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Jean-Franois Sirinelli

La France des sixties revisite


In: Vingtime Sicle. Revue d'histoire. N69, janvier-mars 2001. pp. 111-124.

Rsum
La France des sixties revisite, Jean-Franois Sirinelli.
L'histoire culturelle est dterminante, aujourd'hui, pour clairer l'approche des annes 1960. Et d'autant plus que leurs meilleurs
historiens, eux-mmes jeunes alors, se cherchent travers elles. Ainsi peut-on tudier les sixties sous l'angle des
reprsentations collectives, en relativisant le poids de l'idologie et en signalant, en revanche, celui d'une culture de masse en
cours de mondialisation. Un bon exemple des nouvelles lectures historiennes du sicle qui vient de passer.
Abstract
France of the Sixties Revisited, Jean-Franois Sirinelli.
Cultural history is determinant today to shed light on the sixties. And the best historians of that period, themselves young then,
look for themselves through it. Thus the sixties can be studied through the angle of collective representations, balancing the
weight of ideology with that of mass culture in the process of globalization. This is a good example of new historical readings of
the century that has just ended.

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Sirinelli Jean-Franois. La France des sixties revisite. In: Vingtime Sicle. Revue d'histoire. N69, janvier-mars 2001. pp. 111124.
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/xxs_0294-1759_2001_num_69_1_1287

LA FRANCE DES SIXTIES REVISITEE


Jean-Fran ois Sirinelli

La jeune histoire culturelle nous dit JeanFran ois Sirinelli est dterminante pour
clairer approche des annes I960 Et
autant plus que des historiens eux-mmes
jeunes alors se cherchent
travers elles
Ainsi pouvons-nous tudier les sixties sous
angle des reprsentations collectives en
relativisant
oui ds ce moment-l
le
poids de idologie et en signalant en
revanche celui une culture de masse
alors trs juvnile aussi et en cours de mon
dialisation Cette dcennie I960 fut bien le
crpuscule aux deux sens du terme un
monde que nous avons perdu

maine de histoire culturelle perces qui


aiguisent le regard historien et donnent
encore plus de relief cette dcennie
HISTOIRE CULTURELLE EN POINTE
Pour quelles raisons au fil de ces quinze
dernires annes un certain nombre
entre nous pour rendre compte de his
toire du 20e sicle fran ais ont-ils privilgi
une approche
la croise du politique et
du culturel Tout en vitant une mise en
perspective trop lisse qui ne serait un
oeil tant le mtabolisme une
discipline chappe dans la ralit un d
veloppement vraiment linaire et tant les
itinraires intellectuels personnels chap
pent au clonage et rentrent malaisment
dans les arbres gnalogiques supposs de
cette discipline il nous est probablement
apparu que le dveloppement de histoire
culturelle devait entre autres qualits per
mettre de combler un gap historiographique concernant histoire de ce sicle
Durant cette dernire quinzaine an
nes la relle monte en puissance de
histoire culturelle
t plus prcisment
marque par la multiplication objets rele
vant peu ou prou du culturel Les secteurs
embrasss sont dsormais nombreux et
importants et leur brve enumeration
permet de mesurer le chemin parcouru
une des interrogations initiales est partie
de histoire intellectuelle et de histoire
des intellectuels La premire pour ne pas
rester confine
la seule approche des
grands courants de pense vite pris pour
objet par-del tude des penses cons
truites celle de leur articulation dans une
socit avec des perceptions individuelles

exercice

une
sur
croiser
tion
Vingtime
rentes
annes
ment
conduit
sicle
perspectives
une
rique
confre
niable
seulement
pinceau
crot
ciplines
autre
annes
historiographiques
priodisation
le
des
rflexion
Pierre
de
complexe
tout
densit
cette
part
depuis
passage
deux
I960
part
comment
plus
lumineux
approches
contribuer
de
trente
Sicle
penser
de
entier
Rioux
ce
parce
parce
largement
nouvelle
tient
le
questions
qui
sicle
pointer
assigne
auquel
cette
ans
choix
Il
un
1984-2000
Pourquoi
ou
la
permet
est
que
aux
nous
sur
la
que
notamment
aux
de
a-t-elle
France
fin
dernire
sicle
en
elles
nous
des
leur
distance
rtroactivement
historien
approche
amplitude
nouvelles
la
cts
de
conduit
sur
une
tout
de
fois
annes
historien
natures
dans
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vu
mais
fin
convie
les
et
autres
relecture
sicle
singulier
dans
cas
une
autre
quinzaine
de
une
de
et
perces
de
annes
a-t-elle
travers
de
volu
sicle
I960
de
histo
le
Jeandiff
autre
com
telles
ind
leur
non
sur
dis
do
ces
du
sa
et
le

Vingtime Sicle Revue histoire 69


janvier-mars 2001
111-124

Ill

Jean-Fran ois Sirinelli


ou collectives relevant de registres moins
labors Cette tude impliquait donc les
phnomnes de rception imprgnation
et enracinement histoire des intellec
tuels partant souvent de tude des clercs
en politique
galement prt attention
aux phnomnes de circulation des ides
ils mettaient et des idologies ils
forgeaient ou diffusaient
la croise de ce
double mouvement et avec le souci de
interroger sur articulation de ces ides et
de ces idologies avec des reprsentations
moins labores il est apparu souhaitable
de travailler sur infrapolitique et infraculturel et donc analyser ces reprsenta
tions collectives pour elles-mmes Dans
une telle perspective la synthse entre les
deux ples possibles une histoire cultu
relle con ue la fois comme histoire des
reprsentations du monde et comme celle
des productions de esprit les plus labo
res tait plus alliage improbable de
deux champs historiographiques distincts
mais la dlimitation logique un domaine
ayant son existence et son identit propres
Elle prsentait en outre intrt de recons
tituer le processus de circulation des ph
nomnes de reprsentations dans une so
cit donne depuis les systmes de
pense les plus construits aux sensi
bilits les plus frustes oscillation entre
ces deux ples apparemment loigns ces
sait tre un obstacle ou une faiblesse car
ces ples dlimitent un champ tude
prenant pour objet tout ce qui est charg
de sens dans un groupe humain une date
donne
La question pose par histoire
culturelle et qui la dfinit prend alors tout
son sens comment les hommes reprsen
tent et se reprsentent-ils le monde qui les
entoure

