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i

1
I
E

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HISTOIRE

DE LA GOGRAPHIE
DU NOUVEAU CONTINENT.
III.

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A.

PIHAN DE LA FOREST,

IMPRIMEUR DE LA COUR DE CASSATION,

Rue

des Noyers, n. 37.

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EXAMEN CRITIQUE
DE L'HISTOIRE

DE LA GOGRAPHIE
DU NOUVEAU CONTINENT
ET DES PROGRS DE L'ASTRONOMIE NAUTIQUE
AUX QUINZIEME ET SEIZIEME

SIECLES.

PAR

ALEXANDRE

de

HUMBOLDT.

TOME TROISIME.

PARIS,

LIBRAIRIE DE GIDE,
RUE SAINT MARC, 23.

1857.

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ft

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EXAMEN CRITIQUE
DE

L'HISTOIRE DE

LA GOGRAPHIE

DU NOUVEAU CONTINENT
VA

DES PROGRES DB

l' ASTRONOMIE

BALTIQUE

DANS LES XY ET XVl SIECLES*

SECTION DEUXIME.
DE QUELQUES FAITS ASXAT1TS A CHRISTOPHE COLOMJt
ET A AMEIC VESl'UCE. V
I

Dans l'histoire philosophique des dcouvertes,

dans l'expos des subtiles corrlations qui

chappent aux intelligences vulgaires, rien


n'est plus attrayant et plus instructif la Ibis

que de suivre

la

marche des inventeurs. La

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SECTION DEUXIME

vant qui

s'est illustr

nonce par un sa-

lui-mme par de

dcouvertes dans

tes

de cette pense

justesse

brillan-

physiques

les sciences

se fait sentir surtout lorsqu'on parcourt l'histoire

de

la

gographie. J'ai tent

dans

les pa-

ges qui prcdent , d'approfondir quelques-uns

des vieux mystres de la cosmographie


thique

nous avons vu

le

my-

moyen-ge fonder

ses esprances de succs maritimes sur ces

mmes croyances dont


,

les plus

gnralement

rpandues plaaient des terres inconnues audel de l'Atlantique et de la

Mer Cronienne \

Depuis Colus de Samos , qui


des Phniciens ,

le

sur les traces

premier parmi

les

Hellnes

dpassa les colonnes de Briare ou d'Hercule


jusqu' l're de l'infant

tophe Colomb,

le

dom Henri et de

Chris-

mouvement des dcouvertes

vers l'ouest a t progressif et long-temps


continu.

Dans l'histoire de la gographie, tous

les faits paraissent

et

troitement

sous ce rapport

zime

lis

entre eux

dcouvertes du quin-

sicle se prsentent

souvent notre es-

A&ago, Eloge de Volta (Mm. de FAcad. des

Sciences
P

les

t.

XII, p. 96).

Voyez 1.

1, p.

167-180

et io,5-o6.

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SECTION DEUXIEME.
prit

comme de

simples rminiscences

des

ges antrieurs. Si la seconde moiti de ce

mme

sicle est

morables de
elle Test

une des poques

la vie

les plus

m-

des peuples occidentaux

surtout par la connexit qu'on observe

entre des efforts dirigs systmatiquement vers

un mme

but.

Dans

longue srie des gn-

la

rations qui se renouvellent


tif

dcouvre

la trace

communes aux

On

ranen.
reculs

habitans

dirait

que

l'historien atten-

de certaines tendances

du

littoral

mditer-

ds les temps les plus

leur regard tait fix sur le dtroit

par lequel le bassin intrieur communique avec

Fleuve-Ocan. L'horizon semble fuir pro-

le

gressivement devant l'intrpidit des marins.

Born d'abord au-devant de

la

Petite-Syrte

recule peu peu vers Tartessus et les les


Fortunes. Dans le moyen-ge cette mme
il

cte de Tartessus, le Potosi de l'ancien

smitique

ou phnicien , devient

le

monde

point de

dpart pour la dcouverte de l'Amrique. C'est


ainsi

que des germes long-temps touffs ou

retards dans leur croissance, prennent

dveloppement subit

Voyez

1.

un

lorsqu'ils sont favoriss

1, p. i47-i54-

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SECTION DEUX HOU

8
par

concours de circonstances extraordi-

le

naires.

Le plus souvent ce concours

que rien d'accidentel. Les


poques de

taines

l'histoire,

agrandissement inattendu de

nous rvlent un
la

genr ehumain, sont produits,


nature organique

vent

difficile

a parU

n'a pres-

qui, de cer-

faits

du

comme

par une action lente

pntrer.

dans

la

et sou-

Un monde nouveau

une route nouvelle de

l'Inde a t

trace lorsque s'est trouv accompli le temps

pendant lequel ces grands vnemens ont t


prpars par quelques-unes des causes gnrales qui influent

simultanment sur

la desti-

n des peuples. Les dcouvertes maritimes

du quinzime
imprim

sicle sont

la socit

par

dues au mouvement

le

contact des civilisa-

tions arabe et chrtienne; elles sont dues

l'avancement de
sciences,

l'art

nautique fcond par

les

au besoin toujours croissant de

certaines productions

de

l'Orient

l'exp-

rience acquise par les marins dans des expditions lointaines de

enfin

l'impulsion

hommes,

instruits,

commerce

et

de pche,

du gnie de quelques
audacieux

et patiens la

fois.

C'est ce triple caractre d'instruction

d'au-

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SECTION DEUXIEME.

dace

et

>

de langue patience que nous avons

signaler surtout dans Christophe

Colomb. Au

commencement d'une re nouvelle sur la limite incertaine o se confondent le moyen-ge


,

temps modernes, cette grande figure

et les

domine

le sicle

dont

il

a reu

le

mouvement,

son tour. La dcouverte de

et qu'il vivifie

l'Amrique a sans doute t imprvue. Colomb

ne cherchait pas ce continent que


tures de Strabon
l'Ibrie et

de Y Asie orientale

de Rhodes ,

les

conjec-

plaaient entre les ctes de

l'ancien

sur

le parallle

monde offre

le

plus

de dveloppement , c'est--dire la plus grande


largeur.

Il est

avait atteint

mort sans avoir connu ce


dans

cte de Vragua

province du

la

Cuba

tait

la

du Cathai

faisait partie

Mango

une

terre

que

la

Lib. I

lui

le

de

p. 65 Cas.

Colomb date de la Jamaque du 7


i5o3, seize mois avant son retour eu Espagne.
,

Depuis ce retour jusqu'

lomb

de

Lettre de

juillet

grande

la

et

ferme du commence-

qu'il

ferme persuasion que

11

a plus navigu

sa

mort

et rien

un changement d'opinion sur

couverte.

20 mai i5o6

),

Co-

n a pu dterminer en
la

nature de sa d-

SECTION DEUXIEME.

ment des Indes

que de l on pouvait par-*

et

venir en Espagne sans traverser des mers (par

consquent en suivant

la

route de Test

l'ouest).

Colomb en parcourant une mer inconnue,


,

en demandant

la direction

invent
d'aprs

cherchait l'Asie par la voie de l'ouest,

un plan

non en aventurier qui

arrt,

au hasard. Le succs

se fie

de sa route aux

par l'emploi de l'astrolabe , rcemment

astres

une conqute de

qu'il

Colomb

ce point de vue que

obtint tait

Ceet dj sous

la rflexion.

se place bien

au-

Fernan Perez de Luna, escribano publico de


cibdad Isabela

la iuin i4o,4

de se transporter bord des

velles

reut Tordre de l'amiral

la
le

trois cara-

homme

de l'quipage, devant tmoins,

leur restait le moindre doute que esta tierra {de

Juanua

Cuba) no fuese

las Indias

y fin,

la tierra firme al comienzo de


a quien en estas partes quisiere venir

de EspaHa por tierra


si

),

du second voyage de dcouvertes pour deman-

der chaque
s'il

d'Hati

Yescribano dclarait de plus

quelque incertitude

geait de quitaries la
es cierto

y qus

restait l'quipage,

dubda y de hacerles ver que

la tierra firme.

Ce passage

quable, sur lequel je reviendrai dans

d'une pice conserve dans


(Nav. Docum. n 76

t.

II

les

que

on s'engatrs

la suite

esto

remarest tir

archives de Sville.

p. 1^0.

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SECTION DEUXIME.

il

dessus des navigateurs qui ont entrepris de

doubler l'extrmit de l'Afrique, en suivant

pour

ainsi dire les

contours d^un continent

forme pyramidale , et dont

les ctes orientales

taient visites par les Arabes.

Cependant ,

les

donnes de gographie physique sur lesquelles


se fondait ce

qute de

que je viens de

la rflexion

nommer une con-

n'taient pas toutes ga-

lement exactes. L'amiral ne

rtrcissait

pas

seulement l'Ocan Atlantique et l'tendue de


toutes les
globe,

il

mers

du
du globe

qui couvrent la surface

rduisait aussi les dimensions

mme. El mundo es poco; digo que el mundo


no es tan grande como dice el vulgo. Le
monde est peu de chose crit-il la reine Isa,

belle ;

il

est, je le certifie

moins grand que ne

le croit le vulgaire.

La gloire de Colomb, comme celle de tous


hommes extraordinaires qui, par leurs

les

crits

ou par

leurs actions, ont agrandi la

sphre de l'intelligence, repose autant sur les


qualits

de

l'esprit et la force

dont l'impulsion
1

Sur

mers
voyez

l'origine

de

l'ide bizarre

est celle des continens


1.

de caractre,

ralise le succs,

dans

le

que sur l'in-

que l'tendue des


rapport de

7,

1, p. 186-191.

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SECTION DEUXl

fluence puissante qu'ils ont exerce presque


toujours sans

le

moral,

les

du

vouloir sur les destines

genre humain. Dans le

monde

intellectuel et

penses cratrices ont sans doute

souvent donn un mouvement inattendu

En

marche de la civilisation.
ment la raison elles Font en
,

hardie

mais

les

clairant subite-

mme

plus grands

temps en-

mouvemens ont

surtout reflet de l'action que

parvient exercer sur le

prodigieux rsultats frappent plus

que

l'homme

monde physique,

de ces dcouvertes matrielles dont

l'effet

les

la

les

les esprits

causes qui les ont produits. L'agran-

dissement de

l'empire

de l'homme sur

le

monde matriel , ou

les forces

gloire de Christophe

Colomb et de James Watt,

inscrite

dans

les fastes

de

la

de

la

nature

la

gographie et des

un problme plus
conqutes purement intel-

arts industriels, prsentent

complexe que

les

que

la

lectuelles

puissance croissante de

pense due Aristote et Platon

la

Newton

Leibnitz.

et

Il
tile

trac
1

peut paratre tmraire ou du moins inu-

d'ajouter
1

au tableau qu'une main habile a

des grandes qualits et des faiblesses

Washington Ihving , book XVIII

chap.

5.

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SECTION DEUXIME.

de caractre du navigateur

l3

gnois.

M. Was1

hington Irving a trs bien senti que c est di-

minuer l'expression d'un loge que de l'exagrer. Je

me permettrai de complter le tableau

en m'arrtant quelques instans aux traits individuels du hros en signalant spcialement


,

l'admiration des savans cet esprit d'observation , ces grandes vues de gographie physique

de Colomb. D'aprs

que rvlent

les crits

direction de

mes propres tudes

j'ai

la

tre

frapp d'un mrite qui n'a point encore t


plac dans son vritable jour , et qui contraste

avec

le dfaut

de science

et le

dsordre d'i-

mmes crits offrent assez frquemment. Le caractre des grands hommes

des que ces

se

compose

lit

la fois

par laquelle

contemporains

ils
,

de

la

puissante individua-

s'lvent au-dessus

et

de

l'esprit

de leurs

gnral de leur

sicle, qu'ils reprsentent, et sur lequel

ragissent.

Leur renom

l'analyse laquelle

qui leur

on

n'a rien redouter


essaie

ils

de

de soumettre ce

donne une physionomie distincte des


,

Nous n'examinerons pas ce


plus admirer dans Colomb de

traits ineffaables.

que

l'on doit le

la lucidit

ou de

presque instinctive de son esprit,

l'lvation et de la

trempe de son carac-

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l4

SECTION DEUXIME.

Dans

tre.

hommes

les

qui se sont illustrs

par de grandes actions , ou

pour

me

servir

d'une expression qui caractrise davantage

de Colomb, par

l'individualit

d'un vaste et unique projet


juste prvention

pense qui a conu

tes

vulgaire a Tin-

le

d'attribuer les succs bien

du caractre qui excute qu'

plus l'nergie
la

la ralisation

prpar

et

les facults intellectuelles

l'action.

Cer-

de Colomb ne

mritent pas moins d'admiration que l'nergie

de sa volont

mais

il

est

de

la

destine

genre humain de voir prfrer la force,


excs
la

mme

de

la

force

du
les

aux nobles lans de

pense.

Une

expression de Casas, qui

Vespuce

de regarder

comme beaucoup

lib. I

de savoir

moyen-ge dans

la

entendu dire dans


dio

muy

latino,

donn

s'est

loquente.

cap.

.{<>. )

(Casas, Hist.

Cette synonymie de

tellement conserve depuis

langue espagnole, que


les

lieu

navigateur florentin

le

plus lettr que Christophe

Vespucio era lalino

gen. de Indias
latinit et

loquent et latin, c'est--dire sa-

vant et plein d'loquence,


l'erreur

nomme

missions de l'Ornoque

le

souvent

j'ai
:

Es In-

pour dsigner un indigne de quelque

civilisation.

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SECTION DEUXIME.

Colomb. Les relations du premier

n'taient

pas crites originairement en latin

on

les a

du portugais et de l'italien , et si Vespuce y cite parfois un chant du Dante , ces


mmes relations, composes dans un style
traduites

emphatique
se

et

n'offrent

remplies d'affterie prtentieu-

aucune preuve d'un savoir su-

prieur au savoir de Colomb. Celui-ci n'a pas

seulement l'avantage d'une extrme sagacit


d'observation applique aux
siques
rit

phnomnes phy-

mais aussi d'une tendue

d'une va-

et

de connaissances littraires qui sans tre


,

ou puises aux pre-

toujours assez prcises

mires sources , n'en causent pas moins notre

tonnement \ L'imptueuse ardeur de Colomb


l'avait jet la fois

dans

des Pres

la lecture

de l'glise , des Juifs arabisans, des crits mystiques de

dont

il

Gerson ,

Cujus opinionis

minibus) ipse Dan tes


vigesimo capite de
confingit.
a

et des

gographes anciens,

que renferment

consultait les extraits

mare

esse

vacuum

poeta noster

inferis

fuit

et sine

ho-

ubi duode-

loquens, Ulyssis mortem

Quatuor navigationumjntrod. in fine. )

Comparez

p. 347-353.

la

note

de

la

premire section

t.

II

iG

SECTION DEUXIME.

Origines d'Isidore de Sville

les

minutieusement ,

trs

en

On

graphie du cardinal d'Ailly.

et la

Cosmo-

a recherch

Italie

lesquels

parmi trente-sept professeurs de mathmatiques et de physique avaient eu l'avantage de


diriger les tudes de Colomb pendant son sjour de Pavie, en remontant l'poque de

1460-1479

il

a quelque probabilit que

Antonio de Terzago
t ses matres

nous avons dj
bien plus tard

et Slefano

de Faenza ont

en astronomie nautique 5 mais


fait

voir plus haut que c'est

Lisbonne, que

vigateur a refait, pour ainsi dire

Homme

le
,

grand na-

ses tudes.

d'affaires et d'action (c'est sa corres-

pondance surtout qui nous le caractrise sous


ce double rapport), occup autant de sa gloire
que de ses intrts pcuniaires, conservant en
lui

cot de tant de soins matriels et minu-

tieux qui refroidissent l'ame et rapetissent le

caractre,

de

an
le

la

un sentiment profond et potique


a
la nature
Colomb devait

majest de

Rossi, Vita di Colombo

Voyez
trsorier

le

p. nZ.

commencement de

Sanchez (Nav.

t. f,

journal du premier voyage

la lettre

de Colomb

p. i8i-i83), et

les

dans

journes des 3, \\ t

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EXAMEN CRITIQUE

L'HISTOIRE DE LA GOGRAPHIE

DU NOUVEAU CONTINENT
1

ET DES PROGRS DE L ASTRONOMIE NAUTIQUE

DANS LES XV ET XVI* SIECLES.

CONTINUATION

DE LA SECTION PREMIRE.
DES CAUSES QUI ONT PRPAR ET AMENE LA DCOUVERT.

DU NOUVEAU MONDE.

Il

me

reste signaler

l'exemple

le

plus

frappant de connaissances rpandues par des


cartes, et fondes sur la tradition d'expditions clandestines. J'ai trouv, dans la belle

dition de la Gographie de Ptolme, faite

Rome

en i5o8,
II

l'indice

de navigations
i

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SECTION PREMIERE.

portugaises le long des

orientales de

ctes

l'Amrique du sud, qui avaient t pousses

jusqu' 5o de latitude australe.

mme

en

temps

du

atteint l'extrmit

tion,

Il

est dit

que Ton n'a point encore

continent.

Cette di-

imprime par Evangelista Tosino,

et

Marc de Bnvent et Jean Cotta


renferme une mappemonde de
Vrone,
de
Ruysch (Nova et universalior orbis cogniti
tabula Joan. Ruysch Germano elaborata),
rdige par

dans laquelle l'Amrique mridionale

est re-

comme une le d'une tendue immense sous le nom de Terra Sanctae Crucis
Haec
sive mundus novus. Une note ajoute
prsente
,

regio a plerisque alter terrarum orbis existi-

matur.

duras et

un
ral

Entre
le

la

grande

le et celle

libre passage

On

reconnat

de l'Amrique mridionale

sud-est

bacoa

la

sur

en

ant par le nord-ouest et suivant


le

le litto-

commenvers

pninsule Chichivacoa (Coqui-

avec une

Honil

le trac

le

voisine

Tamaraque

(Aruba, ou peut-tre Curaao?),


Vericida

de

Yucatan (appele Culicar),

golfo de

Voyez ma Relation

Maracaybo

hist.

t.

II, p.

le golfe

ou

de

golfo de

706.

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SECTION PREMIRE.

Venecia ,

nomm

ainsi

par Hojeda en

de Pareas (Paria), avec

la terra

moso (Ornoque?),

et enfin le

Cvucis. C'est la position


tin.

De

du cap

le

1 499 )
Rio For-

cap Sanctae

Saint- Augus-

ce cap la cte suit vers le sud, o

se ux>uve la note suivante

partem hanc

terrae

Naut Lusitani

hujus observarunt et usque

ad elevationem poli antarctici 5o graduum


pervenerunt,

nondum tamen ad

austrinum.

Cette

mme

ejus finem

dition romaine,

de i5o8, offre une dissertation qui porte

le

Nova orbis descriptio ac nova


Oceani navigatio qua Lisbona ad Indicum

titre

de

pervenitur pelagus , Marco Beneventano

nacho Clestino

dita.

mo-

Le chapitre 1 4 porte

Terra Sanctae Crucis decrescit usque ad la-

quamque archoploi us-

titudinem 37 austr.

que ad

quam

reliquam portionem descriptam non re-

peri. Voil

savait

5o austr. navigaverint, ut ferunt;

lat.

donc un moine

que

les

italien qui,

en i5o8,

Portugais avaient reconnu les


n

ctes Patagoniques jusqu' 3y et, d'aprs des

jusqu' 5o de latitude

ou-dire

australe

ce qui n'est que de 2 \ au nord de

l'entre

ut ferunt)

du

lui parat

dtroit de Magellan.

important, car

il

le

Ce

rpte

rsultat

deux

fois,

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SECTION PREMIERE.

sur la carte et dans


les

mmoire. Or, en i5o8,

le

Espagnols, dans des expditions autori>

ses , Savaient t

Saint-Augustin

que peu au-del du cap

(lat. austr. 8

20'); et lorsque

Vicente Yanez Pinzon et Juan Diaz de Solis


partirent

arrivrent

pour Texpdition dans

jusqu^u 4o de

laquelle

ils

latitude australe,

Tdition de Ptolme, dont je parle, avait

paru depuis plusieurs mois. La dcouverte du


Brsil

faite

par Cabrai (de io i6

de

la-

titude australe), avait tellement frapp les esprits,

bonne

que depuis cette poque

mme

vers Fouest.

probable
1

La

me parat par

Il

qu'il

date de

cour de Lis-

la

porta ses vues sur

ait

un passage

consquent assez

i5oo i5o8,

eu, de

dition est certaine; elle n'est

deux ans postrieure


dans sa Comment,

la

que de

mort de Colomb. Reidel,

critico-litteraria

de Claudii Ptolemi

geographia ejusque codicibus (Norimb. 1737, p. 5a),


veut mme qu'elle soit de i5o7 cause d'une indication in calce Planisphrii

que

aucun des exemplaires dont je me


et en Allemagne.

Le

privilge

l'dition

trouve dans

en France

du pape Jules II, de

dition de 1008, est de i5o6, mais

ment rpt de

je n'ai

suis servi

il

se

e-

trouve littrale-

de i5o7, remarquable par

les

premires cartes modernes qu'elle offre ct des cartes

d'Agathodxmon.

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SECTION PREMIERE.

une

suite

de Puerto Seguro dans


cis, et

de tentatives portugaises
la

au sud

Terra S an c ta? Cru-

que de vagues notions de ces tentatives

ont servi de base une multitude de cartes

marines que Ton fabriquait dans

les ports les

plus frquents.

Diverses combinaisons peuvent avoir en-

gag des gographes placer im dtroit sur


les

On con-

premires cartes de l'Amrique.

servait,

dans

le

de Strabon

ts,

moyen-ge
et

l'opinion de Cra-

de Macrobe , sur

la

commu-

nication de toutes les mers. L'Ocan Pacifique


avait t

vu par Balboa, en i5i3, quatre ans

avant que Magellan eut port en Espagne sa


conviction de l'existence d'un dtroit au sud

du Rio de

la

Plata.

Ds l'anne i5n,

dcouvertes d'Antoine Abreu, dans

les

la partie

sud-est de l'archipel des Indes, avaient r-

pandu
1

l'ide

Le moine

de grandes terres australes.

clestin

de B n vent, sans

nommer Ves-

pucci, semble attribuer la dcouverte de l'Amrique

mridionale plus encore aux Portugais qu'aux Espagnols. Il inscrit le chapitre i4

De

tellure

servavere, et

quam tum

Mundum

que j'ai

Lusitani

appellant

cit

plus haut

tum Columbus obNovum vel terram

Sanct Crucis.

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SECTION PREMIRE.

Comme on

voyait la terre de Santa-Cruz se

prolonger toujours vers

Bnvent

dit

le

midi

(le

moine de

qu'on n'en trouve pas

la fin

5o), on devait imaginer que cette digue


continentale
libre

dont

empchait

la continuit

communication des mers,

quelque part. Peut-tre aussi que dans


prit

l'es-

de quelques gographes systmes,

vue de

la

la

tait brise

la

mappemonde de Fra Mauro, dont

Portugal possdait une copie ds i45a,

le

faisait natre la

supposition qu'il existait une

analogie de configuration entre les deux ex-

Le

trmits de l'Afrique et de l'Amrique.

canal qui spare le Diab

de

continentale, et sur lequel

la

grande masse

j'ai fix

plus haut

du lecteur, pouvait se rpter dans


Nouveau Continent. Admettra-t-on , d'a-

l'attention
le

prs les indices que j'en

ai

trouvs dans l'di-

tion de Ptolme de i5o8, que d'aven tureux

navigateurs portugais sont alls

avant Solis

bien au-del de l'embouchure du Rio de


Plata? Cette supposition, pour

probable

fait

entrevoir

le

comment

moins

la

trs

des combi-

naisons hypothtiques ont pu tre tayes par

ZURLA,

p. 6l, 62, l37, l3)

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SECTION PREMIRE

connaissance de

la

souponn

ait

de

la

faits positifs

Inexistence

du

force des courans qui

le croit

Varenius

latitudes

soit

11
,

soit

que Ton

dtroit cause

y portent, comme

qu^n

ait

eu dans des

moins mridionales, par des com-

munications avec
4
tion confuse sur

les indignes,

quelque no-

un passage vers Vautre mer.

aurait suffi de parvenir jusqu'au golfe de

Il

Saint-George , sur une cte jadis trs habite,

comme

le

prouve

la

frquence des spultures

de Patagons % pour apprendre que

que

Ce gographe clbre

est tout

les

proccup de

habi-

l'ide

a t dcouvert avant Magellan. Per

le dtroit

fretum Magellanis fertur mare ab oriente in occiden-

tem mot ii

incitatissimo ut inde Magellancs {vel qui ante

Magellanem

id detexit, ut volunt) conjecerit fretum,

quod ex Atlantico

in

per

Pacicum Oceanum pervenitur

(Geog. gen. Cant. 1681, p. 119) Fretum Magellanes


etsi Vascus Nunnius

priraus invenit et navigavit i5ao,

de Valboa prius, nempe anno i5i3, illud atiimadvertisse dicitur,

dam

cum ad

isthic navigaret

australem regionem lustran-

(p. 85).

On

doit tre surpris

de trouver dans un auteur instruit cette confusion


des et d'vnemens,

nama, qui est un

la

d'i-

dcouverte de l'isthme de Pa-

dtroit terrestre, mle la dcouverte

d'un dtroit ocanique.


*

Note de

la

carte originale de

la

Cruz Olmedilla

S
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SECTION PREMIRE

12

tans de l'archipel de

ral

Chayamapu

de FOcan Pacifique

l'ouest Test

de celui

et

remontent quelquefois du

des Chonos

dans

mer

par des bras de

litto-

de

la direction

(sienegas)

des canaux naturels, et approchent ainsi

et

des ctes de l'Ocan Adantique. L'ide qu'il


pouvait exister dans ces parages

une communication entre


si

(lat.

45-^7)

deux mers s'est


bien perptue, qu'encore en 1790, sous

du

l'administiation

Lemos,

Don

elle

les

vice-roi

du Prou,

Gil-

a donn lieu l'expdition de

Jos Moraleda, qui pntra dans l'Es-

tero de

Aysen

latit.

45 28' austr.

jus-

),

du littoral
du golfe de Saint-George. J'ai pu exa-

qu' 88 lieues marines de distance


oriental

dont
le

les

exemplaires sont devenus

si

rares, parce

gouvernement espagnol a ordonn, sous

que

rgne

le

du

roi Charles III, d'en briser les cuivres.


1

Gamboa {Viage al
VI et XLIII ) qui le
a pntr dans cet archipel. Compa-

C'est le capitaine

Sarmiento de

Estrecho de Magellanes, 1768, p.

premier, en 1579,

rez aussi Agueros, Descripcion histor. de la Prov.

Archipel de Chiloe, 1791, p.


le

Cabo

Victoria

l'archipel

128. Plus

qui

del

au sud vers

borde

la

partie

nord-ouest du dtroit de Magellan a reu rcemment,

du capitaine King,

le

nom

de Queen Adlade

Archi~

pelago.

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SECTION PREMIRE.

miner, pendant

mon

sjour

Lima

l3

les ins-

tructions donnes ce pilote de la marine

royale, et dans lesquelles on lui enjoignait


plus profond secret

le

dont

la russite aurait

sur une tentative

abrg de six sept

cents lieues la route autour

Lorsqu^on

mens

est vers

dans

alors des renseignemens

les

marins

donns par

Le Cacique de Tumaco

gnes.
,

des docu-

qui traitent des dcouvertes de 1492

i525, on voit quel parti

boa

du cap Horn

la lecture

tiraient

les indi-

traa Bal-

ds que celui-ci fut arriv dans la baie

de Panama

la figure

dcrivant en

mme

des ctes de Quito , lui

temps

la richesse

de For

du Prou

et la forme extraordinaire des


,
Hamas que Ton charge de minrais daus les

Cordillres , et que les Castillans prirent

des chameaux. Cependant

Voyez mon Essai

il

pour

avait plusieurs

politique (d.

de 1820),

t.

I,

p. 239.
a

Hea&eaa, Dec,

mme parmi
House un

les

I, lib.

10, cap. 3.

cartes conserves

On

possde de

Hundson's Bay

dessin des ctes, depuis la baie de

Hudson

jusqu'au Copperine River, trac rudement par des Indiens

(Barwow, Voyages inio

p. 376.

the Polar Rgions, 1818,

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l4

SECTION PREMIRE.

centaines de lieues depuis l'isthme jusqu'aux

rgions dont

sance

si

le

Cacique avait une connais-

prcise. Quelquefois les marins

ropens restrent parmi


plus d'une anne,

eu-

indignes pendant

les

y apprirent leur idiome

et

furent recueillis par d'autres expditions qui

mmes

frquentrent ensuite ces

lieux

Nous

avons vu que huit ans avant que Magellan

et

Faleiro vinssent en Espagne exposer leurs projets

Pinzon

et Solis avaient dj visit

bouchure du Rio Colorado, qui

n'est

l'em-

que cinq

degrs au nord de ce golfe de Saint-George

que des Espagnols, dans

dix-septime sicle,

le

dans

la

persuasion de la possibilit d'un passage

la

appelaient encore

mer du
dant

sud.

Il

l'intervalle

Bahia

me

sin

fondo

parait probable que

pen-

de i5oq i5i7, quelques ex-

pditions clandestines ont pouss les dcouvertes plus loin que Solis

Rcemment par les


,

ne

les avait tendues.

excellens travaux

du ca-

pitaine Phillip Parker

Ring, des expditions

scientifiques anglaises,

de 1826 i83o, ont

Par exemple, un matelot de l'expdition que fit


demeura treize mois

Bastidas la cte de Ste. -Marthe,

parmi

les

Indiens

et fut recueilli

par Hojeda, en i5o2.

SECTION PREMIERE.
jet

beaucoup de jour sur

nique.

Il

jird) dans

de Saint-George ,

le golfe

Mais au Port Dsir

de Santa-Cruz*

5o 18'), et au Rio Gal-

(lat.

Magellan a mouill

47 4 2 ')> au port

(lat.

trs prs

du Port Dsir

des Pingouins ou plutt des Manchots


Forster),

que

les

l'Ile

Aptenodytes,

Espagnols appellent Paxaros Ninos,

parce qu'ils marchent en vacillant


fant (Pigafetta, p. 23
la

comme

prouv l'expdition de Malaspina.

dj Pavait

terre Patago-

la

n'y a pas Sestere profond (inlet,

comme un

premire description d'un otarie

mme

extrieure) dans ce

petit

en-

Sarmento, p. LIV). Je trouve


(

phoque

oreille

passage de Pigafetta,

il

dit

como vitelli con orechie piccole


e ronde, mais le manchot a t dcrit pour la premire fois par Yasco de Gama, dans l'anse appele
Mosselbay, 4 l'est du cap de Bonne-Esprance
( LiciiTEifSTEiN dans Vaterl. Mus. 1. 1, p. 394)- Je n'ai
vu sur les ctes amricaines de la Mer du Sud ni otaa Lupi marini

ries ni

grossi

manchots au nord de

du Callao de Lima (lat.

l'le

San-Lorenzo,

2 3'). C'est l

que

deux espces nouvelles que M. Meyen


figures dans la partie zoologique de son

tour du monde, pl.

et 3

Plus

vis--vis

l'on

trouve

rcemment

Voyage au-

l'ouest les otaries

approchent bien plus de l'quateur, par exemple dans


la

Nouvelle-Guine.
a

On

Veddeh

n'est

remont

Bluff.

le

Rio Sta.-Cruz que jusqu'

SECTION PREMIRE
legos dans la Bahia de los Nodales

(lat.

5i4o') t

a des inlets dont la longueur n'est point

il

encore reconnue. Le Rio Gallegos surtout,


aurait

pu donner

lieu

de vagues conjectures

au
du

sur une communication des deux mers

nord du

dtroit de Magellan;

car prs

cap Sainte-Ysabel, qui s'avance dans l'Ocan


Pacifique, des bras de

mer

pntrent tra-

vers la cte rocheuse, trs loin vers Test, et


plus oriental de ces bras {inlets) se teraiine

le

par

baie

la

me par

du Dsappointement

le

ainsi

King,

capitaine

nom-

distance

la

de 2 4^' de longitude orientale du mridien

du cap
mit
legos
il

la
,

Sainte-Ysabel.

De

plus occidentale
vers laquelle

on

ce point l'extr-

du cours du Rio Galsoit

remont jusqu'ici,

a trente-deux lieues marines. L'isthme

Rio Gallegos

est

du

par consquent la moit moins

large que celui dans lequel s'est form le dtroit

de Magellan

Dios de Sarmiento *

ou Estrecho de la Madr de

Cette note 2 est page 19.)

La largeur de l'Amrique mridionale, par

5a 22' de

lat.

austr. entre le

Vierges, est, de l'ouest

cap Pilares

l'est,

et le

de 80 lieues marines,

tandis que le dveloppement des sinuosits

de Magellan, dont

la

les

cap des

moiti orientale

du

est

dtroit

dirige

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SECTION PREMIRE.

de

la

1J

prsumer que des notions vagues

Il est

du continent vers son ex-

configuration

trmit australe, se sont refltes avant i5i7

sur des cartes marines

une de ces cartes dans


S.S.O.N.N.E.
est

de 108

La forme

et
les

que Magellan a vu

la moiti occidentale

lieues marines,

du

archives

roi de

E. S.E.-O.N.O

de 20 au degr quatorial*

triangulaire de l'extrmit australe de l'Am-

peu rgulire au sud des 4o

rique mridionale est

si

de latitude, que deux

fois

S. -George (lat. 45"

-J-),

sous

Nodales au Rio Gallegos

de

la

5io4o'),

(lat.

du

golfe

de

Bahia de

los

largeur

du

le parallle

et sous celui

continent est moindre que dans

la

le dtroit

de Magellan.

Cette configuration des cte?, trs diffrente sous ce

rapport de l'extrmit de l'Afrique, mriterait d'tre


fixe avec plus

de prcision par de bonnes observa-

tions de longitude.

Sous

la

latitude

du cap de Bonne-

Esprance l'extrmit du continent africain

une

offre

cte de i5o lieues presque entirement dirige de


l'ouest. Cette

des Aiguilles

forme tronque disparatrait

si le

l'est

banc

Lagullas banc) se joignait au continent

par un soulvement sous-marin. Alors l'Afrique se


terminerait en pointe par les 36 47 ; de
c'est--dire a 52*

au sud de

sud du cap de Lagullas, qui


le

la ville

est

lat.

du cap

aujourd'hui

australe,
et 2
le

au

point

plus mridional de l'Afrique. Ces extrmits mri-

dionales des contineus offrent


particulier, et

il

faut esprer

un
que

intrt gologique
l'on

dcouvrira

un

l8

SECTION PREMIRE.

mme

Portugal. Je trouve
Pigafetta (p. 22)
jour

direction

si la

occidentales

du

un

si

dans

journal de

le

indice direct que c'est la

oppose des parties orientales

dtroit de Magellan tient A

et

quelque

cause de direction de [courans plagiques ou au gise-

ment des

artes rocheuses.

que

vation intressante
troit

que

M. King a

o les griistein sont

dj

fait l'obser-^

n'abondent dans

les les

le

of the Royal Geogr. Soc. i83a,

d-

le

plus frquens. (Journ.

vol. I, p. 166.) D'ail-

leurs cette nouvelle expdition anglaise, plus encore

que

celles

de Cordova, Churruca

et Galiano, a

prouv

grande justesse de l'opinion d'un navigateur du

la

16 e sicle, de don Ricardo Aquines (Heurera, Descr.

de

los

Ind. occ. p. 49)> d'aprs laquelle

de latitude
toute

la

celle

jusqu' 56
58' 41"),

banda del Sur del Estrecho, c'est--dire

Tierra de los Fuegos

groupes

<c

du cap Horn est en effet 55

d'les

(comme on

disait alors), est

de diffrentes grandeurs.

y>

Selon

la

un

les re-

cherches du capitaine King, commandant Y Aventure


le

Bcagle pondant

de-Feu

se

les

compose de

South Land ( borde

annes 1826 et i83o,


trois
l'est

les,

King Charles
de Le Maire),

Clarence Island et South Dsolation, dont


lares est la pointe occidentale.
lot

et se

rasant

cap Pi-

en petit

la

l'le

l'Her-

forme de la Sicile

les les "Wollaston et Navarin, un


du mridien du volcan de Basil Hall. En
le cap Horn on passe dans une route l'ouest

trouve

peu

le offre

le

Le cap Horn forme un

de roche amphibolique au sud-est de

mite. Cette dernire

et

Terre-

le dtroit

grandes

par

la

comme

l'ouest

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SECTION PREMIERE.

grande sinuosit de

Rio de

la Plata

dtroit

si

cte

la

qui a

rembouchure du
placer d'abord

le

dsir par les 36 de

ardemment

latitude australe

fait

tU

mais lorsque Solis dans son


,

second voyage (l5iS), reconnut que cette ouverture et cette


taient

mer

gographes cherchrent
Voici

le

passage

quel on n'a pas

On

cap Sainte-Marie.

au-

je vais le

Prs de ce fleuve est


avait cru

era creduto una volta ) que


qui conduisait la

Pigafetta,

assez attention
:

les

plus au sud.

le dtroit

du journal de
fait

traduire littralement
le

(mar duice)

d'eau douce

l'embouchure d'un grand fleuve,

une

fois (si

canal

c'tait l le

Mer du Sud; mais on

dcouvert prsent que ce n'est pas

la fin

d'une terre (du continent), mais seulement

l'embouchure d'une rivire qui a dix-sept


lieues

(ou 68 milles) de largeur.

Sainte-Marie et Saint- Antoine

entre
et

les

rochers de Diego Ramirez

Les caps

qui bordent

(lat.

56 26 35'')

de San-Ildefonso. Ces groupes d'cueils sont loigns

l'un
*

de

l'autre

Vlage

de plus de 3* milles.

cl Estr. p. lv.

dtroit qu'il dcouvrit le

Magellan

nom

mme

imposa au

d'Estrecko Patagonico,

qui bientt fut chang en celui 'Estrccho de la


Pictoria. (Pigafetta, p. 4o.

nave

20

SECTION PREMIRE

l'embouchure au nord et au sud , sont placs

de manire que
plus que

le

le

premier avance de 2

second vers

N. N. E.

du

quand

de soixante-cinq

est

la vritable

n'est, entre

S.

S.

et

et entre

O. au

marines,

lieues

largeur interne

Montevideo

que de dix-huit;

Leur distance

Test.

oblique dans la direction

du

fleuve

Punta de Piedras,

Sacramento

nos- Ayres, que de neuf dix

Bue-

et

Par cette

lieues.

disposition des terres, le cap Sainte-Marie


vait se prsenter

4<>'

un navire qui

pou-

venait

nord comme l'extrmit d'un continent,


-dire de la Terre de Santa-Cruz.

du

c'est-

Dans

le

mridien du cap, on ne voyait pas d'autre


terre vers le sud. Aussi la violence d'un

cou-

rant qui sort de cette ouverture de la cte

(current ofthe Plala, Rennell, p. 187) devait

beaucoup contribuer

tence d'un dtroit.

l'ide

Le courant

de

l'exis-

outfall

the Rio Plata) acquiert une vitesse de

32 milles en vingt-quatre heures


sentir

tances
lien

80,

et

of
24

et se fait

dans de certaines circons-

en se superposant au courant brsi-

N. N. E. - S. S. O.

d'aprs le capitaine

Beaufort , jusqu' 200 lieues de distance.

Le journal de

Pigafetta et les

documens que

SECTION DEUXIME.

par

ij

de ses lectures,

la rapidit et la varit

tre expos un certain dsordre d'ides dont


ses crits portent l'empreinte. Il connaissait

avant Pigafetta

tude par
astres

moyen de

le

tait

en Espagne

regard

y mirabilmente platico

ds le

comme

retour de son premier voyage,


teorico

longi-

la

d'ascension droite des

les diffrences

il

trouver

gran

lu par la di-

vine providence pour dvoiler d'impntrables

mystres ;

mais

les explications qu'il

dait de quelques fausses observations


laire faites

dans

le

hasar-

de

po-

la

voisinage des les Aores

sur les passages suprieurs et infrieurs de


toile et

son hypothse de

rique et irrgulire de

la terre

dans une certaine partie de


vers la cte de Paria
19, a5 et 27

Tableaux de

Lettre de

III

prouvent
et 21

nature (2 e dition),
t.

qui est renfle

zone quatoriale

la

novembre, i3, 20
la

Relation historique,
1

l'-

non sph-

la figure

t.

qu'il tait

dcembre, mes
I

p. 217, et \n

p. 473.

don Jay me Ferrer , en date du 28

f-

vrier i4g5.
*

Tercer Viage de Colon

Vida delAlmir. cap. 19


p. 17 et 76

66

dans Nav.

dit

t.

dans Barcia

et Relation historique

vais toujours lu
III.

et

t.

I, p.

255;

Hist.

t. I,

I, p. 5o6.

