto con su carcter flexible (poda ser
reformada por el procedimiento legislativo ordinario) hizo que tuviera una largusima
vigencia.
Tras el inestable final de la Constitucin de 1876 (Dictadura de Primo de Rivera,
dictablanda), se proclama la Segunda Repblica Espaola, cuya Constitucin de 1931
estableca una divisin de poderes en la que el legislativo recaa sobre un Parlamento
unicameral elegido por sufragio universal directo, y que gozaba de un calendario fijo de
sesiones, permitiendo la convocatoria extraordinaria y la suspensin limitada de sus
sesiones por parte del Presidente de la Repblica.
Por otra parte, el ejecutivo se encargaba al Presidente de la Repblica que era elegido
por las Cortes y por unos compromisarios elegidos por sufragio universal en nmero
igual al de diputados. El poder legislativo tena su cspide en el Tribunal Supremo,
crendose tambin un Tribunal de Garantas Constitucionales que resolviera la eventual
inconstitucionalidad de las leyes, los recursos de amparo y los conflictos de
competencia legislativa.
La organizacin territorial de la Constitucin del 31 se divida en municipios y
provincias, pudiendo constituirse regiones autnomas, llegando a constituirse en
Catalua y Pas Vasco. Finalmente, hay que destacar la completa tabla de Derechos

Fundamentales que dicha Constitucin contena, y que se asemeja en gran medida a la


de la actual Constitucin del 78.
Tras la Guerra Civil Espaola y la instauracin del Rgimen franquista en 1939, el
Estado se constituy en una dictadura
dictadura de carcter personalista y centralista que vaci de
poder a las Cortes, suprimi los Derechos Fundamentales y los partidos polticos, e
incluso careci de Constitucin, sustituida por las denominadas Leyes Fundamentales
del Reino que configuraban la llamada Democracia orgnica,, muy alejada en forma y
fondo de las democracias liberales.
liberales

Transicin
Artculos principales: Transicin Espaola y Reforma poltica de Adolfo Surez.
Surez

La distribucin de votos y escaos de la legislatura constituyente,, perfil un mapa


poltico sin mayora absoluta de gobierno y donde las opciones ms radicales no
tuvieron el xito pretendido, y esta circunstancia colabor en beneficio del acuerdo
constitucional.
El inicio del proceso de la Transicin Espaola hacia la democracia representativa se
sita en la muerte del dictador y general Francisco Franco el 20 de noviembre de 1975,
que supuso, dos das despus, la proclamacin como rey de Espaa de Juan Carlos I;
I
designado por aqul, en virtud de lo estipulado en la Ley de Sucesin en la Jefatura del
Estado de 1947. El 14 mayo de 1977, Juan Carlos I, se convertira en heredero legtimo
de los derechos dinsticos de Alfonso XIII, traspasados por la renuncia de su padre Don
Juan.. Reconocimiento que es constatado en la constitucin, al reconocer a Juan Carlos I
como depositario de la dinasta histrica17
En julio de 1976 se produce el cese del Presidente Carlos Arias Navarro tras rechazar
las Cortes su Plan para la reforma poltica. La posterior formacin de un Gobierno
presidido por Adolfo Surez Gonzlez,
Gonzlez, designado por el Rey segn la legislacin
vigente, sera la que conseguira abrir el periodo constituyente.
El Gobierno de Surez envi a las Cortes el proyecto de ley para la Reforma Poltica en
octubre de 1976,, proyecto de Ley que fue aprobado para, posteriormente ser sometido a
referndum siguiendo los requisitos exigidos por las Leyes Fundamentales
(sealadamente la Ley de Sucesin en la Jefatura del Estado).
Estado
Esta Ley para la Reforma Poltica vena a suponer una notable alteracin de las leyes
fundamentales, sin introducir ella misma un sistema democrtico-constitucional,
democrtico constitucional, pero
haciendo posible la creacin de ste.