Ainsi formule identit de histoire


culturelle dsamorce le risque et le re
proche de tre une rubrique fourrtout au caractre intrinsquement parcel
laire Ce qui prcde montre en raison
mme de leur indniable diversit les
objets de histoire culturelle
qui ainsi
prsente chappe aussi au soup on de
tre que habit neuf de histoire dite des
mentalits
permettent seuls de penser
dans leur intgralit les processus de circu
lation des faits non matriels dans une so
cit donne Ce qui nous ramne
in
ventaire des secteurs de histoire culturelle
commenc plus haut Autant que histoire
intellectuelle et que celle des intellectuels
autant que approche des reprsentations
collectives cette histoire culturelle int
resse galement aux supports de diffusion
et de transmission En autres termes au
tant aux formes de culture il convient
de prter attention
leurs vecteurs Ce
qui ailleurs pour histoire du second
20e sicle prend un relief particulier on
reviendra plus loin en raison de amplifi
cation du dveloppement une culture de
masse
Au rle massif du livre et de la
presse crite dj pregnant
la fin du
19e sicle
celui rapidement massif
aussi de la radio et du cinma ds entre
deux-guerres est ajout
mme il
eut en ce domaine un retard allumage
de la France le rle de la tlvision
Par l mme nous touchons
un autre
secteur galement essentiel celui des pra
tiques culturelles analyse de la circula
tion culturelle ne opre pas seulement
travers tude de ses vecteurs mais aussi
travers celle des mcanismes de rception
est notamment pour cette raison que nous avons mis
en chantier Jean-Pierre Rioux et moi-mme un ouvrage col
lectif prenant pour objet la culture de masse paratre chez
Fayard automne 2001) aprs avoir consacr notre s
minaire de Institut tudes politiques de Paris ce thme
durant deux ans Des mmes cf. galement Le temps des
masses tome de Histoire culturelle dela France Paris Le
Seuil 1998
Sur le livre cette poque cf bien sr les travaux de
Jean-Yves Mollier Sur la presse cf. par exemple Christian
Delporte Presse et culture de masse en France 18801914 Revue historique 605 janvier-mars 1998 93 et
suiv

Cf Jean-Fran ois Sirinelli loge de la complexit


dans J.-P Rioux J.-F Sirinelli dir.) Pour une histoire cultu
relle Paris Le Seuil 1997 433-444 Les anieles de ce
numro spcial sont aussi occasion pour chacun de nous
de rflchir sur sa propre dmarche recherches passes et
travaux venir par rapport aux volutions historiogra
phiques analyses est la raison pour laquelle appareil
critique de cette contribution comprend notamment dans la
seconde partie plus autorfrences il ne conviendrait
112

La France des sixties revisite


qui conduit directement aux pratiques cul
turelles Il
l un immense champ in
vestigation autant on ne peut se
contenter tudier ces pratiques cultu
relles en elles-mmes Ce sont aussi leurs
ventuelles corrlations avec les lieux et
les milieux il convient analyser tant il
est vrai que histoire culturelle est indisso
ciable de son soubassement social et
elle reste bien par certains aspects une
histoire des carts notamment sociologiques et gographiques
Le champ investigation de histoire
culturelle dont on
pas cit ici tous les
aspects et auquel il faudrait ajouter par
exemple ducation ou la mmoire col
lective se situe donc bien la charnire
des reprsentations et des pratiques et son
spectre intervention de ce fait porte aussi
bien sur les comportements collectifs que
sur les modes de pense embrassant et
nous touchons l essentiel le sujet agis
sant aussi bien que pensant On comprend
mieux pourquoi cette histoire ainsi en
tendue et malgr sa jeunesse historiographique vite occup une position de centralit dans analyse historique
Sa fcondit est sensible notamment
pour une lecture historique renouvele des
annes I960 histoire dite du temps pr
sent intgre progressivement les dcennies
proches dans son champ tude et ce
phnomne de poldrisation maintenant
pass le cap de la nn de la Quatrime Rpu
blique Il est difficile de prciser le moment
o ces annes I960 sont tombes dans
escarcelle de historien Les synthses
histoire du 20e sicle fran ais ont ds les
annes 1980 et le dbut de la dcennie
suivante abord ces rivages atteints ds
ces mmes annes 1980 dans les pro
grammes de enseignement secondaire
Mais le phnomne est nettement plus

rcent si on adopte comme critre une


vritable installation des annes I960 dans
koumne de historien la multiplication
des recherches individuelles ou collectives
approfondies qui leur sont consacres On
peut mme considrer il amorce
peine examen par exemple des sujets
des thses histoire prsentes devant le
Conseil national des universits durant ces
cinq dernires annes rvle en effet le
peu de recherches doctorales dj soute
nues et consacres cette seule dcennie
autres facteurs il est vrai que celui du
dynamisme de histoire du temps prsent
laissent en mme temps augurer une mer
gence rapide de cette dcennie comme
objet histoire propre histoire politique
dsormais aborde de plain-pied et la
vigueur actuelle de cette discipline ne peut
que jouer un rle acclrateur dans le
processus Le dveloppement de histoire
culturelle que on vient voquer appa
rat lui aussi essentiel dans un tel pro
cessus Les indices
cet gard ne man
quent pas
Tout abord si cette jeune histoire
multipli les angles attaque tous
un
titre ou
un autre concernent les an
nes I960 Elle
ainsi dans un premier
temps plant des pilotis solides en portant
son attention sur les politiques et institu
tions culturelles sujets riches en archives
et permettant de ce fait de fcondes
tudes Certes les approches pionnires
en ce domaine avaient port sur des p
riodes plus recules notamment le Front
populaire mais le rle croissant de la puis
sance publique en matire culturelle sous
la Cinquime Rpublique
emble ai
guill certaines tudes doctorales vers les
annes I960 la naissance un ministre
de tutelle en 1959 frappe les trois coups
une priode o les archives publiques
vont par essence tre plus denses dans le
domaine culturel elles ne avaient
jamais t auparavant Et ces archives mas
sivement scrtes par ces annes I960
sont celles qui lgalement sont devenues
accessibles au fil des annes 1990 De ce

Ren Rmond Notre sicle Paris Fayard 1988 pour la


premire dition
Serge Berstein Pierre Milza Histoire de la France au
XXl sicle Bruxelles Complexe 1990 pour le tome cou
vrant la priode 1900-1930 Jean-Fran ois Sirinelli dir.) La
France de 1914 nos jours Paris PUF 1993 pour la pre
mire dition
113

