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ART POETIQUE VERLAINE (JADIS ET NAGUERE 1874) : PLAN DETAILLE

Introduction
A chaque sicle, une conception particulire de la posie. Ainsi, Art potique de
Boileau en 1674, Art de Gautier en 1857 et Art potique de Verlaine en 1874
sont des tmoins de la vision phmre dun auteur sur la posie. Art potique , le
pome de Verlaine, appartient la premire partie du recueil Jadis et nagure et se
prsente comme une longue suite de neuf quatrains rimes embrasses et vers de
neufs pieds. Le titre du pome parodie le clbre texte de Boileau, donnant la propre
conception subjective de Verlaine. Comment celui-ci prsente sa triple exigence de lart
potique travers un pome polmique, argumentatif, dmonstratif et illustratif ?
Demble, les trois premiers annoncent les trois directions prendre ses conseils :
De la musique avant toute chose / Et pour cela prfre lImpair / Plus vague et plus
soluble dans lair . Nous allons donc opter pour un plan thmatique observant tout
dabord laspect musical de la posie, puis le ver de Verlaine, et enfin le flou et la
Nuance recommands par le pome.
I. De la musique avant toute chose : un pome musical
I.1 La posie doit tre musique
a)La musique est prne dembl (v1 : De la musique avant toute chose ), affirmation
prrogative rappele v29 : De la musique encore et toujours
b) Un rejet de la posie spirituelle du XVIIme sicle (v17-18 : Fuis du plus loin la
Pointe assassine / LEsprit cruel et le Rire impur ) et de la posie narrative (v21 :
Prends lloquence et tord-lui son cou
c)Des conseils universels, v30 : Que ton ver soit la chose envole avec lemploi du
subjonctif, v7 : Rien de plus cher que la chanson grise avec le ngation par le
totalisateur rien plac lamorce du ver
I.2 Art potique est musique
a)Un rythme musical, v30 Que ton ver soit la chose envole : rythme 3/6, v35 Qui
va fleurant la menthe et le thym : rythme 2/7
b)Arrt sur la rime estomp, enjambements v15-16 : Oh ! La nuance seule fiance /
Le rve au rve et la flte au cor et v33-34 : Que ton vers soit la bonne aventure /
Eparse au vent crisp du matin
II. Et pour cela prfre lImpair : un vers propre Verlaine
II.1 Rupture avec les vers du pass
a)Critique de la rime (v22 : Tu feras bien de rendre la Rime assagie majuscule
rime et donc personnification, adjectif assagie, verbe au futur alors quon pourrait
sattendre un conditionnel) (v28 : Qui sonne creux et faux sous la lime lime tant
la rime avec rime)

b)Choix dun ver impair, v2 Et pour cela prfre lImpair : verbe prfrer qui attnue
le conseil + majuscule Impair attribuant majest ce vers, v3 : Plus vague et plus
soluble dans lair : rptition de plus qui accorde des qualits arienne et de fluidit
II.2 La puissance subjective du vers
a)Rimes pauvres, presque blasphme pour lpoque v26-27 Quel enfant sourd ou
quel ngre fou / Nous a forg ce bijou dun sou mais ces deux mme vers riches
musicalement par assonance en [ou] et allitrations en [f] et en gutturales ([g] et [k])
b)Vers de neuf pieds (impairs), v3 Plus vague et plus soluble dans lair : allitration
en liquides [l] qui met en valeur la fluidit de limpair

III. Plus vague et plus soluble dans lair : une imprcision calcule
III.1 Lidal de la chanson grise
a)Une exigence inhabituelle, v5-6 : Il faut aussi que tu nailles point / Choisir les
mots sans quelque mprise oppos au parnasse, exigence sous forme de structure
ngative //10 commandements, aussi =en addition, et au mme plan que les autres
conseils
b)Une exigence paradoxale, v5-6 : choisir oppos mprise contradiction renforce par
la rptition des son [i] et [r] criards et peu agrables, v8 O lIndcis au Prcis se
joint : paradoxal
III.2 Un pome tout en Nuance
a)Suggrer par des termes impropres, v15 Oh ! La nuance seule fiance la place de
unir, donne une connotation lyrique, v34 Eparse au vent crisp du matin :
hypallage qui estompe les limite entre monde intrieur et monde extrieur
b)Des images par lalliance des contraires ( apprhender le monde potiquement, cest
dabord penser par image , Pierre Reverdy), v9 Cest des beaux yeux derrire des
voiles : opposition entre les yeux qui permettent la vision et les voiles qui lempchent
donne une impression de vision floute, v16 et la flte au cor : alliance du grave
et de laigu donne impression duniversalit, v18-19 impur la rime avec azur donne
limpression dune victime innocente assaillie par la posie du XVIIme cache sous
lexpression rire impur
Conclusion
L Art potique de Verlaine nonce donc un certain nombre de prceptes sur la
musicalit, la forme, le choix des mots. Lnonciation de ces rgles sous forme de
conseils apparent le pome un texte didactique. Cependant il ne se contente pas de
les noncer, mais attaque galement travers les strophes V, VI et VII la posie
spirituelle que lon retrouve dans la prciosit et les pamphlets du sicle des Lumires
par exemple, la posie narrative prsente entre autre chez les romantiques et la posie
artistique prne par les parnasses. En cela le pome est galement polmique. Il
explique galement le pourquoi de chacun de ses conseils, ce qui fait de ce pome un
pome dmonstratif. Et lillustration des prceptes donns dans ce pome mme par le
2

biais du rythme, des sonorits, du lexique et de la rime, attribue une qualit


illustrative en outre du reste ce pome.