Colomb, que dans


1

le

J'a-

monde ( sur
2

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SECTION DEUXIME.

bien faible dans

qu^n

triques

les

sait

premires notions gom-

avoir t trs rpandues en

comme

notre globe), tout, la terre ferme


la figure

sphrique

et c'est ce

de Ptolme

les autorits

l'eau, avait

que prouvaient

ont trait cette matire , de

mme que

de

l'est

l'ouest

comme

prsent

Aores),

j'ai

monde
on

vu tant

que je me
:

suis

conu

j'ai

le dcrit

du ple du nord au

l'lvation

d'irrgularit (disformidad , proles

la

pas sphrique

forme d'une poire

doute, mais alonge et plus haute


(clpezon)

c'est

sein d'une

du

ou

est la

ciel

de

la

est

dans

l'est

comme
queue

mamelle du

par consquent

vote cleste

),

elle est pla-

ce sous la ligne quinoxiale, dans l'Ocan

de l'Orient

vers la fin

car j'appelle fin d'Orient ce qui termine

de

l'Asie

tout le continent et les

raisons (astronomiques)

que

j'ai

les.

dirige

Les

nonces plus haut

indiquent que traversant vers l'ouest une ligne

mridien

po-

ronde sans

lvation semblable la

femme. Cette lvation

plus proche

la

donc comme une boule ayant sur un

une

certain point

hauteurs de

form une tout autre opinion du

qu'il n'tait

mais de

la figure)

arriv cent lieues l'ouest des les

prement, tant de diffrence dans


laire),

de

les clipses

lune et d'autres phnomnes (qui dterminent

sud.

aussi

et des autres crivains qui

du nord au sud

un

cent lieues de

distance des les Aores, les navires s'lvent doucement


vers le ciel

(ya van

suavemente), et de

los

navios alzandoze hacia el cieh

on commence

jouir

d'une plus

douce temprature (se goza de mas suave fempera ncia)

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SECTION DEUXIME.

ig

du quinzime

Italie la fin

sicle.

Colomb

toujours ardent se prcipiter dans Fexcu

de

et la boussole, cause

cette

douceur du climat

change (de direction) du quart (d'un vent),

on avance

(vers l'ouest), et plus

on

et plus

s'lve (vers le ciel

),

au nord-ouest (ahandoze

et pl us la boussole se fixe

mas el aguja del marear mas noruestea) et ce changement de hauteur ( le renflement d'une partie de la zone
;

quatoriale) cause les variations {el desvariar)


cle
les

que dcrit
fi

de

et y

les toiles

toiles dcrivent

les cercles

le

comme

dont

centre concide avec

o eux

si<

jue.

par

le

se sont trouvs,

entre

et

qui

l'aient fait

de

la

de

tait

partout

'Arin

sous
le

la ligne

Golfe Per-

que

et lesSres, je n'ai
le

Mais dans

monde y
1

soit

aucune

sphrique

emisphre que

j'ai

par-

inconnu avant que Vos Altesses me

dcouvrir

descobrir), le

partie

l'le

l'tre

ce qui est du cercle qui passe vers l'ouest


Cap Saint-Vincent en Portugal, et vers l'est

esferico redondo).

ttin

les

Pour

parCangara (Catigara?)

la

et

dans l'hmisphre

Golfe d'Arabie et

le

difficult d'admettre

couru

que

du ple). Ptolme et d'autres


monde (globe) comme de figure

sphrique, et (prtendent) qu'il doit

le

cer-

(autour

savans regardent

quinoxiale

du

les toi-

monteront aussi

aura de diffrence dans

il

plus

Plus on approche de

la Petite- Ourse).

ligne quinoxiale

plus

polaire avec ses gardes

l'toile

monde

femme....

han mandado navegar y buscary

un renflement semblable au
En traduisant littralement une

cette verbeuse discussion

de Colomb, j'ai mis

SECTION DEUXIME.

20

tion de ses projets

de

ne

la vie,

toujours occup

du

positif

comme

s'tait familiaris,

la

grande masse des marins de nos jours, qu'avec


la

pratique des mthodes d'observation

sans

tudier suffisamment les bases sur lesquelles


ces mthodes sont fondes \

Ce qui

caractrise

Colomb

pntra-

c'est la

entre des parenthses ce qui peut faciliter l'interprtation

du

mens

texte.

Comme

dans

moyen-ge

le

les

raisonne-

scientifiques devaient toujours se fonder

quelque aperu du Stagirite


d'ajouter

(t

que

sur

Colomb ne manque pas

celui-ci avait dj cru les terres voisi-

du ple antarctique (? Met. II, 1, i5) plus proches du ciel mais que le renflement du globe n'existe
nes

que dans cette partie la plus noble de la terre d'o


venu au moment de la cration un premier rayon de

est

lu-

mire, du premier point de l Orient. Je n'ai pas besoin


d'ajouter

que ce premier point de l'Orient

site

du Pa-

radis terrestre d'o dcoulent les grandes rivires, est,

selon

l'extrmit orientale

Colomb,

de Paria

On

du

prs

de

l'Asie, la cte

delta de l'Ornoque.

doit tre d'autant plus surpris de voir

qu'un

des rivaux de gloire de Christophe Colomb , Sbastien


Cabot, celui qui dcouvrit le premier la partie continentale

de l'Amrique

mers du Nord

et

pntra audacieusement dans

fut accus

ce

d'tre plutt

les

grand cosmo-

graphe (thoricien) qu'habile marin. (Herrsra,


Dc. I,

lib.

X,

cap.

1. )

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SECTION DEUXIME

21

tion et la finesse extrme avec lesquelles

phnomnes du monde

sit les

tout aussi remarquable

nature que

la

Juan
de

crit-il la

), la

comme observateur de

ciel et

Ar-

dans un monde
cielo

nourrice de l'infant don

configuration des terres

vgtation, les

la

est

Il

nouveau {commeti viage nuevo alnuevo

Y mundo

sai-

il

comme intrpide navigateur.

un nouveau

riv sous

extrieur.

murs

l'aspect

des animaux, la

distribution de la chaleur, selon l'influence

de

longitude, les courans plagiques, les

la

variations

du magntisme

terrestre, rien n'-

chappait sa sagacit. Recherchant avec ar-

deur

les piceries

En oovembre

a Je porte de

de l'Inde

et la

i5oo. (Nav. Doc.


la

rhubarbe

et

une

t.

rhubarbe
I, p. 266

infinit d'

prcieux dont ceux de mes compagnons que

dans

la forteresse

la villa

m mes

j'ai laisss

de Nalwidad Hati

dcou-

vriront bien davantage encore, Colomb, dans la lettre

au

trsorier

Sanchez, du i4 mars 1493. (Nav.

p. 193.) Je crois avoir trouv almasiga

t.

I,

como en

Grecia, ruibarba y canela. Colomb , dans la lettre


Luis de Santangel, du 4 mars i4g3. (Nav. 1. 1 p. 173.)
,

L'erreur n'tait pas de Colomb, mais de Vicente Yaez

Pinzon

qui avait cru reconnatre

la

rhubarbe d'Asie

Amiga , aujourd'hui Isla de Ratas. (Colomb,


Journal du premier voyage, les 3o dcembre 149a et
dans

l'le

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22

SECTION DEUXIEME

rendue clbre par


Rubriquis et
er
1

janvier i493.

en

recueillir

ce

les

mdecins arabes , par

voyageurs

les

On

que

il

examine

envoya un canot

la

cte

premires notions de l'usage de

Marco Polo trouva


sicle) la

On

la

les

rhubarbe au Catha;

dans

cette racine

tagneuse de Succuir

entier.

pour

de muestra (en Barcelona) a

servia

Rubriquis avait donn dans l'Occident

los Reyes.

zime

italiens

la

province

So-tcheou ), d'o ( dans

mon-

le trei-

rhubarbe s'tait rpandue dans le monde

voit

par

tableau des marchandises ex-

le

portes par les caravanes de l'intrieur de l'Asie, ta-

bleau publi en i335 par Balducci Pegoletti

un

que

la

du commerce de la Caspienne et d'Alexandrie. Comme Colomb


se croyait dans les terres du grand khan, il devait cher-

rhubarbe

tait ds-lors

cher avec ardeur

les

objet important

drogues que

les factoreries

des Pi-

sans et des Gnois en Crime , en Syrie et en Egypte


versaient en

espces de

en Asie
et les
et

abondance dans

Rheum

la vraie

plateaux

du Nepaul ont le Rheum


,

Royle

l'Alta le

de l'Europe. Des

la

Eraodi, Wall,

Mongolie produit

R. leucorhizum

et la

Ribes. Les mdecins arabes ont employ

avant

les

mdecins chrtiens de

mais, nourris des

est le

le

Rhacoma de

l'Italie et

Perse

la

le

le

R.
R.

rhubarbe

de l'Espagne

de Dioscoride et de Pline ,

crits

ont toujours confondu


qui

donnent

rhubarbe des pharmacies. L'Hymalaya

R. spiciforme

palmatum

l'ouest

trs diffrentes entre elles

ils

Rha ou Rheon de Dioscoride


(XXVII, a), ou Rha

Pline

ponticum, plante astringente, avec

la

rhubarbe de

la

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23

SECTION DEUXIME.

Dans

plantes.

vrais pins
les

des

les fruits et le feuillage

minutieusement

Conifres,

les

distingue les

il

semblables ceux d'Espagne

pins fruit

monocarpe

avant L'Hritier

c'est

genre Podocarpus \

le

et

reconnatre

Le

Mongolie. (Salmas. Exerc. Plin. ed. 1619, p. 796.)


Ayant parcouru , mon retour de Sibrie, la Russie
mridionale

pce de

dans

le

je puis assurer qu'il n'existe

Rheum

entre

le

Samara

dj Rheon

Rheum )

qualits mdicinales

reur de trouver de

220.)

la

Sville

du za-ravand de

mme donn

genre

le

Bgiaia

lieu l'ercelle

de

(Hartmann, Africa

l'Atlas.

En Amrique,

nomme

passage d'Edrisi

rhubarbe semblable

de

le revers

Perse sur

Un

barbaricum.

(Bugie des marins franais), a

p.

es

Don,

du Rha; car le grand


Wolga a donn le nom

au Rhacoma de Pline, qu'Isidore de

les

et le

systme hydrographique

fleuve (Rha), c'est--dire le

sur

aucune

Wolga

le

Rheum

parat

man-

quer entirement.
1

t.

Voyez tom.

III

II

p. 25 2

occidentalis), utiles la
l'il a

et

ma

Relation historique

p. 376. Les vritables pins (sans doute le Pinus

de

trouva sur

la
la

mture,

peine en voir

les

et

cte septentrionale de

des Sierras de

Moa

il

vit

mme

souvent frapp au Mexique

le

si

<c

levs,

que

cimes, Colomb les


l'le

de Cuba, prs

le spectacle

qui m'a

mlange des pins

palmiers, prs deBaracoa. (Journal

et

des

du premier voyage,

Journes des a5 et 27 novembre i49 2

Mais dans

l'le

SECTION DEUXIEME.

24
luxe de

la

vgtation et l'abondance des lianes

l'empchent de distinguer
partiennent au

ment dans
sur

de

Il

disserte longue-

journal de son premier voyage

cette proprit merveilleuse des arbres

File

d'Hati

le

ap-

les parties qui

mme tronc.

Fernandina
dans

les

de produire un feuillage

montagnes de Cibao Colomb dcouqui ne portent pas de cnes


,

vrit avec surprise des pins

(strobiles), des arbres feuilles acr uses


fruit ressemble celui des oliviers
la tierra aspera del Cibao

mui

altos

de

dont

de Ciba, piedra

le

Abunda

Sville.

de pinos

que no llevan pihas,por tal orden compuestos

por naturaleza , que parecen azeytunos del xarafe de


Sevilla.

(Herrera

Dec. I

lib. II, c.

p- 35.

Les

botanistes reconnatront qu'il n'est pas possible de ca-

de prcision

ractriser avec plus

les Conifres

le

groupe des Taxines de Richard.

cades

Conifres

et les

Vide

muchos

1826

p. 6

Mm.

io5 et

arboles que tienen

sans cnes,

ou simples ,

la section des Conifres fruits solitaires

sur
1

les

24.

Cy-

un ramito de

una manera y otro de otra y tan disforme que es la


mayor maravilla del mundo, verbi gracia un ramo tnia las fos fojas a manera de canas y otros a manera
de

lentisco;

maneras, ni
dccir

que

un

asi

estos

el

son

enjerto

montes, ni cura dellos


tobre i49 2<

^ ien

solo arbol

de cinco

enjeridos porque se
lo

hace, antes

esta gente.

son

( Journal du

ne dpeint mieux

seis

pueda
porlos
1

6 oc-

cet entrelacement

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2J

SECTION DEUXIME.

entirement diffrent

dans une branche

de roseau, dans l'autre, des

feuilles

(pennes) de pistachier.
pas recueillir des
il

Colomb ne

faits isols

cherche leur rapport mutuel

il
,

se

borne

combine,

les

il

des

feuilles

s'lve quel-

quefois avec hardiesse la dcouverte des lois

gnrales qui rgissent

monde

le

Cette tendance gnraliser les


vations est d'autant plus

qu'avant

la fin

physique.

faits

d'obser-

digne d'attention

du quinzime

sicle

je dirais

presque avant le pre Acosta, nous n'en voyons


pas d'autre essai. Dans ses raisonnemens de

gographie physique

fragment

trs

dont je vais

remarquable,

le

offrir ici

un

grand naviga-

teur , contre sa coutume , ne se laisse pas gui-

der par des rminiscences de


scolastique

propres ce
nit des

ont une

il lie

qu'il vient d'observer.

phnomnes

mme

cause.

lui parat

Pour

de subtituer des ides de

de plantes parasites que


l'observateur

la

philosophie

par des thories qui

la

la

La

lui

sont

simulta-

prouver qu'ils

viter le

soupon

physique moderne

peine nave que se donne

pour prouver que

le

mlange

et la

sau-

vage abondance de feuillages et de fleurs ne sont pas


l'effet

de

la greffe.

Tableaux de

la

Nat.

t.

II

p. 5i.

SECTION DEUXIME

9.6

aux aperus de Colomb ,


littralement

je vais traduire bien

un passage de

du mois
Chaque fois

la lettre

d'octobre 1498, date d'Hati

que je naviguai d'Espagne aux Indes , je trou-

que j'tais arriv cent

vai, ds

des

les

naire dans le ciel (dans les


tes) et les toiles

dans

et

lieues l'ouest

Aores, un changement extraordi-

les

dans

eaux de

la

la

cles-

un

soin particulier ; je

ma-

boussoles (agujas de

les

l'air

mer. Ces changemens

je les ai observs avec

remarquai que

mouvemens

temprature de

rear), qui jusque l variaient au nord-est, se


dirigeaient

un quart de vent
1

viento todo entero

versant cette bande

chant

d'une

una cuarta de

au nord-ouest ,

comme une

cte

et tra-

( le

pen-

montagnes, como

chane de

quien traspone una cuesla) , je trouvai

la

mer

tellement couverte d'une herbe qui ressemblait

sole
a

de petites branches de pin

Probablement

ou
La

le

quart des huit vents de

description de

Il

charges
la

bous-

-j.

Colomb ne dsigne pas le Fuqui est un Cystoseira d'A-

cus abies marina, Gmelin

gardh.

ne peut tre question

cause

de

la localit

que du Fucus natans Linn tandis que dans la description de Scylax de Caryande (Huns. Geogr. min. 1. 1
,

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SECTION DEUXIME.

de

de pistachier

fruits

lentisco

que nous

pensions, cause de l'paisseur de l'algue,

que nous tions sur un bas -fond


navires viennent toucher par

cependant, avant d'atteindre

que

je viens d'indiquer,

mes pas une

la

bande {raya)

limite (cent lieues l'ouest des

mer

devint unie et calme

de quelque force ne
(dans

mon

naries aux les

vers

le

l'agite.

dit

la ligne

me

tisco

est

un fucus

la

je vins

je

me

le

Ca-

dirigeai

quinoxiale

( le fils

par

Me
la

trouvant sous
Sierra

Leoa

le

a,

du Fu-

parat tre clairement question

cus s aculeaf us, Linn.

qui

qu'on n'avana que jusqu'au

de latitude borale).

il

Quand

aux Canaries , et des

parallle qui passe

p. 53, 54),

Aores)

puisqu'aucun vent

du Cap Vert,

sud jusqu'

de Colomb
5

mme

cette

troisime voyage) d'Espagne

de Madre , et de

les

d'eau:

nous ne rencontr-

d'herbe.

tige

que

et

manque

ou Sporochnus aculeatus, Agardh,

littoral.

Les prtendus

fruits

de len-

sont les vessies remplies d'air et de mucilage qui

contribuent faire nager

le

gomon.

Vida, cap. 66.

Ce nom de Leoa est crit deux fois de la mme maune troisime fois Lioa dans la lettre de Co~

nire, et

lomb. C'est sans doute Sierra Leone

place par

lat.

8"

28

SECTION DEUXIEME

j'eus souffrir

une

si

horrible chaleur , que

vaisseau paraissait brlant

bande que

chi vers l'ouest la

j'ai

indique

on

changea de climat, Pair devint tempr,


cette fracheur

Ce long passage , dans lequel


le

caractre

du

grandes vues sur

conserv

j'ai

style franc et simple,

de Colomb, renferme

diffus

et

augmenta mesure que nous

en avant.

allions

le

mais ayant fran-

la

le

mais

germe de

gographie physique.

En

ajoutant ce qui est indiqu dans d'autres

crits

du mme

navigateur, ces vues embras-

sent 1) l'influence qu'exerce la longitude sur


la

dclinaison de l'aiguille; 2) l'inflexion qu'-

prouvent
le trac

tales

les lignes

isothermes en poursuivant

des courbes depuis

les ctes

occiden-

d'Europe jusqu'aux ctes orientales d'A-

mrique 3 )
;

la

Sargasso dans

le

position

du grand banc de

bassin de l'ocan Atlantique,

et les rapports qu'offre cette position

29' 55".

Don Fernando

de latitude
7.

Les rumbs

dans
point

le
le

dit

que son pre

en naviguant vers
et les distances

le

du

le

revint des 5

N. O. au parallle de

ne donnent M. Moreno,

trac des quatre routes de

plus austral

avec

Colomb, pour

troisime voyage,

le

que 8 de

latitude.

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SECTION DEUXIEME.

climat de

portion de l'atmosphre qui repose

la

sur rOcan
ral des

des

20,

la direction

4)

mers

tropicales

du courant gnconfiguration

5) la

causes gologiques qui parais-

les et les

sent avoir influ sur cette configuration dans


la

Mer

des Antilles. Je crois ,

comme

cien et
voir,

comme

physi-

gologue, avoir le double de-

en traant

l'histoire

des dcouvertes

quinzime sicle et en examinant

pement successif de

la

le

du

dvelop-

Physique du Monde,

de prsenter quelques claircissemens sur des


objets

si

varis.

La dcouverte importante de

la

variation

magntique, ou plutt celle du changement

de

la

variation dans l'Ocan Atlantique

ap-

partient,

n'en pas douter, Christophe

Colomb.

Il

le

trouva dans son premier voyage,

i3 septembre i49^, au commencement de

la nuit,

peu prs par 28 0 de

parallle

le

des

les

trac des routes par

longitude, l'ouest

Canaries

Nav

t. I,

dont

la

latitude,
et

dans

d'aprs le

M. Moreno, par 3i de
du mridien de Paris

(donc 5o lieues marines


les boussoles,

l'est

de Corvo), que

direction avait tjusque

p. 8 et 9. (Vida, cap. 16.)

SECTION DEUXIME.

30
l

au nord-est, dclinaient vers

(norouestabari),
l'ouest

augmenta

tembre (mme

le

le

nord-ouest

que cette dclinaison

et

Le 1 7 sepmais dans un mri-

matin suivant

latitude,

dien de cent lieues marines l'ouest de File

deCorvo),la dclinaison magntique tait dj

d'un quart de vent,


les pilotes.

ce qui effraya beaucoup

Les dates de ces dcouvertes

sont consignes dans le journal de Colomb.

L'amiral vrifia les boussoles par des mthodes qu'il dcrit confusment

bien

il

reconnut trs

l'toile polaire,

il

fallait

compte de son mouvement horaire,

tenir

que

qu'en relevant

la

boussole

tait

dirige vers

et

un punto

du ple du monde. L'obdu i3 septembre i/j9 2 poque mmorable dans les fastes de Gastronomie nauinvisible, l'ouest

servation

tique des

Europens

*,

est

rapporte avec de

La aguja noruesteaba desde prima noche mdia

cuarta y al amanecer poco


paroles

du

fils

mas de

Ces

faire croire

que

otra cuarta.

ne doivent cependant pas

Christophe Colomb observa ds-lors des changemens de


la variation horaire.

Les moyens qu'il employait taient

trop peu prcis pour justifier cette conclusion.


*

Je n'ignore pas que dans

un grand nombre

d'ou-

vrages trs estims (Thomas Young, Lect. on Nat. Phi/.

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SECTION DEUXIME.

3l

justes loges par Oviedo,

Las Casas

Don Fernando

que jusqu' ce jour

ajoute

et Herrera.

personne n'avait remarqu cette dclinai-

son.

C'est

donc

tort que,

sur

tmoi-

le

gnage de Sanuto, on a attribu cette dcouverte importante Sbastien Cabot

voyage

est postrieur

trouve cite une prtendue observation

Adsiger
prs

le

que du
qui a

faite

dont

p. 175),

M.

roi Paris.

lettre

Libri,

que possde

mon

une tude profonde de

porte l'inscription de

mum
de

la biblioth-

confrre l'Institut,

l'histoire des sciences

la lettre

Epistola Ptri Peregrini de

ad Sigermum de Foucoucourt

ont t convertis en Adsiger)

la

on

de Pierre

physiques, observe, i qu'il y a erreur de nom;

ricourt

le

pos-

en 1269, et dont Thvenot a parl d'a-

fragment d'une

fait

Il est

Magnet. der Erde,

p. 746; Hansteen,

t. I,

de cinq ans.

(ces
;

Ma-

mots ad Siger-

que

le

passage

dclinaison magntique est intercall et ne se

trouve pas dans

le

manuscrit de Leyde.

donc attribuer l'observation ni

(Barlow, dans

les

Trans. phil. de i833,

ni celui qui a reu la lettre.

On

Pierre
t.

ne doit

Peregrini

II, p.

Gilbert, dans

la

670),

clbre

Physiologia de Magnete iG33, lib. I cap. 1


affirme
que dans un Trait de Magntisme terrestre, Peregrini
se fonde sur des ides de Roger Bacon.
,

Livio Sanuto, Gcographia distinta in

XII

libri

ne

quai oltra l'esplicatione di molli tuoghi di Tolomeo c dlia


bussola e

dell'

Agugua,

si dichiarano le provincie, popoli

SECTION DEUXIEME.
sible, et,

et des

malgr l'imperfection des instrumens

mthodes,

mme

est

il

assez probable

de ce

e costumi dell* Africa (Venezia, i588). L'auteur


livre

curieux apprit par son ami, Guido Gianette di

Fano, que Cabot avait expliqu, en sa prsence, au roi

Edouard VI (on ignore en

d'Angleterre
la

quelle anne),

variation de l'aiguille et le mridien sur lequel

guille montrait le vrai

nord

(il

l'ai-

plaait la ligne sans d-

clinaison 110 milles italiens l'ouest de Flors). Gcil.

Physiol. nova de Magnete,

Gilbert,

M.

auteur

Biddle,

du

Cabot, qui a paru en

i633,

5.

p.

Memoir of Sbastian

savant

i83t, observe avec justesse

(chap. 26, p. 177-180) qu'une remarque inscrite dans


la

Mappemonde dePtolme ajoute

de i5o8, remarque d'aprs laquelle

Neuve et

l'le

de Bacaiaurus,

pas, nec naves

quferrum

fonde sur

ides de

la

les

proximit

la

l'dition

romaine

prs de Terre-

boussole ne gouverne

tenent revertere valent,

Cabot

parat

relatives la position et

du ple magntique

boral.

S'il fallait

ac-

corder Sbastien Cabot

le

variation de l'aiguille avant

Colomb, ce que l'poque du

mrite d'avoir observ

la

premier voyage de Colomb rend impossible, ce mrite

ne daterait pas de
nelle

l'an i54o,

(Mm. delAcad.

rait l'anne i497>

mier

la

comme

le

prtend Fonte-

1712, p 18), mais

il

remonte-

dans laquelle Cabot aborda

terre ferme

de l'Amrique

le

pre-

septentrionale.

L'ingnieux historien de l'Acadmie rclame aussi en


faveur d'un pilote dieppois

dique

la

nomm

Crignon, qui in-

dclinaison nord-est de l'aiguille en

534, dans

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SECTION DEUXIME.

que long-temps avant Colomb, des pilotes europens aientremarqu que


pas vers

geait

le vrai

l'aiguille ne se diri-

ple de

la terre.

La d-

clinaison orientale doit avoir t assez grande,

pendant

le

quinzime

sicle,

dans Test du

bassin de la Mditerrane pour s'en aperce-

voir

ce qui est indubitable,

c'est

que Colomb

premier qu' l'ouest des Acores,

vit le

variation

mme

variait,

que de N. E.

la

elle

devint N* O.
Si je

ne rapporte

la

nouveaut de l'obser-

vation de la dclinaison de l'aiguille aimante


qu' la connaissance que les Europens avaient

des phnomnes du magntisme terrestre,


c'est

pour rappeler que, d'aprs

un manuscrit que possdait


ces rclamations n'ont

Colomb donnant avec


bre 1492

gographe

aucune valeur,

mme que

Delisle.

le

tant de prcision le

comme jour de premire

clinaison magntique.

la ligne

le

les belles re-

Le

pilote

sans dclinaison par


cite

Crignon

les les

du cap

dans un ouvrage

imprim Anvers, en i58i, sous

3 septem-

observation de dserait-il

ce pilote franais de Dieppe qui a

Michel Coignet

Mais

journal de

trs

le

vu passer

Vert, et que

remarquable

le titre (['Instruction

nouvelle des points plus excellcns et ncessaires de Fart

de naviguer, chap. 3, p. 12?

m.

SECTION DEUXIEME.

34

cherches que M. Klaproth a

faites

ma

on connaissait dans Test de

l'Asie,

en Chine,

la

variation magntique depuis

ment du douzime

sicle,

commence-

le

par consquent

Marco-Polo, Roger
cent cinquante ans avant

Bacon et Albert-le-Grand.

Keoutsoungchy,

mdicale, intiauteur d'une histoire naturelle


Penthsaoyan, et compose sous la
tule

dynastie des Soung, entre

lin

1117 de
vertus de

et

sur les
notre re, s'exprime ainsi
qui hume
pierre
la
de
ou
l'aimant
Quand on
mant (hinarwhr),

frotte

le

fer:

une pointe de

fer avec l'ai-

elle reoit la

proprit de

elle dcline toumontrer le sud; cependant


pas droitausud
dirige
se
ne
jours vers V est et
C'est pourquoi,
lieu).
du
mridien

(dans le

un fil de coton et qu'on l'atde cire au milieu du


tache moyennant un peu
dans un endroit o il
fer, l'aiguille montre,

lorsqu'on prend

le sud. Si l'on
n'y a pas de vent, constamment
par une mche (les
fait passer l'aiguille

mches chinoises sont de

petits

tuyaux de ro-

pose cet appareil


seau trs mince) et qu'on
l'aiguille montre
sur la surface de l'eau,
avec une
toujours
galement le sud, mais
c'est--dire
dclinaison vers le point ping,

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est |

sud

On

3i

DEUXIME.

SECTIOff

voit par ce passage

que

les

Chinois, pour viter le frottement sur les pivots et

donner

le

mouvement le

plus libre aux

aiguilles

aimantes, les faisaient, ou nager

sur l'eau

% ou

se servaient

de

suspension

la

que nous appelons aujourd'hui suspension

Comme

Coulomb.

la

et les

les Chinois, les

Korens

Japonais rapportent toutes les directions

au ple ud, leur navigation ayant toujours


de prfrence vers

t dirige

le

sud, la dcli-

par Keoutsoungehy tait, d'aprs notre manire de nous


5
Nous voyons,
exprimer, vers le nord-ouest
naison de

rapporte

l'aiguille

Klaproth, Lettre

M.

Alexandre de Humboldt sur

l'invention de la boussole, p. 68.


a

Cette boussole aquatique des Chinois, semblahle

au

poisson aimant des anciens pilotes indiens et au lzard

des Birmans, a aussi t employe par

les

marins fran-

du temps de saint Louis de l peut-tre la dnomination de calamita ou grenouille verte donne l'ai-

ais

guille aimante,

Pline )
3

XXX,

D!aprs

dnomination que Ton retrouve dans

4*> niais applique

les

par M. de Kovauko dans

ma

prire l'Empereur

.rcemment dans
tait

la rainette.

observations magntiques faites Pkin*;

la

capitale

de nouveau, en

la

de

maison magntique qu'


Russie

de

la

i8.'h,

fait

Chine,

de 2

la

3'

construire
dclinaison

vers l'ouest.

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36

SECTION DEUXIEME.

par

les laborieuses et solides

M. Klaproth, que
(Kupfer, dans

les

le

at-^

Annales de Poggendorf, i835, n

Le pre Amiot, dans

p. 54.)

recherches de

phnomne dont on

1,

annes 1780-1782,

les

voyait dj osciller la dclinaison magntique Pking

de 2 4 i vers l'ouest {Mmoires concernant les Chinois, vol. IX, p. a; vol. X, p. i4a); mais dans un espace de 670 ans

la ligne

sans dclinaison peut avoir

pass plusieurs fois par Pking.

de

l'aiguille

aimante

La

proprit directrice

c'est--dire la proprit

de se

un plan qui ne fait qu'un certain angle


mridien du lieu, a t connue en Chine plus

placer dans

avec

le

de 1100 ans avant J.-C. D'aprs

le

rien Szumathsian, dont les Szuki

rapport de

l'histo-

ou Mmoires

histo-

riques ont t composs dans la premire moiti

second
fit

sicle

cadeau,

de Tonkin

du

avant notre re, l'empereur Tchhingwang

1 1 1

et

o ans avant notre re, aux ambassadeurs

de

la

Cochinchine, qui craignaient de ne

pas retrouver leur chemin, de cinq chars magntiques


(tchinankiu)

chars qui indiquent

le

sud,

au moyen du

bras mobile d'une petite figure couverte d'un habit de

plumes.

On

ajoutait dans la suite ces chars

mtre, c'est--dire

des coups sur

que

une autre

petite figure

un

hodo-*

qui frappait

un tambour ou sur une cloche, selon


un ou deux h\ Le clbre

ce char avait parcouru

dictionnaire Chouewen,

que son auteur Hiutchin

ter-

mina sous la dynastie des Han, l'an ai de Jsus-Christ,


dcrit la manire de laquelle une aiguille reoit la proprit de se diriger vers le

sud par l'aimant.

On

avait

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SECTION DEUXIME.

hihe
t

connu en Chine pour

reconnu aussi que


trice.

Sous

3j

dcouverte Christophe Colomb a

la

la

la

le

moins quatre cents

chaleur diminue cette force direc-

dynastie des Tsin, par consquent ds

le

troisime sicle de notre re, des vaisseaux chinois fu-

rent gouverns d'aprs des indications magntiques.

Dans le Tc.hinlafungthouki, ou description du pays de


Cambodja, ouvrage rcemment publi Pans, mais
compos en 1297, sous le rgne de Timour Khan, les
routes

ou directions de la navigation sont toujours indiles rumbs de la boussole. L'usage de l'ai-

ques d'aprs

guille aimante a t introduit en

comme

le

et aplu on
relle

prouvent
(sud

et

mme

Europe parles Arabes,

dnominations de zohron
nord) donnes par le Spculum natules

de Vincent de Beauvais aux deux ples de l'aimant.

(Le Livre sur

les pierres,

attribu par les Arabes

Aristote, et cit par Albert-le-Grand

comme preuve

de l'usage de l'aimant dans

est

et peut-tre

de

la

la

marine

mme poque que le

pierres de Tfachi et Beilai Kiptchaki.)

Guyot de Provins, dans son pome


intitule la Bible,

et

apocryphe,

Trait arabe des

En Europe,

politico-satirique

compos en 1190,

et l'vque

de

Ptolmas, Jacques de Vitry, dans la Description de la


Palestine,

compose entre iao4

miers parl de l'usage de


tabli,

d'un

la

et iai5,

faire

les

pre-

instrument ncessaire aux marins. La

preuve que M. Hansteen a voulu

pour

ont

boussole, mais d'un usage

remonter l'emploi de

Norwgiens au onzime

tirer
la

sicle, a t

du Landnamebok
boussole par

les

infirme par le*

38

SECTION DEUXIEME.

ans plus

tt

toutefois ce rsultat n'te rien

du navigateur

gloire

la

gnois, puisqu'il est

bien certain que jusqu'

euro-

lui les pilotes

pens n'employaient aucune correction relative la variation

de

boussole.

la

Mais l'amiral n'eut pas seulement


de trouver
lantique,

il ft

gnieuse que

recherches de

90

et 97.)

dclinaison magntique

la

M. Kamtz. (Klapr.

des plus anciennes

lois

du

p. 4*> 45, 5o, 66,

De

contemplationc, crit

19, et cap. 291,

trs

(Capmany, Cuestiones

le

il

communment de

crilicas,

t.

2 da

111, p.

d'attraction et de rpulsion

tion d'une aiguille mobile


terrestre

rence entre

la

variation,

le

lieu; 4 le

jieux de la

sit

la boussole.

1807, Cuest.

p. 38;

72-74

faut distinguer, i l'observation des simples

phnomnes

horaire

le texte

17) et

dveloppement progressif des connaissances sur

l'aimant,

du

espagnoles, prouvent que dans

Comercio antiguo de Barcelona,

Dans

pou-

treizime sicle, les marins catalans et bas-

ques se servaient

et

At-

Les ouvrages du clbre Majorquin Raimond

en 1272, cap. 129,


moit

l'

ds-lors aussi la remarque in-

Lulle (par exemple, son Trait

la

mrite

le

ligne sans variation dans

la

comme
ou

effet

l'observation de la diff-

mridien magntique

et le

changement de variation en

terre;

les

la direc-

du magntisme
mridien
diffrens

changemeris de variation

6 l'observation de l'inclinaison et de l'inten-

magntique.

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SECTION DEUXIEME.
vait servir obtenir (entre
la

longitude

du

3o

de certaines limites)

vaisseau. Je trouve la preuve

du jourdu second voyage que le fils


de Colomb nous a conserv. Colomb avait
de cette assertion dans

le seul

passage

nal (itinerario)

Guadeloupe

quitt Tle de 1

en

comme on

latitude,

sortir

de

fait

lieu

entre les 20? et

22 P

de

avril

aliss,

latitude.

On ne

gner vers Test. Les provisions d'eau


avec une

diminurent

Quoiqu'il

ou dix
ne

et, dit

pilotes

savait

tait trs

un peu

resta

de pain

Fernando Colomb, huit


L'amiral seul

se trouvait.

l'on

certain que son point d'estime tait

l'ouest

le

et

il

put ga-

dans l'expdition , aucun d'eux

du mridien des

sur cette certitude

ment

496

rapidit effrayante.

les

Voici comment, dans son journal,

taient

de s'lever

aujourd'hui, pour

rgion des vents

la

20

le

pour revenir en Europe. Au

20 mai)

il

Aores.

s'exprime

Ce matin (vraisemblableles

boussoles flamandes

au nord-ouest una cuarta, commit

elles avaient l'habitude de faire

'

les

boussoles

gnoises, qui gnralement sont conformes

la

On

peut ajouter, je pense, depuis notre dpart de

Guadeloupe.

40

SECTION DEUXIME.

celles (le Flandre,

ne

que

se dirigeaient

trs

peu au nord-ouest, mais mesure que nous

avanmes vers

placs

Test, elles tournrent vers le

ce qui prouvait que nous tions

nord-est

un peu plus de cent lieues

l'ouest des

Aores. Lorsque nous nous trouvmes

les

cent lieues juste,

la

mer

n'offrait plus

que

quelques masses parses d'algues (pocayervd),


et les aiguilles gnoises

ment

nord (herian

le

directe-*

On

arriva

22 mai,

cette distance le
la certitude

marquaient

el nort).

et l'amiral eut ainsi

de son point.

Nous ne discuterons pas

ici le

certitude, mais le passage

lomb ne

laisse

{Vida

ment
que

cap. 63.)

du journal de Co-

aucun doute sur l'emploi de

mthode. Cette mthode a

la

degr de cette

fix plus vive-

l'attention des navigateurs,

la

navigation

s'est

L'dition de Barcia porte

icndo al Us le.

mesure

tendue, et que les

Havian de noruestar

Le sens exige peut-tre nordesteaban,

comme semble le prouver un fragment de

la lettre

de

498 que j'ai traduit plus haut. Colomb y dit clairement Avant de passer la bande {raya) des cent lieues
1

l'ouest des Aores,


(

>t

par consquent entre

cette

bande

l'Espagne, las agujas {/as ta enfonces} nordesfeaban.

(Nav.

t.

l,p- a54).

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SECTION DEUXIME

grands intrts attachs


velles

4i

la position

dmarcation, ont rendu plus urgent


de connatre

de nou-

la ligne

dcouvertes par rapport

de

besoin

le

les longitudes. Elle fut vante,

en

1577, par William Bourne (dans son Rgiment

ofthe Sea), en i588, par Livio Sanuto. Les


par

dernires paroles de Cabot

Richard Eden,

doute allusion

faisaient sans

mme moyen,

ce

longitude par

la

la

alors

si

recueillies

prn,

de fixer

variation des aiguilles.

Cabot, que son ami dsigne toujours par

good old man,

l'expression de

en mourant,
possdait une

se vantait,

que, par rvlation divine,

il

mthode de longitude infaillible,

mais qu'il ne lui tait pas permis de divulguer.

Un examen plus

gale dclinaison, diriges souvent (par

ple

approfondi des courbes d'-

actuellement dans

nord de i'quateur) dans

la

exem-

Mer du Sud

la direction

au

de Test

l'ouest, et la dcouverte de leur translation,

Biddle,

Mem. of Seb.

Cahot, p. aaa.

On

ne con-

nat avec prcision, ni Tanne de la mort, ni le lieu de

spulture de ce grand navigateur,

que un continent sa
la

qui a donn pres-

patrie, et sans lequel peut-tre

langue anglaise ne serait pas parle en Amrique par

tant de millions d'habitans.

SECTION DEUXIME.

4*

qui est une fonction

du temps,

par Gas-

faite

sendi \ a rendu peu peu illusoire une esp-

rance dont on se bera mystrieusement pendant tout

le

cours du seizime

spirituel Guillaume Gilbert

Dj

sicle.

le

% en discutant, dans

un chapitre particulier de son grand ouvrage


deMagnete, la question An longitudo ter:

restris

inveniri

nomme

la

possit per

mthode

variationem,

de Baptiste Porta {Magia naturalis,


car.

38)

et

une pense chimrique

de Livio Sanuto ;

mthode de dterminer

il

VII,

lib.

prfre la

latitude par les

la

changemens d'inclinaison, mthode,

dit-il,

qui a le grand avantage de pouvoir tre

em-

ploye, sans voir

dans

une brume

le soleil et les toiles,

paisse, are caliginoso

Nous

Tractatus sive Physiologia nova de Magncte,

gneticir

corporibus

magno Magnete

et

Wolfg. Lochmans Sedini, i633


;

Mm.de l Acad. 1712^.19.

est

de 1600),
L.

naison,

c.

lib.

lib.

(la

tellure,

maed.

premire dition

IV, cap. 9, p. 164.

V, cap.

8, p.

195^ Cet emploi de Y incli-

que Gilbert nomme toujours

declinatio magnetica, et

(lib.

V, cap.

i-i 2)

don Pedro de Medina (Artc de

navegar, Sevilla, i545, p. 212-221), et S&nuVo (Geolib. I,p. 6), avaient nie l'existence, est d'au-

graphia,

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SECTION DEUXIEME.
.savons aujourd'hui qu'entre de certaines limites et

k varia-

seulement dans des parages o

tion et l'inclinaison de l'aiguille changent avec

une grande rapidit en avanant dans


d'un parallle ou d'un mridien
les

phnomnes magntiques peuvent

ploys avec beaucoup

d'utilit

le sens

terrestre,

em-

tre

pratique pour

reconnatre les diffrences de longitude ou de


latitude.

La combinaison des

trois observations

de

dclinaison magntique

que je trouve dans

les

tant plus remarquable,


n'avait t invente

La

que

la

boussole d'inclinaison

par Robert Normann qu'en i5j6.

position de l'quateur magntique sur lequel l'incli-

naison est nulle


d'ailleurs,
l'aiguille

terrestre (fib.

comment

le

la

ple nord (lib.

pointe de
1,

cap. 4

que l'quateur concide avec l'quateur

V, cap.

J'ai fait von-,

Sud, sur

pas connue de Gilbert, qui,

qui se dirige vers

p. 16). Il croit

n'tait

comme Hauy, nomme ple sud,

1, p.

182).

au retour de mon voyage d'Amrique,

l'inclinaison
les ctes

peut indiquer, dans

brumeuses du Prou,

la

Mer du

la latitude

avec

une prcision suffisante pour les besoins du pilotage.