Jean-Fran ois Sirinelli


fait certaines thses alors soutenues ou
commences ont pu prolonger des sujets
locaux ou nationaux dbutant sous
la Troisime
ou la Quatrime2 Rpu
blique aux annes I960 et parfois audel ou mme se sont installes emble
au coeur de cette dcennie
indice des
recherches doctorales est le plus souvent
fiable en matire de sources tant un fonds
documentaire suffisamment ample est n
cessaire
la mise en oeuvre de ce type
exercice universitaire
Mais histoire culturelle ne est pas can
tonne ce domaine des politiques et ins
titutions culturelles un des faits culturels
majeurs du 20e sicle est la monte en puis
sance une culture de masse de plus en
plus pregnante pour laquelle justement
les annes I960 constituent un moment
charnire et une phase acclration

une histoire des annes soixante tait


le sous-titre du livre Mais les personnages
de ce roman Jrme et Sylvie sont dj de
jeunes adultes
cette date Ils ont
peu
prs le mme ge que auteur n en 1936
ont fini leurs tudes suprieures
au
terme il est vrai un cursus assez flou
et gagnent leur vie Jeunes adultes em
ports dans leur
qute perdue du
bonheur leur jeunesse tudiante t va
guement militante dans les dernires
annes de la guerre Algrie
crit entre
196l et 1965 et inscrivant dans cet inter
valle le livre prolonge chronologiquement
mme il le prcde de treize ans en
termes de parution -Je me souviens dont
les notations
prcis Georges Perec
chelonnent pour la plupart entre sa
10e et sa 25e anne est--dire entre 1946
et 196l
Stricto sensu Georges Perec
et ses personnages
une histoire des
annes soixante appartiennent plutt la
gnration de la
nouvelle vague
les
jeunes tudiants de la deuxime partie des
annes 1950 radiographis par Express
en 1957
Bien plus jeunes en revanche sont les
membres de la gnration du baby-boom
apparue aprs la seconde guerre mon
diale et qui seront les adolescents des
annes I960 Or les carts de gnration
comptent double ici en raison de volu
tion acclre de la socit fran aise
cette date Les jeunes de la
nouvelle
vague
qui furent les adolescents de
France de aprs-guerre encore profond
ment marque par les malheurs et les diffi
cults du temps puis les jeunes gens de la
guerre Algrie traverseront en jeunes
adultes cette mutation acclre de la
France des annes I960 o parfois en
ce
ur des Trente Glorieuses un regard

REGARDS DISSEMBLABLES OU CROIS


bien des gards donc histoire cultu
relle est dterminante pour clairer ces
annes I960 Elle doit mme occuper une
position centrale dans analyse historique
de cette dcennie En mme temps sa
mise en uvre est dlicate car en raison
de la proximit chronologique plusieurs
gnrations historiens ont avec cette p
riode des adhrences fortes quoique diff
rentes Et ces diffrences prcisment
sont encore plus sensibles dans ce do
maine de histoire culturelle Un dtour
par la littrature illustre bien ces effets gnrationnels qui peuvent entraner des re
gards historiques dissemblables Ds 1965
Georges Perec proposait avec Les Choses
Philippe Poirrier Municipalit et culture au sicle
des Beaux-Arts la politique culturelle intervention de la
municipalit de Dijon dans les domaines artistiques et cul
turels 1919-1995 thse Universit de Bourgogne 1995
Emmanuelle Loyer Le thtre citoyen de Jean Vilar Une
utopie aprs guerre Paris PUF 1997 Pascale Goetschel
La dcentralisation thtrale en France de la Libration la
fin des annes soixante-dix thse Institut tudes poli
tiques de Paris 2000
Ainsi la thse de Laurent Gayme en prparation sur
politique culturelle et planification sous la Cinquime Rpu
blique

Georges Perec Les choses Une histoire des annes


soixante Paris Julliard 1965 67-72 et 94
George Perec Je me souviens Les choses communes
Paris Hachette 1978 119
Delphine Bouffartigue Histoire et mmoire Georges
Perec crivain de sa gnration mmoire de DEA Institut
tudes politiques de Paris 1991
34 parvenait aux
mmes conclusions
114

La France des sixties revisite


ces quelques annes qui font un en
seign
son tour un enseignant De sur
crot ces jeunes ans lecteurs du Monde
de France Observateur et de Express
premire et seconde manire ont un re
gard autant plus distanci ils ont alors
tous lu et mdit article Edgar Morin
publi dans Le Monde en juillet 19
quelques jours aprs la fameuse nuit de la
Nation o 150 000 lecteurs de Salut les co
pains ont ovationn leurs
idoles lors
un concert gratuit agit
Quelques annes peine de diffrence
ge suffisent donc lever une sorte de
cloison tanche quant
la perception
chaud de ces annes I960 entre la nou
velle vague dj entre dans ge adulte
et le raz-de-mare dmographique du babyboom qui balaie la socit fran aise des
annes I960 Un tel constat peut paratre
banal tant les classes ge prcisment
se diffrencient par des perceptions dis
semblables du mme vnement ou de la
mme squence chronologique Mais dans
ce cas prcis une part acclration de
histoire et le changement rapide de confi
guration socio-conomique et culturelle de
la France accusent le contraste autre
part trente ans aprs ce sont souvent des
historiens appartenant
une ou autre
gnration qui histoire du temps prsent
aidant se saisissent du sujet
Avec de ce fait des angles attaque dis
semblables et pour cette raison des pr
cautions mthodologiques diffrentes
observer Les historiens appartenant
la
gnration du baby-boom ceux dont ge
tourne hui autour de la cinquan
taine ont
grer cueil ventuel un
effet Rosebud
ils
prennent garde
la culture jeune des annes I960 loin
de ne demeurer un objet tude
risque de devenir une fa on consciente ou
inconsciente de retrouver le vert paradis
des ferveurs adolescentes tout comme la
luge-Rosebud du Citizen Kane Orson
Welles renvoyait enfance Plus que pour
autres priodes les effets de rverb
ration sur historien prcisment parce

quelque peu perplexe sur leurs cadets en


fants du Teppaz et de Salut les copains qui
brouent
la mme date Cette per
plexit parfois mue en incomprhension
est sensible
bien des symptmes Ainsi
Serge July pourtant n en 1942 est plus
proche de ses ans ns entre 1935 et
1940 avec lesquels il en commun un mi
litantisme politique au demeurant multi
forme durant la guerre Algrie que des
cadets du Golf-Drouot il observe pour
Clart un
il entomologiste
au
tomne 1963 La mme anne France Ob
servateur posant la question
La jeu
nesse est-ce que
existe
jette un
regard bienveillant mais l encore per
plexe sous la plume de Walter Lewino sur
la jeunesse touiste
De la mme fa on
en 1965 dans le mme hebdomadaire
devenu Le Nouvel Observateur un article
vante le succs devant un public tudiant
une musique juge de bien meilleure
qualit que celle des idoles
lors un
concert
la Mutualit de Jean Ferrt et
Anne Sylvestre
La Mutualit un public tudiant
nou
veau les rfrences renvoient lgrement
en arrire juste avant la vague y-y Et
les jeunes intellectuels Esprit ne sont
pas en reste qui participent au dossier
consacr par la revue en fvrier 1964 au
temps des copains Sous le pseudonyme
de Christophe Calmy par exemple Michel
Winock jeune agrg histoire per oit
dans les chansons alors en vogue idal
radical-socialiste ressuscit avec en plus
une petite pointe populationniste
La
gnration de la nouvelle vague
cette
date est devenue adulte et pour les an
ciens tudiants des disciplines littraires
elle est parfois compose de jeunes profes
seurs La gnration du baby-boom est
donc dj pour elle doublement de autre
ct de la barrire culturellement et par
Herv Hamon Patrick Rotman Gnration
annes de rve Paris Le Seuil 1987 129-131
France Observateur 679 mai 19
14-15
Le Nouvel Observateur 27 20 mai 1965 32
Esprit fvrier 1964 253