Lart potique, Verlaine


Compos ds 1874, L'Art potique fut considr comme un manifeste symboliste
lorsqu'il parut 10 ans plus tard dans Jadis et Nagure (au mme titre que lart
potique de Boileau qui fixait les rgles du classicisme) L'Art de Gautier nonait en
1857 la profession de foi parnassienne). Toujours soucieux de rester indpendant,
Verlaine en minimisa l'importance, dclarant que ce n'tait "qu'une chanson aprs
tout. En ralit il ne prtendait pas faire cole mais dfinissait sa conception
personnelle de la posie.
Apres le rvolution accomplis par les romantiques au thtre Verlaine prne son tour
la libration du vers en posie.
Art potique : ensembles des rgles preceptes relatifs la conception dun poeme, la
construction des vers
PB : Nous verrons quelle est la posie rejete par Verlaine, celle qu'il prconise, et
nous nous demanderons enfin si on peut considrer ce texte comme un vritable art
potique.
Ses recherches musicales et lexicales aboutissent une criture non plus
descriptive mais suggestive, non plus objective mais impressionniste.
I] La conception verlainienne de la posie (preceptes+applications)
Art potique : un pome didactique, se caractrise par 3 exigences : l'utilisation du
vers, l'emploi des mots et au contenu de la posie. Mais avant tout prconise la
musicalit. Prcepte dominant la musique : (ellipse du V. de la musique avant tout
chose (v.1), musique terme centrale = valorisation+ ritration de cette exigence au
vers 29)
L'Art potique ne se contente pas d'noncer un certains nombre de prceptes : il les
illustre aussi.
a) la musicalit par le vers :
lemploie de limpaire : v. + lger ( vague et soluble ) ; + naturel : permet la
rencontre inattendu de son
bcp denjambements pour lier les v. entre eux, souplesse lan dun v. lautre " Que
ton vers / soit la chose envole. "
illustration : pome compos exclusivement dennasyllabe
b) lemploi des mot
Il faut aussi que tu nailles point (modalit annonant prcepte sur le choix des
mots
Verlaine recommande d'employer les mots avec une certaine confusion, prne la
mprise
choix du terme vague ( nouvelle conception du langage et de la posie. (symbolisme= le
langage nexprime qu'imparfaitement les ides les sentiments ; le langage potique a
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pour but de les suggrer). Verlaine estompe les formes et les couleurs, privilgiant le
flou seul capable de susciter toutes sortes de confusions.
3me quatrain illustre prcepte prcdent : il rend compte dune vision brouille,
attnu, estomp du monde, dun tat d'me empreint d'une rverie mal dfinie dune
alliance du prcis et du vague et de l'aigu (" flte ", v, 16) et du grave (" cor ", v, 16)
( voiles ; tremblant ; attidi ; fouillis ; claires )
la chanson grise : couleur composs de 2 couleurs contraires mal dfinie
c) la rime
Conserve la rime , mais attnuation de son importance la Rime assagie . +
alternance rime fm. masc.
La rime reproche : trop rptitive( assonances et allitrations rpartissent les chos
phoniques l'intrieur des vers
( + de musicalit
Applications : plus vague et plus soluble dans lair allitrations en l et pl ; nous a
forg ce bijou dun sou assonance en ou
II] La posie rejet par Verlaine
L'Art potique s'impose d'emble comme une raction virulente vis--vis des formes
potiques antrieures.
En dehors de la leon de posie c'est un texte polmique travers les strophes V, VI,
VII qui attaque la posie romantique du XIXe et la posie parnassienne. Verlaine
tourne en drision les effusions lyriques
a) critique posie satirique/polemique
Strophe 5, condamnation, de la posie polmique/satirique du sicle des Lumires
(ton mprisant et tout cet ail )
" Fuis du plus loin la Pointe assassine ( posie polmique trop rationnel aux
antipodes de la vraie posie selon Verlaine (mtonymie de lpe)
L'Esprit cruel et le Rire impur. (v. 17-18)( posie satirique qualifie dimpur est
rejete
b) critique posie romantique (lyrique)
rejet posie romantique du XIXe sicle pour son aspect grandiloquent et ses effusions
lyrique
" Prends l'loquence et tords-lui son cou ! " (v. 21)
c) critique posie parnassienne
(riposte de lart potique de Thophile Gautier)
refus de la posie qui n'attribue de l'importance qu' la forme sans jamais la rattacher
une motion, une sensation : vers vains et vides, travail dorfvre inutile de la
Parnasse
A la prcision de la couleur de Gautier, Verlaine prfre le contraste, la demi-teinte.
car nous voulons la nuance encore
pas la couleur rien que la nuance

En composant son Art potique, Verlaine ralise prcisment ce qu'il attend de la


posie.