Voyez le Mmoire que j'ai publi, conjointement avec

M.

Biot, sur les variations

diffrentes
t.

L1X,

p.

latitudes,

dans

du magntisme
le

terrestre

Journal de Physique^

44M5o.

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SECTION DEUXIME.

44

me donne

de Colomb

crits

la direction

ligne sans v avia tion pou r lc\s a nues

Dans

le

et long.

3 septembre i49 2

3o^,

c'est--dire,

du mridien de

l'ouest

492-1 498.

lat., et

sime voyage,

l'le

par

la

lat.

presque 3

de Flors; dans

le

20 ou 21 mai 1496, par


par long. 31^; dans le troi-

second voyage,
3i^ de

la

premier voyage. L'amiral traversa

ligne zro, le

28 0

de

le

le

16 aot 1478, dans

la

Mer

des Antilles, parlt. 12^, et long. 68^, un

peu Test du mridien du cap Codera. Cette


dernire observation est la plus importante de
toutes,
la cte
la

Colomb ayant long, du 1 3 au 1 5 aot,


de Cumana, depuis le cap Paria jusqu'

pointe occidentale de

Le

1 5, il

se dirigea

de doutes sur

de

la

Marguerite.

au N. O., entre

Blanquilla et Orchila
rester

l'le

la

il

les les

ne peut donc pas

du

position prcise

navire au 16 vers le soir. Or, l'amiral dit en

Vida, cap. 72 ) Pour


(
long-temps, mes yeux taient

termes trs

clairs

avoir veill

si

tellement enflamms (remplis de sang), que


la

plupart des choses je ne pouvais les noter

que d'aprs

le

rapport des pilotes. Dans la nuit

du jeudi 16 aot,

les aiguilles, qui

jusque-l

n'avaient pas encore vari au nord-ouest

se

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SECTION DEUXIME.

4^

tournrent au nord-ouest plus d'un quart

demi
peut

mme medio

quelquefois

avoir d'erreur dans ce

vento.

fait,

Il

et

ne

car les pi-

lotes avaient toujours t trs vigilans et soi-

gneux noter

la direction

des aiguilles.

Le

changement (variation) leur causa de Ptonnement.

II

Quelque incertaines

que puissent

a quatre causes d'erreur, celle de V estime de la

longitude du vaisseau, celle de l'observation magntique


et celles des instrumens et
J'ai suivi

tent

dans

le texte les

phmerides

si

imparfaits.

longitudes auxquelles s'arr-

MM. Moreno et Navarrete dans le trac des voyages

de Colomb. D'aprs ce

comme

trouver

il

le

trac, l'amiral,

prtend,

le

bien loin de

3 septembre 1492, la

ligne sans dclinaison cent lieues de distance

du Corvo

ridien

et Flors

du m-

n'aurait atteint ces cent

le 1 8 septembre. De plus, le 21 mai


du vaisseau aurait t, d'aprs les recherches de M. Moreno sur les routes de Colomb, non
l'ouest du mridien de Flors, mais dans le mridien

lieues

que

4496,

la

de

l'le

le

ou

position

de Pico. Les points

<T estime

de l'amiral, vu l'im-

pulsion de courans portant au sud-est, devaient donc


tre en avant des vritables positions.

atteindre

On ne peut esprer

beaucoup de prcision dans

les rsultats

qui

dpendentde tant de donnes incertaines (durumb, del


distance parcourue, de la dviation

courans, de

la

lenteur

magntique, etc.)

que produisent

du changement de

mais

il

la

les

dclinaison

y a une circonstance qui

SECTION DEUXIME.

46

du

paratre les longitudes

pour
il

i3 septembre 1492 et

le

est toujours constant

de latitude ,

Colomb

vaisseau de

2i mai 1496,
les 8 et 32

le

que , par

dclinaison tait alors zro

la

dans un mridien qui passe prs de


Flors

mme

tandis que la

An-

naison fut traverse l'ouest des Petites


tilles

16 aot 1498 1 par

le

les i3

de latitude,

dans un mridien qui passe entre


Marguerite et
partie

de

donc

vers la fin

cte de Caracas.

la

du N. E. au

de

Tile

cap Codera, cap qui

le

du quinzime
O. Cette

S.

de

Pile

ligne sans dcli-

La

ligne tait

sicle

mme

la

fait

incline

direction,

semble autoriser donner une position plus occiden

tale

la ligne

sans dclinaison en 1492 et ifaG.

insiste plusieurs fois

sur

le fait

physique de

Colomb

la conci-

Mer

dence de cette ligne avec

le

bord oriental de

Sargassoy c'est--dire de

la

grande bande de fucus qui

la

de

du nord au sud, entre les 22 0 et 4i de


Quand les aiguilles commencent se diriger

s'tend presque
latitude.

au N. O.,
(la

dit-il, je

commence

zone de varec).

Or,

il

entrer dans

est certain

les

que

la

herbes
limite

orientale des fucus est l'ouest de Corvo, au-dessous

des 44 de latitude, que gnralement

par

les

37

lieues marines

et

elle se

maintient

4 de longitude, donc 80 ou i4

de distance Y ouest de Corvo.

SECTION DEUXIME

M. Hansteen

trouve

la

tg)

dans l'Ocan Atlan-

tique jusqu'en *6oo. Aujourd'hui la dclinai-

son est nulle sur une courbe qui , depuis

du

ctes

Brsil, prs

incline dans un sens tout


du S. E. au N. O. vers le cap HatOr, on se demande si cette ligne am-

cap Saint-Augustin
contraire
teras

a
.

ricaine sans dclinaison est celle qui

du dix-septime

fin

par Paris.

et

les

de Bahia, au S. E. du

Un

sicle

vers

la

a pass par Londres

changement de forme ou de

direction que la ligne aurait prouv pendant

son mouvement de translation n'auroit rien

de bien extraordinaire puisque des observa,

tions directes ont prouv qu'

l'le

de Spitzberg

Untersuch. ber den Magnetismus dcr Erdc, 1819,

Atlas, tab.

I.

Dans

la

Gographie physique du pre

Acosta (son Historia natural de las Indias mrite bien


ce nom),
la

il

y a une preuve galement convaincante de

direction de la ligne sans dclinaison des

du N. E. au S. O.

Acosta (lib.

que de son temps, en i58o, on trouve


vers L'ouest, lorsque sur

le

Aores

cap. 17, p. 64) dit

I,

la

variation

mridien de Corvo on s'lve

plus de hauteur (en latitude), et que

la

variation

devient orientale lorsqu'on diminue de latitude et ap-

proche de l'quateur sur


4

Voyez ma Relation

le

mme

historique,

mridien.

t. I,

p. 260.

SECTION DEUXIEME.

48
la

dclinaison n'a pas chang depuis

deux cents

ans, et que les parties des courbes d'gale dclinaison qui de l'Ocan arrivent sur
tinent
dit

ne se meuvent pas avec

que

les parties

la

un con-

mme

rapi-*

qui restent ocaniques;

que par consquent l'hypothse ancienne de

la

un systme de
lignes n'est aucunement admissible. Ce qui,
dans le rsultat que je viens d'obtenir pour les
temps de Colomb et de Sbastien Cabot, est
translation uniforme de tout

plus digne d'attention

le

c'est la rsolution

du problme relatif au sens dans lequel a lieu


le mouvement d'un systme susceptible d'altrer partiellement sa forme. M. Arago a fait
1

voir par des recherches approfondies que

nud ou

le

point d'intersection des quateurs

magntique

et

terrestre

avance de

l'ouest, ce qui influe directement

l'est

en chan-

geant les latitudes magntiques des lieux, sur


la

grandeur des inclinaisons \ D'aprs


1

les

ob-

Conn. des temps, 1828, p. 25i.

* J'ai

donn de nombreux exemples de

mens par

la

ces change-

comparaison de mes propres observations

d'inclinaison faites des poques loignes les unes

des autres dans Poggendorf, Journ, der Physik y 1829,


t.

XV, p.

321-327. Comparez aussi

un

excellent

M-

Digitized

SECTION DEUXIEME.
s er va lion s

trs prcises

sans dclinaison , dont

mon

voyage d'Asie ,

Mer Caspienne
Moscou

prolongement vers

le

la

se

D'aprs ces donnes

de

l'le

de

la

Marguerite

les sicles antrieurs

que

la ligne

dtermin , lors de

la ligne

Colomb

sans dclinaison dans

avait, dans

travers l'Europe

qui approche dans ce

moire de M. Hansteen sur

paratrait

il

ligne zro, observe par

la

l'ouest

de M. Kupfer,

j'ai

ment galement de Test


en avanant de Kasan par Moron vers

l'ouest ,

que

49

la translation

del

l'ouest

et

moment du
de

la

couib

Sibrie, de

170*;)

1829, de l'est l'ouest, d'Orsk Uralsk, et sur les

variations sculaires de l'inclinaison


t.

XXI,

Poggend.

J'avais cru
la

dans Poggeud.

sur

p. 4*4- 43o, et tab. V.


t.

XV,

p. 3ao.

quelque temps, lorsque

je

me

trouvai

cte de Paria et dans les terres ctoyes par les

Colomb en 1498, que le cap nomm par


Colomb Punta del Aguja (Nav. t. I, p. 25o), dsi-

navires de

gnait,

comme

c'est le cas

de l'extrmit mridionale de

l'Afrique la pointe des Aiguilles,

Mais

variation magntique.

lomb
la

est le

cap que

les

de 12 0

III.

point sans

est

par consquent 3

2.5

courbe sans dclinaison que nous avons

place avec Colomb,


parallle

un ancien

Punta del Aguja de Co-

Espagnols appellent aujourd'hui

Punta de Alcatrazes. Elle

Fest de la

la

pour 449^, par 68"

i5',

dans

le

45'.

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DO

SECTION DEUXIEME.

cap Hatteras

dirige

du

E. au N. O., par-

S.

viendra dans sa marche progressive

la Mer
du Sud, en passant successivement par les
mridiens de Mexico et Acapulco. Mais com-

ment

donnes

concilier avec ces

le fait trs

certain que dans le dix-septime sicle

une

ligne sans dclinaison a pass , d'abord en 1 657,

par Londres , et plus tard , en

666 par Paris,


,

qui est 2 26' Test du mridien de Londres?

du passage dans un

Cette priorit

lieu plus

occidental nVt-elle t que Tenet d'une forme

de

trs incline

la

courbe

de

la

grandeur de

l'angle que cette courbe faisait avec les mridiens

terrestres, la diffrence

que

villes n'tant

port

de latitudes des deux

de 2 4i'?

la translation

Tout ce qui a rap-

des lignes sans dclinaison

inspire le plus vif intrt

mais , quelque ing-

nieuses que soient les analogies que

observer entre

thermes

telles

les inflexions

magntisme
la fixit

les inflexions

que

Ton

a cru

des lignes iso-

je les ai traces

en 1817,

des courbes isodynamiques

terrestre

il

parat pourtant

et

du
que

des lignes isothermes dpendantes

des courans ariens et plagiques et de la forme

Gilberi {Tractt, ds Magneie, i633,p. 4^>9^, *5a,

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SECTION DEUXIEME.
actuelle des continens

ou

5i

plutt des rapports

iarea et de position entre les masses plus ou

moins diaphanes
chaleur

mal avec
lation

les
la

et susceptibles d'absorber la

mers

et les terres), s'accordent

mouvement de

mobilit (le

Colomb au retour de

sa premire expdi-

tion

aborda le 4 mars 1 493 Lisbonne

mars
(

trans-

des courbes magntiques.

Salles

tout prs de

Moguer
que

tion solennelle
i55), croyant

et le

vis--vis de la Villa de Huelva

que

pendait aussi de

La rceplui firent

forme des courbes de variation d-

la
la

).

souverains

de Palos

et

les

configuration des continens et de

l'interposition des valles ocaniques trs profondes,

admettait ncessairement
faisait
l

la

fixit

passer encore en 1600

o Colomb

la

courbes.

des

11

ligne sans dclinaison

trouve en i49*. (Variatio unius-

l'avait

cujusque loci conslans est. )

gntiques de Fracastoro,

Colomb (Rejicienda

est

le

Il

se

moque

des ples

ma-

clbre contemporain de

vulgaris opinio de montibus

magneticis aut rupe aiiqua magnetica aut polo phantastico

a polo mundi

terrestris globus.)

vers les rgions

au-dessus de
gale

distante.

le

ipse

est

plus de masses solides s'lvent

la surface

du noyau de

Magnus magnes

Les aiguilles se dirigent, selon lui,

des mers, et o

la terre (cor

la

surface in-

terr, inqualas gloi

magnetici sub continentibus et in marium profunditatc)


se

rapproche de

la

crote extrieure.

SECTION DEUXIME

eut lieu au mois d'avil

mme anne

cette

et dj le

niai

fameuse bulle, qui

de

la

fixa la

ligne de dmarcation cent lieues de distance

II est

bien remarquable que

une

cas renferment

les

archives de Siman-

bulle de concession des Indes,

du 3

mai i493 (quinto Norias Matas), trouve par mon


lustre

ami Munoz,

il-

du

entirement semblable celle

et

4 mai (quarto Norias Maias), conserve dans les archives de Sville. (McStoz, Hlst. del Nuevo Mundo,
29; Nav. Docum. diplom.

lib.

IV,

aux

diffrences prs

concession

que

du 3 mai,

t.

II,

il

il

est

perptuit don des

Dans

la

aucunement question

n'est

d'une ligne de dmarcation dsigne dans


jour suivant;

p. a3-35),

je vais consigner ici.

simplement dit
les et terres

la

du

bulle

qu'il est fait

fermes rcemment d-

couvertes per dilectum filium Chris tophorum Colon aux


rois

de Cas tille

et

de Lon ,

ces terres avec les

mmes

et

que

ces rois possderont

privilges et droits

jusqu'aux Indes orientales


lib.

I,

cap. 8-i5)

bulles des 3 et
la

au

d'aprs Barros, Dec.

rois de

Portugal.

4 mai sont littralement

premire moiti jusqu'aux mots

omnes

Potestatis plenitudine
las praedictas et

que

les

du cap Bojador

papes ont accords (en i438 et i45o,

les

I,

Les deux

mmes dans

ac de Apostolicae

et singulas terras et insu-

per Nuntios vestros repertas per mare

ubi hactenus navigatum non fuerat, per partes occidentales, ut dicitur, versus Indiam..,
sage,

on a insr dans

l'Espagne possdera

la

bulle

du 4 mai

omnes insu las

Aprs ce pasla

clause

que

et terras firmas

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53

SECTION DEUXIME.

des
le

les

Aores

et

du cap Vert

fut signe

par

pape Alexandre VI. Jamais ngociation

inventas et inveniendas, dtectas et detegendas versus

occidentem et meridiem, fbricando et constituendo

nnam

lineam a polo arctico ad polum

antarccum

quae linea distet a qualibel insularum quae vulgariter

nuncupantur delos Azores

et

cabo Verde centum leucis

versus occidentem etmeridiem.

lorsqu'il s'agit

faut convenir

Il

a qualibet insularum

cette dtermination

de deux groupes

que

vague

qui occupent une

d'les

grande tendue en longitude. (Rel.

est bien

hist. t. III,

p. i83r

186.) L'expression bizarre et plusieurs fois rpte

versus occidentem et meridiem, s'explique par

Mar

tulacion de la particion del


l'influence

du

>

cours du second voyage de Colomb, et qui

Norte y Sur.
est dit
est

que

le roi

tituer la

phrase

la bulle,

La

l'est

laquelle

du

document

il

trois

un

parallle

mal rdige que

sicles

le Portugal et

de plus l'poque de

aurait fallu subs-

mridien, sur

pendant

est reste

fixe

ce

bande (raya).

la
il

capitulation, aussi

d'interminables hostilits en U*e

La bulle

le

de Portugal doit possder tout ce qui

une circonlocution

quelconque.

pendant

fixe la ligne

por terminos de vientos y grados de

Dans un autre endroit de

t est, ou au nord, ou au sud de

C'est

Capi-

Oceano conclue, sous

Saint-Sige, le 7 juin i494

de dmarcation

la

la lgitime

une cause
l'Espagne
possession

des terres pour l'ouest des Aores, Nol i493,

(tome

l'poque laquelle les dcouvertes furent faites par les


capitaines castillans

mais ce jour de Nol

est celui

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SECTION DEUXIME.

54
avec

la

cour de

Rome

n'avait t termine

avec une plus grande rapidit. Je pense que

motif pour lequel

plus occidentales des

les

et

ne

la ligne

fut pas tire

Aores

les

le

par

Flors

Corvo), mais cent lieues l'ouest , doit tre

cherch dans

de gographie physique

les ides

de Colomb mme.

J'ai

rappel plusieurs fois

l'importance qu'il mettoit cette raya (bande)

o l'on commence trouver un grand changement dans les toiles dans l'aspect de la mer
,

temprature de

et la

mante
ricit

n'offre

de

l'air,

l'aiguille ai-

aucune variation o
,

la terre est altre

\ o

la

sph-

l'Ocan se

du naufrage de Colomb sur les

ctes d'Hati, prs de la

Mar

de Santo Tomas (Vida,

baie d'Acul, appele alors


c.

3a), et depuis

dans

cette le,

deux mois

Cuba

et

et

demi Colomb avait

tudes sont moins frappantes que


bulle

du

les

changemens que

la

3 mai a subis dans l'intervalle de vingt-quatre

heures. (Herrera, Dec.

I, lil>. II,

archives romaines que

les

Guanahani. Ces inexacti-

la

cap. 4 ) C'est dans

cause de ce changement

pourrait tre claircie. Aussi, dans

la

bulle

du 25 sep-

tembre i4o3, appele Bula de extension y donacion apostolica

de las Indias (Nav.

t. II,

p. 4<>4)>

il

n'est pas

plus question d'une ligne de dmarcation que dans


bulle
1

du

la

3 mai.

Voyez plus haut,

p. 18,

sur

le

pezon de la pera.

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55

SECTION DEUXIME.

couvre d'herbes, o

le climat

mme, dans

la

zone tropicale , devient plus frais et plus doux.

On

peut croire que l'amiral a t consult

lorsque les monarques

catholiques ont de-

mand au pape de partager l'hmisphre occidental du globe entre l'Espagne et le Portugal; et d'aprs les impressions qu'il avait

dj eues dans dans le premier voyage

passant ce qu'il appelle une cte

en

una cuesta )

pour descendre vers une rgion tout autre-

ment constitue Colomb


,

doit avoir dsir que

dmarcation physique devienne aussi une

la

Sa correspondance

dmarcation

politique.

mme

pape n'a commenc que peu de

avec

semaines

voyage

le

avant

son

quatrime et

en fvrier i5oa

);

dernier

mais on apprend

par cette correspondance que d'abord , aprs


son retour de

la

premire expdition (Nav.

Colomb

Docum.

rendre

Rome pour y

i45

),

avait

voulu se

un rapport de
La fixation
variation magn-

faire

tout ce qu'il avoit dcouvert.

d'une ligne sur laquelle

la

tique devient nulle aurait t

Consultez

le

septembre ifo?.

dans celte

journal de Colomb, journes du

rela-

56

SECTION DEUXIEME.

tion

place au premier rang

en juger

d'aprs l'impor tance que les contemporains

Je Colomb

son

fils

Las Casas

attachaient dans leurs crits

L'amiral
guilles

aprs avoir remarqu que les ai-

de diffrentes trempe et construction

n'offraient pas les

se
<(

mmes angles de
beaucoup

tourmentait

les

Oviedo y

et

'

rapports de

la

variation,

pour dcouvrir

marche de l'aiguille et de
changement de

l'toile polaire. Il attribue le

au-del des

la dclinaison

douce temprature

de
1

la

manire

Oviedo,
,J

la

lib. II,

de

Aores

les

plus embrouille

cap. 9 et

1 1

(d. de

la

et s'nonce

l'air,

sur Fin-

547, P- 1 3 et 16.)

Vida, cap. 3.

Nav.

Vida, cap. 66. Toutefois

1. 1,

p. 256.
il

lorsque don Fernando ne cite pas

faut remarquer
les

journaux de son pre, l'absurdit que

que

mmes

paroles

des

remarque

l'on

dans l'explication des phnomnes physiques

peut

avoir sa source dans le peu de connaissances nautiques


et

astronomiques

du

fils.

L,a proprit

des quatre vent

attribue Ptoile est moins surprenante

que

le

pr-

tendu procd d'aimantation. Les notes que l'amiral


a consignes dans son journal
et

3o septembre 1491 (Nav.

qu'il connaissait le

du premier voyage

t. 1,

p.

et

mouvement diurne de

les

17

5) prouvent

la

polaire au-*

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bj

SECTION DEUXIME.

iluence de la polaire

cardinaux

comme

Faimant

l'orient

quand on

du ple, mais que

nordouestaient

vers

l'toile

( polaire )

autres

toiles

et

de sorte que
ne datait pas

cette connaissance

lui.

Vers

un quart de

diriges

touche avec

la

se dirige vers l'orient,

de bien loin chez

taient

de losquatro vientos);

la calidad

car l'aiguille aussi

tour

qui

avoir la proprit des quatre points

parat

vent, et

l'toile

un

fait

que

la nuit,

les aiguilles

matin

le

d'o

comme

mouvement

les

sont toujours

aiguilles

les

elles

parait que

il

justes (restent immobiles dans leur direction, la varia-

pouvant

tion horaire ne

por

septembre, Colomb se servit de ce mouvement

du

ple pour tromper

diurne de

l'toile

les pilotes

qui taient inquiets de ce que

guilles
1 1

pojaire autour

ne marquaient plus

leur

fit

le

matin, sans doute lorsque

connurent que

l'toile,

la variation

du

le soir les aile

nord-ouest.

par son mouvement

ple.

les aiguilles taient

raison fut que


aiguilles.

nord, mais

relever la polaire (jnarcar el norl) vers le

diurne, se u*ouvait l'ouest

laire.

a#ujas piden siempre la vcrdad.

las ostras estrellas, y las

Le

Colomb)

tre observe par

cual parece que la estrella hace movimicnto coma

lo

l'toile

fait le

Les pilotes re-

encore bonnes

mouvement

et

non

Les pilotes se rassurrent, ignorant


de

la

boussole et

la non-fixit

de

la
les

la fois

l'toile

po-

du passage que je donne


mais Colomb dit encore porque

Je pense que l'explication

ici est la

seule possible

Ja estrella

que parecc hacemovimiento, y no las agujas.-

SECflON DEUXIME.

ceux qui aimantent des boussoles


d'un drap pour ne
borale.

Ce

sicle

que

connu

la

laisser

que dans

n'est

couvrent

la

dehors que

la partie

dix-septime

le

commenc, aprs avoir

l'on a

re-

direction des courbes des variations

magntiques dans

les

deux hmisphres

avoir des ides plus nettes sur l'ensemble de ce

grand phnomne
1

Nous apprenons par la fameuse lettre de Raphal au

pape Lon

X sur la

ques,

qui parat sortie de

lettre

monumens

conservation des
la

plume de

anti-

l'loquent

et spirituel Castiglione, qu'encore treize ans

aprs

la

mort de Colomb on connaissait peine l'emploi de

la

boussole pour des relvement

faits

dcrit longuement {Opre di B.


p. 162)

Castiglione , 1733,

une nouvelle mthode, inconnue aux anciens,

de mesurer un difice

(il

plan d'un difice) au

moyen de

En

terre. Raphal

aurait fallu dire, de lever


l'aiguille

aimante.

le

i522, Pigafetta, dans son mmorable Trait de na-

vigation, enseigne

mens par

la

comment

en 1579, Sarmiento, que


les cartes

il

faut corriger les relve-

dclinaison, ce qui fait dire confusment,


les

ctes

tant traces sur

marines d'aprs de mauvaises boussoles (por

agujas de marcar que ticnen trocados

los

azcros quasi

una cuarta del punlo del Jlor de lys\ on ne peut

les

trouver par de bonnes. (JKiage al Estrecho de Magcltancs por cl capiton Picdro Sarmiento de
p. 52.)

M. Navarrctc

Gamboa,

i(>68,

assure, dans son Discours sur

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SECTION DEUXIEME.

La

sagacit avec laquelle

59

Colomb, dans

ses

diffrentes expditions, recherchait les chan-

tes

progrs de la navigation en Espagne, que

pre-

les

mires cartes de variation magntique ont t traces

en i539 par Aionzo de Santa Cruz, qui avait donn


l'empereur Charles

des leons d'astronomie et de

cosmographie mais je pense


;

les cartes

qu'il

que Sbastien Cabot

ya

lieu

laissa

de croire que

William

Wor-

thington, et qui malheureusement ont toutes disparu,


offraient bien antrieurement

de variation.

tions
Ja

Mer du Sud

les

de nombreuses indica-

Un des buts du voyage de Gali

tait,

dans

en i58a, d'observer avec prcision

dclinaisons magntiques

au moyen d'un nouvel

appareil invent par Juan Jaime. (Viaggc al Estrecho

de Fuca, p.

XLVI.) Tandis que Pedro de Medina

(Arte de Navegar, Svilla, i545,


jette

beaucoup de doutes sur

lib.

VI,

l'existence

de

cap. 3-6)
la

dcli-

naison, son contemporain Martin Cortes {Brve Corn-

pendio del Sphera, imprim en i556, mais rdig en

i545) explique

la

distribution des forces,

ou plutt la
du globe,

direction des lignes magntiques la surface

par des points


terre.

En

d attraction

placs prs des ples de

la

i588, Livio Sanuto, qui puisait ses connais-

sances de magntisme terrestre dans


lui faisait des dcouvertes

ple magntique nord

les

rapports qu'on

de Sbasen Cabot, place

par 66 9 9 de latitude

et

le

i55

de longitude, selon Ptolme, c'est--dire 36 l'ouest

du mridien de Tolde. (Gcographia, p. il


Dans une autre partie de son ouvrage, Sanuto

et 1?-.)

dit

que

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SECTION DEUXIME.

6o

gemens de dclinaison,

lui

dcouvrir aussi

fit

Finfluence de la longitude sur la distribution

de

un mme

chaleur, en suivant

la

crut

Il

mme

ces

parallle.

deux phnomnes dpen-

Venise, o de son temps la dclinaison tait de io au


nord-est, est loigne de 5q

son

et se

qu'il croit

trouver dans

voit qu'alors

en

le fixant

nord

et vers

sans dclinai-

la ligne

le

mridien

du

ple magntique.

on supposait ce ple trop au sud

par

Paris, tandis

de

faussement se diriger du sud au nord,

les

4* ou 49

que Mercator

On

et l'est,

de longitude ouest de

l'avanait la fois vers le

l'ouest jusqu' lat. 74 et long.

(Mercator dit 180 l'ouest des

les

du cap

i54K.

Vert), lon-

gitude qu'on croyait alors appartenir au dtroit d' A nian

Les observations de l'expdition du capitaine Ross

donnent pour
long. 99 0 7' 9
le
v

ple magntique, lat. 70 0 5' 17'%


Sanuto parle de ce ple presque avec

le
'.

mme enthousiasme que le clbre navigateur anglais


On verrait alcun miracoloso stupendo effctlo, si l'on

pouvait tre assez heureux de parvenir au ple magntique, qu'il appelle le calamilico,

mant de
ont

le

la terre.

pour

ainsi dire

Le pre Acosta, dont

les

l'ai-

ouvrages

plus contribu aux progrs d'une gographie

physique fonde sur des observations, apprit dj en


1589, par

un

pilote portugais trs habile, qu'il

y a

quatre lignes sans dclinaison (Hist. nat. de Indias y


lib. 1, c. 17),

aperu qui, par

les

disputes de

Henry

Bond (Longiludefound) 1 676) avec Beckborrow, conduisirent Halley

la

thorie de quatre ples magntiques.

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SECTION DEUXIME.

dans

du

l'un

de

l'autre.

Il

6l

entrevit la diffrence

climat de rhmisphre occidental en pre-

nant

la

ligne sans dclinaison

magntique pour

deux hmisphres et quoique


le raisonnement de Colomb, dans toute la g-

limite entre les

donne, ne

nralit qu'il lui

soit pas exact, les

lignes isothermes tant presque parallles

l'quateur dans toute la zone torride, au ni-

veau de TOcan ou de petites lvations,


n'en faut pas moins admirer ce talent de

biner les
nesse

faits

il

com-

chez un marin, qui dans sa jeu-

tait rest

entirement tranger aux

tudes de pllosophie naturelle. Aprs avoir


parl de l'excessive chaleur de la rgion afri-

caine de l'Atlantique sur

Hargin

(c'est

Blanc), des les

les

parallles

de

Arguin au sud du cap

l'le

du cap Vert

et des ctes

de

Leoa (Sierra Leone) en Guine, o les


hommes sont noirs, l'amiral insiste sur le con-

Sierra

traste

du

du mridien qui

il

parvient au-del

passe, selon ses calculs, cinq

degrs l'ouest des

minue de

que dans

climat qu'il observe ds

cette troisime expdition

les

latitude,

Aores. Quoiqu'il di-

ce qu'il croit

Vis--vis (en derecho) de Sierra Leoa,

jusqu'au

la

po-

SECTION DEUXIME.
parallle

de

de

Pair.

il

de

est frapp

Cette fracheur,

Mo-

recherches de M.

5", selon les

rcno, jusqu' 8,

fracheur

la

dit-il,

augmente

vers l'ouest de telle manire, qu'en arrivant


File

de

5 0
7

de

verdure

comme en

dans

avril

de figure

que

et plus blancs

les

(aucunement crpus), et
dant

la

cam-

les belles

Indes; de plus,

avaient les cheveux trs longs

le

de Paria)

la latitude

les indignes je les vis

vus ailleurs dans

veloppe et

trouvai le climat et

% je

pagnes de Valence, et
plus agrables

la cte

de Gracia

est aussi

j'en ai

de

la Trinit (vis--vis

et puis la Tierra

et

ils

trs lisses

l'intelligence plus

d-

courage plus prononc. Cepen-

le soleil tait

dans

la constellation

de

la

Vierge et dardait ses rayons tout droit sur

nos

douce temprature

ttes. Cette

que de chaleur) ne provient que de


de cette partie du globe.
sa thorie

ve par

ne

laire

(Nav.
1

de

la

la

Ici

man-

hauteur

Colomb rpte
du globe prou-

prtendue diffrence de dislance

s'levait

t. I,

non-sphricit

(ce

la

devant moi que de cinq degrs.

Tierra ou Isla de Gracia, partie montagneuse

continent.
Il

p. 256.)

Voyez

fallait

t.

I,

du

p. 3ogetsuiv.

dire de 8 g"

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63

SECTION DEUXIME.

montre

polaire que

dans son

Ptoile polaire

mouvement diurne l'ouest de la bande qui


divise les deux hmisphres. Une minence
(umbo) marque la fin de V Orient. C'est l,
dit-il,

qu'est plac le Paradis terrestre, vers le

Golfo de las Perlas^ entre


Sierpe et

du Dragon,

mains d'aprs

la

volont divine.

quantit d'eau, car

une

rivire plus

il

Une immense
le monde

grande et plus profonde (que

du

site

Paradis.

une montagne escarpe,

protubrance de

la

sphre du globe

c'est
(el

peu

lomb oppose

peu

la

misphre occidental

parallle qui s'tend

de

l'h-

la

se trouvant,

Ptolme,

d'Arin,

partie

du cap Saint-Vincent

Cangara (Cattigara),
l'le

Co-

indubitablement

la figure

sphrique de l'hmisphre oriental,

du

loin,

surface des mers.

cette figure irrgutfre

Ce
une

Cohno

b pezan de la perd) vers laquelle, de trs


s'lve

la

aux hu-

n'y a pas dans

l'Ornoque), sort de ce
n'est pas

bouches de

les

inaccessible

d'aprs

que je crois tre ou

coupole d'Aryn d'Aboulfda, ou une des

la

les

des Bahran, dans

bres par

la

le golfe

pche des perles

Persique, cl-

Dp Bahran Colomb aurait pu

faire

Bahrin,Ahrin.

SECTION DEUXIEME

eu occasion de rappeler plusieurs

J'ai

Ibis

que, dans l'esprit de Colomb, l'ide d'une

gne sans dclinaison prs des


d'un mridien qui partageait

le

li-

Aores, et

les

globe entier

en deux hmisphres d'une constitution physique et d'une configuration entirement dis-

semblables, se Hait constamment l'ide de


limite orientale

C'est YArctdos

de

la

grande bande de Fucus

la

de Ptolme (VI,

que

7),

ce gographe

place effectivement par 91 4' de longitude de son

premier mridien, par consquent presqu'au milieu


parallle
le

de Cattigara

et

du cap

Arin, qui est place sous

entre le golfe Arabique et

Sacr.

Persique, par cons-

quent au cenu'e du cercle qui passe

l'est

l'ouest par

Toutefois

aurait

pu

le

cap Saint-Vincent.

faire aussi allusion

du

ajoute,

ligne quinoxiale,

la

le golfe

Calomb

par

les

Sres,

Colomb

une ide systmatique

un passage d'Aboulfda, qui


dit que le pays de Lanka (Ceylan), o est place la
coupole de la terre, ou Aryn, se trouve, sous l'quateur,
au milieu, enue les deux extrmits orientales et occidentales du monde. (Sdillot, Trait des Instrument
astr. des Arabes, t. II. Prface). Aryn signifie, en

des gographes arabes,

arabe,

le

point mitoyen,

le

juste-milieu (Silv. deSacy,

Not. et Extraits des Manuscrits de la Bill, du roi,


p. 39).

Aboul Hassan

fusment

ses

t.

X,

Maroc conte un peu conlongitudes en commenant par un mriAli de

dien 90 0 l'ouest d'Aryn. (Sdillot,

1. 1,

p. 3i2-3i8.)

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65

SECTION DEUXIME.

natans (Mar de Sargasso), qu'Oviedo


c. 5)

rias

nomme

de grandes

<c

de yervas.

indique dans

le

prairies,

(lib. II,

prade-

Cette liaison se trouve dj

premier voyage. Trois jours

aprs la dcouverte

du changement de

la

d-

clinaison magntique, l'amiral note dans son

journal
tait

qu'ici, et

plus

il

allait

les

chant des rossignols (ruisenores)

comme

matines

ne manquait que

taient dlicieuses, et qu'il


le

en avant, Pair

extrmement tempr, que

en

que

le

en Andalou-

temps

tait

sie, et

que ds-lors on commena voir des

il

est

avril

groupes d'herbes marines trs vertes.


tard (8 octobre i49 2 )

il

rpte'

Plus

L'air est

doux comme dans le mois d'avril Sville,


c'est un plaisir de humer cet air qui est comme
embaum (aires olorosos), Ce changement
total du climat frappe encore aujourd'hui les
marins, lorsque

du Rio de

de Bonne-Esprance
et entrent prs

Nav.

t.

froment
rcoltes

et

I,

comme

la Plata

en 8.

ou du cap

retournent en Europe

du groupe des

p. 9

la

ils

Colomb

les

Acores, dans

prdt qu' Hati

le

vigne pourront donner d'abondantes

en Andalousie

et

en

Sicile.

Voyez

notes remises en i.{64 Antonio deTorrrs. (Nav.

t.

les
1,

p. 2*0.)
III.

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SECTION DEUXIME.

une atmosphre

dans une mer qui rappel-

et

lent Feutre

de

de Colomb

sur

Manche

la

1
.

Les observations

grand banc de fucus

le

Fouest des Aores ne sont pas seulement re-

marquables par
le

crit

sagacit avec laquelle

la

phnomne, en distinguant

il

d-

les diflf-

rens degrs de fracheur des plantes marines

Au-del de l'quateur, dans

la partie

rique semblable au M. E. et S. O. des


20 27' S.) et Trinit

gement subit dans


fait

considrer

australe de

on observe une opposition climat-

l'ocan Atlantique,

(lat.

du

letat

de

l'le

ocanienne leve par

les

Martin Vaz

20 0 32' S.). Ce chan-

ciel et

Trinit

la

la

(lat.

de l'atmosphre a

comme une

colonne

nature pour marquer

la

limite

de deux zones diffrentes. Duper rey, Hydr. du voyage


de la Coquille, 1829, p. 68.

De mme que

les

marins anglais distinguent dans

leurs descriptions entre fresh iveed et

cayedy

Colomb

est frapp

des paquets de yerha


traia

comofruta.

ptiols

pour

(Il

le fruit

muy

vieja

t.

du

l,p. 16).

qui se nichent dans


vivo lo

varec).

11

les

rages sans herbe

muy fresca, que

Un autre

jour

el contrario

il

de

et

note
lo

que

dcrit les crustaces(squilles)

fucus accumuls

guardoel Almirante.

coagule (la

otra

prend des appendices globuleux

layerba venia del este al oueste por

W/a. (Nav.

weed much de-

de trouver quelquefois runis

Il

un cangrejo

s'tonne de voir des pa-

au milieu d'une mer qui en

mar cuajada dey erbas,

1.

c. p.

paraissait

10 et 12),

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SECTION DEUXIME.

67

les directions qu'affectent leurs

groupes par

Faction des courans, la position gnrale de


la

Mer

herbeuse par rapport au mridien de

Corvo ces observations offrent aussi la preuve


;

de

la stabilit

tribution

des

qui dterminent la dis-

lois

gographique des

thalassophytes.

bientt que la

permanence du

Nous verrons

grand banc de fucus, entre

de longitude

de

les

mmes

que

latitude,

le

a constat

pour

1819, remonte pour

du quinzime

sicle.

degrs

major Ren-

dans son important ouvrage sur

nell,

rans

et

les

cou-

de 1776
moins jnsqu' la fin

l'intervalle

le

Pour

faciliter la

compa-

raison des observations anciennes avec l'tat


actuel des choses,

un coup
et

il

il

commencer par jeter

distingue en naturaliste attentif

pces de fucus, ceux de

sont

faut

d'il rapide sur les limites qu'on

communs autour

de otra manera que


las islas

de

los

la

la

des

les diffrentes

es-

mer de Sargasso et ceux qui


les

Aores (

pasada de

la

Vieron yerba

que hay mucha en

Azores; despues se vid de

la

pasada.

Journal du 7 fvrier i4<)3.) Sur la frquence du varec


au-dessus des bas-fonds prs des Aores, voyez

Manoel Piment el, Acte de navegar, Lisboa,

1712,

p. 3 10.
1

Investigation on the Currcnts 0/ the Atlantic Ocan,

183a, p. 70.

SECTION DEUXIEME

68

peut assigner aujourd'hui aux accumulations

de varec flottant dans l'Atlantique


Il

existe

deux de ces accumulations qu'on


dnomination vague de

confond sous

la

de Sargasso,

et

que

nom de Grand

le

premier groupe
0

*.

Mer

l'on

peut distinguer par

et Petit

banc de varec \ Le

est situ entre les parallles

de

et 34 de latitude, et quant son axe

principal

(le

milieu de sa bande, large de

oo

t4o milles), peu prs par 4i de longitude,

du

c'est--dire au-dessous

de 4o,

parallle

dans un mridien qui est de y l'ouest de


(x>rvo.

Le second groupe, ou

varec

les les Bahames, lat.

On

Les preuves

les

1,

long. 68

des

un courant

et

sur

le

se

0
.

trouvent

contraste qu'offre en

d eau jroide de

la

l'Acadmie

royale de

par-

Mer du Sud avec

courant d'eau chaude du Gulf-Stream,

sent

76

du Baxo de

qui

assertions

et

ont t dveloppes dans un Mmoire sur

courons en gnra/,

ticulier
le

ici

Bermudes

lorsqu'on se dirige

le traverse

nonces

25

banc de

Petit

flottant, est situ entre les

Berlin ,

que

j'ai

pr-

le

27

juin

i833.
a

Cette distinction,

historique,

t.

M. Rennell.

1,

p.

que

202

j'ai

tablie

dans

la

Relation

adopte et suivie par

(Inv. p. 184.)

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SECTION DEUXIME.
Plata (caye d'Argent, au
petit archipel des

pal

me

nord

6g

d'Hati), vers le

Bermudes. Son axe princi-

parat dirig N. 6o E. Entre les 25 et

3o de latitude, une bande de fucus dirige

de Test l'ouest forme une communication

permanente entre
nal et le Petit

Grand banc

le

banc presque

longitudi-

circulaire.

Des

navires qui se sont dirigs sur le parallle de

longitude, ont

vu pas-

ser d'heure en heure des paquets de

Fucus

28% des 44 aux 68 de


natans plus ou moins

frais

par une route de

plus de douze cents milles marins. Quelque-

varec atteint les 34 7 de latitude, et se


rapproche du bord oriental du grand courant
fois le

d'eaux chaudes plagiques connu sous

le

nom

En comprenant sous la dnomination de Mer de Sargasso les deux

de Gulf-Stream.

groupes et

la

bande transversale qui

on trouve pour
sept fois grand
partie

les

unit,

vare flottant un area six

comme

la

France.

La majeure

de ces fucus parat en pleine vgtation

et cet espace
les

le

de l'Ocan offre un des exemples

plus frappans de l'immense tendue d'une

seule espce de plantes sociales. Sur les continens, ni les gramines des Llanos et

de l'Amrique du Sud,

Pampas

ni les bruyres (ericeta),

SECTION DEUXIEME.