es

115

Jean-Fran ois Sirinelli


ils refltent une culture de masse qui
insmina en quelques annes sur une g
nration tout entire peuvent tre puis
sants Par rapport
de fortes expriences
historiques qui touchrent les gnrations
prcdentes au point de les marquer par
fois une empreinte identitaire la guerre
Algrie pour les ans de la nouvelle
vague
la culture sonore de SLC Salut
les copains rverbre ne doit pas trans
former le chercheur en simple ex-fan des
sixties
mme mtin avec quelques
annes de plus un ventuel piton de
Mai Il aurait en pareil cas le pril de
dboucher sur une situation de vision
double du type Manif de UNEF du
27 octobre I960
la Mutualit versus la
fte des copains le 22 juin 1965 place de
la Nation ou vice versa Plus largement la
vigilance mthodologique doit conduire
une dfiance initiale face
objet luimme
le bouillonnement socioculturel
des annes I960 est-il un phnomne si
gnificatif ou est-il amplifi
et donc sur
valu
par une rverbration excessive
Cette question pralable sa raison tre
mais il convient emble
rpondre de
fa on ngative ces annes I960 ont une
relle densit historique et le danger am
plification envisag constitue dj par luimme un indice la rverbration existant
parce il
eut alors intense rayonne
ment
Moins que cette rverbration les histo
riens de la gnration prcdente
par
venus aux alentours de la soixantaine ont
grer intellectuellement des rejeux par
rapport
une analyse ils menrent
chaud ou vis--vis enqutes ou tudes
qui les marqurent alors En 1986 Michel
Winock
ainsi consacr un feuilleton es
tival de quarante articles dans Le Monde
aux annes soixante feuilleton devenu
anne suivante un livre au Seuil Com
men ant par la fin une guerre
celle
Algrie
et prcd une pigraphe
de. Georges Perec ouvrage accorde une
place importante aux faits de culture et de
socit avec cette prcision liminaire

est en prenant de ge on prouve


un jour le sentiment appartenir
une
gnration quand celle qui suit dbarque
dans le paysage Aprs une allusion ar
ticle Esprit suit cette observation
im
portant que je ne savais pas voir tait vi
demment ailleurs. Elles arrivaient sur la
place en rangs serrs les cohortes du
baby-boom Elles allaient tout changer
elles allaient nous changer
Sept ans plus tard
automne 1994
Histoire et le Festival international du film
histoire de Pessac organisrent une ren
contre autour de nos annes soixante
cette occasion Jean-Pierre Rioux consacra
un article dans Histoire
la France yy des annes I960
Le premier para
graphe voquait esprit du temps Edgar
Morin 1962 et la premire note mention
nait son article dans Le Monde du 6-7 juillet
1963 tandis que la bibliographie signalait
en bonne place le dossier Esprit de
fvrier 1964 L encore le phnomne de
rejeu de curiosit intellectuelle tait mani
feste Il
peut-tre contribu aux cts
des premires investigations rtrospectives
des historiens de la gnration suivante
viter un rejet de la greffe des annes I960
au domaine investigation de la recherche
historique greffe une trop grande proxi
mit chronologique aurait peut-tre pour
le domaine socioculturel diffre ou pour
le moins retarde Mais entre les ex-babyboomers et les anciens lecteurs de Morin la
perspective initiale tait probablement
pas la mme
La diffrence de ces regards gnrationnels croiss est prcieuse car elle donne
aux annes I960 plus de densit encore
Michel Winock Chronique des annes soixante Paris
Le Seuil 1987 95 et 97
Histoire 182 novembre 1994 16-25
ai pour ma part plant quelques courts jalons dans
Gnration et histoire politique Vingtime Sicle Revue
histoire 22 avril-juin 1989 67-80 et dans re cultu
relle des masses
Ren Rmond Notre sicle op cit
suis revenu un peu plus longuement dans Le temps des
masses op cit. chapitres 14 et 15 et dans certaines de mes
contributions La France un sicle autre 1914-1920
Dictionnaire critique que ai codirig avec Jean-Pierre
Rioux Hachette Littratures 1999)
116

La France des sixties revisite


annes insouciantes voire dsinvoltes
aprs les grands engagements de la guerre
Algrie aux yeux de certains annes car
dinales de apprentissage politique sous le
signe de extrme gauche pour autres
annes bouillonnantes et contestatrices
doubles une douceur de vivre pour
autres encore le kalidoscope ne renvoie
pas des images forcment contradictoires
Au contraire coulement entre-temps
un tiers de sicle et les volutions historiographiques enregistres dans intervalle et
notamment depuis une quinzaine annes
font rtrospectivement apparatre pour ces
annes I960 ainsi revisites quelques
contours nets et une densit exceptionnelle
Ces visions apparemment contrastes sont
ds lors compatibles et contribuent mme
une meilleure priodisation du sicle tout
entier puisque est par rapport au sicle
tout entier il convient de situer cette d
cennie avec outre le millsime 1968 deux
annes essentielles 1962 et 1965

apaisement rapide que opre une


relve de gnration la gnration de
aprs-guerre est aussi aprs 1962 celle
de la non-guerre Elle arrive
ge des
premiers engagements dans un monde oc
cidental sans guerre au sein une Europe
que Histoire parat avoir largement dser
te Certes par une manire de paradoxe
une partie de cette gnration va tout de
mme entretenir un rapport avec le phno
mne guerre prsent en autres contres
et alimentant une forme de messianisme
rvolutionnaire certains jeunes de la g
nration du baby-boom firent alors la
guerre par rverbration
rection de
barricades en 1968 fut une rsurgence de
mmoire renvoyant aux grands combats
du 19e sicle ou par procuration contre la
socit capitaliste par masses du Tiers
Monde interposes Certes galement
malgr la coexistence pacifique holo
causte nuclaire fait toujours partie des
possibles pointant
horizon Il em
pche De tlphones rouges
en ac
cords SALT une telle menace semble
bride et plus largement la chane des
conflits parat dfinitivement rompue
partir de 1962 Rien dsormais ne se profile
horizon qui puisse laisser prsager pour
la classe ge du baby-boom un statut de
gnration immole sur autel de la patrie
Les combats de la branche engage des
baby-boomers relvent bien un mim
tisme historique
les barricades
ren
voyant
autres poques que la France
des annes I960 et un mimtisme ido
logique renvoyant
autres contextes
socio-conomiques que la France des
Trente Glorieuses