La Ley se insertaba formalmente en el ordenamiento vigente (su disposicin final la


defina expresamente como Ley fundamental) pero difera radicalmente en su espritu
de ese ordenamiento, ya que reconoca los derechos fundamentales de la persona como
inviolables (artculo 1), confera la potestad legislativa en exclusiva a la representacin
popular (artculo 2) y prevea un sistema electoral inspirado en principios democrticos
y de representacin proporcional.
Posteriormente, el Real Decreto Ley 20/1977, de 18 de marzo, regul el procedimiento
para la eleccin de las Cortes, recogiendo el sistema D'Hondt y la financiacin estatal de
los distintos partidos polticos. En abril del mismo ao se legalizara el Partido
Comunista de Espaa. Todo ello permitir celebrar las elecciones generales de 1977, las
primeras libres desde febrero de 1936.
Una de las tareas prioritarias de las Cortes fue la redaccin de una Constitucin. La Ley
para la Reforma Poltica ofreca la posibilidad de que la iniciativa de la reforma
constitucional correspondiera al Gobierno o al Congreso de los Diputados, eligindose
esta ltima opcin. La Comisin de Asuntos Constitucionales y Libertades Pblicas del
Congreso de los Diputados nombr una Ponencia de siete diputados, que elabor un
anteproyecto de Constitucin. Estas siete personas, conocidas como los Padres de la
Constitucin fueron:

Gabriel Cisneros (UCD)


Jos Pedro Prez-Llorca (UCD)
Miguel Herrero y Rodrguez de Min (UCD)
Miquel Roca i Junyent (Pacte Democrtic per Catalunya)
Manuel Fraga Iribarne (AP)
Gregorio Peces-Barba (PSOE)
Jordi Sol Tura (PSUC)

El anteproyecto se discuti en la Comisin, y fue posteriormente debatido y aprobado


por el Congreso de los Diputados el 21 de julio de 1978. A continuacin, se procedi al
examen del texto del Congreso por la Comisin Constitucional del Senado, y el Pleno
del mismo rgano.
La discrepancia entre el texto aprobado por el Congreso y el aprobado por el Senado
hizo necesaria la intervencin de una Comisin Mixta Congreso-Senado, que elabor un
texto definitivo. Este fue votado y aprobado el 31 de octubre de 1978 en el Congreso
con 325 votos a favor (156 de UCD, 110 del Grupo Socialista (103 de PSOE-PSC, 4 de
ex-PSP y 3 de ex-PDPC), 20 del PCE, 9 de AP, 8 del Grupo Minora Catalana (7 de
PDPC y 1 de UDC), 1 de CAIC y 7 del Grupo Mixto (4 de ex-UCD,4, 2 de ex-PSP y 1
de Centre Catal), 14 abstenciones (7 de PNV, 2 de AP, 1 del Grupo Minora Catalana
(1 de ERC), 2 de UCD y 2 del Grupo Mixto (1 de ex-UCD y 1 de ERC)) y 6 votos en
contra (5 de AP y 1 de EE); asimismo hubo 5 diputados ausentes (1 de UCD, 1 de
PSOE, 1 de PNV y 1 del Grupo Mixto (1 ex-UCD)). En el Senado hubo 226 ses, 8
abstenciones, 5 noes y 14 ausencias.

Papeleta afirmativa del referndum del 6 de diciembre de 1978.


Sometido a referndum, fue ratificado el da 6 de diciembre de ese mismo ao por el
87,78 por 100 de votantes que representaba el 58,97 por 100 del censo electoral;18
siendo as la nica constitucin de la historia de Espaa que ha sido refrendada y
aprobada por el pueblo espaol mediante referndum.19 La carta magna fue sancionada
el da 27 de diciembre por el rey, y publicado en el BOE el 29 de diciembre (se evit el
da 28 por coincidir con el da de los Santos Inocentes, tradicionalmente dedicado a las
bromas). Desde 1986,20 cada 6 de diciembre es un da nacional (sin sustituir al
tradicional Da de la Hispanidad, el 12 de octubre) en el Reino de Espaa, celebrndose
el Da de la Constitucin.
Aprobada la Constitucin, las Cortes Constituyentes se disolvieron, celebrndose las
Elecciones generales de Espaa de 1979 con un resultado similar al obtenido dos aos
atrs. Sin embargo, la inestabilidad del Estado y del partido gobernante (UCD)
terminaran provocando la dimisin de Adolfo Surez en enero de 1981, que sera
sustituido por Leopoldo Calvo Sotelo. Sin embargo, en la investidura del nuevo
Presidente del Gobierno, el teniente coronel Antonio Tejero dara un frustrado golpe de
Estado, conocido como 23-F por la fecha en que tuvo lugar.
La presidencia de Calvo Sotelo finalizara tras las elecciones generales de 1982, que
daran una amplia victoria al PSOE.

Estructura