70

ni les forts des

rgions septentrionales de

l'Europe et de l'Asie composes de conifres,

de btulines

et

de

ne peuvent

salicines,

valiser avec les thalassophytes

de

Dans ces agroupemens dplantes

ri-

l'Atlantique.

sociales

con-

tinentales, plusieurs espces se trouvent ru-

nies; carie Pinus sylvestris,


triste

rpandu dans une

uniformit depuis les pays baluques jus-

qu' l'Amour et au littoral sibrien de la Mer du

Sud, est

le

plus souvent ml de P. abies et

de P. cembra de genvrier
Je viens de tracer en grand

l'Atlantique ; mais le
tes est trop

la

circonscrip-

de varec au centre de

tion des trois groupes

phnomne de

compliqu

leurs limi-

et trop contest

pour

ne pas exiger de plus amples dveloppemens.

De mme dans de vastes bruyres on

l'Erica (Calluna) vulgaris,

dans

le

trouve ml

nord-est de l'Eu-

rope, E. tetralix, E. ciliaris et E. cinerea. Les Entta

du sud de l'Europe
et

E. sco pana.

offrent l'association

J'ai dcrit

grande varit de gramines que


les

Llanos

et les

de E. arborea

dans un autre ouvrage


l'on distingue

la

dans

Pajonales des plaines et des plateaux

des tropiques, que

les

indignes amricains appellent

asses potiquement des mers

d herbes,

rence est une trompeuse monotonie.

et

dont l'appa-

SECTION DEUXIME.

Je n'agiterai point

question de savoir

la

ici

Ton doit admettre,

comme on

temps de Colomb

o nagent

les fucus,

mer, desquels

7*

Ta dj

mmes

dans ces

fait

parages

des cueils au fond de

les thalassophytes

dentellement arrachs, ou

si

si

du
la

ont t acci-

ces plantes qu'on

trouve toujours dpourvues de racines et de


fruits

dans

Voyez,

mmes

les

sur

le

mare

Anghiera, Oceanica, Dec.

parages, vgtent et se

Petrus Mart.

herbidum,
111, lib.

IV, p. 53.

Colomb

nonce l'opinion de l'adhrence primitive des fucus


des cueils voisins,

premier jour

le

mme

qu'il entre

Mer de Sargasso. Voici ses paroles consignes par


Las Casas dans l'extrait du journal Aqui comenzaron

dans

la

ver manadas (peut-tre manchas) de yerba

que poco habia, segun


gado de

tierra,

por

la

le

parecia,

que

muy verde

habia desape-

se

cual todos jusgaban que estaban

L'amiral s'imagina que

cerca de alguna

isla.

de l'Ocan o

varecest accumul, a l'eau moins sale

(Nav.

t. I,

ces directes

le

p. io), fait qui est rfut pas des exprien-

que l'astronome de

senstern (Rcise
la

um

die TVelt,

t.

l'expdition de

111, p.

pesanteur spcifique de l'eau dans

gasso.

La

flottant,

i53) a
la

Kru-

faites

sur

Mer de Sar-

salure augmente sous la couche de varec

parce que cette couche, d'aprs l'analogie des

observations que

j'ai recueillies

sur des eaux couvertes

de conferves et de lemna, augmente


l'eau

la partie

de l'Ocan sa surface.

la

temprature de

SECTION DEUXIEME.

72
dveloppent

comme le Vaucheria,

perma glomerata,

le

et d'autres algues

douce, en flottant depuis des sicles


lace de l'Ocan;

prs des

les

ou

enfin si la

Mer de

Polysd'eau
la sur-

Sargasso,

Aores, n'est due qu'au dverse-

ment du Gulf-Slream qui transporte des fule golfe du Mexique et les


accumuleprogressivement dans une mer battue

cus arrachs dans

par des vents opposs,


Ml

t.

Cette

XIV,

et

du grand courant

vue a

M. Meyen, qui

fucus avec

comme

plagique*.

expose par Thunberg (voyez

p. 439), mais sans

aucune preuve

un

physiologie vgtale. C'est


cit,

considre

:hure

insiste

tire

de

la

botaniste plein de saga-

sur l'analogie frappante des

algues d'eau douce, dont plusieurs ne

les

portent jamais de fruits et sont dpourvues de racines,

de sorte qu'elles ne se dveloppent

que

et multiplient

par de nouvelles branches. (Voyez Nova Acta Acad.


Leopold.

t.

XIV, P.

II, p.

457

et

496; Meyen, Voyage

autour du Monde, bord du navire prussien la Princesse


Louise, en allemand,

The Sea of

eddy (remous,
tial

1.

1,

p. 35-39-)

Sargasso

tourbillon)

may be

considered as an

between the regular equinoc-

current setting to the westward, and those easterly

currents put in motion


to the

by the westerly winds a

nortward of the

winds begin

to blow.

parallel in

little

which the trade-

(John Pordy,

Mem. on
The

Hydr. of the Atlantic Ocan, 1825, p. 121).

/fie

Sea

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SECTION DEUXIME.

Je

me bornerai

ici

que

la

simplement

73

remarquer

faire

direction qu'affecte l'extrmit sep-

tentrionale de la grande

bande de fucus au

nord du parallle de Corvo, s'accorde mal


avec

la

dernire des trois hypothses que je

viens de signaler, et qui se trouve dj nonce

par Roggeveen (Hist. de l'expdition de trois

vaisseaux aux Terres australes en 1721,


p. 262).

La bande,

incline subitement
les

t.

II,

loigne de 4 de Corvo,

dans son

normal ds

tat

3q 4o' de latitude vers le nord-est, et at-

teint

dans cette direction, en perdant progres-

sivement de largeur,

le parallle

de 46. Son

of Sargasso raay be deemed the rcipient of the water

theGulf-Streamof Florida
brought by the stream.

it is

of*

a deposit of gulf-wecd

Rennell, Inv. p. 27 et 71.

Mais plus tard (p. 1 84) le clbre hydrographe semble


pencher pour l'opinion d'aprs laquelle le varec est
renouvel par des bas-fonds voisins. Aussi

John Evan, quelque frapp


masses de fucus dans

lieutenant

grandes

du Mexique,

regrette

golfe

qu'on ne sonde pas avec plus de soin (with the deen-

sca line) sur

o
la

le

le

qu'il ait t des

le

grand banc de varec l'ouest des ores,

3o 36,

long. 43 57 ) il a vu quelquefois
mer, sur quatre lieues marines d'tendue, couverte
(lat.

d'un pais manteau de varec flottant.

Journal du

vaisseau Belvdre, novembre 1810.)

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SECTION DEUXIME.

74

extrmit borale se trouve par consquent

presque dans

le

mridien de Fayal, et

de cette direction (du N. E. au

que

la

comme une

zone de varec flottant traverse


digue presque angle droit,

rsulte

il

S. 0.)

plagi-

la rivire

que du Gulf-Stream dont, dans ces mmes


parages, la direction est vers le sud-est. Cette
position,

si

du courant

contraire la direction

d'eau chaude, parat annoncer que sous

bande de varec

comme nous venons de


S. 0.,

il

y a dans

ingalits qui

le

fond de

tre des limites

permanentes.

taient arraches

Bahames,

gasso

la

mer des

fournissent la masse vgtale

que nous trouvons accumule

les

du N. E. au

le dire,

au sud du parallle de Corvo, du

et,

N. au S.,

la

flottant qui s'tend d'abord,

et

la

surface en-

Si ces

au golfe du Mexique
dposes dans

comme mie

alluvion

la

masses
et

aux

Mer de

Sar-

du grand

fleuve

plagique ( l'analogie des fucus des Malouines


entrans par les courans dans la
teuse qu'on rencontre au S.

bouchure du Rio de

la

Ddpkrrey, Hydrographie

S.

Plata'),

fin

mer

E.

de

clapoPi

on conoit

voyage de

la Coquille,

1829, p. 91.

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SECTION DEUXIME.
difficilement

que

les

76

fucus bruns, et en grande

du Gulf-Stream puissent,
aprs un long voyage, renatre une fracheur
si surprenante. En admettant mme, d'aprs
les ingnieuses observations de M. Meyen,
partie

qu'ils

dpris,

peuvent vgter sans racines,

parat plus probable

que

la

Mer

il

me

de Sargasso

est leur vritable patrie, leur site originaire'

Pour mettre

le

lecteur plus

mme de

du degr de confiance que mrite


raison laquelle je vais

me

la

juger

compa-

livrer des ancien-

nes observations de Christophe Colomb avec


les observations les plus

miner plus en

dtail

modernes,

le

il

faut exa-

prolongement du

grand banc de fucus au sud du parallle de


Corvo. L'axe principal du banc parat passer
0

43; par

lat.

3q|; par lat. 3o et long.


20 et long. 4- La largeur de

bande

est

gnralement de 4 5 degrs,

par

la

lat. 4<>

mais par

et long.

le parallle

de 35, o

elle

recule le

plus l'ouest, sa largeur semble diminuer de

ses

Cette opinion est aussi celle de

M. Luceock, dans

Notes on Brasii, et d'un marin trs distingu,

capitaine Livingston. (Purdy,

Memoir on

the

le

Hydrog.

oj (hc Atlantic f 182 5, p. 221-225.)

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SECTION DEUXIME.

76
moiti.

La

plus grande accumulation est

tre les 3o 36

de

mridionale , examine par

en 18 i 8, sous

le parallle

en-

Vers l'extrmit

latitude.

le capitaine

Birch

de 19 0 par 3o

de

longitude , le varec s'tend trs loin Test, et

forme plusieurs bandes longitudinales parallles

Ces masses sporadiques

s'tendent

Les chances de navires qui sont munis de moyens

propres dterminer

qui traversent
parallle,

le

les

longitudes avec prcision et

grand banc de varec dans

mais hors de

la

groupes, sont extrmement rares

et lorsque,

Test du mridien que nous regardons dans

mal comme

la limite

sens d'un

le

bande qui runit

orientale

les

deux

beaucoup
l'tat

du grand banc, on

norren-

contre pendant plusieurs jours de gros paquets de


varec flottant, galement espacs, et placs dans la direction des courans, rien n'empche de croire que, na-

viguant dans des rumbs peu diffrens


n'a pas

touch

la vritable

du mridien,

011

bande longitudinale, l'axe de

l'agglomration principale qui est situe plus l'ouest.

D'aprs

un

travail

minutieux auquel je

cette matire, je trouve des

me suis

livr

sur

preuves de l'existence de

suies de varec flottant en masses considrables, par des


longitudes bien plus orientales

admises par Rennell,


le

les

bord

est

que

du grand banc.

36

qui ont t

habituellement

Je U'ouve ces preuves dans

observations de Labillardire,

lat.

celles

comme formant
lat.

a5, long. 3i

long. 35 (Relation du voyage la recherche

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SECTION DEUXIME.

77

rem-

quelquefois jusqu'au 3^ de latitude, et


plissent

de

La

mer

la

entre les mridiens de 33

t. II, p. 33i); de M.
Lichtenstein,
du cap de Bonne-Esprance, lat. 19-^, long.

Prouse,

son retour

35$ lat.

22i, long. 36{; de If. Bory Saint-Vinlong. 35; de M. Gaudichaud, dans

cent, lat. 23

l'expdition de

tffcrm inie,

tUranie,

lat.

35 44'

du

27!, long. 3;!

lat.

de M. Freycinet, dans

29, long. 35

283i /

long. 35 55'

M.

3 i

7'

lat.

24 5i' long. 32 39

lat.

29

le trajet

de

5',

de

ouest des

d'Ui ville, dans

le

lat.

voyage

26 0 20

les

comme

lat.

long.

voyage de

la

3i 35', long.

tle

V Astrolabe,

long. 33 39

moi-mme, dans

Corogne Cumana, en passant au nord-

du cap Vert

et 8o l'est

Cartes des courans de l'Atlantique par


fixent

lat.

long. 3o 53'. J'ai observ


la

le

voyage de

36

lat.

capitaine Duperrev, dans

Coquille, lat. 2 9 54', long. 3i 45'


;

le

l'extrmit mridionale

du
le

point que

les

major Kennell

du grand banc,

des masses considrables de varec flottant. (Relation


historique,

1. 1,

p. 271). Je terminerai cette note en si-

gnalant des tmoignages trs conformes aux rsultats

que des

officiers

d'un grand mrite,

MM.

Birch, Alsa-

gar, Hamilton et Livingston ont recueillis de 1818

1820, et qui confirment d'une manire satisfaisante ce

que nous croyons


bande deCorvo
ner,

lat.

tre la configuration normale

l'amiral Krusenstern, d'aprs

de

la

M. Hor-

26 0 , long. 3g 0 \(Rcise uni die Wclt,

t.

III,

p. i5i-i53);Kotzebue,danslevoyagedu Ruric k, d'aprs


le journal manuscrit de M. de Chamisso, lat. 20, long.

*8

SECTION DEUXIME.

et 4- J*i dcrit la position et la configura-

tion

de

la

grande bande longitudinale

qu'elles rsultent

du nombre immense d'ob-

servations recueillies par le

depuis Tanne

telles

major Rennell

780, poque laquelle l'usage

des chronomtres a

commenc devenir assez

commun dans la marine anglaise. Il ne s'agit


ici, comme dans les dtenninations de tempou dans
du Gulf-

rature et de pression atmosphrique,

de

le trac

de

la vitesse et

Stream, que d'un tat

la

largeur

moyen que

appel

j'ai

normal. Les limites de

la

bande des fucus,

dplace par les vents et

les

courons, oscillent

sans doute; la bande se rtrcit

comme
les

les

ou

s'largit

courons plagiques qui traversent

eaux presque immobiles de l'Ocan

biant

mais ce serait peu connatre

les

am-

fonde-

mens des dterminations numriques donnes


plus haut que d'admettre que les fucus dans

37^

lat.

3o, long. 3Q 0 i;

voyage autour du monde,

lat.

M. Meyen, dans
a4, long.

36, long. 43 -J.

En comparant

constamment dans

cet

la

largeur

il

mme

son
lat.

ces longitudes, qui,

ouvrage, ont t rduites au mri-

dien de Paris, la position de l'axe


varec flottant,

3o^

du grand banc de

ne faut pas oublier de tenir compte de


de

la

bande.

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SECTION DEUXIEME.

79

leur agroupement habituel ne suivent aucune


loi et

aucune forme

tinguer entre

particulire.

faut dis-

Il

bande longitudinale

la

que nous venons de dcrire,

et

et troite

dont Taxe

principal passe par les mridiens de 4 et 43,


et les paquets

de fucus

accumuls que

les

flottant plus

ou moins

vaisseaux qui retournent

du cap de Bonne-Esprance en Europe rencontrent

habituellement Test de la bande

si

principale (entre les parallles de 20 et 35),

mme jusqu'au
Comme cette rgion

jusqu'aux 32 de longitude,

mridien de

l'le

Fayal.

des varecs n'a jamais t explore dans

le

dessein de dterminer les limites et la confi-

guration

du groupe

de runir sur

entier,

les cartes

on

se voit forc

marines des observa-

tions faites accidentellement et par diffrens


tats des vents et des
la

question de savoir

bande principale
vers Test,

courans

si

par

le

de sorte que

nord-ouest

la

se dplace considrablement

demeure

indcise. Elle le restera

long-temps d'aprs l'indiffrence avec laquelle

on

traite la

vu

les

physique de l'Ocan. Colomb a

premires masses de varec flottant dans

son expdition de dcouvertes de i49 2 ^ I e 10

septembre, se trouvant par

lat.

28 0

et long.

SECTION DEUXIME.

35^.

passa le grand banc longitudinal de

11

Corvo dans

la

bande transversale qui runit,

entre les parallles de 25 et 3o,


le petit

banc.

Le maximum de

le

grand et

l'agglomration

des plantes marines se montra, d'aprs

le jour-

nal de Colomb, le 21 septembre, toujours par


lat.

28% mais par

long. 43

L'amiral resta

dans cette bande transversale jusqu'au 8 octobre, ayant navigu 24 plus l'ouest et inclinant

un peu vers

le

sud

L'herbe parais-

toujours trs frache et dirige dans

sait

sens

du courant de

l'est

l'ouest.

le

3 octobre

il

avait connaissance derrire lui

qu'il laissait

Il

de certaines
:

le

savait ds

dont

les

mais s'ar-

une insigne folie (no fuera


La longitude que M. Moreno

rter aurait paru

buen

seso).

assigne au 16 septembre 1492 dans le

trac

des routes de l'amiral est confirme par


calcul en lieues

journal

du 10

le

que celui-ci donne dans son


fvrier

i493. Les pilotes, au

retour d'Hati, taient dans la plus grande incertitude sur la distance laquelle

ils

se trou-

Colomb essaie de s'oposition du grand banc de

vaient des les Acores.


rienter

d'aprs la

Le point d'estime Uit


Nav.

t. 1,

p. i49

lat.

25, long. 67^.

Vida, eap. 36.

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SECTION DEUXIME.

fucus

il

8i

dcou-

se rappelle qu'en allant la

verte {a la venida)

il

commenc

voir les

premires herbes deux cent soixante-trois

de

lieues l'ouest

l'le

donne pour ce point


faut se souvenir

de Ferro. Le calcul
longitude de 36.

la

que

le

Il

journal ne parle que

de masses isoles devarec (manchas), non du


vritable

bord de

plus occidental.

la

grande bande qui

La route que Colomb a

tait

suivie,

sans doute d'aprs le conseil de Toscanelli,

en se tenant strictement sur

le parallle

de

Gomera, favorisa singulirement la solution du problme qui nous occupe. Dans la

file

traverse d'Espagne aux Antilles, les navigateurs

modernes ne traversent pas

bande devarec

l'ouest

chent gagner

sud

le

le

de Corvo;

et passent,

grande

la

cher-

ils

pour trouver

plus tt possible les vents aliss, entre les

iles

du cap Vert

et l'extrmit

des varecs accumuls.

mridionale

Au retour de

mire expdition, depuis

le

la

pre-

mridien des Ber-

mudes jusqu' celui du banc de Terre-Neuve,


du 21 janvier au 3 fvrier i4o3, par les parallles de 24 et 34 ^ Colomb reste de nouveau
,

dans des bandes transversales de varec flottant, entre les


III.

deux groupes que

j'ai

signals

82

SECTION DEUXIME

plus haut.
parat

{tan

Le 2

fvrier surtout

une seconde

fois si

la

cuajada la mar de yerba) que,

vu ce phnomne,

vait pas dj

mer

il

s"*il

du 3 au

on rentre dans

trouve alors

fvrier,

le

long. 4ij, et le journal

d'une prodigieuse

herbes marines.

Les

mais

grand banc. Le navire se

37%

lat.

mention

fait

le

n'a-

aurait craint

de se trouver sur im des bas-fonds.


fucus disparaissent

lui

coagule de fucus

La

largeur de

abondance
la

bande

est

habituellement dans cette latitude de 5o milles:

or Colomb avance en vingt-quatre heures,

par un vent
3

du nord-ouest, peu prs


est donc tout naturel et

frais

de longitude.

conforme

Il

l'tat

actuel des choses que depuis

9 fvrier jusqu' l'horrible tempte du 14,


dans laquelle il jette la mer le rcit de sa
le

grande dcouverte,
flottant
Il

il

ne voie plus de varec

en s'approchant des

rsulte

Colomb

les

Aores.

de l'ensemble de ces indications

se crut alors

par

consquent TE. N. E. des

remarquable que

le

lat.

les

major

34 i et long. 53, par


Bermudes. II est bien

Rennell,

auquel

cette

observation de t4o3 est reste inconnue, place dans ces

mmes parages

(voy. la seconde carte de Y Atlas des

Courans) much Gulf-weed.

Digitized by

SECTION DEUXIME.

83

que , d'aprs des calculs approximatifs fonds


sur des rumbs et les distances mentionns

dans

le

journal de l'amiral,

le

grand banc de

fucus prs de Corvo fut travers en 1492 par


lat.

28 0

f,

long.

4o 43;

en i4g3, par

Les observations mo41*


dernes offrent pour l'axe principal de ce banc,
lat;

37, long.

long. 4 l0 - La concordance frappante de ces


donnes numriques est , je l'avoue , pure-

ment

accidentelle.

Les matriaux d'aprs

quels on a trac les routes de

une masse d'incertitudes

Colomb

les-

offrent

qui certes ne dis-

Comme dans ces derniers temps, le point d'attrage


mme de la premire expdition de Colomb est devenu
1

douteux, on ne peut pas avoir trop de confiance dans

Temploi habituel du moyen de corriger V estime par

comparaison des positions du point de dpart


point d'attrage. Christophe

Colomb

vers l'ouest lorsque de la premire

vendredi 12 octobre 449^,


trionale de

Cuba (aux

il

rete

que Guanahani,

fut ni

fait

le

sur laquelle,
le

la

pointe

nom

do

Watelin (Mufioz, 137), mais


du groupe des les Turques, appel h

port, ni

petit ilot

le

Tanamo, Cayo-Moa et
supposer M. INavar-

un port porte encore aujourd'hui

Columbos

un cours

dcouvrit

premire terre dcouverte, ne

San Salvador Grande,

sud-est,

un

la

la

du

arriva sur la cte septen-

ports de

Baracoa). Cette direction a

suivit

le qu'il

et

l'le

SECTION DEUXIME.

84

paraissent pas toutes par d'heureuses

pensations

com-

mais, sans prtendre une dter-

mination rigoureuse des longitudes, il devient


toujours extrmement probable, d'aprs les

me suis livr, que de-

recherches auxquelles je
puis la fin
cipale

du quinzime

de varec

sicle la

dans

flottant

bande prin-

le voisinage

des

Aores n'a pas considrablement chang de


place. C'est

une ancienne tradition que

j'ai

trouve encore conserve parmi des pilotes

de Galice, que ce grand banc de fucus dsigne


moiti

la

du chemin qu'ont
les
Yeguas
1

Golfo de las

Grande Saline par


par

les

les

faire travers le
r

navires qui re-

marins franais,

marins anglais (Nav.

t.

et the

p.

Grand Kay

CV), au nord

d'Hati, presque dans le mridien de la Pointe Isabii-

que. D'aprs de Ma vue,

il

y a 4

tude entre San Salvador et

Turques, places

l'est

de diffrence de longi-

9/

la

Grande Saline des

de Cayques

et l'ouest

choir carr. Aussi l'attrage aux Aores (

les

du Mou-

l'le

Sainte-

Marie) lors du retour en Espagne ne peut servir corriger X estime avec certitude,

grande tempte

et err

du

Colomb ayant subi une

3 au

7 fvrier

493 dans

des parages o l'action des courans est d'une force extrme.


1

lui

J'emploie cette expression bizarre dans

donne aujourd'hui

le

commun

le

sens que

des pilotes espagnols

Digitized by

Google

85

SECTION DEUXIEME.

tournent en Espagne en venant de Car tha gne


des Indes , de

en opposant

Vera-Cruz ou de

mer orageuse

4e 35 (el Gotfo de

parallle
et

la

la

houleuse au nord du

et

Yeguas)

las

Havane

la

la

mer calme

unie des tropiques (el Golfo de las Damas). Origi-

nairement,

du

du quinzime

la fin

seizime sicle, l'expression

ne fut adapte qu'


les ctes

la

d'Espagne

nombre de cavales

et au commencement
du Golfo de las Yeguos

partie de l'ocan Atlantique, entre

cause

et les Canaries,

du grand

(yeguas') qui prirent dans la traver-

aux Antilles, et que l'on jeta


mer avant d'atteindre les Canaries. Au sud de ces
les, les animaux souffraient moins du roulis et se u*ou-

se des ports d'Andalousie


la

vaient habitus la navigation. Oyiedo (Hist. gen.

que

las Indias, lib. 11, cap. 9, fol. 12) dit

prirent en plus grand


l'on devrait

Canaries

nommer

nombre que

cette portion

cl Golfo de las

les

par

le

Acosta

chevaux,

facas. Aujourd'hui

lib. III,

cap. 4)

et

que

grosse houle cumeuse qui bondit

vale.

et

que

les pilotes
le

golfe des

l'on

revient

golfe des Cavales, en interprtant cette dernire

locution d'une manire peu naturelle


la

de

vaches

de mer au nord des

espagnols disent qu'on va en Amrique par

Dames

les

Il

est bien

par

l'aspect

comme une

de
ca-

digne de remarque que, malgr l'im-

perfection de l'art nautique et l'incertitude des routes,

pu quelquefois, dans les premiers temps de

la

d-

couverte de l'Amrique, excuter des traverses

si

ra-

on

ait

pides. Oviedo(l. c. p. i3)

nous apprend

tandis que l'empereur Charles

V tait

qu'en i5?.5

Tolde, deux

86

SECTION DEUXIEME.

et qui sont favoriss


le

dans leur navigation par

courant du Gulf-Stream. La position du

banc de varec

sert

aux marins ignorans

et

d-

pourvus de moyens exacts pour trouver

la

longitude de correction de leur point et'estime.

Comme

Taxe principal de

la

bande lon-

gitudinale de varec flottant se trouve

prs au milieu de la distance qu'il


ridien des

peu

y a du m-

Bermudes celui de la Corogne,


mthode de s'orienter dans

cette ancienne

assez incorrecte; elle

l'Atlantique est

mme

si

l'on

prend

point de dpart.

le

Test

cap Hatteras pour

La seconde

partie

de

la tra-

verse depuis le banc de fucus jusqu' la Co-

rogne

est

d'un cinquime plus courte, mais en

confondant

le

assez prcis.

temps

et l'espace, le calcul est

du mridien de 4*% le
du courant d'eaux
l'est des Aores, la mer

l'ouest

navire reoit l'impulsion

chaudes, tandis qu'


orageuse et
et

les

changemens frquens de vents

de courans retardent

On

la navigation.

a aussi agit la question de savoir

Mer de

Sargasso a t dcouverte par

caravelles retournrent

en vingt-cinq jours de

Saint-Domingue au Rio deSevilla.

si la

Colomb

l'le

SECTION DEUXIME.

en septembre 14/2

ou

si,

87

avant

la

clbre

expdition de ce navigateur, les Portugais en

ont eu connaissance. Lorsqu'on se rappelle


petite distance laquelle la

varec se trouve l'ouest

du mridien de Corvo

de Flors ; comment cette bande

et

longe, entre les parallles de

nord-est de ces

les,

de ce mridien
toute

la

mer

4<>

se pro-

et 46,

au

presque jusqu' atteindre

mridien de Fayal ;

le

la

grande bande de

comment

enfin, l'ouest

au sud du parallle de 4<>%


remplie de paquets de varec

et

est

on ne peut douter qu'une partie du


phnomne n'ait t observe antrieurement
Colomb par des marins portugais ou espaflottant,

gnols. Dj en i4^2, Pedro de Valasco, natif

de

Palos, avait dcouvert

l'ilt

de Flors, en

cinglant de Fayal vers l'ouest et en suivant le

vol de certains oiseaux \

'

De l,

il

s'tait

port

C'est sans doute cause de cette dcouverte et de

quelques aventures semblables que Colomb dit dans

son journal (7 octobre i49^) donc avant la dcouverte


de Guanahani, - qu'il tait bien attentif au vol des
oiseaux lorsque tous se dirigent

pour dormir

terre,

parce que

le soir

la

possdent aujourd'hui les Portugais,


tes

par

les

d'un ct

plupart des
ils les

comme

les

que

ont dcouver-

oiseaux (las descubrieran por las aces).

88

SECTION DEUXIME.

au N. E.

et avait attr

en Irlande, son

extrmit la plus australe \ Dans

Aores, et des Aores aux

le

cours de

du Portugal aux

ces navigations lointaines,

Britanniques,

les

par des mers orageuses et sillonnes de corans aussi variables que les vents,

les pilotes

qui taient incertains de leur point, doivent

souvent avoir dvi de leur route

suppose ce qu'on croie qu'ils ont

ne

et rien

vu ces pa-

quets de varec flottant, ces groupes spora-

diques qui prcdent vers Test

le

grand banc

de fucus. La mappemonde d'Andr Bianco,

mme la mer l'ouest des


nom particulier, celui de Mar

de i436, dsigne
Acores par un

moyen

de Baga. Dans

le

Vagas

sud d'Aveiro, avait un com-

merce

situe au

la

trs florissant, et l'on a tent

duire la

Mer de Baga par

de cette frquentation,

il

probable que

le vritable

de

ville

de tra-

mer que frquen-

marins de Vagas.

taient les
soit

ge,

Quoi

me

en

qu'il

parat trs

banc de fucus,

la

Au Cabo

de Clara.

{Vida, cap.

8.) C'est

Cope

Clear.
2

Formaleoni, Nautica dei fertcziani, p. 48. C'est

Vouga de

la carte

de Castro.

Digitized

SECTION DEUXIME.

89

bande plus occidentale sur laquelle

la

mer,

selon l'expression emphatique de Christophe

Colomb, parait

comme coagule de

n'avait point t

vu avant

varec,

La nouvelle de

lui.

l'existence d'une vaste prairie, loin des les,

au milieu d'un Ocan inconnu, se

dement propage parmi


et castillans

journal

les

serait rapi-

marins portugais

cependant nous voyons par

mme de Colomb

de fortune se trouvaient merveills

'

La

le

que ses compagnons


1

d'un

Colomb

crainte qu'inspirait l'quipage de

l'ac-

cumulation du varec ne se trouve pas exprime dans


portion

du journal que nous

la

a transmise par extraits

Fray Bartholoni de Las Casas. Ce journal (22 et 2^


septembre 1492) ne rapporte que les murmures sur la
constance

du

vent d'est et sur

gnral qui laissaient


llanu).

11

n'y a

que

le

la faiblesse

mer calme

s'exprime trs vivement ce sujet


vers

le

des vents en

unie (mansa y
Bis, don Fernando Colomb, qui
la

nord, aussi loin que portait

lation d'herbes marines,

et

Les marins virent

la

vue, une accumu-

qui tantt leur

faisait plaisir,

parce qu'ils croyaient tre prs d'une cte, et tantt


leur inspirait des craintes.

11

y en avait des masses

paisses, qu'elles entravaient jusqu'


la

un

navigation, et qu'ils pensaient courir

Jtnge de
Ce.U,e

San Amoro

le

si

certain point

danger qus se

en cl maryelado. (f^ida, cap. 18.)

mme comparaison du journal dr

l'amiral et de la

QO

SECTION DEUXIEME.

aspect auquel
pars. Rien

n'taient

ils

aucunement pr-

ne parat prouver jusqu'ici que

la

dnomination portugaise de Mer de Sargasso


(il

faudrait crire

1492,

Sargao)

Ton applique

si

est antrieure

au

cette dnomination

groupe de varec l'ouest de Corvo. Colomb

ne se sert jamais du mot sargasso pour dsigner l'algue maritime. Trs habitu

la voir

Porto Santo, autour du cap Vert et des

nom, comme sur

ce

n'est

les

de
ce

les cotes d'Islande,

que sa grande accumulation qui a pu le

siirprendre. Aussi en fvrier i4{)3, lorsqu'il

bande de

cherche

s'orienter d'aprs

fucus,

se sert d'une expression qui sup-

il

Mer de

ple presque celle de

Vie

crite

par

le fils

me

la

Sargasso

confirme d'ailleurs dans

1
:

l'opi-

nion que ce dernier, pour rendre son rcit plus dra-

matique, insiste un peu trop sur


rins qui se trouvaient jets
loin de tout secours.

le

dsespoir des

ma-

au milieu d'un Ocan,

(Barcia, Hist. prim.

1. 1,

p. 16.)

Une traverse de Palos Flors, et de l aux ctes d'Irlande, comme j'en ai cit l'exemple, l'an i452, pouvait,
je pense, avoir
et le ciel.
1

accoutum

(Voyez tom.

I,

les

marins ne voir que l'eau

p. a43, n.

.)

du mot portugais sargao (jarguaro


Aromalum Hcr. Antw. 1693, p. 3n)a t

L'tymologie

(I'Acosta,

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SECTION DEUXIEME.
il

de

parle

la

rgion

de

diversement tente.
croit reconnatre

p. 175, le raisin de

M. Rennell

mer ou

(/ne. on Curr. p. 72)

d'un

l'autorit

Nautical Magazine,

le

<832,

raisin des tropiques

ainsi

cause des vessies globuleuses pduncules

que Colomb comparait aux


tisco).

primera yerba.

dans ce mot, d'aprs

mmoire insr dans

nomm

la

un autre endroit de

dj expos dans

*Tai

91

fruits

du

pistachier ( len-

Sargaet Uva sargorinha, deux mots peu con-

nus des Portugais mmes, dsignent sans doute une


varit de raisin, mais le grand Dictionnaire de la lan-

gue portugaise, publi Lisbonne en 1818 par

donne

littrateurs portugais >

la

dfinition

grappe baies de sargaco. C'est donc

la

trois

de petite

plante marine,

comme l'observe trs bien le vicomte de Santarem, qui


a donn son nom au raisin et non le raisin qui a fait
appeler

le

varec sargaco.

que ce dernier mot, par


permutation

si

11

la

commune

des plus habiles marins

parat bien plus probable

permutation des

lettres r et

/,

surtout dans l'Algarve, patrie

du quinzime

sicle, tient

salgar, saler, salgado, sal, et salgadeira (plante

du

littoral,

un Portulacca ou un Halimus). La

naviga-

tion des Arabes ayant exerc tant d'influence sur l'art nau-

tique et
j'ai t

le

langage des marins dans l'Europe australe,

frapp jadis de l'assonance de

golfe d'herbes,

dans

la

Gium

Alhachich (de hechicheh) signifie herbes,


rait

Alhacisc,

Gographie d'Edrisi, p.
et alhas

bien avoir form saglas (salgazzo, Ramusio,

p. 67.)

22.

pourt.

III,

Mais l'tvmologic purement portugaise parat

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SECTION DEUXIME.
cet ouvrage

tionne dans

le

que

la

Mer de

Sargasso men-r

priple de Scylax de

Caryande

bien prfrable; aussi Joao de Sousa, dans ses curieuses recherches

sur

les

mots arabes introduits dans

langue portugaise {Vesligios de lingua arabica


tugal, 1789), ne fait

aucune mention de sargaco.

faut pas chercher

loin ce

si

que

la

em PorIl

ne

trouve plus natu-

l'on

rellement dans l'Europe latine. C'est ainsi que je viens

de reconnatre dans l'ancien

nom

des

les Antilles, Islcs

Cameranes du religieux carme Maurile (voyez tom. Il,


page 200, note 3), le mot espagnol comarca. 11 faut
lire, Is las

la terre

comarcanas, c'est--dire qui sont voisines de

ferme, qui confinent avec

elle.

La

traduction

d'un passage de Grgoire Boncius par Philipon,


gieux de l'ordre de Saint-Benot,

Insulae

le

Cannibalium quas modo

reli-

prouve clairement.
Antillias sive

Camc-

ricanas vocant, et de quibus Gregorius Boncius ait

Tienne America muchas

Cuba, Espanola...
adjacentes

quam

Cubam....

hoc

Comarcanas

Islas
est,

plurimas,

la

de Paria,

habet America insulas

Parianam

ut

insulam

Honorius Philiponus, Ordinis Sancti


Benedicti monachus
Nova typis transacta Navigatio
(

Novi Orbis Indi Occidentalis, 1621 p. 33.) Les Islas


Comarcanas situadas en la comarca de la Tierra firme
,

ont t changes peu peu en Cameranes

et

en Ca-

mericanes. Maurile de Saint-Michel (Voyage^


p. 3qi)
dit

mme

les

Cameranes

dictes autrefois

An~

tilles.

'Voyez tom.

I,

p.

35

et p.

i3i-i42.

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SECTION DEUXIEME.
et

93

dans VOra maritima du pote Avienus, ne

dsigne que l'abondance de fucus par laquelle

on reconnat
Vert.

de

11

File

y a prs de
de

ce groupe

S'

les

les

du cap

il\o lieues vers l'O. N. O.

Antonio,

la

plus occidentale de

l'extrmit australe de la grande

bande de varec
que

proximit des

la

flottant

de Corvo

et l'opinion

Portugais ont primitivement et avant

Colomb, appliqu

la

dnomination de Mer de

Sargasso une rgion au N, et N. O. des

du cap Vert

les

sans tre entirement invrai-

semblable, ne parat pourtant pas fonde sur

des tmoignages prcis. Les varecs que l'on

rencontre entre Cern,

la station

(Gaulea)

des navires de charge des Phniciens (d'aprs


Gosseilin, la petite le de Fedala

nord-ouest de

la

Mauritanie ) et

*,

le

sur

la

cte

cap Vert,

ne forment nulle part une grande masse con-

Mag. L

Natif.

Fidallah, Fedel, entre Salle et

lat.

33 5o'

la

e.

droite de Gads, distance

lue

cap Blanc, par

que

le

priple de Scylax va-

non moins de douze jours de route. La

Fedala est
t.

le

distance de 6o lieues marines en ligne

Il, p.

le

mieux

localit

de

dcrite dans Tuckey, Marit. Gcogr.

499-

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SECTION DEUXIME.

94
tinue

un mare herbidum

trouve au-del des Aores


quelques points

der

que

mais

assez accumuls

des navires.

le sillage

comme on

Le

en

sont sur

ils

pour retar-

tableau exagr

ruse des Phniciens avait trac des

la

qu^opposaient

difficults

la

navigation, au-

del des Colonnes d'Hercule, de Cern et de

nie Sacre

Iern

le

fucus

le

limon

manque de fond, et le calme perptuel de la mer ressemble sans doute d'une


(mji), le

Petr. Mart.

Dec.
2

III, lib.

Ocanien,

Dec.

I,

lib.

VI, p. iG;

IV, p. 55.

Le navigateur Jean Barbot, observateur

attentif,

comme il suit.: Quarante ou soixante lieues


l'occident du cap Blanc d'Afrique, et mme dj
vingt-cinq lieues de distance, nous vmes du sargasso
s'exprime

flottant

dans l'Ocan

si

eu racine. Le sargasso
vent

frais

pour

le

profond qu'on ignore o

est si

traverser,

tant

il

p. 538.)

la collection

Ce tableau

est

fait rsistance.

(Description of the coast of Guinea, formant

volume de

il

accumul, qu'il faut un

le

dernier

de Churchill, dition de 1732,

conforme aux observations d"

Mandelsloe (Harris's, Collection of Poyages, 1764,1. I,


p. 8o5), qui discute srieusement la question de savoir
si

ce varec flottant peut venir des les Antilles, malgr

la

constance des vents N. E.

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ip

SECTION DF.liXJKME.

manire frappante aux

rcits

animes des pre-

On

miers compagnons de Colomb.


passages d'Aristote

les

Meteor.
(

que

dirait

1, i4),

II

de

Thophraste {Hist. plant. IV 6, 4 IV 7, i),


de Scylax (Huds. Geogr. min. I,p. 53), de

A vienus (Ora marilima^

Fes tus

388
ticis,

4o8)

et

ci),

et

ont t crits

Avienus {Pola

Wernsd.)

mme

lat.

min.

v.

12

),

parlant de la course que

mois vers

t.

pour

V, P.

avait sous les yeux,

Ora mar.

v. 109, 122,

de Jornands [de Rbus Gejustifier ces

1187, d.

III, p.

comme

le

il

dit lui-

des priples puniques.

fit

En

Himilcon pendant quatre

l'ouest et le nord-ouest,

il

dit

Sic uulla late flabra propellunt ratera,

Sic segnis

humor aequoris

Adjicit et Ulud,

pigri stupet.

plurimum

inter gurgites,

Exstare fucum, et saepe virgulti vice


Retincre puppim.

Ces bancs de fucus sont placs dans


vers Iern

le

nord mme,

Haec inter undas multa cespitem jacet,

Eamque

late

gens Hibernorum

Thophraste distingue
ttvtiov fxoy

du fucus de

la

les

du

Plin. p.

rpandue

fy.o.

806.) Aristote,

Mtorologiques, insiste sur l'absence

ide systmatique trs

littoral,

haute mer, Salcatov

(Voyez aussi Salms, Exerc.


dans

colit.

trs bien le fucus

du

vent,

et bien trange lors-

SECTION DEUXIEME.

96

T
Cependant ces mmes passages n onf

rcits.

rgions voisines des les

rapport qu' des

d'une mer

qu'il est question

Gads
n'est

pas

un rapport

suppose entre

qu'il

la dclivit

ppcL'/x

pkv

du fond de

air

ttjwv

Le pote orphique {Argonaut.

v.

en chantant

nautes qui, arrivs dans


le

mer

a^voa

7rr^v,

direction des cou-

la

sv

xh'j

ed. Lips. 1818),

gs de tirer

la

<?i

ovotjj.

des pilotes castillans.

ajoute aprs avoir dissert sur

le Stagirite

rans et

SaXiTT*;

Dames

Golfe des

le

Voici ce que

souvent agite entre

si

Fortunes, d'une rgion qui certes

et les les

les

rgions

les

(Tiffrv

xoi*>
\

107,

travaux des Argo-

du nord,

sont obli-

vaisseau Argo la corde/le, ajoute

bruyant n'y soulve plus par son

qu'un

une mer

souffle

prive de vents tumultueux, que l'onde, dernire limite

de l'empire de Thtys,
l'Ourse.
ces

eaux

est

muette sous

le

char glac de

Les races hyperborennes appellent (v. io85)

la

Mer Morte.