LES BEATLES CHE GUEVARA


ET WOODSTOCK
anne 19
dj historiquement dense
de par la fin de la guerre Algrie et en
racinement de la Cinquime Rpublique
revt une importance plus grande encore
parce elle marque un changement de
configuration historique Depuis 1870 la
France avait connu une sorte de trend bel
liqueux avec une omniprsence de la
guerre
succdrent une guerre euro
penne deux guerres mondiales une
guerre froide mena ant plusieurs reprises
de enflammer et deux guerres coloniales
dont la seconde mit indirectement
bas
une Rpublique En 19
ce trend parat
puiser la coexistence pacifique va rel
lement enclencher aprs la crise aigu de
Cuba et les guerres coloniales achvent
avec la fin du conflit algrien La guerre
disparat des horizons attente
attente
subie bien sr plus que souhaite
des
Fran ais Or est dans cette France en voie

En toile de fond est aussi la question de la rgression


ou pas de la violence dans la socit fran aise au fil du
20 sicle qui se trouve pose dans le texte final de La
France un sicle autre... op cit.) La rgle et le
consentement
933-940) ai dj pos cette question
essentielle poursuite du long processus de civilisation
cher Norbert Elias ou brutalisation renclenche aprs
la secousse de la premire guerre mondiale pour suivre
George Mosse Je renvoie aussi
Les jeunes et ide de
paix au seuil des annes I960 colloque de Lille III sur
ide de paix mai 1999 et Le Mai 1968 fran ais comment
gre-t-on une crise en rgime dmocratique
colloque
franco-argentin de Buenos Aires mai 1999 paratre)
117

Jean-Fran ois Sirinelli


Les Trente Glorieuses nous touchons l
probablement essentiel Les annes I960
inscrivent au coeur de la mutation la plus
rapide de notre histoire nationale Bien
plus cette mutation va acclrer au fil des
annes en dpit de la crise de langueur
conomique qui succde
partir de 19751974
la croissance conqurante et est
une vritable mtamorphose qui opre
durant ces Vingt Dcisives qui courent
de 1965 au milieu des annes 1980
Les
annes I960 sont donc
la fois le point
orgue des Trente Glorieuses et le point de
dpart des Vingt Dcisives qui naissent
en leur sein puis les prolongent malgr le
changement de contexte conomique Si
tout t dit ou presque sur ce coeur des
Trente Glorieuses et sur ses aspects socioconomiques il est dsormais possible la
lumire de la rcente volution historiographique en proposer un autre clairage
non pas contradictoire mais lui confrant
plus de plnitude encore
Longtemps histoire dite des mentalits
ou des reprsentations
gure abord les
rivages du 20e sicle analyse des percep
tions communes et des sensibilits parta
ges rgie par une sorte de protocole
scientifique touchant la dmarche anthro
pologique passait pour tre applicable
des socits gographiquement ou
chronologiquement loignes de la ntre
Certes grce aux travaux de Maurice
Agulhou et Alain Corbin
sur des
registres au demeurant trs diffrents
la France du 19e sicle est trouve pro
gressivement intgre de plain-pied dans
aire chronologique application de an
thropologie historique Pour autant his
toire du 20e sicle l tait le gap parais
sait trop proche pour obir au protocole et
en trouvait exclue defacto Il aurait for
tiori paru bien contradictoire de revendi-

quer pour les annes I960 la fois la proxi


mit qui en fait un objet pour instant
propre
histoire du temps prsent et
tranget qui sous-tend la dmarche an
thropologique Pour heure du fait de
ampleur de la mutation
connue la
France au moment des Trente Glorieuses
est probablement la priode de entre
deux-guerres qui commence plutt par
contrecoup
entrer dans la zone de vali
dit une possible anthropologie histo
rique Est-ce dire inversement il faille
renoncer pour les annes I960 toute d
marche relevant peu ou prou du mme
domaine Tout dpend en fait de la d
finition que on donne de anthropologie
historique et de la ncessit ou pas du
regard distanci Plus prosaquement on
soutiendra que par-del un tel dbat pistmologique le temps est bien venu tu
dier aussi les annes I960 sous angle des
reprsentations collectives car en ce do
maine galement cette dcennie marque
une inflexion dterminante justifiant plei
nement ce type approche
Ainsi le per oit-on par exemple dans
tude de ce il convient appeler les
strotypes Chaque gnration transporte
avec elle ses lieux communs et ses images
convenues Le mtabolisme de ceux-ci est
variable les gnrations cadettes re oi
vent parfois en tat les reprsentations
collectives de leurs anes ou cas de figure
plus rare donnent naissance aux leurs
propres En effet les strotypes sont le
plus souvent
combustion lente enra
cins dans une France reste longtemps
dominante rurale ports par empreinte et
le souvenir de guerres successives ils se
sont maintenus au fil des classes ge sans
altration majeure Mais dans la France
des annes I960 ampleur de la mutation
sociologique acclre celle des reprsenta
tions collectives de la nouvelle gnra
tion
Allemagne par exemple en une

L encore je me permets de renvoyer 1965 aube


des Vingt Dcisives dans La France un sicle autre...
op cit. 81-87
Cf. par exemple leurs contributions trs dissem
blables de teneur et de tonalit Pour une histoire cultu
relle op cit

voque plus longuement cette question dans Un cas


topique la gnration du baby-boom Jean-Nol Jeanneney dir.) Une idee/ausse est un/ait vrai Les strotypes
nationaux en Europe Paris Odile Jacob 2000
118

