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Le Moyen ge est une priode de l'histoire europenne, s'tendant

du Ve sicle au XVe sicle, qui dbuta avec l'effondrement de l'Empire


romain d'Occident et se termina par la Renaissance et les Grandes
dcouvertes. Situe entre l'Antiquit et l'poque moderne, la priode est
subdivise entre le haut Moyen ge (VIe-Xe sicle), le Moyen ge
central (XIe-XIIIe sicle) et le Moyen ge tardif (XIVe-XVe sicle).
La dpopulation, la dsurbanisation et les migrations de l'Antiquit
tardive se poursuivirent durant le haut Moyen ge et les
envahisseurs barbaresfondrent de nouveaux royaumes sur les territoires
de l'ancien Empire romain d'Occident. Mme si la priode fut marque
par de profonds changements socitaux et politiques, la rupture avec
l'Antiquit classique ne fut pas complte. La partie orientale de l'Empire
romain survcut aux bouleversements gopolitiques de la priode et
resta une puissance de premier plan sous le nom d'Empire byzantin. Il
perdit cependant une grande partie de ses territoires au Moyen-Orient et
en Afrique du Nord au profit des califats musulmans au VIIe sicle.
l'Ouest, la plupart des royaumes incorporrent de nombreuses
institutions romaines tandis que l'expansion du christianisme fut
marque par la construction de nombreux monastres. Sous la
dynastie carolingienne, les Francs tablirent un empire couvrant la plus
grande partie de l'Occident chrtien au IXe sicle avant de dcliner du fait
des tensions internes et des attaques vikings au Nord, hongroises l'Est
et sarrasines au Sud.
Aprs l'an mil, durant le Moyen ge central, la population europenne
augmenta fortement grce des innovations technologiques qui
permirent un accroissement des rendements agricoles. La socit se
rorganisa selon les systmes de la seigneurie, l'organisation des paysans
en communauts cultivant la terre pour le compte des nobles, et de
la fodalit, la structure politique par laquelle les chevaliers et la bassenoblesse servaient dans l'arme de leur suzerain en change du droit
d'exploiter leurs fiefs. Cette dernire institution connut un dclin la fin
du Moyen ge du fait des efforts de centralisation mens par les

diffrents souverains dont l'autorit se renfora aux dpens de celle des


seigneurs locaux. Les croisades, lances pour la premire fois
au XIe sicle taient des expditions militaires menes au nom de la foi
catholique ; elles taient principalement destines reprendre le contrle
de la Terre sainte aux musulmans mais visrent galement les croyances
juges hrtiques en Europe. La vie intellectuelle fut marque par
la scolastique cherchant concilier la foi et la raison et par l'apparition
d'universits dans les grandes villes. La philosophie de Thomas d'Aquin,
les peintures de Giotto, la posie de Dante et de Chaucer,
les rcits de Marco Polo et l'architecture des grandes cathdrales
gothiquescomme celle de Chartres sont parmi les plus grandes
ralisations de cette priode.
Le Moyen ge tardif fut marqu par des famines, la Peste noire et les
guerres qui rduisirent fortement la population de l'Europe occidentale
tandis que l'glise catholique traversa de profondes crises thologiques.
Les changements culturels et technologiques de la priode
transformrent nanmoins la socit europenne et ouvrirent la voie la
Renaissance et l'poque moderne.