L'astuce des Phniciens,

Voy. tom.

le

I,

p.

96 etsuiv.)

dsir d'un peuple

commer-

ant de dgoter ses rivaux de toute navigation au-del


des Colonnes, ont-ils rpandu ces illusions de l'absence
des temptes ?

ou

le

calme qui rgne dans

borales pendant les grands brouillards

marin de Pytheas, Strabo,


des obstacles que

le

p.

i5i) dcrit

les

lib. I, v.

les

rgions

poumon

io4 Cas.),

varec oppose au

ondes, ont-ils agi sur


tilius ( Itinerar.

II, p.

les

( le

et l'ide

mouvement des

croyances populaires?
537. Poet.

iat.

Ru-

min. vol. IV,

algues qui, devant

le

port de

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>

SECTION DEUXIME.

97

Fortunes, des cotes nord-ouest de l'Afrique,


des

Pisc

Britanniques et

les

amortissent

mark.
tique

les

du mare cnosum

lames

Avinus

et

4o6) tend ce phnomne toute

v.

Ora

l'Atlan-

Plerumque porro tenue tenditur salum,

Ut

vix arenas subjacentes occulat.

xsuperat autem gurgitem fucus frequens,

Atque impeditur

Des marins qui


ctes

-aestus

hic uligine.

se tranaient le plus souvent le long des

devaient attacher

une grande importance tout

ce qui a rapport au fucus.

M.

savant commentaire sur

les

p. 5o5)

un

Ideler

fils

a cit dans son

Mtorologiques (

t.

liai. Script,

t.

1,

p. 191) presque entirement nglig

jusqu'ici (Becrmann, in Arisi.

Mirai

anse. p. 307),

et qui rvle cette filiation des ides de l'antiquit et

moyen-ge dont
ches.

passage de Jornands (Muatori, Rerum.

j'ai

du

souvent parl dans mes i^echer-

Oceani vero intransmeabiles ulteriores

fines

non solum non describere quis aggressus est, verum


etiam nec cuiquam licuit transfretare quia resistente
;

ulva

et

ventorum spiramine quiescenle , impermeabiles

esse sentiantur et nulli cogniti

constitu

nisi soli ei

Abondance de fucus, bas-fonds

de vent, voil

les Ux>is objets

et

qui eos
absence

qui caractrisent tlans

toutes les descriptions de l'Ocan Atlantique, la

tnbreuse des Arabes.

S'il tait

probable que

gation des Phniciens avait atteint


ajiss et le

grand banc de fucus

la

la

Mer
navi-

rgion des vents

flottant l'ouest des

III.

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SECTION DII.XIEMK.

98

boral , dans lequel Plutarque

tomber

fait

les

Aores, la liaison de ces rapports physiques devrait


tre

cherche dans ides rgions lointaines, et

tion. de l'Atlantide,

impropre
t.

IX

laiss la

mer

la

eu jadis moi-mme

destruc-

bourheuse

(Platon, dans

servirait complter

296 ),

p.

navigation

la

plications. J'ai

qui a

le

et

Time,

de tmraires ex-

le tort

de me

laisser

sduire par elles. (Tahleau&de la Nature, deuxime dition,

t.

I,

p. 100

etJlelalionhloriaue^

La gographie positive, plus rserve

t.

et

I,

p. 201.)

plus timide,

cherche l'origine des croyances de l'antiquit dans

phnomnes physiques dont


plus habituellement
parat probable

les

premiers navigateurs.

que puisque

mer ne deviennent

les

l'aspect devait frapper le

le

que dans peu

sensibles

me

Il

flux et le reflux del

d'endroits

Mditerrane (Herod.

VII, 129, 198} Scyl.


Penpl. ed. Hudson, p. 49 Mla, I, 7 j Strabo, XVII,
p. 835 ) , c'est l'tonnement caus par l'aspect de

de

la

grandes mares dans


fit

Le reflux frappe
basses et

Pondant
la

l'esprit

natre cette liaison d'ides

mer

o
le

la

le

des navigateurs grecs qui

que nous avons

plus l'imagination l o

mer

signale.

les ctes

sont

offre des bas-fonds et des cueils.

jusant, lorsque

le flot

reste sec et prsente

se retire, le fond

de

une abondante vgta-

tion d'algues qui se plat des variations rgulires de

scheresse et d'humidit. Les Syrtes


les

navigateurs (Polb.

les ctes

terranen

I,

d'Afrique dans l'intrieur


les

si

redoutes par

39), montraient

du

mme

sur

bassin mdi-

phnomnes des mares sur une

asse*

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OU

SECTION DEUXIME.
alluvions

nien

Oo~

son immense continent

le

l
.

Le grand courant gnral de

Test l'ouest

Ton d-

qui rgne entre les tropiques et que

signe souvent par les

noms de courant

qui-

noxial et de rotation, ne pouvait chapper


la

sagacit de

premier qui

excuta avant
trs

Colomb.

11

est

probablement

lui

dans l'Atlantique s'loignant

peu des ctes ou se trouvant

comme

celles

le

qu'on

Tait observ, les navigations

aux Aores, aux

restreintes,

Shetland

les

en Islande, aux zones extratropicales* Lin

et

phnomne

gnral ne se rvle que

grande chelle

et

combien l'impression ne

pas tre plus gnrale


connatre

les

donius

et

littoral fut

devait-file

plus forte, lorsqu'on apprit

les

ctes d'Espagne, des Gaules

mares qui exercrent

d'Athnodore

Ce que

la sagacit'

de Poui-

l'on observait

sur

le

appliqu chimriquement toute l'tendue

de l'Ocan Atlantique
couvertes par

le flot

illusions de

la

Gengr.

II, 1 1

et les vastes plages

Voye* mm.

I,

du Jutland

pouvaient contribuer aussi ces

gographie

Mkla,

mers du Nord. Le peu de

et des

profondeur de la Baltique

'

o di-

mares de l'Ocan, au-del des Co-

lonnes d'Hercule, sur


et d'Albion,

et

systmatique.

111, 6. )

p. so3, et tom, 11, p. f6i

Agatul*

skction

i)

\ h:m

minue

et

cales

or, dans les parages

cesse reflet des perturbations lo-

nommer, des vents

que je viens de

variables et des courans

plagiques modifis par la configuration des


terres voisines, ont

d empcher long-temps

de dcouvrir quelque rgularit dans

vement des eaux.

le

mou-

du
Colomb
maintint au-del du tro-

C'est par la

relation

troisime voyage, celui qui conduisit

plus au sud et le

le

pique, ds le mridien des les Canaries

nous apprenons connatre


gateur gnois sur
torial.

avre,

Je

le

dit-il,

les

comme une
eaux de

cours d'orient en occident,


cieux

con

que

du navi-

courant gnral qua-

le

regarde

que

les ides

los cielos,

mouvement apparent du

la

chose bien

mer ont

comme

c'est--dire
soleil et

leur

font les

que

de tous

le

les

astres fixs des sphres mobiles, influent

sur

le

mouvement de ce courant

gnral.

Dans les parages o je me trouve (atti en


c'est--dire dans la Mer des
esta comarca

Dans

le

premier voyage, au contraire,

direction de la route ne s'explique

de Toscanelli
cale qu'

Colomb

que par

et cette

les conseils

n'entra dans la zone

20 lieues de distance des

les

tropi-

Lucayes.

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SECTION DEtlXlMR.

Colomb,

Antilles), ajoute

plus de rapidit.

eaux

les

et le

voyage avaient conduit Colomb


groupe des Grandes

Marigalante et

Dominique. Dans

la
il

alises et

prouva

occidental de

la

troi-

la Trinit,

Cumana

en

jusqu'au ap

Marguerite, mais encore dans

de ce cap occidental

assez

le

double influence

de

Pile

courte traverse par

les

la

du courant quinoxial non-

longeant les ctes de

Or, tous

second

long du

et des Petites Antilles,

seulement au sud de

la

le

le

Vieux Canal prs de Cuba jusqu'

sime voyage,
des vents

dans

les,

Le premier

voisinage des terres.

le

le

d frapper Fesprit

ait

des marins, surtout entre les

depuis

ont

ne peut tre douteux que

Il

courant des tropiques

le

OJ
4

Mer

la

marins savent,

moi-mme, que

des Antilles,

Macanao)

(le

les

et je

l'ai

Hati.

prouv

courans de Test

Fouest sont les plus violens entre Saint-Vincent et Sainte-Lucie,


Sainte-Lucie et

fc

Nav.

t.

Voyez

I,

les

la

la Trinit et la

Martinique

Grenade,

Le major

p. 260.

observations

lUnncIl on Curr. p.

1*27.

courant quinoxial porte

du

Au

capitaine

S. E.

YO.

ft.

de

la

Kodd, dans
Trinit,

O. parce qu'il

le

esl

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SECTION DEUXIEME.

102

nomme

Kennell

toute

Mer des Antilies


Le moyen di-

la

une mer en mouvement

'.

rect que nous avons aujourd'hui de reconnatre loin des ctes, en pleine mer, la direction et la rapidit des courans qui agissent
<lans le sens

d'un parallle, en comparant

le

point d'estime des dterminations partielles

chronomtriques ou de distances lunaires

manquait totalement jusqu' la dernire moiti

du dix-huitime
total du courant

sicle.

Ce

n'est

que

l'effet

quinoxial pendant une tra-

verse des Canaries aux Antilles qui pouvait


tre valu par approximation, lorsque les

longitudes des points de dpart et d'attrage

commenaient

tre suffisamment bien fixes.

Colomb, en indiquant avec


rection

du mouvement des

donc pas

laiss

guider par

par

Guyane, du

Ann.

les
1

le

courant

S. E.

littoral

dans

astres,

du

qu'il

di-

la

ne

le calcul

reconnu ce mouvement, parce

modifi

d'assurance

tant

grand mouvement plagique

le

il

s'tait

avait

devient

Brsil et de

la

au N. O. (Voyez Lartiguk, dans

merit, de Bajot, 1828, p. 3i3-33o.)

ft is not

a rurrcnt, but a sca in motion,

I.

c.

p. a3

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M.Olu\ DEUXIME.
sensible
les,

en

sur

aux yeux dans

mer par

pleine

les

direction uniforme

la
1

qu'affectent les paquets

par celle que prend

sondage

le

3
,

passages entre les

lorsqu^on se trouve Fanere,

les ctes

par

de varec

la ligne

flottant,

de sonde pendant
3

d'eaux courantes

les filets

Sa

veia la yerva con las listas de el Leste Veste,

Vida, cap. 36. ) Journal de

Colomb,
*

Le

fils

nous a conserv

remarquable, qui

te premire

navigation de

21 septembre i49-

les a 3, 17 et

passage suivant

le

manque dans

le

trs

du pre

journal

Le 19 septembre i492> ayant beaucoup d'esprance

de se trouver dans

aans trouver

le

voisinage d'une terre, on sonda,

le

pendant un calme

plat,

200 brasses de profondeur

fond; mahs on reconnut que

les

courons

portaient au sud-ouest. ( Vida, cap. 18. )


3

C'est

probablement une observation de ce genre

qui engagea Colomb


i3 septembre 1492

dire

dans son journal du

Les courans nous sont con-

traires. L'amiral tait alors

3oo lieues de distance

de toute terre, dans une mer sans algues. Dans

du Sud, je
la

n'ai

pas seulement vu plusieurs

fois,

M*r

la

quand

surface des eaux tait trs unie, ces filets de courans

qui se meuvent travers des eaux mobiles je


;

entendus

couler.

naissent trs

bien

Des
le

marins

expriments

son particulier des

les ai

con-

.filets

de

courans.

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SECTION DEUXIME*.

104

que Ton aperoit quelquefois

la

surface de

rOcan.

Lorsque dans
le fils

de

du second voyage

la relation

longuement

l'amiral disserte

Vida,

46) sur une espce de tourtire en fer

cap.

vue avec surprise entre

mains des natu-

les
r

1 il)

bilit

que ce

fer peut provenir des dbris

par

quelque navire port

aux

ctes d'Espagne
tion, le

de

courons des

Antilles. Cette explica-

doute du journal du

la tenait sans

fils

les

pre qui n'a point encore t retrouv. Je


puis aussi signaler dans le journal

voyage un passage

trs

la direction gnrale

Colomb
qu'il

Flches.

du courant

la

cte borale d'Hati T dans

de Samana, appel alors golfe des


Il

pense que

le

varec flottant de

Mer verte ou de Sargasso,


1

relatif

quatorial.

tonn de l'accumulation de varec

observe sur

golfe

le

est

du premier

remarquable

qu'il

Cette expression de mer verte rappelle

o rij faxxyiz Qzkxasr,; x>7ro

cap. 3),

en tenons

un

la

(t. I,

p.

golfe rempli d'algues. Si

leon

le

terme

(Ptolem. Geogr. VII,

que dans un autre endroit

faire allusion

la

a rencontr

22) j'ai dit

nous nous

reue ou Hxrpxxtx ou plutt

Digitized

SECTION DEUXIME.

en venaiil d'Espagne prs des Aeores, prouve


qu'une chane

fa-zpzysiz, celait

probablement une mer

une mer couverte

dire

des Antilles Test

d'les s'tend

navigateurs plaait ct de

verte, c'est--

que l'imagination des

d'algues,

mer porace, couleur de

la

poireau, np*9r, foua^ca, dont Ptolme parle quelques

aux environs du

lignes plus haut, et qui se trouvait

cap Prasum (Agathe*,


vrai

que

rie

Geogr.

lib. II, c. Il): 11 est

couleur de grenouille (les

6arpiytto, vert,

tuteurs des princes byzantins signaient,

de

la

pourpre comme

l'encre verte

les

empereurs

Gzrpxyjio gfwpxrt.

non pas avec


mais avec de

Voyez Montfaiicon,

Palogr. Grc. p. 3), est un adjectif commun, et


mais mon
forme ordinairement son fminin en o;
:

pu galement

savant ami

M. Letronne pense qu'on

admettre

terminaison arpa^et'a au fminin, puisque

la

Nicandre (apud Athen.

IX

p.

A)

370,

a bien dit

Le traducteur latin, en retranchant la premire syllabe du mot farpzyjioL a mis mare asperum
ctxp7.yir

son

texte portait sans

comme on

lit

en

effet

doute

dans

le

que

xpoiyv. 9aa<x<xa d\

mme

r foxy*.

golfe

l'on

la

Ce sont

il

semble que

K'Xvu, o xasTat
l

des bas-fonds,

brcvia(\\\ brevia et syrtes, ViRt. vEn.

comme on
que

beau manuscrit de

trouv depuis, IV, cap. 9, et o

j'ai

0a).sco-<ry},-,

ce gographe dsigne le

opot-yioL,

rpzyjiz

du Roi, n i4oi fol. 48 recto; peutpensait-il un autre passage de Ptolme

Bibliothque
tre aussi

tti

.lirait

pu

irnuve dans

traduir',
la

au

lieu

1,

1),

de propter stus

version latine. Si

la

place de

SECTION DEUXIEME.

de distance des

jusqu' quatre cents lieues

Canaries

que

Mer de Sargasso

la

appartient

des bas-fonds voisins de cette chane, et que

courons de Test Pouest portent ces varecs

les

sur

le littoral d'Hati

de Las Casas pour

Voici le texte de l'extrait

le

i5 janvier i4q3

Co-

lomb trouva beaucoup d'herbes dans cette baie


(de las Flchas)

ces herbes taient de

nature que celles

(en el golfo) lorsqu'il

allait

(de Guanahani)

pour cela

mme

rencontra dans l'Ocan

qu'il

c'est

la dcouverte
qu'il croyait

l'existence d'autres les vers Vest en conli-

nuation de celles

6*TjDxsta 0.

croire

que

;w

lib. II, p.

ffTuXv.

commenc

lire fyxy/t* 0.

trou-

on pourrait

dont parle Ptolme, VII, cap.

au mare brve

sait

permis de

le golfe

appartenait

(Metcor.

tait

il

qu'il avait

354> a,

Je puis

lin.

mme

le

22, d.

du moins

3,

qu'Aristote

Bekk.) suppo-

citer

une grave

du changement de Sarpa^sta en
t^jix- M. Letronne avait marqu cette correction
autorit en

faveur

sur son exemplaire de

M. Mannert
p.

89) opte pour

mme
se

chez

trouve

(Hor.

la

Gographie de Ptolmc.

Geogr.der Griechen und Rotner,

les

la leon xpx^eix

auteurs romains

pas seulement dans

lib. 1,

od.5,v. 6; Virg.

t.

xlxaca, et en
le

le

I,

effet,

mare asperum ne
langage potique

Mn.

aussi dans la prose historique (Liv.

X,

VI, 35i), niais

XXXV11,

16).

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IO7

SECTION DEUXIME.
ver.

regarde

Il

comme

que cette

certain

herbe (le Fucus natans) nat sur des basionds prs de terre, et
ainsi, ces les

dit

il

que

sont trs prs des

en

s'il

les

est

Canaries,

qu'on doit admettre que les Indes n'en sont

et

loignes que de quatre cents lieues.

nous savons, par

leurs

Martyr d'Anghiera

>

D'ail-

Dcades de Pierre

les

que

le

l'ouest doit surtout avoir laiss

courant

vers

une profonde

impression sur l'imagination des compagnons

de l'amiral
partie

lorsqu'ils

du Vieux

remontrent une grande

Canal. Suivant Anglnera quel-

ques-uns admettaient qu' l'ouest de

de

l'le

Cuba se trouvent des ouvertures dans lesquelles


se prcipitent

les

eaux

Comme

'.

dans sa

quatrime navigation Colomb avait reconnu


direction

puis le cap Gracias a Dios jusqu' la

Chiriqui

temps

le

la

du continent du nord au sud, deet qu'il

avait

Laguna

prouve en

courant qi porte vers

le

mme
N. et

N. N. O. effet du choc du courant quatorial

(E-0.

contre

le littoral,

des observations de

Fauces in angulo sinuali magna?

guae rabidas aquas absorbeant.


)ih.

VI, p. 55,

a.

>

illius telluris,

Occanica, Dec.

III,

SECTION DEUXIME.

1o8

ce genre prparrent l'aperu vrai de voir

dans

le

Gulf-Stream, ds que

la

navigation

tendue au golfe du Mexique et au canal

fut

de Bahama

quinoxial de
vivifi

par

la

une continuation du cornant


la

Mer des

Antilles, modifi et

configuration des ctes qui lui

opposent des obstacles invincibles. Anghiera


a survcu assez long-temps Christophe Co-

lomb pour

sentir

vaguement ces

pulsion et de dviation dans

des eaux tropicales.

Il

effets

d'im-

mouvement
du tournoie-

le
1

parle

ment ou remous auquel ces eaux sont soumises

objectu magnae telluris circumagi

et les poursuit

jusque vers

le

),

Bacalaos (vers

l'embouchure du fleuve Saint-Laurent),

qu'il

imagine tre plac plus au nord, au-del de


Tierra de

la

lopp dans

un autre endroit

J'ai dj

combien l'exp-

prciser ces ides, et que dans

moire

crit

par

sir

Humfrey

vemens des eaux de

L.

c. p.

Voyez

un M-

Gilbert entre les

annes i56y et 1676, on trouve

fc

dve-

Ponce de Lon, en i5i2, a contri-

dition de

bu

Estemn Gomez.

lis les

raou-

l'Atlantique depuis

le

07.

loin. 11, p.

a5o, n.

1.

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SECTION DEUXIEME

OU

Bonne-Esprance jusqu'au banc de

cap de

Terre-Neuve

d'aprs des considrations g-

nrales entirement semblables celles que


le

major Rennell a exposes de nos jours.

Colomb
la

uniforme

c'est

par

la

grand nombre

si

la
!

force

par

du cou-

la rapidit

eaux (de l'Ocan)

les

de terres ont t enleves (comido,

tant

manges);

un

C'est, dit-il

avec laquelle courent

Antilles,

leur configuration

et

les

la direction et

rant quatorial.

que

Mer des

attribue, dans la

multitude des

forme

mme

d'les

mme

dans ces parages,

rend tmoignage du

les

dont

fait

(hace desto testimonio)

la

raison qu'il y a

car d'un cot

toutes ces les sont trs alonges (dans

rection

du courant

de- l'ouest l'est

nord-ouest au sud-est

),

tandis qu'elles sont

trs

peu tendues du nord au sud

est

au sud-ouest.

ques

localits les

Il

la di-

ou du

est vrai

et

du nord-

que dans quel-

eaux n'ont pas ce

mme

cours (E-O.); mais cela ne s'observe que

tie

la

Nav.

1. 1,

p. 260.

Cette direction N.

nord-est

O.S.

des trois

les

E. s'applique

de Cuba

Jamaque. Comparez, Rclat.

hist.

t.

la

d'Hati

III, p.

par-

cl

de

110

SECTION DEUXIEME.

otl

quelque terre (promontoire) s'oppose

fait

que

Luttant contre
petit golfe

et

eaux prennent une autre route.

les

>

courans l'ouverture du

les

de Paria, Colomb reconnat a qu'an1

ciennement

de

l'le

Trinit et la Tierra de

la

Gracia (le continent) ont form une masse


continue.

>

ajoute

Il

persuaderont (de
tion

se

de cette supposi-

la vue de la carte [peinture de la terre)

qu'il leur envoie,

pintura de la tierra qui


II

du

que Leurs Altesses

la vrit

fiscal

est

T|

contre don Diego Colomb.

Si ces ides

sur

comme

considre

la

configuration des

de

effet

la

les

direction cons-

tante des courans plagiques se trouvent con-

formes aux principes de

la

gologie positive,

l'hypothse au contraire de l'irrgularit de


figure

la

(como

de

teta

Nav.

1. 1,

Voyez

les

tmoignages de
et

que hizo
los

el

de son renflement

Bemardo de

Ibarra, d'A-

de Francisco de Morales,

587, concernant

p. 53g,

l'Asie.

terre et

253.

lonzode Hojeda

por

la

de muger y una pelota redona

la

<

IN av. t. III,

carta de marear o figura

Almirante, senalando los rumbos e vientos

quai es vino a Paria, qu'on dit tre partie de

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SECTION DEUXIME.

vers

le

promontoire de Paria

111

et le delta

de

l'Ornoque, dduite de fausses mesures de

la

dclinaison de l'toile polaire, indique dans

comme nous

Colomb,

l'avons dj fait

remar-

quer plus haut, une faiblesse de connaissances

mathmatiques

un garement d'imagination

et

De

qui ont lieu de nous surprendre.


cette supposition
laquelle

plus,

d'une grande hauteur

on monte en naviguant des Aores au

sud-ouest

Bouches du Dragon,

vers les

V extrmit de l'Orient,

de l'amiral
terrestre

la

se lie dans l'esprit

persuasion que

mmes

dans ces

est plac

Paradis

le

lieux.

Voici

comment

lettre

aux monarques espagnols date d'Hati

(octobre i49$)
attestent

que

le

il

s'exprime dans

la

clbre

Les saintes Ecritures

Seigneur cra

le

plaa l'arbre de la vie, et en

Paradis, et
fit

sortir les

quatre plus grands fleuves de l'univers,

le

Gange de l'Inde, le Tigre et l'Euphrate (ici


manquent quelques mots dans la copie faite
par l'vque Bartolom de Las Casas et con-

Navarb.

vertir

que

les

t.

I,

p. 256.

Il

est

presque superflu d'a-

mots franais mis entre deux parenthses

sont des explications que j'ai ajoures.

112

SKCT10N DEUXIEME-

serve dans les archives du duc de l'nfan,

la

montagnes pour

des

s'loignant

tado)...

former

Msopotamie

se

et

terminer en

Perse, et le Nil, qui nat en Ethiopie et va


la

mer

d'Alexandrie. Je ne trouve ni n'ai ja-

mais trouv dans

des Latins ou des

les livres

Grecs quelque chose de prouv sur

de ce paradis terrestre

je

le

site

ne vois rien de

non plus (con autoridad de argules mappemondes. Quelques-uns

certain

mente) dans
le

placrent

sont les sources

l oi

du

Nil,

en

Ethiopie; mais les voyageurs qui ont par-

couru ces
ceur

la

du

hauteur

site

la altura hacia el cielo

faire

que

pour

dou-

du climat {temperancia del cielo)

dans

ni

terres n'ont trouv ni dans la

prsumer
les
le

que

le

vers

ciel

le

rien qui puisse

Paradis est

et

eaux du dluge aient pu y parvenir


couvrir ( que las a g uns del diluvio

hobiesen llegado alli, las cuales sabieron

encima). Plusieurs paens ont dissert pour


tablir qu'il tait

sont

les

dans

Canaries...

les les

Fortunes, qui

Saint Isidore,

Bda

Strabus (sans doute l'abb de Heichenau

Voyez

tora. II, p.

et

le

34;.

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SECTION DEUXIEME.

matre de
broise,

accord que

le

et tous les thologiens

commun

affirment d'un

13

Am-

l'histoire scolastique (?), saint

(Duns) Scot,

judicieux (sanos)

<lja dit

Paradis est en Orient... J'ai

ce que j'ai trouv dans cet hmisphre

(occidental) par rapport sa forme (hechura,

Colomb
que

s'il

fait

allusion au renflement). Je pense

de traverser l'quateur

m'arrivait

de parvenir

la partie

(du globe)

leve (llegando alli en esto

mas

alto), je

trouverais encore plus de douceur dans


et plus de

changement dans

et

plus

la

les toiles

l'air

(dans

leurs distances polaires apparentes), et dans

eaux (qui y seraient plus douces); non


que je croie que l o est la hauteur l'extrles

mit (de l'Orient

alli

donde

es el altura del

extremo) on puisse naviguer ou

qu'il y ait de
ou qu'on puisse y monter
car personne, si ce n'est par la volont du Trs

l'eau,

Haut, ne peut arriver au Paradis terrestre.

Je crois que cette terre (ferme) qu' prsent

Vos

Altesses

tendue, et

m'ont

qu'il

fait

dcouvrir est trs

a plusieurs autres terres

vers le sud dont on n'a jamais eu de notions.

Je n'admets pas

que

le

sous

Paradis soit

forme d'une montagne escarpe (aspera),


in.

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SKCT10N DEUXIME.

comme
nous

le

descriptions (el escrebir dello)

les

montrent

j'appelle la tige

de

il

est

au sommet de ce que

poire (en el colmo alli

la

donde dije la figura del pezon de la pera;


Colomb compare le renflement partiel, l'irrgularit dans la figure sphrique du globe,
tantt au te tin (Tu no femme, tantt au pdicule de

de ce
C'est
tit

de

Pour approcher peu peu


on va en montant de trs loin.

la poire).

site,
l

que peut venir cette norme quan-

d'eaux (de las Bocas de la Sierpe y del

Drago), bien que leur cours

soit

extrme-

ment long; et ces eaux (du Paradis) arrivent


l o je suis, et y forment un lac. Tout cela
sont de grands indices du Paradis terrestre
(de son voisinage ), car

le local est

conforme l'opinion de ces

de

thologiens (opinion

entirement

saints et judicieux

estos santos sonos

teologos), d'autant plus que nulle part je n'ai


ni ou dire qu'une

lu

si

immense quantit

d'eau ft ainsi au milieu (adentro) et dans le


voisinage
1

Colomb

douce qui

de l'eau
fait

sale, et le tout sous

allusion

aux courans

(Jiiios)

un chemin travers l'eau


combat (pefea), en sortant du

se fraient

causent par ce
Paria, une

mer

vlapotcuse. (Nav.

I,

un

d'eau

sale, et

golfe

de

p. 253.)

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SECTION DEUXIEME.

douceur admirable

climat d'une

du

eau ne sortait pas

Vers

rpte

la fin

de

(Nav.

la lettre

t. 1,

Si cette rivire, qui forme

mer (car on

nomme un

Mer Morte), ne

grand

sort pas

du

car

Paradis

p. 6q), l'amiral

non un

mais une

lac ,

une mer, comme

lac

Paradis,

elle doit

d'une terre infiniment grande (prolonge) vers


C'est le passage souvent cite,

gne judicieusement

dun

d'eau

le

lu

venir

sud.

dans lequel Colomb dsi-

rapport qu'il y a entre

le

celle

si

merveille

la

la

masse

fleuve et la longueur prsumablc de son

cours. L'assertion tant conditionnelle (si no proce<!c

comme on

del Paraiso), elle ne prouve aucunement,


affirm

si

bouches de l'Ornoque, dans


avait dcouvert

qu'il

lettre (octobre i49^),


site

du

dans

Paradis,

il

lieues de terre ferme

la fin

un peu grande) 700

p. 243.) Je trouve

il

prit

comme

que ds

la

de C Orient y

les

dans une

le

que dj

et (l'exagration

considrables.
lettre

IN

av.

t.

1,

d'Anghiera, l'ami de
l'dition

de

Bftle

de

tant crite tertio nonas octobres 1496,

troisime expdition on croyait

et

mme

Cuba pour un pro-

de Paria contigu au continent de Cuba.

eontiguam

la

rveries sur

por virtad divinal 33/1

Colomb, faussement date dans


i533,

Dans

les

dit trs explicitement

d<t>uvrit

sa troisime expdition,

terre ferme.

qui renferme

Colomb

longement d'Asie,

est

une

second voyage, o

le

l'a

souvent, que l'amiral n'avait reconnu qu'aux

adhaerentem putant.

Angh. Epistola

11.

le

continent

Pariam Cuba

(Petr. Mart. ab

CLXIX.) Les compagnons de Co-

lomb, dit Anghiera, se persuadrent, en

1.498,

par le-

SECTION DEUXIEME

encore plus grande, puisque je pense

serait

copiste Las Casas ajoute

(le

que nulle part dans

une

fonde.

dice verdad)

inonde on connaisse

plus grande et tellement pro-

rivire

le

tendue des ctes,

l'tat

moral des habitans

et la simili-

tude des animaux avec quelques espces d'Europe, que


la terre

de Paria

argumenta

tait

terrain

eam

une

terre.

magno

Fuit

esse continentem.

nostris

L'importance

qu'Anghiera met ce rsultat semble indiquer que lui-

mme, malgr
ter, n'tait

nent, et

les

sermens que Colomb avait

pas trop persuad que

que dans

l'esprit

descendre l'Ornoque de

Cuba

ft

fait

un

pr-

conti-

de ceux qui ne faisaient pas

du

la station leve

Paradis,

le

troisime voyage de l'amiral tablit seul la certitude

d'une dcouverte de terre ferme.


Ni Colomb (1498), ni Hojeda, acecompagn de

V es-

puce (i499)> n'ont vu la grande et vritable embouchure


de l'Ornoque,
l'le

la

boca de Navios, entre le cap Barima et

des Cangrejos. Cette

verte qu'en i5oo,

embouchure

du Maragnon

tourna de l'embouchure
t.

II,

p. 706).

Colomb, tromp par

douce qui pntrent dans


de

la

les

le golfe

bouche d'une grande

gation ne

le

n'a

dcou-

lorsque Vicente Yanez Pinzon re-

les

(Relat. fus t.

courans d'eau

de Paria, se crut prs

rivire, tandis

conduisait que devant

les

que

sa navi-

deux branches

du delta de l'Ornoque, les Canos


Manamo. (Voyez ma Carte de Colombia,

plus occidentales

Pedarnales et

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SECTJOPf DEUXIEME.

iij

Ces ides de Colomb paraissent avoir eu

peu de succs en Espagne

en

et

germer.

ait

Italie,

scepticisme en matires religieuses

le

commen-

Martyr d'Anghiern,

Pierre

dans ses Ocanien, ddies au pape Lon X,


les

nomme

des fables auxquelles

pas s^arrter

pl. 22

Le

il

ne

nomme
pu

un

rio

randissinw (Nav.

gu dans

traverser

de Caripe prs de

la

t.

1* nom de l'Orno-

langue des Tamanaques,

et n'a t entendu par les Espagnols

que dans

la

sa runion avec

L'Ornoque ne

Meta. (Heiat.

la

Gographie de Ptolme de

mire indication sous

le

Dec.

De

les

nom de

premire

t.

11,

p. 691.)

carte d'Amri-

j'en

trouve

Rio Du/ce sur

et

ajoute

VI, p. 16. Aprs avoir

contraires

carte

la

Rationes quas ipse

son

Uriapari.

rbus Oceanicis et Orbe TVoeo, Basil.

I, lib.

pre-

la

la

la rivire portait

noms pe Yuvapari

gumens de Colomb
il

la

la

fleuve, prs de

l'dition romaine de

5o8

de Diego Ribero de 1629. Alors

embouchure

hist.

parat pas encore sur

que de Jean Ruvsch, annexe

pour

du

partie suprieure
le

que

missions des capucins

les

la

l'amiral

p. 253), el

1,

cte de Paria.

que, Orinucu, appartient

fois

les

de cet Atlas.) Le golle de Paria reoit les eaux du

Cano Manamo, du Rio Guarapiche, que


j'ai

faut

don Fernando

fils

i533,

allusion

aux ar-

sphrit de

la terre,

fait

(Colonus) adducil

mihi plane nec ex ulla parte sasfaciunt. Inquit enim


se

orbem lerrarum non

esse sphaericum conjectasse.

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SECTION DEUXIEME.
passe entirement sous silence
d'attribuer dans

J'ai

un autre ouvrage

de Colomb sur

ries

le

taient

que

et

que

je dois

M. Letronne

st'din

mon

Pres de
faire

con-

fragment d'une

savant et illustre ami

des claire issemens sur la

quendam eductum
quod non pilae aut pomi, ut

sua rotunditate tumulum

eu m crearetur fuisse
alii

ici le

Vous me demandez

l'i-

elles n'-

les

que je ne puis mieux

natre qu'en insrant


lettre

un systme compliqu de cos-

mologie chrtienne, expos par


l'Eglise,

tort

rve-

d'une fausse rudition;

le reflet

eu

les

Paradis terrestre

magination potique du navigateur

elles tenaient

"

ita

senliunt, sed piri arbori appensi formain sumpserit

Pariamque

esse

regionem quae supereminentiam illam

eoelo viciniorem possideat.

mine montium
la torem

Undc

in

(lnsulae Trinitatis)

Lrium illorum cul-

quos e cavea spcu-

nautam (du haut du mt)

memoravimus, Paradisum terrestrem

a longe vidisse
esse asseverat,

rabiemque illam aquarum dulcium de sinu

et

faucibus

pradictis exire obyiam maris fluxui venienti conantem,


esse

aquarum ex

descendentium.
acantur.
1

ipsis

De

montium culminibus
his

sati's,

in pra?ceps

cum jabulosa mihi

vi-

nda,

cap. 66-7

Tableaux de

la nature,

i.

I,

p.

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SECTION DEUXIME.

que

position

faites cet

le

les

notions gographiques

conduire aux ides qu'ils se

les

l'extrait

d'un Mmoire que

l'Acadmie des inscriptions

courant de l'anne 1826,

indit, parce

que je

le

On

peut rduire

glise sur cet objet

j'ai

et belles-lettres

et qui

le

lu

dans

depuis est rest

un plus grand en-

destinais

semble dont je ne voulais pas

.ont

gard. Je rpondrai votre dsir en

vous prsentant

19

Pres de l'glise ont assigne au

les

Paradis terrestre, et sur

qui ont pu

dtacher.

opinions des Pres de l'E-

les

deux principales

l'une, qui

plaait le Paradis terrestre dans notre terre habi-

table; l'autre, qui le mettait dans Yantichthonc

terre oppose

I.

Situation

ou

l'habitable,

du Paradis

l'orient

de la terre habi-

table.

Ceux qui

le

placrent dans notre terre habita-

ble supposrent qu'il en occupait

orientale

Gense, dans
plant

la

partie la plus

se fondaient sur l'expression

: ils

la

version des Septante

vers l'orient

dlicieux.

( xxr

{Gnes.

II,

vaToX

7).

Dieu

un jardin

I, 1,

et les premiers Pres grecs s'accordrent

Paradis vers les sources de l'Indus et


1

(cf.

la

avait

C'est en cons-

quence de ce texte que Josphe (Ant. jud.

le

de

3)

mettre

du Gange,

Lud. Vives aa S. Aug., de Civ. Dei,

t. Il,

120

SECTION DEUXIEME.

p. 5o). Cette opinion devint gnrale

moyen

On

ge.

Ravenne(I,
sur

la

cette

carte

ide

dans tout

le

retrouve clans l'anonyme de

la

6, p. 14); elle est clairement

d'Andr Bianco

exprime

par suile de

et c'est

rpandue que Christophe Colomb,

si

parvenu sur

la cte

de l'Amrique mridionale,

crut toucher au Paradis terrestre.

Mais

elle prsentait

de graves

D'a-

difficults.

prs les lextes formels de la Gense, deux des fleu-

du Paradis

ves

Comment
de

lieu

Un

toient

VEuphrate

concevoir qu'ils

dlices,

si

on

le

ronnait l'thiopie (Gen.


le

Gon

l'glise sont

est le

Gihon ou

Nil

Il,

d'admettre

Go/i, envi-

i3), et, selon Jr-

28)

(II,

aussi les Pres

de

l'identit

de ee fleuve

mme temps

qu'ils taient

unanimes sur

avec celui d'Egypte, en


forcs

Tigre.

supposait plac dans l'Inde?

autre de ces fleuves, le

mie,

et le

pussent sortir de ce

que

l'Indus

c'tait

ou

le

Gange.

Pour

lever ces

normes

des fleuves.
avaient en

On

effet

on eut re-

difficults,

cours l'ancienne opinion sur

le

cours souterrain

imagina que l'Euphrate


leur source dans l'Inde,

et le

Tigre

tait le

Paradis terrestre, et que se perdant sous terre,


taient

amens par des canaux

montagnes de l'Armnie ou de l'Ethiopie, d o


ressortaient

de nouveau. C'est

Thodoret (in Gen. Opp.

t.

ils

invisibles jusqu'aux

l
I,

ce

p.

ils

que disent
28, B.

C.) r

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12f

SECTION DEUXIEME.

l'anonyme de Ra venue (I, 8,

p.

19), l'auteur d'un

PL

fragment sur le Paradis (ap. Salm. Ex.

p. 488,

col. 1. B.), et d'autres encore.

Une

opinion analogue

rianus de Gabala, qui fait

(de Crai.

Ce grand
le

le

Gonpar

(VIII, 1, p. 80. A. d.

les

celles

coul sous l'ocan Indien

montagnes Celtiques,

de l'Ethiopie, aprs avoir


voyage que Philostorge

-,

trouve facile comprendre (Ht. eccles.

de cette manire, on expliquait

Gon, selon

Danube

mme que

fleuve venait de l'Inde par dessous

terre, et ressortait par

comme

eipose par Sv-

267. A.), de

p.

Lon Diacre

l'bistorien

Hase).

Munz,

est

du Phison

les

aussi

III,

10);

comment

termes de Mose,

le

environnait

V Ethiopie.

si

Or, ce systme d'explication, qui nous semble

trange,

de l'glise,
solution

devait paratre fort naturel aux Pres


et tout devait les porter

commode d'une

l'opinion

du cours

si

admettre cette

grave difficult

car

souterrain des fleuves, consa-

cre dans les anciennes traditions de

la

Grce,

tait

entre dans tous les esprits, et l'on voit les historiens elles gographes l'admettre sans

aucune peine

des poques encore assez rcentes.


Ainsi

Pompon ius

plus anciennes que

Mla, qui copie des ides

lui,

admet que

source dans Y'antichthone

mer, en passant sous

le

lit

le Nil

prend

spare de nous par

de l'Ocan,

sa
la

et qu'il ar-

122
rive

SECTION DEUXIEME.
daus

Egypte

la

(l,

Haute thiopie, d'o

descend en

il

ne s'loigne pas beaucoup

9, 52). Cela

de l'opinion de Philostorge. Sans parler de

la jonc-

tion prtendue de PInachus d'Acarnanie avec celui

de l'lide, du Nil avec l'Inopus de Dlos,


tres opinions locales
il

suffira

de

se souvenir

Syracuse par-dessous

admis

et

que

le

nias,

d'au-

voyage de l'Alphe

mer Ionienne

la

tait

uu

fait

reconnu par Time, qui racontait srieu-

sement qu'on avait vu un flacon


ressortir

et

que l'on croyait fermement,

dans

la

jet

fontaine Arthuse

qui n'en doute pas

dans l'Alphe
et

par Pausa-

moins du monde,

le

et se

Senque tablit

que l'on en doutt (V, 7, 2).


de mme la possibilit de ces voya-

ges souterrains

non equidem existimo diu

fcherait presque

taturum an credas

mare absconditum /

esse subterraneos
et

il

te

hsi-

amnes

donne pour preuve

voyage de l'Alphe en Sicile

Alpheum,..inAchaia mergi y et
transjeclo mari, effimdere

quid,

cum

in Sicilia

et
le

vides

mrsus,

amnissimum fontem

Arethusam. (Qusl. naU III, 26, 2). Il ne faut


donc pas s'tonner si Eratosthne croyait que les
marais de Rhinocolura taient forms par

de l'Euphrate et du Tigre, qui

s'y

les

eaux

rendaient en

suivant des canaux souterrains de 6,000 stades de


p. 741, 74 2 ) Encore
de Philostrate, il y avait

longueur. (Ap. Stkab.