La France des sixties revisite


dcennie de rapprochement franco-alle
mand incarne plus ennemi hrditaire
Ou plus prcisment le clivage gnrationnel opre si on peut dire
son
profit Alors elle est encore prsente
dans le regard de la plupart des Fran ais
comme une sorte image rtinienne
venue des annes noires de Occupation
les re jeux de mmoire qui interviendront
surtout au fil des annes 1970 au sein de la
nouvelle gnration ont pas encore
opr et au demeurant coupe en deux
elle est plus un problme obsdant ni
mme central Angleterre et on le verra
plus loin les tats-Unis occupent en re
vanche largement le champ de vision de la
France avec de surcrot un clivage de
gnration il est plus question chez les
plus jeunes de la perfide Albion celle
de Fachoda ni mme de allie de 1940
incarne par Churchill et son blood sweat
and tears La vogue des sjours linguis
tiques
tranger commence
toucher
les baby-boomers issus des catgories les
plus privilgies et bientt aussi des
classes moyennes Comme il ne agit pas
encore de passer outre-Atlantique est
outre-Manche qui attire les apprentis an
glophones Par un effet-rebond le Londres
des Beatles de Carnaby Street et de la
mini-jupe trouve vite un fort cho dans la
presse fran aise et pas seulement chez les
jeunes effet gnrationnel concerne plu
tt le strotype de la petite Anglaise
rpute peu farouche et peuplant bientt
imaginaire des adolescents fran ais
La piste des strotypes ne permet pas
seulement de saisir les ventuels carts de
gnration eux-mmes freins par la sta
bilisation de la socit porteuse ou au
contraire induits par son changement
acclr Elle permet de surcrot de rela
tiviser le poids de idologie dans les
reprsentations collectives Si les avantgardes politiques profondment impr
gnes idologie ont t les plus visibles
et ont largement satur la mmoire collec
tive issue des annes I960 elles ont pro
bablement effleur ensemble de la

classe ge du baby-boom Des indices


concordants concernent ainsi image des
tats-Unis Au moment o au sein de ex
trme gauche imprialisme amricain
est vou aux gmonies et o le GI amri
cain apparat dsormais non plus comme
le librateur de 1944 mais comme le sym
bole de oppression dans les rizires du
Sud-Est asiatique au moment aussi o le
B.52 du Strategic Air Command semble
devenu un engin de terreur et de mort
Amrique reste pourtant aux yeux de
la nouvelle gnration une entit dont la
fascination exerce ne dcrot pas au fil de
la dcennie Certes en mars 1968 un dra
peau amricain est brl devant les vi
trines de American Express mais sur les
Champs-Elyses West Side Story vient
tre projet six annes de suite au
cinma George
Et tout au long de la
dcennie les chanteurs y-y et leur
public restent profondment marqus par
les images et les sons venus des tatsUnis Les photographies des idoles par
Jean-Marie Prier dans le mensuel Salut
les copains dessinent une gographie des
lieux cultes de ces artistes et de leurs fa
et les tats-Unis sont sans conteste picentre de ces affinits lectives
Cette ambivalence de image des tatsUnis rejets par les camarades et ad
mirs par les copains entrane du reste
de surprenants glissements un registre
autre patents par exemple dans le cas
de Che Guevara Celui-ci apparat une
part comme un hros et un martyr de la
cause rvolutionnaire les photographies
de son cadavre
automne 19
font le
tour du monde et oprent la mue de ange
exterminateur du capitalisme
avait
popularis la photo Alexandre Korda
prise en I960
en gisant foudroy dans
accomplissement de sa tche par les solRobert Frank est lui aussi intress au personnage du
Che cf Imaginaire politique et figures symboliques
internationales Castro Ho Mao et le Che dans Gene
vive Dreyfus-Armand Robert Frank Marie-Fran oise Levy
Michelle Zancarini-Fournel dir.) Les annes 68 Le temps de
la contestation Bruxelles Complexe 2000
119

Jean-Fran ois Sirinelli


dat boliviens et la CIA Mais en mme
temps opre une sorte amalgame
entre la photographie de I960 et le mort
de 1967 le tout nimb pour le plus grand
nombre une sorte de romantisme large
ment dsidologis en cette fin de d
cennie les posters psychdliques qui
deviennent une des formes du Pop Art
emparent du personnage du Che et le
reprsentent sous une forme quasi christique
la fois saint lac et idole pop et
par l mme produit de synthse de la
culture de masse et de la vague contestatrice qui dferle sur ouest de Europe et
les tats-Unis dans la seconde partie des
annes I960
Mais ce produit de synthse est assur
ment sur le fond aux antipodes du mes
sianisme rvolutionnaire incarnait le
Che Du reste moins de deux ans plus
tard t 1969 cho mondial rencontr
par le festival de Woodstock montre bien
que cette gnration est davantage sen
sible au mot ordre du peace and love qui
colore alors les musiques et air du temps
celui de soutien aux guerres exo
tiques de libration nationale
On aurait tort du coup de surestimer
approche des annes I960 par le prisme
des gnrations intellectuelles
fonde
ment politique et idologique Si une telle
piste est rvle prcieuse pour histoire
des intellectuels et si pour tude du
milieu tudiant il
bien l un outil
fcond pour la France
comme pour
autres pays
son application
en
semble de la gnration du baby-boom en
ferait assurment un prisme dformant Ce
qui renvoie observation faite plus haut
sur les gnrations historiens elles sont
bien avant tout des gnrations intellecCf notamment Laurent Jalabert Aux origines de la
gnration 68 les tudiants fran ais et la guerre du Viet
nam Vingtime Sicle Revue histoire 55 juillet-sep
tembre 1997 Nicolas Pas Six heures pour le Vietnam
Histoire des Comits Vietnam fran ais 1965-1968 Revue
historique 6l3 janvier-mars 2000
Cf. par exemple les travaux Ingrid Gilcher-Holtey
sur Allemagne de Ouest et ceux de Nicolas Pas sur les
Pays-Bas
120

tuelles Quelle que soit la tranche ge


voque le danger altration est mani
feste par rapport la ralit de la socit
fran aise il
que 194
tudiants en
1959-1960 et 367 701 en 1964-1965 Et en
1961 la part des bacheliers par rapport la
gnration de rfrence est encore que
de 1083
LE VILLAGE PLAN TAIRE DONT LE PMNCE
EST UN ADOLESCENT
Les Beatles Che Guevara Woodstock.
En ces annes I960 les univers mentaux
se dilatent gographiquement et les re
prsentations collectives nationales con
naissent sous la pousse des vecteurs
culturels de masse une sorte de mondia
lisation
Le symptme en est bien que
les strotypes nationaux commencent
intgrer des lments mondiaux des
images venues ailleurs et ne se dfinis
sent plus seulement en termes de visions
de Autre Au bout du compte si Woods
tock
connu un tel cho mondial est
avant tout grce au film qui en fut tir et
la bande-son qui accompagnait Ce film
culte
la croise de la culture jeune et
une culture de masse en voie de mon
dialisation rvle un des aspects les plus
saillants du village plantaire alors en
voie de constitution un village dont le
prince est un adolescent
La culture de masse est donc passe par
l et avec elle apparat un autre aspect de
importance des annes I960 Ce sicle est
certes rythm par les soubresauts belli
queux qui branlent et le refa onnent
deux reprises mais aune de la respira
tion lente des comportements collectifs et
des normes qui les balisent le changement
opre bien en ces annes I960 et non au
fil des six premires dcennies En ces do
maines impact des processus de circula
tion culturelle et donc le rle et cho des
vecteurs culturels sont essentiels On le
per oit jusque dans un domaine aussi
intime que celui de la sexualit

La France des sixties revisite


Pour tude un tel domaine historien
est forcment confront deux cueils de
natures diffrentes mais aux effets conver
gents Le premier est classique et il est
pas propre tude des annes I960 ds
que on touche non seulement au registre
de la vie prive mais de surcrot la sphre
de intimit objet se drobe partielle
ment tant il renvoie
des notions aussi
complexes saisir par le chercheur que la
pudeur le tabou ou la norme autant
que de telles notions directement greffes
aux structures mentales une socit et
une poque varient forcment dans es
pace et dans le temps o une seconde
difficult qui prend pour les annes I960
un relief particulier
la priode tudie
quelle elle soit marque-t-elle
cet
gard une rupture ou au moins une
inflexion La difficult est moins ici dans la
question lgitime que dans la rponse
Toutes les socits et toutes les poques
ont t par essence confrontes au pro
blme de la tension sexuelle des adoles
cents et analyse de sa rsolution
une
date donne induit pas forcment il
ait eu ce moment une brusque change
ment historien se gardera bien de rai
sonner quasi automatiquement dans ce
domaine en termes de rvolution tant la
plupart du temps les volutions ont t
lentes oprant le plus souvent chelle
des sicles
Cela
tant
pour les
annes I960 ce sont les contemporains
qui ont parfois utilis les mots de
rvolution sexuelle
historien doit-il
ratifier un tel usage La question se d
double par la force des choses expres
sion a-t-elle vraiment un sens pour cette
dcennie et supposer que tel ait t le
cas la gnration du baby-boom a-t-elle
t actrice principale de cette rvolution
prsume
Il serait incongru de tenter de rpondre
en quelques lignes
de telles questions
dans un domaine et pour une priode que
historiographie fran aise commence
peine explorer En revanche il est pas
indiffrent observer que la rponse est

indissociable de deux autres paramtres


le clivage gnrationnel
nouveau mais
aussi la culture de masse Deux para
mtres prcisment dont un est devenu
un objet de plein exercice au fil de ces
annes Vingtime Sicle et dont autre
constitue dsormais un chantier historiographique
La gnration du baby-boom baigna au
temps de sa prime enfance puis de son ado
lescence dans un environnement sexuelle
ment sous surveillance Au moment mme
o elle apparaissait la Commission de sur
veillance et de contrle des publications
destines
enfance et
adolescence
cre aprs la promulgation de la loi du
16 juillet 1949 avait dplor il faut en
croire le compte rendu de 1950 de ses tra
vaux que la presse enfantine contribue
avec la presse information affiche et le
cinma saturer rotisme ambiance g
nrale de existence actuelle
Une d
cennie plus tard au moment o cette
mme gnration devenait son tour lec
trice la vigilance en ce domaine restait
entire un priodique belge import en
France Une fut critiqu par la Commis
sion pour son ton trouble I960 et le
caractre suggestif 1962 des silhouettes
des personnages fminins Un tel dispo
sitif toutefois ne pouvait gure enrayer les
mois de adolescence Et ceux-ci allaient
en partie se cristalliser par la pratique du
flirt Au seuil des annes I960 le flirt tait
dj stricto sensu quasi centenaire
Apparu dans les annes 1870
export
depuis Angleterre victorienne il resta
abord localis au sein de la bonne so
cit europenne
jeu de regards avant
tout il engageait pas avenir et servait de
soupape ces mois sans entacher la resblis Pour
par Anne-Marie
instant parSohn
exemple
effleurent
les prcieux
peinetravaux
le second
pu
demi-sicle cf Du premier baiser alcve La sexualit
des Fran ais au quotidien 1850-1950) Paris Aubier 1996
Cf coordonn par Thierry Crpin et Thierry Groens
teen On tue chaque page La loi de 1949 sur les publi
cations destines la jeunesse Paris ditions du temps
1999
111 et 121
Fabienne Casta-Rosaz Histoire du irt Paris Grasset
2000
121

Jean-Fran ois

rinelli

pectabilit qui sied aux rapports mondains


et sans perturber les stratgies matrimo
niales
Mais le flirt des annes I960 puise
autres sources celle du flirt amricain
des annes 1950
o les jeux de mains
succdent aux jeux de regards Et dans ce
domaine le cinma outre-Atlantique
contribue
acclimater la pratique De
fa on rcurrente des films comme La
fureur de vivre 1955 ou West Side Story
19 1) mettent en scne des jeunes dans
des postures amoureuses Certes celles-ci
en restent gnralement au baiser encore
que West Side Story raconte une trans
gression
mais cho que rencontrent ces
films travers le thme favorablement con
not de modernes Romo et Juliette for
cment un effet sur les sensibilits et sur
les normes Pourtant cette influence venue
outre-Atlantique au demeurant trs dif
ficile
doser
ne suffit pas
expliquer
une telle volution autres raisons ont
t avances dont chacune
sa part de
pertinence On passerait ct de essen
tiel en ramenant volution qui amorce
alors un simple effet mcanique de don
nes biologiques
une gnration mieux
nourrie et donc plus rapidement pubre
ou sociologiques une gnration davan
tage scolarise dans un contexte de mixit
en marche Outre que les enfants du babyboom ont pas forcment eu une prime
enfance place sous le signe de opulence
et que la baisse de ge de la pubert
depuis le 19e sicle est opre de manire
progressive sans pour autant que les
urs et les normes en soient dans un
premier temps apparemment affectes
outre aussi que la mixit scolaire sera
plutt une consquence de la mutation des
annes I960 un de ses facteurs essen
tiel de toute fa on est
rechercher ailSur la naissance du teenager cette date cf. par
exemple Luisa Passerini La jeunesse comme mtaphore
du changement social Deux dbats sur les jeunes Italie
fasciste Amrique des annes 1950 dans Giovanni Levi
Jean-Claude Schmitt dir.) Histoire des jeunes en Occident
poque contemporaine Paris Le Seuil 1996 339
122