XVI,

au temps de Pausanias

et

des gens qui croyaient que l'Euphrate, aprs s'tre

SECTION DEUXIEME.

perdu dans un marais,


Nil aux

Phjlostr. Fit. Jpoll. Tyan.

Assurment

celles

que

il

nom

reparaissait sous le

montagnes de l'Ethiopie. (Paus.


I,

II, 5,

de
3

14.)

n'y a pas loin de ces explications

Pres adoptrent plus tard.

les Saints

Les notions de celle lrange physique tant ce


point entres dans

les esprits,

quand on

d'y avoir recours pour concilier

des grands fleuves, le Danube,

terrestre qu'ils arrosaient,


la

le

fut oblig

position
Nil,

connue

l'Euphrate

qu'on assignait au Paradis

et le Tigre, avec celle

dtourn par

la

on ne pouvait en

tre

ncessit d'admettre ces voyages

souterrains.
Il faut ajouter

que

l'ascension des fleuves

ces voyages

du

eux-mmes,

et

sein de la terre jusqu'aux

montagnes, ne devaient point paratre invraisemblables, d'aprs les ides


tait faites

de

que d'immenses
trailles

de

leves par
iipx

que toute

l'antiquit s'-

l'origine des rivires-, car

la terre, et

que

les

en-

eaux en sortaient sou-

une certaine force d'ascension nomme

analogue celle qui pousse

enflammes dans

les

les

matires

ruptions volcaniques. (Pla-

ton, Phd. 60,


p. 3 12-, et

on pensait

rservoirs existaient dans les

cf.

Humuoldt,

PT irkung der Vulk. S.


respire dans le conte

que

Wyttenbach adh. L
Bau und die
35). La mme doctrine

JJber den

faisait

un

certain Ascl-

niodolc, qui, descendu dans une mine abandonne,

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SECTION DEUXIME.

!24

racontait qu'il y avait vu d'immenses rservoirs

donnant

d'eau

naissance

(Senec. Qust. nat.

de

V, i5,

grands

1).

n'-

que l'expression d'une opinion admise,

tait

celui qui le faisait savait bien qu'il


esprits tout

prpars

qu'il

suppose qu'A ris t('c

mre

la

source des fleuves

Lycus,

le

Tibre,

Caque, l'Eridan,
ibique

Heyne

On

voit

admettant
lever la

le

et

le

etc.

que

Gorgiques, lors-

dans

vit
les

les

et

trouverait des

croire. C'est celle

le

uvre dans

Virgile a mise en

le

fleuves

Ce conte

le palais

plus loigns,

Tvrone,

le

de

sa

Phase*

L'Hypauis, le

{Georg. IV, v. 365-372*

Voss.)

donc que

Pres de l'Eglise, eu

les

des fleuves pour

cours souterrain

grande difficult qui

les arrtait,

ne

faisaient

qu'appliquer une notion qui tait dans tous


esprits, et

les

que ni eux ni leurs lecteurs ou leurs au-

diteurs ne pouvaient avoir

aucune peine

se

con-

tenter de celte explication.

II.

Situation

du Paradis dans

Cette premire opinion

CcuUiichthont.

toute satisfaisante

qu'elle pouvait paratre, prsentait

cependant en-

core une difficult grave qui fora quelques-uns de

chercher une autre place au Paradis.


Si le paradis tait situ
table,

se

disait-on,

dans notre terre habi-

pourquoi n'y

est-on jamais

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1^5

SECTION DKUXIM*:.

Commenl quelques- uns des voyageurs qui


dans la Srique u eu ont-ils jamais eu

parvenu?

se rendent

de nouvelles? C'est

demande Cosmas

ce que se

(Top. Christ, p. t47 D.)

question est assez

et la

embarrassante. Plusieurs se tiraient de ce pas


cile,

le

diffi-

en disant que Dieu n'avait pas voulu qu'on

Paradis depuis

dluge.

le

vt

(BoXHORN. ad Sulp.

Sev. p. 7, col. 2.) Cette solution, bien que com-

mode, ne

un

satisfaisait

Il fallait

lieu inaccessible

supposrent qu'il
plus levs de
les

pas tout

donc songer

la

aux

eaux du dluge;

Ephrm

monde.

sur un des points

que n'avaient pu
opinion

et cette

parat n'avoir pas t

lomb, d'aprs

les

dans

humains. Les uns

efforts

tait situ

terre

le

placer le Paradis

les

atteindre

de saint

inconnue Co-

doctes claircissement que con-

tiennent les pages prcdentes. Les autres placrent


le

Paradis dans une terre situe de l'autre ct de

FOcan Indien, dans une


et

partie oppose l'Inde,

au pays de Tsinas ou Tsinitza, par consquent

toujours l'orient, xaT vzrok


littrale

dont on ne voulait pas

selon l'expression

s'carter. C'est l'o-

pinion de Cosmas, que ce moine n'a pas plus


vente que

fotffo.

le reste

in-

de son systme cosroograpbique.

(Ap. Syncell.

p. i4- Paris, p. 26,

Bonn.)

126

On

ou

SECTION DEUXIME.
fit

revivre de cette manire

YanUchthone

terre oppose des anciens, situe dans la zone

australe. Cette notion, qui se lie celle des zones,

des terres ocaniennes et des antipodes par des rap-

ports curieux observer, mais que je dois m'interdire de prsenter dans cet extrait; cette notion,
dis-je,

de Vantichthone fut toujours, au moins de-

puis Platon, distingue de celle des

moins

l'Ocan.

est spare

par l'Ocan,

comme
est

que traduire

les

vers de

elle

et

Y Herms du philoI,

233-239.) Ce fut

l'cole d'Alexandrie,

d'Hipparque et de

dont

Gorgiques, n'a

les

sophe Alexandrin. (Georg.


de

la ntre,

admise par Aristote

ratosthne; Virgile, dans

l'opinion

plus ou

La grande terre mridionale, proprement

YanUchthone, habitable

fait

les,

rpandues dans

loignes, qu'on supposait

ses partisans;

on

l'exception
la

retrouve

Songe de Scipion, dans Manilius, Mla et


Macrobe. Ce dernier, en exposant cette doctrine
dans

le

aristotlique

que

les

en regard l'une de

deux

terres habitables, situes

l'autre,

ocan qui occupe toute

la

sont spares par

un

zone torride, tablit que

cet ocan est lui-mme environn de quatre autres

de

terres, spares par

II

ne peut tre

ici

goricienne, qui tait

larges

canaux qui portent

question de Y Antirhthonc pytha-

un corps

cleste.

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SECTION DEUXIME.
dani notre hmisphre les eaux de l'ocan extrieur

Somn.

(in

le

Scip.

II,

5)

un mlange de

sente

systme homrique

soit

ide singulire, qui pr-

notions fondes sur

diverses
et je

doute peine qu'elle

emprunte de quelque commentateur d'Ho-

mre qui aura voulu donner une explication sapante du fleuve Ocan

et

de

ses sources.

Le systme de Macrobe

offre

une analogie

frappante avec celui de Cosmas, en ce que

assez

l'ocan qui entoure les deux terres habitables est

born de tous cts par des


en

existe

trop long de relever

terres inconnues.

encore ailleurs d'autres traces


ici.

Mais ceux qui plaaient

le

Paradis dans Yan-

pour expliquer comment

tichtlione

inconnu depuis

le

il

tait rest

dluge, n'auraient pas beaucoup

gagn cette hypothse, s'ils n'avaient pas en

temps suppos innaviguable


cette terre
pris soin
<<

de

la

la

mer qui

ntre. C'est quoi notre

mme

sparait

Cosmas

de pourvoir.

Et encore

opinions

Il

qu'il serait

les

ici

il

n'a t que l'cho d'une des

plus anciennes parmi les gographes

grecs.

Car une fois que l'existence des terres hyperoea*

niennes eut t admise,


qui empchait
croit

que

les

les

il

fallut

trouver une cause

navigateurs d'y parvenir. Voss

Phniciens avaient beaucoup contribu

rpandre celte opinion, pour dtourner les naviga-

SECTION DEUXIME.
teurs des autres nations de suivre leurs traces. Cela

Mais ce qui

se peut.

est certain,

montrer

cette opinion se

c'est

qu'on voit

presque toutes

les

po-

ques. Dj Ssostris, dans ses navigations lointaines,


avait t arrt

par

(HROD.

rieur.

bas-fonds de l'ocan ext-

les

11,

102.) Selon Pindare,

est innaviguable au-del des

Colonnes

la

mer

Nem*

(II ,

97, ibique Dissen); Euripide le dit galement dans


F Hippofyte (v. 744)* L'expdition d'Hannon re-

poussa ces bas-fonds au-del de Cern; et celle de

Pythas en dbarrassa

les

ctes occidentales de

l'Europe. Cette ide perce de tous cts. Denys


d'Halicarnasse dit que
terres

tes les

les

Romains possdent tou-

l'on peut pntrer et toutes les

o l'on peut naviguer, (dnt. Rom.

ctes
1.

I,

p. 5,

20, Sylb.) Toutes les mers extrieures taient

censes innavigables
ctes

Suidas,

une certaine distance des

v. xlur*

),

a cause des

des bas-fonds; elles taient npa7iySn

(Tatin. ad

Grcos,

Ptolme placent
0aXx*ffa

aussi

p.

76).

fucus

ou

Agathmre

une mer basse

et

7njW>j
et

Cp^x*"1 *

entre l'Ocan Indien et la cte orientale

de l'Afrique. (Agath.,11, 11, p. 243; i4> p 245.)


Clomde, postrieur tous les deux, dit que les antipodes sont spars de nous par

gable

rrWro

(ycl. Theor.

Une

peupl

T, 2, p.

notion

aussi

de

un ocan innavictacs

normes.

i5. Balf.)

rpandue chez

les

savans

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SECTION DEUXIEME.

du paganisme ne

pouvait

129

manquer

d'tre adopte

par ceux des Pres qui croyaient en avoir besoin

pour

Princip. Opp.
et

d'interprtation.

certaines difficults

lever

Rome, au

Saint Cle'ment de
I,

p. 81,

dire d'Origne
III,

-,

p.

p.

(de

422. A),

de Clment d'Alexandrie (Strom. V, p. 6g3,


un ocan impossible

ult.), croyait qu'il existait

traverser,

duquel

au-del

mondes.

Saint Basile pensait

XLVII,

2, p. 201), ainsi

avait d'autres

il

de

mme

(ad Psalm.

que Tatien, Constantin

d'Antioche dans Moyse de Cbornc (ap. S. Martin,

Mm.

sur T yrmnie,

Murt, rer.

beaucoup

II,

525), Jornands (ap.

1,191), Beda

ital.

Vnrable et

le

d'autres.

Ainsi,

comme on

le voit,

l'opinion que nous a

transmise Cosmas, ainsi que beaucoup d'autres des


Pres de l'Eglise que j'ai expliques ailleurs (Revue

des

Deux Mondes,

j854, mars, p. 601), avait sa

racine dans des hypothses fort anciennes, fort r-

pandues, presque populaires, et qui devaient leur


paratre tout--fait raisonnables et concluantes.

Dans

les

claircissemens

M. Letronne nous a trac


quelle Tide

du

pris naissance
lettre

bre 1498), dont


III.

j'ai

la

l'esprit
la

reine

prcdent,

voie par

du Paradis

site

dans

adresse

qui

la-

terrestre a

de Colomb.

La

Isabelle (octo-

donn plus haut quelques


9

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section deuxime.

kJo

comme

extraits,

aussi

un passage

trs

quable du journal de navigation de


laissent

moindre doute que

le

suivait l'opinion des Pres

remar4u3, ne

l'amiral

de T glise qui pla-

aient le Paradis Tordent de la terre habitable

Colomb

Tengo

tierras

me

Je ne puis par consquent pas

rpte encore

a se n ta do

en

el

la lin

de

la lettre

anima que

de Paria nnevamente descubiertas )

que

de

4<)8

(en

alli

estas

es el Paraiso

san Isidoro y Beda y Strabo y


san Ambrosio ponen en el Oriente. Nav. t. T, p. 25o.
terenal,

et i6.

celui

Mais cinq ans avant, comme

nage entirement nglig

le prouve un pasdu journal du premier voyage

(ai fvrier i49^) l'amiral exprime dj

mme

avec la

clart.

tempte prs des


quelle

il

Diego

et

Aores (tempte

les

se lamente de laisser

don Hernando, qui


discute

la

mme ide

pendant la-

deux jeunes

fils,

don

faisaient leurs tudes

Cordoue, huerfanos de parirey madr en

Colomb

la

Aprs avoir essuy une grande

tierra estrana^),

cause de ce singulier contraste de

climat qu'offre l'espace de l'Ocan entre les Aores et


les

Canaries d'avec

Indes

pendant
heure.

il

l'hiver la

Il

parages plus occujentaux des

les

trouvait

mer

l'air

doux

et

tempr, et o

n'avait pas t grosse

en rsulte, ajoute-il,

que

une seule

les saints

logiens et les philosophes ont eu raison de dire

tho-

que

le

Paradis terrestre est situ en el fin del Oriente, porque


ex lugar

temperadissimo

et les terres

que

je viens

de

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SECTION DEUXIEME.

l3l

ranger du ct de ceux qui conjecturent,


peut-tre cause de

deux

vina Comedia dans

les

ami de

de Colomb,

la famille

dans ses rveries sur

lomb

dit,

crivent

il

le

la

que

du Dante. Co-

quelques-uns d-

la

du Dante, dont

le

Paradis des bienheureux


le

mme

la

forme

(monmontagne du
sommet est le

pente trs rapide

tana aspera), forme qu'a


Purgatoire

s'est

Ambroise,

saint

Paradis terrestre sous

d'une montagne

Di-

cfue ce dernier,

cosmograpliie

est vrai,

la

de Vespuce,

du Paradis,

le site

souvenu non-seulement de
mais aussi de

de

citations

lettres

passage de

mais Colomb, dans

la lettre,

nie ce genre de

configuration, et tout le systme de

graphie et de thologie

du Dante

est

cosmo-

diamtra-

lement oppos l'opinion de l'amiral. La Divina Comedia suppose qu'avant

la

chute de

Lucifer, incarcr dans le centre de la terre

(centre de gravit ou d'attraction punto al

quai

traggon d'ogni parte

si

XXXIV, no),

pesi ,

inf.

notre misphre boral

tait

dcouvrir (les Grandes Antilles


TOrient.

L.

(IN av.

t. I,

forment

cette fin

de

p. 5*58.)

c. p. 'iSn.

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l32

SECTION DEUXIEME.

entirement aquatique, tandis

avait

une grande masse continentale dans

Pan-

qu'il

tichthone, dans Tmisphre austral diamtra-

lement oppos au ntre. C'est

Adam

Eve

et

de Fanticthone que

la

(Purg.

la

I,

22) de

de

toiles, luci sant,


les

que vcurent

dans ce Paradis terrestre

c'est

prima gente
croix

la

du Sud

contres borales, dans leur

Voici ce beau passage


Io

mi

volsi a

man

AIT oltro polo

Non

viste

Goder

Oh

Si les

Une

meute

e vidi quattro s tel le

eh' alla

ciel di lor

prima gente.
fiammelle

settentrional vedovo sito,

Poi che privato


(

veu-

destra e posi

mai fuor

parea'

que

triste

vage, nep3iivent jamais contempler

jouissait

vue de quatre belles

se'

di mirar quelle

Texte du Purg. publi par

commentateurs de

souvenus plus

tt des

la

M.

et

du quatorzime

sicle,

t. 1,

Divina Comedia

voyages frquens

de Babelmandeh

Artaud,

faits

au

de l'rudition des savans


si

familiers avec

M. Artaud,

t.

I,

p. 167-170),

les

moins tonn sans doute qu'en


pendant lequel

le

Dante composa

on

dtroit
italiens

sphres arabes (Reinaud, dans ses notes pour

duction de

p. 4- )

s'taient

planila

tra-

se serait

298-1 3i5, intervalle


et perfectionna

son

admirable pome, vritable encyclopdie des connais-

Digitized by

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133

SECTION DEUXIME.

pouvantable catastrophe changea

du

globe.

surface

la

Dans notre hmisphre

surgit

une

grande masse continentale dont Jrusalem


centre

fait le

aujourd'hui l'hmisphre

c'est

che la gran secca covercha


thone, au contraire,

site

(Purg. XXVIII, 78

et

devient

dans l'anlichterrestre

94), toute

centinentale est engloutie


Irai

du Paradis

masse

la

l'hmisphre aus-r

son tour (per paura di lui,

de Lucifer, Je del

mar

cne de soulvement

velo), et

(le

comme un

Dante signale

pres-r

du

sauces humaines d'alors, on avait notion des pieds

Centaure

et des toiles

donc pas
phte

lieu

de

Croix

la

de croire

le

du Sud.

Dante

Il

n'y avait

sorcier

ou pro-

ou ami de Marco Polo, (dition de

Comedia de

Portirelli

Milano, 1804, tome

L'expression de luci sanle (Purg. I,

au sens allgorique donn

d'ailleurs

astronomique aux

XXX
1

toiles

la

Divin a
7.)

11, p.

37) prpare

ct

du

sens

Croix australe. (Purg.

85.)

La

tratre

de ce ct, que

terre qui s'tendait

occupe aujourd'hui, se cache sous

pouvante
fuyant

et luit vers notre

le

les

nous nous trouvons,

former cette montagne pour viter

nage de l'ange tmraire.

du

corps

eaux par

hmisphre; peut-tre en

laissa-t-elle ce vide oi

alla-t-elle

J>-

de

la

le

et

voisi-

(Trad.dcM. Artaud, 1.

111,

77-)

r
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SECTION DEUXIEME.

J.J4

creux que

(jue le

la

masse souleve a

laiss

dans l'intrieur du globe), se montre audessus des eaux

montagne, ou plutt l'ilot-

la

niontagne du Purgatoire, couronn par


Paradis des bienheureux. C'est aussi la

tagna bruna vers

laquelle

le

mon-

Ulysse navigua

d'abord de Test l'ouest, dietro al sol, et


puis au sud
tans ;

et

vers l'hmisphre sans habi-

Ton peut tre surpris q^un com-

mentateur

si

ingnieux que M. Ginguen

pu reconnatre dans

ait

montagne

cette

XXVI, i33) le Pic de Tnriffe.


En nommant ce volcan, je dois rappeler ici
que c'est Christophe Colomb que les golo-

(Inf.

gues sont redevables de

la

notion et de

du Pic

date prcise d'une grande ruption

de Tnriffe.
fait,

qu'il

J'insiste

d'autant plus sur ce

a t entirement oubli jusqu'ici

par ceux qui se sont occups de


ruptions

H'st.

la

du

pic.

littr. d'Italie^

Comment une
on contemple

l'histoire

Les feux dont

il

deuxime dition,

navigation de cinq

les stclle del altro

t.

est

II,

m ois, dans

polo et

des

ques-

p. 107.

laquelle

l'on voit s'a-

baisser jusqu' l'horizon la constellation de la

Grande

Ourse, pourrait-elle ne pas conduire plus loin qu'aux


les

Canaries?

Digitized

i35

SECTION DEUXIEME.

voyage de Hannon sont des in-

tion dans le

dices

vagues de feu

assez

volcanique;

ils

peuvent avoir t allums pour donner des


signaux l'approche de navires trangers et

ou pour brler de

suspects,

Gossellin, Hech.

phatique de

t. I,

l'herbe sche

La description em-

p. 94-98.

haute cime du Then Ochema, envi-

la

ronn de flammes, description qui contraste singulire-

ment avec

l'aride simplicit

pourrait bien tre


et

du

journal carthaginois,

un embellissement

ajoute plus tard

sous l'influence de notions galement confuses sur

l'existence

lac

du grand cne volcanique de

Toute

riffe.

Triton

tom:

chane occidentale de

la

et la Petite

Syrte (Diod.

179) jusqu'

I, p.

la cte visite

mme reconnatre

depuis

par Hannon,

mmes,

dus

des

offrir

l'action

de Hannon des cratres- lacs au milieu desquels


plac

un

le

voyez

du feu. Je
dans deux passages du priple

indices de bouleversemens
crois

de Tn-

53, 55

III,

parat, d'aprs le rcit des anciens

l'le

l'Atlas,

petit cone de soulvement

Le

golfe

est

de

la

Corne du Couchant, dit Hannon, renferme une grande


le,

et cette le

une autre
rilles,

un

lac d'eau sale

Plus au sud de

le.

dans lequel se trouve

la baie

des Singes-Go-

cette configuration extraordinaire

rpte.

Il

elle a aussi

Ce sont

s'y

un

trouve une

lac

le

dans lequel

semblable
est place

du
la

sol

est

premire;

une autre

le.

des accidens de terrain qui ne se prsentent

gnralement que dans des pays volcaniques. Lue des-

i36

SECTION DEUXIME

J'ai

eu souvent occasion, dans

ctires de Caracas

les

montagnes

de voir ces embrase-

cription de l'Atlas plus curieuse encore, et laquelle

pas

gologues n'ont

les

Maxime de Tyr
cette description

cise

de M. Letronne

tent

un

la

Les Libyens occidentaux habi-

mer

pour

large. L'Atlas est

les

temple et une image de

montagne creuse, qui

comme

Le pays au milieu de

deux

cts par

extrieure, venant se sparer

conU-e ce col, l'enveloppe de ses

ct de la mer,

donne

traduction U-s littrale et pr-

col troit, prolong, baign de

mer; car

de

est celle

qui prsente quelques

pittoresque,

difficults, d'aprs la

la

fait attention,

(VIII, 7, d. Markland). Je

la

du pays

la Divinit.

s'lve
les

flots agits

gens

venant du

la fois

L'Atlas est

un

une

doucement, s'ouvrant du

thtres

montagne

du
est

ct de l'espace.

un

vallon court,

Vous verriez des fruits sur les


arbres, et en regardant du sommet, les arbres paratraient comme dans lefond d'un puits. Il n'est pas posfertile et

bien bois.

sible d'y descendre, les

bords en tant escarps

leurs cela n'est pas permis.

nant, c'est que, lors de

la

Ce que

d'ail-

ce lieu offre d'ton-

mare, l'Ocan se prcipitant

vers lerivage,lo la rive forme une plage,Ie flotse rpand

sur

la

plaine; mais l o se trouve la

le flot se lve et se

sant sur elle-mme,


trer

dans

mais

du

les

montagne de

comme une

muraille, ne point en-

creux, et n'tre pas soutenue par

milieu de

l'Atlas,

dresse ; et vous voyez l'eau se dres-

la

montagne

et

de

lant (souffle), un bois creux. ela est

l'eau,

pour

la terre

un
les

air vio-

Libyens,

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SECTION DEUXIME.

3j

mens, qui de nuit ressemblent tles courons de

ou

lave,

comme

dit

Hanon, dans ce qui

nous reste de son journal,

des lorrens

de feu qui descendent d'une cte embrase


se prcipitent dans la

>

de grands feux
de

la

brillent

dans

et

Les cymbales

tambours dont on entend

et les

golfe

mer.

Corne du Couchant)

(prs

du

son

le

la fort

semblent

non

aussi avoir trait des ftes pastorales et

aux scnes de dvastation qui accompagnent

Un

ruptions volcaniques.

les

pome d'Avinus

que M,

du

passage

Heeren a dj

appliqu au Pic de Tnrifle, ne dsigne pas

une

ne

localit bien prcise, et

allusion

fait

qu'aux frquens tremblemens de terre, Tintu*

mescence du
1

te

sol

teraplc, dieu, lieu


vinit.

au milieu d'une mer non agi-

Les plus anciennes traditions des Guan-

par lequel

Le passage

ils

jurent, image de

Sois creux (xttvov aXc-o) est

la

di-

videm-

ment corrompu.
'

(t.

Oramarit.s. 160-171.
I,p. 176), en traitant

reflet

de

la

Lvctonie

J'ai dj

rapproch plus haut

du mythe de l'Atlantide comme


mditerranenne,

le

passage

d'Arien tu, d'un fragment des thiopiques deMarcellus


conserv dans une scolie de Proclus sur

de

la

Mer

extrieure. \vinus, dit

les

sept

les

38

SECTION DEUXIEME.

conserves dans

ches

de Tnrifie re-

l'le

post pelagia est insu la

Herbarum abundans atque Saturno


Sed

sacra.

vis in illa tanta naturalis est

Ut si quis hanc innavigando

Mox excitetur

accesserit,

propter insulam mare,

Quatiatur ipsa,

et

omne

subsiliat

solum

Al te intremiscens, caetero ad stagni vicem

Pelago

On doit

si

lente.

presque tre surpris qu'une

oscille sans cesse

ne

soit pas ddie

dont

le

le sol

Neptune comme

celle

de mille stades de grandeur mentionne par Pro-

clus

mais je

le rpte,

localit est bien


les

vague,

dans
et

passage d'Avinus,

la

semble conduire par

les

le

me

Oestrymniennes ou Cassitrides,

prs des ctes

Geogr. der Griechen,


ouest, la

t.

que

les

II,

'2,

Mer Cronienne,

Saturnien de Plutarque.
des anciens des

amnes

et

par Ophiusa,

(Ucrert,

septentrionales de l'Ibrie

les

p. 477), vers le nord-

vers le grand continent

En traitant de

la

connaissance

Fortunes, je ferai remarquer

Silurit piscibus abundantes

(voyez tom.

lin

et Dicuil

tre

une explication dans un

1,

i38), trouvent peut-

p.

fait

dont je dois

la

premire

notion un naturaliste qui a long-temps habit

de Tnriffe. M. Berthelot assure


qui ne diffrent en rien de

ici

de Pline, So-

celles

que des

l'le

anguilles,

d'Europe, existent

Tnriffe de temps immmorial; qu'on lui a assur


qu'il

y en

Canada,

avait aussi dans les les de Pal ma et de

Grau

peut prsumer qu'elles sont

corn-*

et

que

l'on

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SECTION DEUXIEME.

montent, ce que Ton assure

poque laquelle

Tanne i 43o,

mamelons, dans

les

min de

la

munes

tout l'archipel.

39

le

che-

TOrotavo au port, doivent

ville

anguilles

TnrifFe, les

abondent principalement dans

le

ravin de Goyonx,

situ sur la cte septentrionale et dans le district de

Tacorontc.

M.

Berthelot en a pch

un grand nom-

bre dans cet endroit, de concert avec

Saint-Dominique

il

ravins (barancos) qui avoisinent

pluies, viennent sillonner

les

sol, les anguilles

dans

les

dant

sont rares

et

les torrens, grossis

imptueusement

se tiennent

quand

le lit

du

le

probablement

anfractuosits les plus profondes

l't,

les

port de Sainte-

le

Croix de Tnriffe. L'hiver, lorsque


par

moines de

les

en a vu aussi beaucoup dans

mais pen-

torrent reste sec, on en

trouve de fort grosses dans

les

mares d'eau croupis-

sante qui se sont formes dans le fond des ravins. Ces


anguilles

peuvent avoir

lures. L'existence

nique et

trs aride est

sait d'ailleurs

dans

la

que

confondues

de poissons dans une

les

un phnomne

avec des

le

trs curieux.

On

anguilles peuvent vivre long-temps

vase et l'herbe humides, et que, d'aprs mes

expriences, elles inspirent et dcomposent,


l'eau

si-

toute volca-

beaucoup

d'air

atmosphrique

hors de

l'tat

las-

tique.
1

Mmoire manuscrit de Borda, rdig

pdition de 1776, et conserv au dpt de


Paris. J'en ai

donn de nombreux

flelalion historique,

t.

1,

p. 116.

lors
la

extraits

de

l'ex-

marine
dans

ma

SECTION DEUXIEME.
s'tre levs. Vingt-cinq ans plus tard, le c-

lbre voyageur

Mosto)

Cadamosto

(Al vise

prcise de la forme pyramidale


'

En 455
1

la

et

da Ca Da

premire indication

offre, je pense, la

du

pic et

de

i5o j, comme on le trouve dans


du voyage de Cadamosto, insre
Nov. 0(i555, p. a). Cette erreur,

non en

traduction latine

dans Gryplcus,

qui a quelque importance par

du

l'histoire

l'intrt

Relation historique,

t.

p. 174 et

mme

chiffres

l'on attache

ma

dans d'autres ou-

vrages. (Hof. Gescli. der Nalurvernd.

Cette

que

volcan de Tnriffe, a pass dans

t.

III, p.

4*0.)

dition de Grynaeus fourmille d'erreurs de

elle

ne donne au Baobab (Adansonia

mesur par Cadamosto, que


(Aloysii Navig.

cap. 43, p.

brasses (Rahusio,

t.

I,

7 pieds

au lieu de tant de
Le premier voyage de

3a),

109).

p.

digitata),

de circonfrence

Cadamosto, qui se runissait l'embouchure du Sngal avec Anloniotto


fait

Usodimare,

aucune mention dans

i454,

le

et

dont Barros ne

Dcades, commena en

ses

second en i456. Cadamosto ne retourna du

Portugal Venise qu'en


ditions parut en
collections

La

la

relation de ses exp-

premire de toutes

i5o8 Milan, sous

le

titre

di Fracanzio di Monte Alboddo.

n'a dcouvert ni les les

nom. La premire de

du cap Vert,

seconde

est

de

Mondo

Cadamosto

ni le cap de

ces dcouvertes est de

appartient deux Gnois, Antonio et


JVoilc; la

les

de voyages, qui fut imprime en 1607

Vicence, et en

Novo opra

i46*3.

i5o7 dans

ci*

i44*>

Bartolomeo di

de Dion vsio Fernandez. (Tira-

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SECTION DEUXIEME.
ses ruptions; car chez les gographes arabes,

Edrisi,

Ebn

Ouardi

al

mentionn dans

ou Fortunes), que
dont

donn

j'ai

premire

Bakoui, on ne trouve

Khaliddt (Eternelles

mythe de

le

distance de 60

ciel

ou 70

pur

il

lieues

la

Gomcra

d'Espagne

il

une

est visible

au-

(il

dire de 34,3 lieues de 17 \ au degr).

Quod cematur

insula

eximie Colitur) a longe, id


lapis

Section

la

de cet ouvrage. Cadamosto a vu

'

raconte que par un

rait

ces statues

dans

l'explication

Pic de TnrifFe en allant

le

el

les les

Teneriflfae
efficit

adamantinus (Cadamosto

quae

acuminatus

vit le pain

de

sucre du pic en avril, par consquent couvert

de glaces

et

pyramidis
la

de neiges resplendissantes), instar

in

medio.

montagne, ajoute

BOSCH I,
visit,

t.

VI, P.

1,

en avril i455,

p.

>

Ceux

169).

les les

qui ont

Lorsque Cadamosto euf

Canaries,

terrequ' Cornera (Gienera) et Ferro.


il

n'osa pas quitter le navire.

les trois les,

encore dans

11

il

ne put

aller

En rade Palma,

nous apprend que

Gran Canaria, TnrifFe


la

mesur

navigateur vnitien,

le

et

Palma

possession des Guanclies

Madre, colonise peine depuis 24 ans,

taient

mais que
tait dj

bien cultive et avait reu des ceps de vigne de Candie.


1

Vovez tom.

11, p. 2.I2.

SECTION DEUXIEME.

l4'2
lui

ont trouv i5 lieues

du niveau de

mer.

la

toujours enflamm

Il

de haut au-dessus

(!)

est

comme

intrieurement

mont Etna,

le

et

gmissant dans l'esclavage T-

les chrtiens

vu de temps en temps ses feux


Christophe Colomb est le premier qui rap-

nriffe ont

porte l'poque fixe d'une ruption.


le

Il

journal de son premier voyage

dit

dans

En

passant prs de Tnriffe pour attrer la

Gomera, on

un grand feu

vit

(sortant)

de

la

Sierra de File de Tnriffe, qui est extrme-

ment

leve.

Le

fils,

qui aime les effets dra-

matiques et oppose volontiers l'ignorance des


matelots l'instruction de l'amiral, parle des

flammes sortant de

la

montagne, de

l'effroi

(espanto) de l'quipage et des explications

que Christophe Colomb donna

de

la

cause

de ce feu en s'appuyant dans son discours de


l'exemple

du mont Etna 8

nous venons de

Is lapis

citer

ne parle

Le journal que
ni

de

l'effroi

jugiter flagrat instar JElnx montis

des

id

affirmant nostri Christian i, qui capti aliquando haec

animadvertere.

Nav.

Vida, cap.

t. 1,

(Gryn. p. 6.)

p. 6.

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DEUXIME.

SECTIOi\

ift

marins, ni de l'argumentation doctrinale sur

du

nature

la

dj rappel

feu volcanique.
1

combien

les

M. Navarrete

malins courageux

expriments de Palos, Moguer et Huelva,

et

aux

taient habitus ds le treizime sicle


effets

des

mme

les

volcans

d'Italie.

volcans des

les

que

J'ajouterai

Canaries devaient

tre connus sur les ctes d'Espagne et de

Portugal par

le

dplorable enlvement d'es-

claves guanches vendus


ville et

aux marchs de S-

de Lisbonne. Les expressions de Ca-

damosto

de Colomb

et

me

trop

paraissent

vagues pour tre en droit de conclure que


les

ruptions fussent

mme, du

du sommet du

cratre qui se trouve dans

de Azucar,

et qui,

aprs avoir donn des

laves d'obsidieime, n'offre


l'aspect

d'une solfatare.

blement question

Pic

Pan

le

11

aujourd'hui que
n'est vraisembla-

pour l'anne 1492

que

d'une de ces nombreuses ruptions latrales

que la belle carte de M. de Buch nous indique


prs de Chahorra, Arguajo, et ailleurs vers

la

cte du sud-ouest. Ici le rcit mme de la navigation de Colomb semble pouvoir guider le

Na>

t.

111, p.

607.

SECTION DEUXIEME.

44

gologue. L'expdition fut

Canaries

terre, parce

les

que

la

gouvernail de la Pinta

le

trouv drang, soit accidentellement,

s'tait

soit

vue des

la

9 aot. Elle devait chercher

le

par malice,

le

6 et

Le vent em-

le 7 aot.

pchait pendant trois jours d'aborder la

Gran Canaria. Colomb


la

Gomera,

fit

voile le

esprait

Il

dona Beatriz de Bobadilla, qui


Canaria et dont

il

Colomb

dans

la

de ce

rcit,

la Gran
un navire de

dame

jours

le

tait

venue

de

vaines

Gran Canaria.

23 aot;

nuit du 24 au 25 aot

prs de Tnriffe,

voir arriver

rsolut d'aller trouver lui-

Beatriz la

de Gomera

partit

cette

deux

Aprs

mme dona

et la

2 aot

tait

voulait acheter

4o tonneaux sur lequel

attentes,

situe l'est de la pointe mri-

dionale de TnrifFe.

d'Espagne.

Pinzon

laissa

Pinta dans ses parages, et

il

comme

lendemain,

492

se trouvant

vit l'ruption. Il rsulte

l'observe mon illustre ami,

M. Lopold de Buch, dans une


route

la

plus courte

m'a

lettre qu'il

adresse ce sujet, que l'amiral a pass


la

Il

et le

par

au sud de Tnriffe

non au nord, o le vent de nord-est l'aurait probablement empch d'avancer pendant

et

le jour. 11 s'ensuit aussi

que

les

flammes sor-

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SECTION DEUXIME.
l

aient

du ct du sud.

>

1^5

Si l'ruption latrale

du port d'Orotava, la masse


du Pic Taurait drobe aux yeux de Faillirai
dans la direction S. O.-N. E. Le mot gavait eu lieu prs

nral

de Sierra

journal de la

que je

trouve dans

le

premire expdition au lieu du

mot picacho, que Ton donne

plus particuli-

rement un cne lanc, semble dsigner


l'ensemble de

non en
Azucar,

la partie

particulier

montagneuse de

le

cratre

Pyramide ou

la

de Cadamosto

8
.

lapis

File,

du Pan de
adamantinus

Cest un rare mais heureux

accident qui rend les navigateurs clbres t-

moins d'ruptions, dont

la

date prcise aurait

t perdue sans la publication de leurs jour-

naux de voyage. Colomb


de TnrifFe
1

Vieron

le

salir

vit les

feux du Pic

24 aot 1492, Sarmiento


gran fuego de

la Sierra

de

la isla

vit

de

que es nui y alta en gran manera.


Journal
Il faut rappeler ici que
de Colomb du 9 aot

Tenerife,

mme jour sont rapportes tous


vnemens du 8 aot au 6 septembre.

sous la rubrique de ce
les
*

Collcco de nnticias para a historia c gcograja

das naoes ultramarinas publ. pc


,

Li

Acad. Real de

Seiencias (Lisboa, 1812), page l3.


3

Sept bouches s'ouvrirent pour verser des courans

de lave dans
III.

la

mer. Viage al Eslretho de Magellanes

10

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SECTION DEUXIME.

i46

ceux de

File

de Saint-Georges, du groupe des

Acores, entre Tercreet Pico,

Un

le i

caractriser la

juin i58o.

sufli

pour

grandeur des vues

et la

saga-

nombre d'exemples

petit

er

d'observations physiques que nous r-

cit

du navigateur gnois. L'rupdu volcan colossal des Canaries, au dbut du premier voyage de dcouvertes, prparait pour ainsi dire les esprits aux merveilles

vlent les crits


tion

que

la

nature, dans sa sauvage fcondit

dployes sur

par el rapitan Pedro

Sarmiento de

1768), p. 367. C'est ce

mme

mier a nonc

le

la

le

pre-

le ciel reste serein

par des vents qui soufflent de l'hmisphre de


le lieu

Gamboa (Madr.

navigateur qui

principe gnral que

dnomination que

'

montagneuses d'Hati

les cotes

mme

l'on se trouve.

Les compagnons de Colomb avaient t frapps de

force de vgtation tropicale sur

peine couvert de terreau.

un

pierreux

sol

Ne pouvant

connatre

la

respiration arienne des vgtaux et la nutrition abon-

dante qu'offre

le

loppement du

systme appcndiculairc

feuillage),

ils

(le

grand dve-

attribuaient ce qu'ils ap-

pelaient l'absence de racines la chaleur de la terre.

La reine
si

Isabelle se plaisait faire allusion

lgrement

fixs, lorsqu'elle

blmait

aux arbres

la lgret

de ca-

ractre et la mobilit des naturels d'Hati. (Oviedo,


\\

musio, Viaggi,

t.

111, p.

dans

87.)

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SECTION DEUXIME.
cl

Je Cuba.

En nous

bornant

la

courte p-

riode de quatorze annes qui spare


verte de l'Amrique de

la

nous reconnaissons, dans


et les

!\J

la

dcou-

mort de Colomb,
correspondance

la

Dcades d'Anghiera, combien

taient

graves et nombreuses les questions de gographie physique et d'anthropologie qui ont t

hommes

souleves ds-lors parmi les

de l'Espagne
tant

de

faits

et

de

l'Italie.

clairs

Ces questions, dont

nouveaux augmentaient

l'intrt,

n'occupaient pas seulement les savans

dans

ce sicle de grandes dcouvertes, dans ces

temps d'ardeur

d'enthousiasme, elles occu-

et

paient le public Tolde et Sville

Venise, Florence
T industrie

et

commerciale

rizon et agrandi

la

comme

Gnes, partout o
avait

tendu

traste qu'offraient des ctes opposes,

tes sous les

mmes

vres cheveux longs et

gnration progressive

'J'ai dj (ait

et des races cui-

lisses,

littraires

grations lointaines

habi-

parallles par la race noire

cheveux courts et crpus

de vives disputes

l'ho-

sphre des ides. Le con-

donnait lieu

sur l'unit,

et la possibilit

la

d-

des mi-

du genre humain. Ou

remarquer dans un autre endroit

les

SECTION DEUXIME.

l48

discutait l'influence qu'exercent les

climats

sur l'organisation, les diffrences des animaux


1

amricains

d'avec ceux d'Afrique, les causes

gnrales des courans plagiques, les modifications que ces courans reoivent par la confi-

des terres

guration

et

les

changemens de

traditions conserves Hati sur des incursions

mes blancs
1

et

Colomb

de ngres avant

la

d'hom-

dcouverte de Colomb.

recueillait et rapportait dj

dans son pre-

mier voyage des objets d'histoire naturelle. Cependant

recommande de nouveau dans une

reine Isabelle lui

la

lettre

des

date de Sgovie

les

le

16 aot i494> de lui envoyer

nouvellement dcouvertes tous

oiseaux de

les

rivage et de forts qui s'y trouvent et qu'il peut se pro-

curer, parce qu'elle voudrait les voir tous

une joie extrme d'apprendre ce

les

p.

saisons

mmes

sont

si

qu'il

diffrentes.

55.) L'habitude de recueillir

et qu'elle

y a dans

les

ces terres

(Nav.

t.