leurs dans la monte en puissance une


culture de masse jeune cinmatogra
phique on
vu mais aussi et surtout radiophonique
premire vue observation peut pa
ratre incongrue Quoi de commun en
effet entre le poste de transistors SLC et
le flirt Constater il
l les lments
une sociabilit juvnile ne suffit pas
tablir de corrlations Or non seulement
ces corrlations existent mais elles dessi
nent le nouvel horizon des annes I960
En quelques dcennies la France connu
deux rvolutions irrversibles dans uni
vers sonore qui rythme ses travaux et ses
jours Tout abord la radiodiffusion qui
entre les annes 1930 et les annes 1950
devient lment essentiel de la culture
sonore des Fran ais mme si au-del un
tel bouleversement cette culture sonore
reste avant tout une culture adulte dans
ses thmes comme dans son public Les
chansons amour dsormais massivement
rpercutes par la radio et qui de ce fait
disent une certaine fa on la norme met
tent avant tout en scne des adultes mme
si ce sont souvent de jeunes adultes Ou si
les personnages des chansons sont des
jeunes gens leur amour se situe toujours
par rapport aux normes du monde des
adultes pour les respecter ou au contraire
les transgresser
Ensuite tout volue rapidement avec
avnement une musique y-y
lar
gement mdiatise Cette seconde rvolu
tion est bien en effet apparition un lan
gage amoureux jeune qui par sa diffusion
massive dfinit dsormais
son tour la
norme Car la chanson y-y sort de
cette sorte de rserve naturelle que consti
tuait le lyhde
Salut les copains
pour imprgner par capillarit ensemble
des programmes radiophoniques est
donc une vritable inversion que on as
siste en quelques annes En I960 le pre
mier 45 tours de Johnny Hallyday ne
donne encore que quelques fragments de
ce nouveau discours amoureux Et surtout
il suscite la perplexit ou la rticence des

La France des sixties revisite


adultes Pourtant ds ce moment il cons
titue une sorte de cheval de Troie dans la
socit des adultes autant que le 18 avril
I960 quelques semaines aprs sa sortie
Laisse les filles aimer follement) Johnny
Hallyday passe dans une mission tl
vise
cole es vedettes Aime Mor
timer Les ventes de son disque passent im
mdiatement de 12 000 vendus en un
mois 100 000 atteints dans les jours qui
suivent cho de ce fait change chelle
Certes il ne agit pas loin en faut rotisation des rapports sociaux Il faudra at
tendre encore plusieurs annes pour que
la croise de la libration sexuelle et
des chansons provocantes de Serge Gainsbourg la chanson enfreigne des tabous et
soit mme porteuse de subversion Au
milieu des annes I960 la chanson de
Michel Polnareff amour avec toi dtonne
encore et choque souvent plus elle ne
sduit Il empche Les chansons yy qui ont prcde ont incontestable
ment imprgn
compris dans expres
sion un nouveau discours puis un
nouveau code amoureux environnement
sonore du temps Tout comme la carte
postale avait paru par le pass fournir
un prt--porter attitudes et une pano
plie expressions sentimentales

de cette classe ge Preuve supplmen


taire des vertus heuristiques de la notion
de gnration mais aussi dmonstration de
sa capacit rendre compte quand elle est
croise avec histoire culturelle entendue
ici dans son sens plein de la dynamique
des socits et des modifications de leur
morphologie Or les annes I960 sont une
dcennie o une telle dynamique acclre
et o des modifications endognes am
plifient Les nouvelles approches historiographiques apparues ou dveloppes de
puis une quinzaine annes
trouvent
donc un terrain de mise en uvre propice
et fcond Sans compter que ces approches
contribuent aussi
enrichir histoire poli
tique des premires annes de la Cin
quime Rpublique il
gure t ques
tion ici au moins directement de cette his
toire politique tout ce qui
t voqu
doit aussi contribuer
mener une ap
proche culturelle du politique
Ce pour
rait tre objet un autre article sur cette
dcennie
De mme autres approches des sixties
la fran aise seraient ncessaires pour ta
blir si ces annes sont places sous le signe
de exception hexagonale ce qui disqua
lifierait en ce cas usage de anglicisme
Ce qui t dit plus haut une amorce de
mondialisation avant la lettre par le
biais de la culture de masse inciterait
plutt
conclure par la ngative Mais la
rponse en fait varie probablement avec
le registre analyse choisi ici davantage
socioculturel que proprement politique Il
faudrait aussi pour prolonger la mise en
perspective sculaire de ces annes I960
interroger sur la dcennie qui suivit avec

DIX ANS DE BONHEUR


Par-del cette question de la sexualit
des adolescents tude historique des
annes I960 confirme il le fallait encore
que historien mme sur des poques ap
paremment bien balises doit rendre
compte avant tout de la complexit des si
tuations et des tres Ainsi si la gnration
du baby-boom est la gnration de la nonguerre une telle donne dcoulant de la
configuration des relations internationales
cette date eu immdiatement des effets
induits sur les reprsentations collectives

Jean-Fran ois Sirinelli De la demeure agora Pour


une histoire culturelle du politique Vingtime Sicle Revue
histoire 57 janvier-mars 1998
ai dj tent tablir quelques corrlations de ce type
dans plusieurs tudes ne traitant pas exclusivement il est
vrai de ces annes I960 Les droites et Histoire dans
J.-F Sirinelli dir. Histoire des droites en France Paris Gal
limard 1992 tome
841-873 et Aux marges de la d
mocratie De agora la place des Pas perdus dans Marc
Sadoun dir. La dmocratie en France Paris Gallimard
2000 tome
224-308 ou encore La France un sicle
autre... op cit. passim

Andr Rauch Le premier sexe Mutations et crise de


identit masculine Paris Hachette Littratures 2000
223
123

Jean-Fran ois SirinelH


bientt la fin des annes faciles Jean
Fourasti Ainsi replac en perspective ce
ur des Trente Glorieuses fut-il une ma
nire oasis et une parenthse de bon
heur ou bien ce point orgue des annes
de croissance est-il aprs tout une
reconstitution posteriori L encore tout
ce qui prcde incite
une rponse
nuance Ces annes ont certes pas cons
titu un long fleuve tranquille
histoire
politique est l pour le rappeler
ber ant
la premire gnration de opulence dans
le liquide amniotique des choses dsor
mais accessibles Elles en restent pas
moins un moment o alors que le sicle
avait dj 60 ans la France changea au
point que ce qui les avait prcdes
commen
devenir au fil de ce dernier
tiers de sicle un monde que nous avons

perdu
pour paraphraser un titre que
historien Pter Laslett utilisa pour des
poques bien plus recules dans un livre
des annes. I960
Peter Laslett Un monde que nous avons perdu Famille
communaut et structure sociale dans Angleterre pr-in
dustrielle Paris Flammarion 1969

Jean-Fran ois Sirinelli professeur


Institut
tudes politiques de Paris directeur du Centre
histoire de Europe du vingtime sicle CHEVSFNSP) membre de notre comit de rdaction coresponsable de la Revue historique vient de pu
blier avec Jean-Pierre Rioux La France un
sicle autre 1914-2000 Dictionnaire critique
Hachette Littratures 1999 et avec Jean-Claude
Groshens Culture et action chez Georges Pom
pidou PUF 2000)

124