II,

productions des

pays loigns, non parce qu'elles avaient un prix, mais


seulement

comme

desquelles

des peaux de femmes sauvages

Gorilles,

pour

De ces
Hannon avaitrapport

curieuses, date de bien loin.

mmes ctes africaines


les

ou plutt des

mosto rapporta des poils noirs d'lphans qui,


les poils

singes

suspendre dans un temple, Cada-

comme

d'lphant antdiluvien de l'embouchure

Lna, avaient une palme


prsentait l'infant

et

demie de longueur,

don Henry. (Ramusio,

1.

1,

p.

du

et les

109

Grys. p. 33, cap. 43.)

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SECTION DEUXIME.

forme

qu'ils font subir

et

aux

vement

les

nens

leur tour

>

49

aux eonti-

Ces questions occupaient

vi-

du quinzime
premires annes du

esprits ds la fin

dans

et

sicle

les.

les

combien

seizime. Et

l'intrt attach

problmes physiques ne

des

dut-il pas s'agrandir,

lorsque les conquistadores pntrrent des

Je ne

fais

Grandes

pas seulement allusion l'observation in-

Colomb sur

gnieuse de

Antilles,

sont dues

la

dont

la

les

forme paralllipipde des

dimensions

du courant

direction

les

plus longues

quatorial, mais

aussi cette antique tradition des naturels discute par

Colomb
les

et

par Anghiera,

et d'aprs laquelle toutes les

Lueayes (Bahames), Cuba

quen (Puertorico ou

isla

et

Boriquen ou Buren-

de S.Juan Bautista d'aprs

Colomb), ont form jadis un seul coptinent. (Hohn.

De

Oriif.

Amer. p.

sous toutes

dans
le

la

les

58.) Ces traditions se trouvent

zones, dans l'archipel de l'Inde

Mditerranne

et en

mythe de Lyctonia, tom.

11,

p. 70.) Elles

probablement nulle part historiques


l'aspect d'les

lot central.

civilisation

que parcourent

d'un morcellement

des eaux.

ne sont

elles naissent

de

Le sens des mythes golo-

giques qui appartiennent tous

souvent que

diversement groupes par ranges ou au-

tour d'un grand

de

comme

Amrique. (Voyez sur

l'ide

se

les
les

degrs de l'chelle
peuples,

prsentent plus

tt

et
et

l'ide

plus

d'un soulvement volcanique du sein

l5o

SECTION DEUXIEME.

cotes dans L'intrieur d'un vaste continent, et


s'levrent sur les plateaux de Bogota, d'Antioquia, et

de Popayan, de Quito, du Prou et

du Mexique
Les

effets

du dcaissement de

la

tempra-

ture et les modifications qu'en prouvent

forme
une

et la

perpendiculaire

chelle

hommes

les

moins habitus

phnomnes naturels, ds
une zone

la

distribution des vgtaux, dans

tropicale, o,

frappent les

rflchir sur les

qu'ils entrent

de

la

dans

rgion des pal-

miers et des bananiers, on s'lve dans un

mme

jour jusqu'

nelles.

la

rgion des neiges ter-

Cette influence des plateaux sur les

climats et les productions organiques n'avait

sans doute pas entirement chapp la sagacit

des Grecs,

soit

dans leurs discussions

systmatiques relatives

la

hauteur des terres

places sous l'quateur, soit dans leur

compa-

raison directe des productions et de la tem-

prature des hautes et des basses contres de


l'Asie

mineure

mais

les

plateaux

du Taurus,

ratosthne et Polybe n'attribuaient pas

la

plus

grande fracheur du climat sous l'quateur uniquement


au passage plus rapide du

soleil pai

l'quateur (Geminifs.

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SECTION DEUXIME.

de

Perse

la

du Paropamisus,

et

des anciens

l'observation

Elcm. astron.

hauteur du
lib. II,

p.

l3),

c.

sol

dans

mais aussi

accessibles

n'offraient pas

et

surtout

grande

la

rgions quatoriales. (Strabon,

les

ne se fondait sur
97 Cas.) Cette opinion

aucune observation

directe; elle n'tait

de spculations thoriques. (Clomfde,

que

le

rsultat

lib. I, c. 6,

kl.

Schmidt, i832, p. 25.) Hrodote (11, 22) doutait encore de l'existence possible de montagnes neigeuses audel

du

du Cancer

tropique

partie levs par

les

mais ces doutes furent en

compagnons d'Alexandre lorsque

l'arme victorieuse passa au nord-ouest de la Pentapo-

tamide, dans
l't il

le

pays des Paropamisades, oii pendant


la neige sur des plateaux habits.

tombait de

(Aristobdle dans Strabon,

lib.

XV,

p. 691.) Cette

range de l'Himalaya, quoique situe dans une zone

dont

les

plaines offrent

un

pas cependant

tenait

climat trs ardent, n'appar-

la

rgion quinoxiale

mme.

L'indication sinon de vritables nevados (Xawiyo)


analogues par leur position en latitude aux montagnes

couvertes de neiges perptuelles de Quito, de Popayan


du Mexique quinoxial, du moins de neiges d'Abvset

sinie

dans lesquelles on s'enfonce jusqu'aux genoux,


Aduli(Monum.
d'Adulis.
dans l'inscription

se trouve

tanum PtolemaEvcrgetis, dans Cmsmjll,

Antq.asiat.

nonce des ides trs prcises sur


1728, p. 80.) Strabon
le

dcroissement de

s'lve.

Dans

les

la

temprature mesure que

pays mridionaux,

dit-il,

parties leve,fusseni-ellcs des plaines

le

sol

toutes les

des plateaux,

SECTION DEUXIME

sous

la

zone tempre, ces contrastes pitto-

resques et merveilleux

qui,

la fois

runis

un petit espace de terrain, se dveloppent


sur une chelle gigantesque sous la zone qua-

clans

du Nouveau-Continent. Les immenses

toriale

plateaux de l'Asie centrale, parcourus dans le

moyen

ge par Marco Polo et par des moines,

plus diplomates que missionnaires, taient

si-

tus loin des tropiques. Les hauteurs qu' gale


latitude avec les plateaux

d'Anahuac ou du

Couzco, prsentent l'Abyssinie,

le

Congo ou

Tlnde mridionale, ont t plus connues des


Arabes et des prtres bouddhistes voyageurs

que des Europens du quinzime


il

est vrai

entre

la

que de grandes vues sur

sicle.
les

configuration de la surface

et les modifications

de

la

Tant

rapports

du globe

temprature et de

la

vie organique n'ont pris naissance et n'ont

conduit des rsultats gnraux que depuis


la

de

dcouverte

l'homme trouve

inscrites

table-lands), sont froides.

frence

du

climat

l'Amrique

du Pont

pour

(I^ib. I,

et

de

la

rgion ou

ainsi dire sur

pag. 73.)

mridionale et plus froide, ne lui parat que

hauteur du

sol.

La

dif-

Cappadoce, plus
l'effet

de

la

(Lib. %\\, p. 539 Cas.)

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153

SECTION DEUXIEME.

chaque rocher de

pente rapide des Cor-

la

dans cette srie de climats super-

dillres,

comme par tages,

poss

ment du calorique

les lois

de

et

du

dcroLsse-

la distribution

go-

graphique des formes vgtales.

Colomb

genre humain en

a servi le

rflexion

eu par

a agrandi

il

lui

progrs de

L'poque laquelle

monde

masse des ides

la

n'est sans

celle

du

des tnbres

du moyen ge

la philosophie scolstique ne prsentait

vement

cette

formes dont

Il

abondance

avait, comparati-

et cet artifice

de

l'tude absorbait toutes les facul-

pnurie d'ides, pnurie de ces notions

surtout qui

avec

il

parat sur le thtre

il

doute plus

l'esprit que des formes.

ts,

la

pense humaine.

la

qui enveloppaient une partie

mais

lui

nouveaux

offrant la fois tant d'objets

le

naissant d'un contact plus intime

monde

tiellement

matriel, alimentent substan-

l'intelligence.

poque, nous devons

le

A aucune

rpter

ici,

autre

une masse

plus varie d'ides nouvelles n'a t mise en


circulation

Gama,

l'Arioste,

Ange.

que dans

l're

qui tait aussi

celle

de Colomb

de Durer, de Raphal

Si le caractre

et

de

de Copernic, de
et

d'un sicle est

de Michel
(

la

manir

54

SECTION DEUXIEME.

de

festatiori

donn,

dant inopinment
a

humain

l'esprit

le sicle

>

un temps

clans

de Colomb, tout en ten-

la

sphre des connaissances,

imprime un nouvel essor aux

sicles futurs.

C'est le propre des dcouvertes qui touchent

l'ensemble des intrts de la socit, que

d'agrandir

la fois le

cercle des conqutes et

conqurir.

terrain

le

Des

esprits faibles

croient chaque poque l'humanit arrive

au point culminant de sa marche progressive;


oublient que, par l'enchanement intime de

ils

toutes les vrits,

champ

le

mesure que

l'on avance,

parcourir se prsente plus vaste,

born par un horizon qui recule sans cesse.

Laisser peu conqurir

de guerrier

rement point
scientifiques

une

est

plainte

dont l'expression n'est heureu-

applicable

aux

aux

conqutes

dcouvertes

de

l'intelli-

gence.

En rappelant ce que la pense de deux


hommes Toscanelli et Colomb a ajout
,

l'esprit

humain,

il

ne faut pas se borner aux

tonnans progrs qu'ont

'

t*d.

faits

simultanment

Plutaroi-k, Vita Alcxandri, vol.

111

cap. 5, p.

la

f,

Scliirf.

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SECTION DEUXIEME.

commerce des

.)

peuples, Pari

gographie,

le

de naviguer

et l'astronomie nautique, toutes

les

sciences physiques en gnral, enfin

la

philosopiie des langues, agrandie par l'tude

compare de

tant d'idiomes bizarres et riches

de formes grammaticales.

faut envisager

Il

surtout l'influence qu'a exerce le Nouveau-

Continent sur
sous

les destines

du genre humain

rapport des institutions sociales. La

le

tourmente religieuse du seizime

sicle,

en

favorisant l'essor d'une libre rflexion, a pr-

lud

tourmente politique des temps dans

la

lesquels

nous vivons. Le premier de ces mou-

vemens

a concid avec l'poque de l'tablis-

sement des colonies europennes en Amrique

le

second

s'est fait sentir

dix-huitime sicle, et a
liens

vers

la fin

par briser

fini

de dpendance qui unissaient

les

du
les

deux

mondes. Une circonstance sur laquelle on


n'a peut-tre pas assez

fix

l'attention

pu-

blique et qui tient ces causes mystrieuses

dont a dpendu

la

genre humain sur

le

distribution ingale

du

globe, a favoris,

on

pourrait dire, a rendu possible l'influence politique

que je viens de signaler. Une moiti du

globe est resie

si

faiblement

peuple que,

SECTION DEUXIME.

i56

malgr

long travail d'une civilisation indi-

le

gne qui a eu lieu entre


Leif et de

Colomb

opposes

sur

les

dcouvertes de

les ctes

amricaines

d'immenses pays dans

l'Asie,

la

partie orientale n'offraient au quinzime sicle

que des tribus parses de peuples chasseurs.


Cet tat de dpopulation dans des pays fertiles et

minemment

crales, a permis

aptes la culture de nos

aux Europens d'y fonder

des tablissemens sur une chelle qu'aucune


colonisation de l'Asie et de l'Afrique n'a pu
atteindre.

Les peuples

chasseurs

ont

refouls des ctes orien taies vers l'intrieur

dans

et

mats

le

nord de l'Amrique, sous des

et des aspects

logues ceux des

form par

de vgtation

migration

ds

la

fin

ne 1620, des communauts dont


tions se prsentent

trs ana-

Britanniques,

Iles

comme

le

cli-

il

s'esl

de

l'an-

les institu-

reflet

des

insti-

La NouvelleAngleterre n'tait pas primitivement un tablissement d'industrie et de commerce

tutions libres de la mre-patrie.

comme

le

sont encore les factoreries de l'A-

Voyez tom.

Bancroft,

t.

Il, p.
Il,

120-1 36.

p. 4^7-

Digitized

SECTION DEUXIEME.
frique

ce n'tait pas une domination sur des

peuples

agricoles

comme

d'une

race

diffrente

l'empire britannique dans l'Inde, et

pendant long-temps

Mexique
qui

167

espagnol

l'empire

reu une premire colonisation

au

au Prou. La Nouvelle-Angleterre,

et

de

quatre mille familles de puritains, dont des-

cend aujourd'hui un
religieux

La

l'histoire

libres

tait

la

population

un tablissement

libert civile s'y montrait ds

l'origine insparable

Or

de

tiers

blanche des Etats-Unis,

de

du

la libert

nous rvle que

de l'Angleterre, de

la

culte.

les institutions

Hollande et de

la

Suisse, malgr leur proximit, n'ont pas ragi

sur

ce

de formes de gouvernemens entire-

ment dmocratiques
extrieur

forme

comme

peuples de l'Europe latiue,

les

reflet

et constante

murs

qui

loin

ont pris

de tout ennemi

une tendance uni-

favoriss par

de souvenirs

de

et

vieilles

dans un calme long-temps

prolong, des dveloppemens inconnus aux

temps modernes.

not a
et

C'esl ainsi

New England was


plantation for tarde.

507.)

que

religious

(L.

c.

manque

le

plantations
t.

p.

336

SECTION DKUXIKMK.

de population dans des rgions du NouveauContinent opposes l'Europe et

libre et

le

prodigieux accroissement d'une colonisation


anglaise au-del de

grande valle de

la

l'At-

lantique, a puissamment contribu changer

destines de

la face politique et les

Continent.

On

a affirm

vait pas

chang,

de

sa route

tion

le
,

gouvern vers

et

dans

le

'

que

si

7 octobre 1492

qui tait de
le

l'

il

la

n'a-

direc-

l'ouest

l'est

sud-ouest,

Ancien-

Colomb

serait entr

courant d'eau chaude ou Gulfi-Stream,

et aurait t

port vers

la

Floride, et de l peut-

tre vers le cap Hatteras et la Virginie, inci-

dent d'une immense importance


aurait

puisqu'il

pu donner aux tats - Unis, au

lieu

d'une population protestante anglaise, une


population catholique espagnole.
Celte assertion, intimement lie

de savoir quelle a t

tion

la

la

ques-

premire terre

dcouverte par l'expdition de Colomb, m-

un examen

rite

entrepris par
guel

Moreno

le
Q

Washington
C'est

un des

particulier. D'aprs le travail

don Midu grand navi-

lieutenant de frgate

sur les routes

Irving,

t.

officiers

I,

p. 228.

envoys avec don Cosuir

Digitized by

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DLL XI KM K.

SECTIOIS

galcur gnois

qu'Oviedo
le

et long. 65 \

latitude

mais que
Si

la

le

Nous verrons

lat.

bientt que

semble mriter assez de confiance,


longitude

la

plus occidentale.

tait

3o septembre,
Eleulhra, sur

la

roule vers

constamment depuis

l'ouest, qu'elle suivait

loin

faussement

7 octobre par

caravelle avait continu

donn contre

elle aurait

le

Pile

grand banc de bahama. Bien

le

de trouver dans ces parages

Stream,

5iJ

Santa - Maria,

nomme

cap. 5)

Il,

Gallega, se trouva

a5n
la

(lib.

caravelle

la

le

Gulf-

y aurait au contraire rencontr


un courant assez rapide qui, des 68 78 0 de
elle

longitude, porte le long de

la limite

du banc vers

Cest d'aprs

observations

sud-est.

le

faites

Europa en 1787,

dans

et

le

orientale
les

vaisseau anglais

indiques sur

la

carte de

Villas des courons du major Rennell, un


contre-courant du GuJJ^-Stream. Le mouve-

ment des eaux vers

l'ouest

<pie lorsqu'on a travers ce

N. O.-S. K.,

Churruca pour
le

la

mon

et

qu'on

est

ne se

fait

sentir

contre-courant de
arriv sur le banc

lever les cartes des Petites Antilles et

partie orientale de

la

cte de Venezuela.

Recueil d'observations astronomiques,

t.

I,

Voyez
p.

5;.

l60

SECTION DEUXIME.

de Bahama mme.

Il

rsulte de cette consi-

dration que Colomb, pour entrer dans le

Gulf - Stream

d passer au nord

aurait

d'Eleuthra par

le

canal de la Providence, qui

s'ouvre vers l'ouest dans

ou de

la

Malgr

Floride.

canal de
le

Bahama

peu d'eau que

caravelles de l'expdition, cette

tiraient les

navigation

le

du banc de Bahama dans une mer

inconnue pouvait

offrir

bien des dangers.

Comme le changement du rumb fait dimanche soir fut dj

suivi,

le

vendredi

deux

heures du matin, de l'heureuse dcouverte de

Guanahani,

Tile

dans

le

procs

les

fait

ennemis de Colomb ont,

en l5i3-i5i5 aux hritiers

Le vendredi n'tant pas regard dans

la

chrtient

comme un jour de bon augure pour le commencement


d'une entreprise, les historiens du 17 e sicle, qui gmissaient dj sur les maux dont, selon eux, l'Europe
a t accable par

la

dcouverte de l'Amrique, ont

remarquer que Colomb

fait

est parti

expdition vendredi 3 aot 1492, de


et

que

la

la

premire

barra de Salles,

premire terre d'Amrique a t dcouverte

vendredi 12 octobre de

du

pour
la

la

mme

anne. La rformation

calendrier applique au journal de Colomb, qui

indique toujours
date

du mois

la fois les

jours de

ferait disparatre le

la

semaine

pronostic

et la

du jour

fatal.

Digitized

SECTION DEUXIME.

par

beaucoup

le fiscal,

(jl

Martin Alonzo Pinzon,

le

sur le mente de
commandant de la

Pinta, d'avoir conseill,

le

7 octobre, de gou-

verner vers

le

de Valdavinos

insist

sud-ouest. Les tmoins Manuel

Francisco Garcia Vallejo ra-

et

content que Alonzo Pinzon

homme

trs

savant (mujr sabido) en tout ce qui regarde

mer,

la

remarquer Colomb qu'on

faisait

avait dj cingl vers l'ouest

deux cents

lieues

au-del des huit cents lieues que celui-ci, sans


doute d'aprs l'instruction reue par Toscanelli 1

de

la

avaitpronostiquescommedernier ternie
dcouverte. L'un des tmoins dit que

Colomb

offrait

Alonzo,

si

nuit

de se

couper

faire

la tte

par

dans l'espace d'un jour et d'une

on ne voyait pas

la terre

l'autre,

au

contraire, parle calomnieusement de la pusil-

lanimit de

Dans

le

Colomb,

procs

Pregunta 18)

il

est

du

et assure

fiscal

mme

(Probanzas contra Colon,

question d'un certain livre

d'aprs lequel l'amiral se dirigeait.


eJ piloto,

esta

que Vicente

dijo assf al Almirante

Pero Alonzo Nino,

Senor, no hagamos

noche por andar, porque segun vuestro

yo me hallo diez y
inas tardar

Almirante.

m.

de

seis

lo cual

(Nav.

t.

lguas de

la

hubo gran

III, p.

tierra

libro dice,

placer

vieille
el

571.)

11

diclio

SECTION DEUXIEME.

l6'2

Yanez Pinzon, troisime frre d'Alonzo

commandant de

la

Nina,

ner qu'aprs avoir

de Vallejo,
honte
avec

fait

Alonzo, selon

l'ouest.

s'tait

verguenza

la flottille

cri
)

et

ne voulait retour-

deux

mille lieues

le

mme

que ce

tmoignage

d'abandonner

{armada) d'un

si

une

serait
le

projet

grand

roi,

que son cur lui disait que pour trouver

la

gouverner vers

et

terre,

il

Colomb

hommes

fallait

entour des

le

sud-ouest.

frres

trois

Pinzon,

riches, d'une haute considration, et

qui ne l'aimaient gure, devait cder leurs


conseils. D'ailleurs, l'inspiration d'Alonzo Pin-

zon

moins mystrieuse

tait

paratre
natif

qu'elle peut le

au premier abord. Vallejo, marin

de Moguer, raconte navement dans

procs que

Pinzon avait vu dans

le

la soire

passer des perroquets, et qu'il savait que ces

oiseaux n'allaient pas sans motif du ct du

sud. Jamais vol d'oiseau n'a eu dans

temps modernes des

bre

'

suites plus graves

changement de rumb effectu

le

a dcid

de

la

el

car

le 7 octo-

direction dans laquelle

Nav. (Documente n 69),

Hnbl

les

t.

III, p.

565-5;

1.

dicho Almirante D. Cristobal Colon con

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SECTION DKUXIKME.

onl t

faits

les

tf>3

premiers tablissemens des

Espagnols en Amrique.

todos

capitanes

los

con

Que haremos?

e les dijo.

dicho Martin Alonso

el

lo cual fu

de oetubre de ano de 92, e dijo

mos que mi
rcs,

que hagamos?

Andemos
lo

gente mal

merced
dar

que hare-

me aqueja? que vos parece, Senoque entonces

hasta dos mil lguas e

que vamos

dijo Vicento Yaiiez

podremos dar

a busear, de alli

agora partimos de
se va

enojando

quiera que con

repondi

el

tal

vuelta.

Como

de Palos e ya vuesa

la villa

avante, Senor, que Dios nos

que descubranos

vitoria

aqui no hallaremos

si

respondio Martin Alonso Pinzon

entoces

Senor

en 6 dias del mes

Capitanes

tierra,

que nunca Dios

verguenza volvamos. Entonces

dicho Almirante D. Cristobal Colon, biena-

venturados

por

seais e asi

dicho Martin AJonso

el

Pinzon anduvieron adelante e esto sabe Francisco


Garcia Vallejo.

El mismo dijo que sabe e vido que

dijo Martin Alonso Pinzon (al Almirante)

parecer es

bre

el

cl corazon

me

n'a,

le

respondio

dijo Martin Alonso

Almirante

el

Martin Alonso, hagamos

asi

et

mudaron

que sabe que por indus tria

c'est

cuarta

Pues sea

al

so-

y que
lo

asi

que

sudueste, e

parecer del dicho Martin

plus importans sur lesquels

que

que luego por

la

Alonso se tomel dicho acuerdo.

tion

Senor mi

sudueste que hallaremos mas aina tierra

entonces

les

que si descargamos

Ce sont l

le

les passages

fiscal fonde l'asser-

Martin Alonzo Pinzon qu'est

majeure partie du mrite de

la

due

la

dcouverte, et que sans

SECTION DEUXIEME.

l64

La position de
que

Maria^

indique plus haut pour le 7 octobre

j'ai

Colomb

lui

caravelle Sanla

la

ayant dit

retourn en Espagne

serait

Que si

determino de andar
volver Espana.

Pinzon

vos, Seor, quisierdes fornaros,

Peut-tre que lonzo tait d'autant

plus persuad de trouver une terre, que dans

thque du Vatican

une

carte,

le

yo

nunca

hallar la tierra o

fasta

lui

avait

il

la

biblio-

vu, sur une ancienne

(Voyez

figure l'ouest des Canaries.

87, note i.) Je pense d'ailleurs,


comme M. Washington Irving (Book III, c. 4 t. I,
tom.

p.

II,

p.

227), que

les

tmoignages qui accusaient Colomb

de faiblesse de caractre au

moment mme o

devait

il

triompher de ses ennemis, sont entirement controuvs; cependant

journal de

le

Colomb ne

donn par Alonzo Pinzon ds

conseil

noche

6 octobre

sria bien

navegar

esta

dijo Martin

nie

le

du

Alonso que

cuarta del oueste, a

la

pas

nuit

la

la

parte

y al almirante parecio que no decia


esto Martin Alonso por la isla de Cipango ). Selon
del sudueste

le

mme

rumb

le

journal

dtermination de changer

la

7 octobre fut effectivement prise

du N. au

oiseaux qui passaient

que

la

dtermination

Celui-ci ne parle

ni

S.

appartenait

du

O. mais

de

cause des
il

Colomb

est dit

seul.

projet de quelques matelots

mutins qui voulaient {Vidadcl Almir. p. 17

Herrera,

p. i5) le jeter la mer lorsqu'il serait absorb


dans ses observations d'toiles ( embevido de estrellas,
t.

I,

enivr d'toiles)

ni

du

dlai de trois jours qu'il avait

Digitized by

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SECTION DEUXIME

65

long. 65 r), se fonde sur


1492 (lat. 25
rhypolhse mise par MM. INavairelte et
'

Moreno, diaprs laquelle

la

premire

le

de YA-

mrique, vue par Colomb et dsigne dans son


journal par les dnominations de Guanaliani

demand pour continuer

sa

navigation. Cette fable

des uois jours parat invente par Oviedo (lib.


cap. 5) et fonde sur
natif de

la ville

le

rcit

du

II,

matelot Pedro Mateos,

de Higuey, que je trouve

nomm

dans

procs (Probanzas dcl A/mirante, Preg. 91, Nav.

le

I,

t.

p. 584),

avait ot

un

comme une personne


livre

cte de Veragua.

ne

mention

fait

laquelle

montagnes

Mme

le

de deux ou

et

des rivires de

tmoin Pedro de Bilbao


trois

jours

indiquer une promesse de l'amiral (Preg.


I,

p.

58g)

hommes de
celui-ci

que pour
i5,

Nav.

non une condition impose par des

l'quipage; et selon

le

journal de Colomb,

camino del oueste y poner


O. con determinacion de andar

accordo dejar

proa hacia O. S.

le

Colomb

renfermant des notes que Mateos avait

prises sur la position des


la

t.

'

el

dos dias por aquella via

c'est--dire

Colomb cda

(aux instances d'Alonzo Pinson) en promettant de


tenter

la

nouvelle direction

(Comparez

t. I,

pendant deux jours

p. ^43 et suiv., note 1.) Dj

Mufioz

7, p. 79) nie le conte des trois journes, mais sans indiquer le fondement de ses doutes.
(lib.

III,

T. I,p. CV.

Peut-tre Guanahanin, d'aprs

la lettre

do Colomb

d66

SECTION DEUXIEME.

ou San Salvador
Grande

une

des

San Salvador

n'est pas le

Bahames

les

Cat

land) de nos cartes modernes, dans


dien de Nipe, port de File de Cuba

de la Grande Saline

Turques

Is-

mri-

mais

du groupe des

presque dans

le

Yile
lies

mridien de

le

la

pointe Lsablique, dans File de Saint-Domin-

Or

y a, d'aprs les belles cartes de


M. de Mayne, dont j'ai souvent eu occasion
gue.

il

de comparer

avec celles que j'ai

les positions

obtenues moi-mme par des moyens astrono-

miques % de Cat Island aux

la

les parallles

de 2 6

gion tropicale

83

lieues

et

line

quoique

traverse et t faite entre

presque toute

Turques

lies

diffrence de longitude de 4 9'

mme

marines vers

2 8 et

et
,

l'est

tant plus extraordinaire,

non dans

la

une diffrence de
doit paratre d'au-

que les courans, por-

au trsorier Rafal Sanchez (Nav.

t.

1,

p. 179), si la

terminaison n'est pas plutt une flexion grammaticale

insulam Divi Salvatoris Indi Guanahanyn vocant.

Comparez

aussi Bossi, Vitadi Colombo, p. 169 et 179.

The Grand Kay of Turks lslands des marins anglais,

ta Isla del Gran Turco des marins espagnols, Test


du groupe de Cayqu.es et 1 ouest du Mouchoir Carr.
a
EssaipoL sur tt'le de Cuba (anal y se des cartes), p. .'I7.

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SECTION DEUXIME.

67

tant gnralement l'ouest, devraient avoir

plac le navire au-del

doutes sur

la

faibliraient

longitude

en rien

du point d'estime Ces


du lieu d'attrage n'af-

les

rflexions

que nous

avons dveloppes plus haut sur l'influence

ou moins grande que, sans le changement de rumb du 7 octobre, le GulfStream


aurait pu exercer sur les destines de l'Am-

plus

rique Septentrionale

mais ces

mmes

doutes

ont un intrt de gographie historique trop


gnral pour ne pas les examiner conscien-

cieusement

ici.

Ce devoir

est d'autant plus

imprieux, que l'hypothse de M. Navarrete


qui identifie
lies

l'le

de Guanahani avec une des

Turques, au nord de Saint-Domingue, a

t accueillie avec

beaucoup de prcipitation

et qu'un document entirement inconnu,

Mappemonde de Juan de

la Cosa,

i5oo, dont nous avons dcouvert

la

de l'anne
la

grande

importance, M. Valckenaer et moi, en i832,

donne un nouveau poids aux objections conColomb par

signes dans la Vie de Christophe

M. Washington

Irving.

loin

que s'tend

plus

doux souvenirs de

On

peut dire qu'aussi

la civilisation

europenne,

les

l'enfance se rattachent

aux impressions qu'a produites

la

premire

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SECTION DEUXIME.
lecture de la dcouverte de Guanahani. Ces

lumires mouvantes que

montra

Faillirai

Pedro Guttierrez dans l'obscurit de la nuit,


de sables claire par

cette plage

la

lune

vue

par Juan Rodriguez Bermejo, ont frapp notre


imagination.

noms

les

et

On

a conserv minutieusement

prnoms des marins qui ont pr-

tendu avoir reconnu

les

monde nouveau,

d'un

ne pas pouvoir

lier

premiers une portion

et

nous serions rduits

ces souvenirs une loca-

comme

dtermine, regarder

lit

incertain le lieu de la scne

Je

me

vague

et

trouve heureusement en tat de d-

truire ces incertitudes par

un document go-

graphique aussi ancien qu'inconnu, document


1

En

esto aquel jueves en la

noche aclar

la lutta

une marinero del dicho nayio de Martin Alonso

Pinson, que se decia Juan Rodriguez Bermejo, vecino

de Molinos, de
vido

la tierra

un

de Sevilla, como

luego arremetio

la

lima aclar,

los ojos

vido

con una lombarda , c dio

trueno, tierra, tierra, se tuvieron los navios fasta

[tic

tin

tierra

una cabeza b lana de arena alzo

vino

el

dia viernes 12 de octubre

Alonso deseubrio Guanahani

esto lo sabe

quel dicho Mar-

la isla

primera que

porque lo vido (Francisco Garcia Vallejo).

Ce passage remarquable

se trouve

dans

les

Proanzas

del Fiscal, Preg. 18. (Procs de i5i3.)

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SECTION DEUXIME.
qui confirme irrvocablement

69

rsultat des

le

argumens que M. Washington Irving

a consi-

gn dans son ouvrage contre l'hypothse des


lies

Turques.

Un marin

amricain trs exp-

riment, connaissant par autopsie les localits

de Cat Island
a dj prouv

et
1

de

de

Tilot

combien

Grande-Saline,

la

du dernier

l'aspect

et sa position relative correspondent peu

description que Christophe

Colomb

la

a faite de

Guanahani ou de San Salvador, D'aprs cette


description, Guanahani est

une

due considrable {bien grande)

le

d'une ten-

et

abondante

en eaux douces. Elle prsente des arbres


d'une vigoureuse vgtation (tota verde que
es placer de mirarla), et de trs beaux jar-

mas hermosas).

dins (huertas de arboles las


Elle a

un port qui peut renfermer

de toute

la chrtient.

L'ile

de

les
la

navires

Grande-

Saline (Turk's Island), au contraire, n'a pas

deux

lieues

d'tendue

elle

est

dpourvue

d'eaux douces, n'offrant que de l'eau de citerne et des mares d'eau sale

de port, mais une rade

'

si

elle

n'a pjfc

dangereuse

Washington Ikving (d. de Londres, 1828),


XVI, p. 238- 471.

qu'il

t.

I,

ApptMidix, n

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SECTION DEUXIME.

17<>

du N. E.
Colomb dit clai-

faut mellre la voile lorsque la brise

cesse de souffler. Ferdinand

rement, dans

la

bella, loigne

Vie de l'amiral, que

de Guanahani, selon

le

Pile Isa-

journal

de navigation de Christophe Colomb, seule-

ment de 8

lieues

une distance de

est

25 lieues au nord de Puerto Principe, dans


de Cuba

l'le

'.

Or

la

carte

mme

de M. Mo-

reno donne de Puerto Principe aux


ques une diffrence de
qui, d'aprs les

bas.

que

Ce passage,

Tur-

lies

de longitude, ce

itinraires

employes

nglig jusqu'ici, sera discut plus

El amirante se vi precisado a bolber a Isabella

los

Indios llaman Saometro

que

cipe,

mesures

uno de

esta casi al norte

otro.

>

sur

y
,

Puerto del Prin-

al

25 legua9 de distancia

(Vida, cap. 29.) Dans

pre (mardi 20 novembre 1492, Nav.

journal

le

t.

I,

du

p. 6i) une

distance de 25 lieues est aussi indique; mais elle est

compte du point o se trouvait alors


Puerto del Principe de donde

( el

salido le
1

quedaba 25 lguas y

la

llam San Salvador ).

O.-N. E.

dans

le

le

calcul

La
;

-f

caravelle

Isabela

le

cstaba

direction est moins claire,

nous

la

supposerions

moins probable O.-E.

ne trouverions de Puerto Principe

a5

la

almirante habia

de Guanahani que

2 lguas siendo distante 8 lguas

elle parat S.

el

mme

et encore

nous

Guanahani que

f 8, ou 45 lieues.

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SECTION DEUXIEME.

dans

journal de Colomb,

le

171

une distance

lait

de 76 lguas. On ne peut allguer en faveur


de riiypotbse de M. INavarrete ni la seconde
pregunta dans
est rfute

par

la

pregunta qui prcde

La seconde pregunta

porte effectivement

lomb

vert plusieurs

mme

le

a trouv et dcoutile

Espafkola,

voyage Cuba

et ladite

Cette srie de dcouvertes indique, n'en

pas douter

dans

ni

que Christophe Co-

vrai

au nord de

les situes

et puis (lucgo')

',

de Co-

lettre

la

des probanzus del Almiranlc

S'il est

dans son premier voyage

Espanola.

fiscal, puisqu'elle

qui accompagnent

les cartes

procs du

le

que

Santa Maria de
sabella placs

l'interrogateur

Conception,

la

au nord

cru Guanahani,

Fernandina

et l'I-

la

premire pre-

Si l'on sait

pour sr que

d'Hati

gunta porte au contraire

la

mais

l'amiral a dcouvert, avant toute autre personne, cer-

au nord de Cuba,

taines les situes

hani et beaucoup d'auUes


unes sont nommes
58o.)

La

seule

ios

fois

les

Yucayos.

donc que

dsigne nominativement dans

tel/es t/ue

voisines,

le

(Nav.

l'le

Guana-

dont quelquest.

III, p.

579-

de Guanahani

procs, on

la

place

est

au

nord de Cuba. C'est probablement cause des inexactitudes contradictoires qu'on


tion des

pas cit ces pices


lr

fiscal

remarque dans

demandes (preguntas^) que M.

du fameux

procs, ni

en faveur de son opinion sur

mier dbarquement.

la

rdac-

INavarette n'a
fait

le

intervenir

lieu

du pre-

SECTION DEUXIEME.

172

lomb, traduite, en

Rome

dina

L'une

i49/3, par

Dans

le

fragment de

comme

la carte

le

rve d'un des-

de VArte de navegar de

Pedro de Medina, publie pour la premire fois en


l'le

cap

dans

l'le

d'Hati

d'une

l'esquisse

carte de

Bossi (Vita di Colombo, p.

(Hispaniola),

le

que Colomb

p. 33.) Conceptois

du manuscrit)
le

devrait en tre

absurde,

la forteresse

mme

serait

adresse

la

Si

publie par

au

trsorier

Hati

carte serait le midi, et

au N. 0. de

au

la

Fernandina,

S. E.

(Nav.

t.

1,

au nord de Fernandina, quand,

journal de Colomb
l'est.

(1. c. p.

Veut-on que, dans ce


(/a

de Navidad
et

i4q3

Marie (je conserve l'orthographe

les tourelles

cembre i492,

la

mot Hyspana indique

dit qu'elle est

serait

mme

le

haut de

dans ce cas Isabella

d'aprs

mais sur

169, 175, 177 et 179),

lettre

la

Don Raphal Sanchez,

tandis

noms aussi sont jets comme au hasard.

d'aprs l'dition de

et

545,

un mridien qui traverse presque

plus oriental de

le

carte d'autres

M.

de Guanaban, une des Bahames, sans doute Guana-

hani, est indiquedans


le

M-

dpourvue de toute orien-

est

tation dtermine, et

Leandro Cozco,

Trait de Navigation de

et le

citt
,

27), elle

mme

rve

con muraglie) dsignent

construite la fin de d-

que Hyspana

soit la

pninsule d'Es-

pagne, alors l'orientation devient plus confuse encore.

On

aurait

Guanahani au sud

incertitudes sur la position de

d'Hati et d'Isabella. Ces

Guanahani, une des

les

Yucayes ou Lucayes, au nord de Cuba ou d'Hati,

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SECTION DEUXIEME.
siuateur

ne datant que de

l'autre,

du seizime

moiti

la

par consquent post-

sicle, est

rieure de 26 et

45 ans aux cartes de Diego

peuvent provenir en partie de l'habitude assez aneienue


d'tendre les Lucaves, jusque vers

la Tierra fu me

mayorde

ment, dans son ouvrage devenu


(jcographia

imprime

mand Iacob Kronberger,


*

et

(C Enciso, alguazil

de las Induis occidentales , ne eon-

nat point encore cette extension vers

tiene

Mouchoir Carr

le

Turques. Mari in Fcrnandez

les lies

l'est. 11

dit express-

(Suma

trs rare

Sville en

p. h, 3)

de

i5io, par

l'alle-

de

Cuba

Esta

isla

parte del norte a las islas de los Yucayos que

la

son mas de doscientas.

Yucayos, d'un

teint

ajoute que

11

peu basan, sont

nourriture de poisson et de vgtaux


lorsqu'on

les

transporte dans des pays

si
,

on

la

meurent

qu'ils

oii

Indiens

les

habitus

les

nourrit

de beaucoup de viande, observation qui confirme ce

que
de

dvelopp ailleurs sur

j'ai

la

le

manque de

constitution physique chez l'homme

L'vque Barlolom de Las Casas, dans un


bli

civilis.

trait

pu-

en i552 (Obi as del Obispo Casas, d. de Sville,

i646, et Narratio

regnomm ndicorum per Hispanos

quosdam dti'astalorum
Enciso

il

parle des

a la Espanola a

Lucayes vers
la

flexibilit

non

Cuba.

l'est

islas

6 4 p
1

de

los

ne

suit plus

Lucayos comaracanas

Cette extension

au-del des Caycos,

du nom des
a pass

Description des Antilles d'Herrera. (Decad.

page 1 3.)

t.

dans
IV,

SECTION DEUXIEME.

174
Ribero
sition

et

de Juan de

et le caractre

la

Cosa, qui, par

la

po-

de leurs auteurs, doi-

vent avoir l'autorit de tmoignages irrcusables.

le

Comme la mappemonde de i5oo qui porte


nom du pilote Juan de la Cosa, associ aux

voyages de Colomb et d'Ojeda, est un docu-

ment entirement inconnu jusqu' ce jour (les


cartes qui accompagnent mon ouvrage en offrent les premiers fragmens),

et

comme

la

mappemonde de Diego Ribero, cosmographe


de l'empereur Charles V, termine en 1629,
est reste inconnue MM. Navarrete, Washington Irving, et tous ceux qui ont discut
le

problme du premier attrage, quoique

partie amricaine

en

feld et Sprengel ds

ait t

la

publie par Giisse-

Tanne 1795, je rassem-

blerai ici des faits propres tre substitus

de simples conjectures. Une analyse succincte


de ces deux documens graphiques embrassera
toute la partie orientale des les

cayes,

les

de

la

Bahames (Lu-

nation des Yucayos).

Le

journal de navigation de Juan Ponce de Lon,


entreprise en

i5i2, pour dcouvrir la fameuse fontaine de jouvence de File Bimini, et


donnant lieu la dcouverte de la Floride (le

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SECTION DEUXIEME.

;5

pays de Cautio des indignes), confirme en


outre de

la

manire

la

que nous apprennent


la

plus convaincante ce

mappemondes de

les

Cosaet de Ribero. Dans ce genre de recher-

ches

il

faut distinguer, sous le rapport des

differens degrs de certitude qu'elles prsentent, ce qui regarde

Guanahani, point princi-

pal de la discussion dans l'histoire des dcou-

aux

vertes, et ce qui a rapport

groupe, dont l'identit des


tions reste

je pense,

moins certaine.

de

la

mthode

sujtir tout travail sur

ge,

les

noms
11

en

et des posi-

est d'ailleurs,

laquelle

on doit

les

as-

du moyen

les cartes

comme de la mthode que

du mme

philologues

modernes croient pouvoir seule appliquer


l'examen des cartes renfermes dans

les

ma-

nuscrits de Ptolme. Avant d'entreprendre

de deviner quelles sont

les positions

modernes qui rpondent


l'antiquit classique,

des cartes

celles des cartes

on doit examiner

de

les opi-

nions que les gographes anciens s'taient for-

mes eux-mmes de l'emplacement


lieux.

Les

essais graphiques

relatif des

d'Agathodaemon

d'Alexandrie ou des dessinateurs moins savans


qui plus tard ont ajout

aux prtendues

cartes

de Ptolme, ne sont que l'expression des opi-

SECTION DEUXIEME

76

nions plus ou moins errones de leur temps.

de mc>me, pour l'poque de Colomb

Il

s'agit

et

de Ponce de Lon, de trouver

cet accord entre les cartes et les

les traces

de

journaux de

navigation, de se borner strictement l'exa-

men

des ouvrages antrieurs 1629 et de re-

connatre , malgr leur travestissement, sou-

vent trs trange,


et indignes

les

dans

dnominations anciennes

les

dnominations et

souvenirs modernes. Quoique le


positions sur lesquelles

on peut avoir quelque

certitude soit assez considrable,

pendant dans

la description

de Marco Polo,

les

nombre des

comme

il

reste ce-

de l'Inde insulaire

documens
graphiques de l'Amrique, beaucoup d'les r-

ptes et devenues

dans

comme

les

strotypes sur

toutes les cartes jusqu'au dix-septime sicle,


les

dont

est impossible

de marquer l'em-

rel, quelquefois

mme de prouver

il

placement

l'existence.

Bien des cartes marines et des

portulans du moyen-ge ne sont pas plus


dbrouills entirement que ne

zime carte de

l'Asie

sente l'Archipel au sud


l'ouest

de Cattigara,

qi)ans

les

l'est

la

on-

de Ptolme, qui pr-

du Sinus magnus

et

station des Sfefti4.^ltt ittf

investigations gographiques,

il

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SECTION DEl XIEME.


faut

un

commencer, ds que Ton

se trouve sur

noms.

terrain douteux, par Yidenlit des

Aprs avoir reconnu sur

les

minations conserves par


faut voir

la

si

il

les itinraires,

et

celte

si

ou plutt V ordre de succession des

position,

lieux est

ou

voyageurs,

position relative des lieux s\ic-

corde aussi avec

tort

dno-

caries les

les

77

tel

que

les

raison.

vent tromps

voyageurs Font suppos

Ces derniers se seront sou-

car dans des parages o

eourans exercent une grande force,

les

position

la

relative des les, en les considrant sous le

dou-

ble point de vue de leur relation entre elles

ou du gisement par rapport une cote


sine, devait laisser

l'imperfection de Part

prive

et

de toute dtermination absolue. Co-

lettre

le

dre dans lequel


les

i4 mars i43, insiste sur Toril

parmi

dcouvrit et
les

Lucayes.

conde Santa Maria de


sime Fernandina

111.

nomma
<(

la

la

la

les

pre-

La premire,

San Salvador ou Guanahani

dit-il, est

Saometo

dans

et

au trsorier Raphal Sanchez, date

de Lisbonne

mires

nautique d'alors nous

lomb, dans son journal de navigation


la

voi-

beaucoup d'incertitude

Concepcion

la

se-

la troi-

quatrime Isabela ou

cinquime Juana ou Cuba.

DV

12

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SECTION DEUXIEME.

178

prs une lettre d'Anghiera

(lib.

VI, ep. i34),

assigna le sixime rang Hati,

il

Mais

nola.

est sinon

il

contre Diego Colomb,

premire

la

Pour

Cuba

Alonzo Pinzon
de Colomb

'.

Anghiera devina

le

du
,

ai

le

le

(Nav.

fiscal

novembre sur
(

si

le

la Pinla, se

Puerto de

las

n 19

$73). Martin

III, p.

les ctes

les

bien, ds

procs, voyez

t.

qui commandait

de Puerto del Principe

Dj

assez

a t vue pour

le

par Martin Alonzo Pinzon,

tmoignages dans

les

des probanzas

carte de

procs

que Pamiral se trouvait encore sur

ctes de

fois

le

du moins rendu

probable que cette dernire

tandis

ou PEspa-

prouv par

spara

de Cuba, prs

Nuevitas de

ma

Cuba de i 826, au n 23 de l'Atlas gographique).


6 dcembre, Colomb attra Hati prs du cap

de Saint-Nicolas (Petr. Mart. Oreanica


lib. III, p.

45), auquel

il

donna

alors le

del Estrella (Journal de navigation

Dec.

nom de Cabo

dans Nav.

t.

I,

p. 79). Ce dernier nom ne se trouve plus sur la carte


de Ribero, mais bien sur celle de Juan de la Cosa

(voyez n 34 de
anciens

mon

Atlas), laquelle prsente aussi les

noms de Punta de Cuba pour Punta de Maysi,

Cabo Lindo (Nav.

t.

Cuba, selon M. Navarrete

ilas

Cabo de Pieo (Nav.

Fraile,

selon

M.

p.
t.

77)
I,

(t. I, p.

p.

pour Punta del


67)

et le

Cabo de

56), pour Punta de

Irving (t. IV, p. 260) pour

l'le

Gua-

jaba, avec une configuration assez juste des cotes. Je

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SECTION DEUXIME.

mois de novembre

le

ces six

Colomb

publions

qui

ici, la

les offre.

document prcieux que nous

le

mappemonde de de

Cosa, est

la

Lorsque Martin Alonzo Pinzon

Colomb

l'expdition de

restait

du journal

dsigne particulirement ces dnominations

de Colomb, parce que

79

Fimpor tance de

149,3,

que, tandis que

les,

6 janvier dans

le

du promontoire Monte

Christi

seul
t

voisinage

affirmait

il

que depuis

arriv sur les ctes d'Hati

le

le

rejoigni

n'tre

trois semaines,

parce que depuis sa sparation de Colomb (le 21 no-

vembre),
il

il

avait t

de Baneque, dans laquelle

l'le

n'avait pas trouve' la richesse en or

(les Lucayes) lui avaient promise.

D'aprs

ce

Martin

Alonzo

sur

que

rcit,

les ctes

mme

d'Hati

que vers

le

les

indignes

t.

I,p. 127.)

assure

l'amiral
celui-ci

que

(Nav.

tenir

consquent io jours aprs Colomb. Toujours


faux

que

la

de

dbarqu
16 dcembre, par

n'aurait

est-il

Pinfa se soit dj spare des deux

autres caravelles prs de

l'le

de Guanahani, et que Co-

lomb n'ait trouv Hati que d'aprs les renseignemens


que Martin Alonzo lui avait envoys par des canots
d'Indiens aux les Yucayos, comme l'ont dit dans le
procs

plusieurs

Ces mmes
gnage

de Francisco

du

Garcia

que

nent

d'ailleurs ce

que

qui occupait tant

(Nav.

tmoins

interrogatoires

c'tait

1I

t.

fiscal

Vallejo)

que

et

que dans

le

>74)-

tmoi-

nous appren-

cette le

l'imagination de

de Martin Alonzo Pinzon,

p.

(voyez

le

de BaneColomb et

journal du

SECTION DEUXIME.

i8o
dans

ferme croyance d'avoir

la

dans

t, soit

des terres soumises au grand Khan ou dans

premier

j'ai

fremment
126).

trouv plus de quinze

Le tmoin

(Nav.

dit

sept les des bas-fonds de


fiscal,

fois

nomme

OU Banc que (Nav.

Balte que

III

t.

p.

Bubulca

la

t.

I,

indif-

p. 63 et

572) que

Martin Alonzo avait dcouvertes avant

que

d'Hati, n'taient autre chose


et c'est l le

nom que nous

monde de Ribero

et le

la isla

primitivement tous

la

situs

ilts

nom

avoir embrass

au nord

d'Hati.

Ba-

Je reviendrai plus tard sur cette position de

beque
riorit

de

voir

d'avoir fait

suffit

la

dcouverte de Saint-Domingue par Martin

te qu'autant

que

cte trs leve.

le fiscal

l'on appelle

11 est

ait

Cuba

la

vue d'une

la terre

la

Pinta

de Babeque

Punta de Maysi

cap

mais rien ne prouve que Martin

dbarqu avant

le

6 dcembre, et commenc

rcolte de ppites d'or d'Hati, objet

Un

jalousie de Colomb.

Colmenero, raconte dans


petitesse

la

l'ant-

en i5i3, n'est consta-

plus que probable que

avant que Colomb quittt


oriental de

ici

dcouverte

aura long cette cte en cherchant

Alonzo

que

il

Alonzo, proclame par

sa riche

mappe-

voyage de Ponce de Lon,

les

le

l'le

de Baueca,

connaissons par

d'un Ophir imaginaire qui semble

les

que, selon

de changer

le

le

de

la

tmoin, Diego Fernandez


procs que l'amiral eut

nom du

la

Rio de Martin Alonzo,

aujourd'hui Rio Chuzona Chico, en celui de Rio de


Gracia, quoique Pinson

y eut t l'ancre 16 jours

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SECTION DEUXIME
Tile

de Zipango

(le

Japon),

Novi Or bis repertorem.

il

le

proclama dj

(Lib. VI, ep. i38.)

Je commencerai par prsenter, sous

d^i

la

forme

tableau synoptique, les diffrentes appli-

noms imposs

cations qui ont t faites des

par Tamiral ses quatre premires dcouvertes.

avant lui (IN av.

t.

111, p. 577).

En

rdig l'embouchure de cette

journes des 9

i493)

et 10 janvier

le

effet,

rivire
se

journal

(voyez

ressent

coup d'une haine long-temps dissimule contre


de

cette famille puissante

avait

de Palos

beaucoup d'obligations

poursuivit jusque dans ses

important de prciser dans


ont rapport

la

et

le

chef

laquelle l'amiral

dont

hritiers.
cette

les

beau-

note

la jalousie le
Il

les

m'a paru
faits

qui

dcouverte de Saint-Domingue.

."3Kt .

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l8'2

SECTION DEUXIEME.

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SECTION DEUXIME

Pour apprcier
qu'exprime
par

vrifier

mens

le

la

t83

valeur des interprtations

tableau qui prcde, je vais les

comparaison des deux docu-

la

plus anciens que nous possdons, les

les

Juan de la Cosa et de Diego Ribero.


La grande autorit de ces documens repose
cartes de

non-seulement sur

la

date incontestable de

leur rdaction, mais aussi sur l'importance et


la

position individuelle de leurs auteurs. L'une

de ces cartes a t dessine au Puerto Santa


Maria, prs de Cadix, deux ans avant que

Christophe

Colomb

dernier voyage

entreprt son quatrime et

l'autre,

entirement sembla-

ble pour les positions que nous discutons


est postrieure

de dix-sept ans

la

ici,

mort d'A-

mric Vespuce. Je n'anticiperai pas sur

les

renseignemens plus amples que je dois donner


sur

la

personne de Juan de

la

Cosa, en dcri-

vant, dans la troisime Section de cet

vrage, la

mappemonde de

teur.

suffit

Il

que de
la

la

ou-

ce clbre naviga-

de rappeler

ici

sommai renient

Cosa avait accompagn Colomb dans

seconde

et peut-tre aussi

dans

la

expdition, que d'autres vovages

nrent souvent jusqu'en

509 sur

troisime
le

rame-

les ctes

des Grandes Antilles, qu'Anghiera vante son

l84

SECTION DEUXIEME.

talent

de dresser des cartes marines,

Casas

(lib. II,

que Bastidas reut de de

mme

et

que Las

cap. 2), en parlant des conseils


la

Cosa dans l'anne

(i5oo) o fut dessine

la

mappemonde,
Cosa

tait

alors le meilleur pilote qu'on pt trouver

pour

dit

les

que

le

Biscayen Juan de

la

mers des Indes occidentales. Quant


la seconde carte, Diego Ribero,

fauteur de

cosmographe

et ingnieur d'instrumens

de na-

vigation de l'empereur Charles V, depuis le


\

o juin

523 (cosmografo de S. M. y maestre

de hacer cartas, astrolabios


mentes),

il

n'est point all

appel avec le second

fils

otros instru-

en Amrique, mais
de

l'amiral,

nand Colomb, avec Sbastien Cabot

Ferdiet

Jean

Vespuce, neveu d'Amric (Petr. Mart. Ocan.


VII, p. 179 ; Dec. III, lib. V,
p. 258, etDocum. n 12 dans Navarr. t. 111,

Dec.

II, lib.

p. 3o6),

au clbre congrs du Pont de Caya,

entre Yelves et Badajoz,pour discuter sur l'application des degrs de longitude qui devaient
limiter les dcouvertes espagnoles et portugaises,

il

avait sa disposition, par la nature

de

son emploi , tous les matriaux que renfermait

grand

et bel tablissement

de

tractation, fond Sville en

la
1

le

Casa de Conr

5o3, et

le

dpt

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SECTION DEUXIME.

85

des cartes AuPilolo mayor, charg depuis 1 5o8

(Docum. n 9 dans Nav.


c'est--dire le recueil

fermes et

les

III, p.
le

3oo) d'tendre

Padron Real,

de positions

ultra -marines.

monde de Diego
et

t.

d'anne en anne

et rectifier

des terres

La mappe-

Ribero, construite en i52Q,

conserve aujourd'hui dans

la

bibliothque

manombreux et imdes Antilles, du Mexique et

publique de Weimar, prouve combien les


triaux que j'indique ont t

portans.

La

partie

des ctes septentrionales et orientales de l'A-

mrique du sud ressemblent, pour

la

ration gnrale, sans en excepter


littoral

de

la

Mer du Sud, ds

S. tellement

ia N,

la

fin

faits la

du quinzime

le

aux io

nos cartes modernes, qu'on

merveill des progrs qu'avait


phie depuis

configu-

mme

est

gogra-

sicle.

Des

disputes suscites cet habile cosmographe

sur son perfectionnement des pompes marines

(bombas de achicar) propres

tenir flot des

abondamment
(Docum.
CXX1V), nous donnent

navires qui faisaient de l'eau

comme pour mouvoir un moulin


n

4 dans Nav.

la certitude,

t. I,

p.

par un tmoignage dans une pro-

cdure juridique,

qu'il n'a

pas survcu l'am

ne >533. Les sa vans espagnols connaissent

le

SECTION DEUXIME.

i86

nom

et le

mrite de Ribero, mais non sa

mappemonde, que Ton suppose


Allemagne par

les

seigneurs attachs

de

faisaient

et

tre

venue en

frquens voyages que des


la

cour de Charles-Quinl

de Tolde Augsbourg

Sville et

Nuremberg.

Guanahani.

De

la

Cosa ayant long, con-

jointement avec Christophe Colomb, en no-

vembre

et

dcembre i4o3,

d'Hati , celle qui est oppose


et

la

aux

cote borale
les

Turques

aux Cayques, devoit avoir appris de

bouche
le

mme

de

de Guanahani

que

treize

non entre

tt.

de de

les

la

Or

le

premier regard

Cosa , place Guana-

bas-fonds et les ilts qui se

trouvent vis--vis d'Hati, Test de File de

Tortuga , mais loin vers Fouest , entre


et File

Longue (Long Island)

Yumaiy dans

le

la

tait situe cette

qui n'avait t dcouverte

mois plus

jet sur la carte

hani

Faillirai

la

Samana

qu'il appelle

voisinage de sa grande terre

de HabacaOy qui

est clairement indique par

comme un bas-fond ou banc de sable,


sous le nom de Cabocos. Ces deux noms, qui
sont identiques par la substitution si commune
Ribero

de c h dsignent
y

le

banc de Bahama, sur

le-

quel plus au nord nous connaissons encore

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l8j

SECTION DEUXIME.

Grand Albaco,

Pile

qui est File de

Grande de Ribero. La
phe place

Grande

le

carte de ce

Lucayo

cosmogra-

mme l'ouest de son Lucayo


nom d'ile Bahama le Grand Ba(

hama des cartes modernes ), et runit les deux


les

par un banc de sable, qui

Banc de Bahama,
spar par un canal

dence), marque

le

est le Petit

Cabocos R. %
de la Provicanal
notre

tandis que
(

Grand Banc de Bahama.

Pour s'orienter sur la carte de de la Cosa, il faut


rapporter les

cayes au nord d'Hati

Pour ne pas toujours rpter


C. R. et P. places

les lettres

indiquent

ques

et

les

de de

que
la

d'aprs l'analogie des


la

les

la suite

et

de Ribero,

soit

d'une position

synonymes botani-

dnomination appartient

Cosa

mmes noms

soit

aux

cartes

au journal de navi-

La lettre M. marque les


noms qui sont en usage aujourd'hui. Comme pour
l'identit des noms il faut recourir sans cesse aux
gation de Ponce de Lon.

journaux de route de Colomb


contre

le

fils

et

d'autres

.simples chiffres (I, 79,

ou

111,

pareil dises ( ) indiquent les

grand ouvrage de Navarrete.

nombre de personnes qui


positions
m'arrte.

mme

de

au procs du

documens

officiels

fiscal
;

de

$79) placs entre deux


volumes et les pages du

J'ai

voulu mettre

s'intressent

au

vrifier les rsultats

le petit

dtail des

auxquels je

i88

SECTION DEUXIME.

des positions de

cte septentrionale de cette

la

dont Tidentit avec

le

les

noms modernes

est

prouve. Ces points que prsente le travail de de


la
(

Cosa sont , de l'ouest Test,

Nav.

coup

I, p.

t.

79

), File

fix l'attention

mier voyage

( I

80

cap Estrella

le

Tortuga, qui a beau-

de Colomb ds son pre-

et

85

rera , 1, 2, 11, et Munoz ,

),

Vega Real

Her-

V, 6 ), Isabela,
dix lieues Test de Monte Chris ti et fond en
lib.

janvier i494? aprs la destruction


fortin
c.

de

Navidad

la

(I,

du

petit

219, Vida del Alm.

5o; et Munoz, lib. IV , ^2)^ Cabo de Plata


i3i), Test de Cabo Frances de Colomb
1

I,
(

C), enfin la pninsule de Sa( Cabo Franco


many appartenant la province hatienne de
,

Xamana

(I,

i32

et

209). Or,

Tur-

les lies

ques, que M. Navarrete croit tre Guanahani,


sont situes dans
blique

mridien de

le

la

Pointe Isa-

lsabela de de la Cosa et des cartes

anglaises

groupes

d'ilots

c'est le

second des quatre


de cayes opposs

et

petits
la

cte

septentrionale d'Hati, entre les mridiens de

C'est

qu'il

ne

ln

Vieux

cap Franais (long. 72 0 17

faut pas confondre avec

actuel, situ vers le N.

O. de

l'le

le

cap

),

Franais

(long. ;4 38

).

Digitized

SECTION DEUXIME.
la

i8u

Tortuga et de Sanian. Ces quatres groupes

portent aujourd'hui les


Caicos

),

Turks Islands

noms de Cayques (los


( las Turcas ), le Mou-

choir carr (Abre los ojos

gent (Baxo de

de bas-fonds

la plata).

),

et les Cajres

d'ar-

Cette bande d'ilots et

est indique

par de

la

Cosa , aussi

de l'ouest Test sous les dnominations de Ma,

guana, lucayo

Caiocmon

et

lucayo, plac dans

le

peu prs

et

dans leur vraie distance de

la

cte.

mridien

semble par consquent reprsenter


groupe des

lies

le petit

Turques, compos du nord au

Kay (Grand Turk), de Hawk's

sud du Grand
Nest, de Sait

L'ilot

d'Isabela,

Kay, Sand Kay

Rock; mais sur

la

et

Enclymion 9 s

carte de de la Cosa, Guana-

hani , loin d'tre parmi les


ridien de la Tortuga

en

ilts

Test

du mLa

est plac l'ouest.

longitude que de la Cosa assigne au premier


point de dbarquement de

Colomb

doute U'op orientale encore.

En prenant pour

est sans

chelle la diffrence de longitude qu'offre

la

du cap Saint-Nicolas (Cabo


au cap Samana
je trouve de

carte de de la Cosa
Estrella, C.)

D'aprs

les

travaux hydrographiques trs rceciis

de M. Richard Chven, cette diffrence

est

de 4 20'

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Google

SECTION DEUXIEME.

1QO

Yucayo, C.
hani,

C,

Grand Turk, M.

seulement

2 5o'

au

Guana-

de 4

lieu
1

L'erreur de de laCosa provient d avoir rappro-

ch outre mesure Guanahani de son

mana, nom

qui est rest

est assez

bien place sur

la carte

Sa-

Or, cette

les cartes franaises et anglaises.

Saman ce qui

le

Atwoods Kajr sur


le

remarquable, est trs

de i5oo, puisque,

d'a-

prs de bonnes observations cbronomtriques,

d'aprs
elle est

les calculs

p. i3.)

En

de M. Oltmanns de l'anne 1810

(Humb. Recueil

de 4

prenant

de

(observ. astr.

pour

distance indique

la

dans

cette partie

carte

donne de longueur

la carte

de de

la

Cosa,

(Cabo
cartes

I, a,

on

la

En

l'ingalit

les

du

le

Cosa

et

plus oriental

forme gnrale d'Hati


la

mme

chelle

est

l'le

de

trouve juste jusqu'au-del de Cabo de


le

trop grand raccourcissement de


l'le,

la

longueur entire de

de Pinos (Evangelista de Colomb) au cap Maysi

est fausse

est

la

appliquant

partie occidentale de

l'isla

i5) au cap

la

Cuba, C, mais par


la

mme

Higuey , R., Cabo del Engano, M. ) 6 les


modernes donnent 6 a'. Cette comparaison

prouve seulement que

la

del

assez exacte.

Cuba

1 ,

(diffrence de longitude)

cap Tiburon (Cabo de San Miguel de de

de Colomb; Herr.

t.

chelle

Je reviendrai plus tard sur


de i J sur 8
des chelles d'aprs lesquelles la mappemonde

projete en longitude et en latitude,

mme

entre

tropiques.

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SECTION DEUXIEME
elle est

de

l'est

1Q!

du mridien du cap May si

de Cuba; d'aprs de la Cosa, de quelques minutes

de moins. Peut-on concevoir que

celui-ci, qui

connaissait l'existence d'une chane d'ilots

de cayes presque

ou

aux ctes septen-

parallle

deux

trionales d'Hati, qui avait navigu

fois

avec Colomb et devait souvent avoir caus


avec

sur l'vnement

lui

sa vie, le lieu

concevoir,

que de

dis-je,

Guanahani au N. O. de
indiqu une

lui avoit

Isabelle

La

plus important de

le

du premier
la

attrage, peut-on

Cosa et plac

la

Tortuga,

le vis--vis

carte de Ribero de

si

de

Colomb

la

Pointe

629 confirme

pleinement ce que nous avons appris par celle

de de

la

Cosa. Elle est dpourvue,

noms sur

la

il

est vrai,

cte septentrionale d'Hati,

de

noms

qui pourraient servir s'orienter et se rassurer

sur

le

gisement des diffrens

opposs, mais elle figure et


niers, qui sont,

de

l'est

On

pourrait croire que c'est


les

Caycs

d' Argent

davantage par leur tendue


latre pins

bas-fonds

nomme

l'ouest, les

BabuecOy forme carre

Carr, mais

ilts et

peut-tre

le

ces der-

Baxos de
1

Silver

banc du Mouchoir

devaient frapper bien

et leur

forme de quadri-

prononce.

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Google

SECTION DEUXIEME.

192

Bank, M.

les

),

Cayaca

les

(Herrera, Dec.

IX, cap. io

I, lib.

Ynagua. Au N. 0 de

et

dique

Guanahani oppos

Textrcmit orien-

le

nom

Baracoa
;

Amuana

Tortuga Ribero in-

trouve

bero

),

la

de Cuba, dans

tale

Canacan, que

et

Caycos de Fonce de Lon

je crois tre les

le

mridien du point o

de Baracoa 1

est trop occidental

d aprs

que

celle

j'ai

4826, ce port est de

dans

carte de Ri-

la

publie de

l'le

de Cuba en

d'aprs la carte de

de 23' l'ouest du cap Maysi.

M. Owen,

Comme mon

ouvrage

noms

doit re'nir tout ce qui a rapport aux anciens

donns par Colomb aux positions dans


tilles, il

que de

la

me reste

faire observer ici

Cosa appelle de

la

se

qui est le Puerto

la

que

Mer

le

des An-

cap Maysi,

Punta de Cuba, ne reut au-

cun nom dans la premire expdition. Colomb (I, 78) ne


vit ce Cabo muy hermos qu' la distance de 7 lieues
saus vouloir

le

reconnatre de prs cause

dsir qu'il avait d'atteindre

donna dans

nom

de Babeque.

sa seconde expdition, le 4

bizarre

cap Maysi

du

11

vif
lui

dcembre 1 4<)3,

1<*

Alpha et Omga, parce que, dans la ferme

persuasion que
le

l'le

Cuba

faisait partie

tait la fois le

pour ceux qui viennent de


pour ceux qui

l'ouest, et la fin

viennent de

cap. 3o. ) L'ami de

du continent d'Asie,

commencement de
l'est.

{Vida

l'Inde

de l'Inde
del

A /m.

Colomb, Pierre Martyr d'Anghiera,

s'explique longuement sur cette dnomination alphabtique qui

exprime tout

le

systme de Colomb,

de

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SECTION DEUXIEME.

Santo du journal de Colomb


74),

peu prs

cap i3

que

la carte

dj

un peu

que ne

par

I,

68, 69,

7*2,

V ouest du cap Maysi,

appel jadis Bayatiquiri


lib. II,

11)3

Herrera, Dec.

les indignes. Il

1,

en rsulte

de Ribero rapproche Guanahani


plus

le fait

du Grand Banc de Bahama

de la Cosa. On reconnat en gn-

ral par cette carte combien la gographie

de ces

contres avait gagn par l'expdition de d-

couvertes de Ponce de Lon et

le

nouveau

systme de navigation introduit par Anton de


J'ai dj rappel que le Grand et le
Banc de Bahama y sont clairement distingus. Une le nomm Cabocos, reflet du
mot Abaco, fait le centre du Grand Banc, termin du S. E. au N. O* par Curaceo ( Curateo

Alaminos \
Petit

chercher l'Orient par l'Occident.


p. 2i

quod

finem esse nostri orientis

ibi

occidat, occidentis

Constat
ultra

(Voyez tom.

Joanna? initium vocavit (Colon us) a et

.)

enira

esse

Gangetn

ultinmm.

autem

cum

cum

oriatur

&>,

eo

in ea sol
arbitretur.

ab occidcnte principium Indi

ab oriente

vero

Ocan. Dec. I,

lib.

terminum ipsius
III

p.

34,

ed.

Colon. 1574.
1

Le retour en Espagne par

(Ht.rrf.ra, Dec.

m.

I, lib.

le

canal de Bal ni ma,

IX, cap. 12.)


13

SECTION DEUXIME.

lt)4

de Herrera, Description de Indias occid.


cap. 7, peut-tre Hetera

nes

minis,

des cartes moder-

fameuse Tierra de Bimini

et la

fontaine de jouvence dont Anghiera


rituel et

malin Girolamo Benzoni ont cru de-

figure Tile de

desquelles

seule des les

Lucayes prs

cru ncessaire d'en marquer

ait

il

Ribero

Guanahani tout entoure de r-

mme la

c'est

cette

et le spi-

voir faire l'loge au pontife romain.

cifs

les Bi-

M. ) ou Ponce de Lon chercha

c'est l cette grande restinga de piedras (cinta

de bajas ) que cerca toda la


vador, selon

le

journal de

La forme de croix donne


naire

mais

il

erron

elle se

Guanahani
il

Colomb,

la

(I, 24).

Pile est imagiautres,

les

de deviner sur quel

fonde. Quoique Ribero

vis--vis

est dit aussi

de San Sal-

de toutes

elle la distingue

est difficile

isla

Colomb

de

dans

la

le

ait

cte de Cuba,

rcit

plac

comme

procs contre Diego

seule fois que le

nom

de Guana

et

Ce nom indigne {Hetera ou Etera)

a rte

corrompu

prcises Efeuthcra.
3

Anghiera, Oceanica

nomme

l'le

Dec. Il, lib. \, p. 9.02


de Bimini Bojuca ou Agnaneo et prie
,

aussi le pape de ne pas prendre la chose

pour jornse

aut leviter dicta.

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MjJ

SECTION DEUXIEME.
haiii s'y

trouve prononc (111, ^79), Ribero

aurait cependant

de

reculer ce point encore

de degr plus

de M. Richard

l'ouest.

Owen

Diaprs

la

carte

sur laquelle les propres

observations de ce navigateur sont rattaches


une leve espagnole des ctes orientales de

Cuba,

les

deux caps

S.

E. et

O. de Guana-

S.

hani rpondent aux mridiens des ports Ta-

namo et Cananova.
la belle carte

que de

du

Or,

premire dition de

la

capitaine de

Mayne, qui n

huit ans plus ancienne

elle

est

date de

1824), place Guanahani (le cap S. O.) au


nord de la baie de Nipc# La position de Pile a

donc encore chang dans

de^de

cartes franaises

de

rectifications

malgr

ces derniers temps

degr, et depuis 1807, d'aprs

le

'

mme de

modernes

les

35 ; Ces exemples
.

si

considrables,

perfectionnement des instrumens et

des mthodes
dirai point

doivent nous engager, je ne

ne pas blmer, mais plutt con-

templer avec surprise des rsultats obtenus


la fin

du quinzime

sicle

dans une mer

ne par des courans. Guanahani


plus de 3

Carte

du

sillon-

est loign

de

en latitude des ctes de Cuba


golfe

du Mexique.

SECTION DEUXIME.

196

Colomb,

loin

de se rendre directement de

Guanahani ces ctes, a navigu de Guanahani Conception, de Conception Fernandina, et de Fernandina Isabella.

Il

a mis en

outre trois ou quatre jours pour venir d'Isabella

au Puerto de San Salvador de

de

File

Cuba. Le journal de l'amiral indique minutieusement

les

et les distances

routes

mais

il

changemens frquens de rumbs


parcourues dans une partie des

ne

courans portent
2 Test

S.

indique pas toutes. Les

de Guanahani au

S.

Owen

E., prs de Gua-

Columbus

(X et l'occident de Guanahani, dans

le

vers le sud de la

nahani
PO.

les

d'aprs Rennell et

canal entre Guanahani et la Grande

Exuma au

N. N. O. Plus loin au sud d'Yuma ou

Ile

Longue surtout dans le Vieux Canal de Bahamas vers les ctes de Cuba les courans se
,

dirigent vers l'O. N. O. Cinglant souvent contre


le

mouvement des eaux et au plus prs du


l'amiral a d prouver les doubles effets

vent

Malgr ces incer-

des courans et de

la drive.

titudes, le journal

du grand navigateur

(jour-

me

parat

nes du

18-28 octobre 1492),

pourtant prouver, lorsqu'on l'examine avec


soin,

que Guanahani

est

peu prs

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SECTION DEUXIEME.

du mridien de F" May si. Voiei

l'ouest

donnes

partielles qui

temps reconnatre
la

fOJ

Cosa ,

les

conduiront en

sur

la

carte de Juan de

quatre premires

par Colomb.
Le i5 octobre,

les

mme

les

dcouvertes

l'amiral se rendit

de Gua-

nahani Conception en passant prs d'une


autre

qui est Test de Conception.

le

nal ne porte pas quel a t

le

Le jour-

rurab de Guana-

hani cette seconde le, et l'expression la

marea me detuvo ( 1, 25 )

pourrait faire croire,

comme

l'observe trs bien

Irving

ou plutt

l'officier

M. Washington

de

la

marine des

Etats-Unis qui lui a fourni l'excellent article

sur
p.

le lieu

278

),

du premier dbarquement

que

la

route fut au S. E. Cette opi-

nion est confirme par


porte encore
trs

IV,

(t.

le

nom

probablement

la

position de

l'le

de Conception,

est identique

qui

et qui

avec celle que

Colomb nomma Santa Maria de la Conception. Don Fernando {Vida del Alm. c. 24 )
donne pour la distance totale de Guanahani
Conception

cartes

a en effet vingt milles marins

rumb

, il

est

S.

7 lieues

S.

E.

d'aprs nos meilleures

depuis

la

et le

P'Columbus.

Cette pointe n'tant que de di\ minutes en arc

tgB

SECTION DEUXIEME.

plus occidentale que


l'incertitude

le

que peut

centre de Conception,

laisser le journal

de na-

vigation de l'amiral n'est pas d'une grande im-

portance pour

la

diffrence de longitude de

Gtianahani et d'un point quelconque de la cte


septentrionale de Cuba,

De

l'le

Santa Maria de

Concepcion, Co-

la

lomb navigue vers Vouest pour


le

beaucoup plus grande

attrer

qu'il appelle

une

Fer-

nandina, en l'honneur du roi Ferdinand

le

Catholique. Distance 8 9 lieues (I, 27, 28,


29).

Colomb rencontra

mi-chemin

un canot

[almadid) de Guanahani qui avait touch

la

Conception pour se rendre Fernandina. Cette


circonstance a pu rpandre parmi l'quipage de

Colomb l'opinion que l'le de la Conception tait


situe l'ouest de Guanahani, Dans toutes ces
lies

Lucayes,

dait alors

la

force de la vgtation rpon-

encore

la

frquence des pluies. Ce

rapport entre l'humidit de

l'air et

l'ombre

des grands arbres occupait surtout l'imaginalion

de Colomb sur

les ctes

que les indignes appelaient

de

la

Jamaque,

Yamaye

(I,

127).

Frapp de la vue des vastes forts qui couvrent

Montagnes Bleues il dit judicieusement


Vida del Alm. cap. 58) que lorsqu'on d-*

les
{

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SECTION DEUXIEME.

couvrit Madre
pleuvait

beaucoup dans ces

son temps

499

Canaries et les Aores ,

les

elles souffraient dj

il

que de

et

les,

de scheresse

parce que Ton avait abattu en grande partie


les forts.

La quatrime le dcouverte par Colomb


Saomete (Samoet, Saometro) ou Isabela,
nomme ainsi en Fhonneur d'Isabelle de Cas-

fut

tille,

adonde

la isla

rement dans
que Samoet
dina.

le

est

es el oro.

est dit clai-

Il

journal (17 octobre,

I,

3o)

au sud ou sud-est de Fernan-

Plus tard (le 19 octobre, I, 33) on

trouve encore indiqu

le

rumb du

S.

E.

et

aprs trois heures de route dans cette direction

on gouverna peine deux heures vers

TE. La direction S. E. ou plutt E.

Fernandina Isabela
1

E. de
*

J'avoue cependant ne pas trop comprendre ce que

Colomb ajoute

la fin, en parlant d'un promontoire

rocheux {isleo) appartenant Isabela


dicho

en derrota de

isleo

la isla

parle

tenait l'amiral
la

que des

secrets

(I

de

considrable

dans une matine.

quedaba

el

33.) Fernando
l'le

enamotado de su lellca;

direction de la route, ni de

tre bien

Fernandina, de adondo

vo habia partido Leste ouesfe.

Colomb ne
de

S.

me parait donc certaine

la

il

Samoet qui
ne parle ni

distance qui ne peut

puisqu'elle a t parcourue

200

SECTION DEUXIEME.

quoique Munoz

(lib. III,

mmes documens,

les

Il

la

Cuba par

3), se

donne

nous reste examiner

hela

S.

fondant sur
O.

la traverse d'Isa-

laquelle la premire

de ces

un point reconnaissante de la
seconde. Ecoutons d'abord Colomb qui anrattache

les se

nonce dans son journal

(I,

37, 38) d'une ma-

nire bien solennelle son dpart pour la grande

de Cipango (Zipangou, non Zipangri,

le

comme

le

portent de mauvaises ditions de

Marco Polo) que


Cuba) De l
(
:

ferme et

les
,

la ville

Hangtcheoufou

Indiens appellent Colba

j'ai

rsolu d'aller la terre

de Guisay (Quinsa ou

en Chine) , et donner

les

de Vos Altesses au Grand Khan et lui


demander rponse, et la rapporter tout de

lettres

suite.

dans

Ces naves illusions avaient leur source

les rcits

des voyageurs vnitiens

sont des souvenirs

poque o

la

treizime sicle , de

ce
l'-

dynastie de Tchinghis avait atteint

maximum de

le

du

sa puissance,

o Khoubila

Manggou Kakhan tenta l'exdu Japon, Colomb, je le rpte, ne


jamais le nom de Marco Polo, mais il

Khan

frre de

pdition
cite

Klaproth, Mcrn.

relatifs

l'Asie, p. 20Q.

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201

SECTION DEUXIEME

connat par sa correspondance avec Toscanelli et


villes

par

notions rpandues dans les

les

commerantes de

ce que depuis

l'Italie,

Polo jusqu' Conti on avait appris sur


chesse et la grandeur
le

du Khatajr,

la ri-

A minuit

24 octobre, continue Colomb, je levai PanCabo del Isleo de File Isabela , pour

cre au

chercher Pile de Cuba, o

il

a de For, des

pices et de grands navires prts tre chargs.

Les Indiens (des

avec moi,

Cuba en

me

Iles

Lucayes) qui

persuadrent que

allaient

fatteindrais

cinglant VO. S. O. C'est

l File

de

Cipango, dont on raconte tant de choses merveilleuses, et par les indications


les esprances, espras)

peintures des

me

que

(proprement

donnent

mappemondes Cipango
,

pon, o rgnait alors un dari

si

(le

les

Ja-

pauvre, qu'on

ne put Fen terrer dcemment) doit tre dans


1

ces parages. Je naviguai par consquent dans


direction de FO. S. O.

la

mais midi, o,

aprs que nous fmes rests en calme ,

mena

Le 104 e

de

venter

Hari

grand

(Go

frais

il

com-

(tornb a venta

tsoutsi Mikacto-no-in), rgnant

465 i5oo. Titsingh, Annales des empereurs du

Japon, i834, p. 363.

202

SECTION DEUXIEME.

mujr amoroso), je
veau de

file

me

rapprochai de nou-

Fernandina, que je relevai au

N. O. 7 lieues de distance.

Aussi, dans les

jours suivans,
nal

du 25 au 28 octobre, le jourde route marque des rumbs O. S. O., O.

et S.S.O., avec lesquels


les Islas

de Arena,

on reconnut d'abord

l'embouchure
d'une rivire un beau port environn de palmiers, que Colomb appela le Puerto de San
et puis

Salvador, et que M. Navarrete croit tre

le

port de Nipe. L'amiral, toujours abandonn

aux mmes rves de gographie systmatique,


crut entendre de la bouche des indignes qu'

ce port de San Salvador arrivaient les vaisseaux du Grand Khan (I, 42). L'le de Cuba,
la

cinquime des premires

par
(I,

les

Espagnols , reut alors

78, et

Vida del Alm.

de cet infant don Juan,


le

Catholique, qui

ans , et dont

le

fils

pour satisfaire

fils

mourut

le

dcouvertes

nom de Juana

20) en honneur

an de Ferdinand
l'ge

de dix-neuf

dcs prcoce a exerc une

grande influence sur

humain. Le

c,

les

les destines

de l'amiral
la fois

la

dit

si

gni e

que son pre

memoria

y temporal, observa dans

du

la srie

espiritual

des

noms

imposs ses premires dcouvertes un cer~

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203

SECTION DEUXIEME.
lain

ordre trs rigoureux de prsance en

commenant par les personnages clestes, le


Sauveur et la sainte Vierge, pour descendre
au roi,
la

la

reine et l'infant

Don

Juan, dont

{Vida delAlm. cap.


conserv que les deux

part fut la plus grande.

26.)

La

postrit n'a

premires de ces dnominations attaches


des

ilts

aujourd'hui sans

renom

et

presque

mort

sans population. Dix-sept ans aprs la

du

frre de Jeanne la Folle,

en i5i4,

fut

il

ordonn par une cdule royale que Cuba , au


heu de Juana , s'appellerait Fernandina et
,

la

Jamaque Santiago (Herr. Dec.

I,

lib.

X,

c. 16).

La grande
ri

gue

l'le

Isabelle est Vile

(Isla larga), et l'indication

lots (Islas

de Arend) que Colomb

de son attrage Cuba,


Tattrage eut lieu

non

los, peut-tre

Boca de
l'le

vit la veille

de

que

la baie de Nipe, mais

P Maternilla

l'entre de Caravelas grandes,

1826)

Caravelas del Principe , prs de

Guajaba. C'est

^officier

de certains

ma carte de Cuba (dition de

las

Lon-

laissent croire

1 4^' plus loin, l'ouest de la

appele sur

M-

probabilit de l'opinion de

oz, d'aprs lequel

la

le

rsultat

qu'a obtenu

marine des Etats-Unis dont

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204

SECTION DEUXIEME.

M. Washington Irving nous a conserve

Une

judicieuses discussions.

rumbs
prs

journal de

le

l'attrage

Colomb

le point d'estim?

ne peut tomber sur


les Islas

le

port de

de Arena ne sont pas

Cayos de Santo Domingo l'extrmit

les

E. du Grand Banc de Bahama, mais

dangereux
dien de

la

des Mucaras, dans

ilts

Pu

Maternillos.

mire connaissance de
S. S.

E. de

la

P" de

le

Pour avoir

les

mripre-

la

au

la terre INipe,

M nias,

il

aura

verner depuis Vile Longue sur


(distance presque 2 ~ en latitude)
la

les

haut d'a-

et les distances indiqus plus

Nipe, et que

S.

simple construc-

graphique parat prouver qu'avec

tion

de

les

lallu

gou-

le S. S.
,

O.

que

tandis

construction graphique prouve que la direc-

moyenne tait presque O. S. O. l'action


du courant devant porter le rumb encore dation

vantage vers PO.

San Salvador et

S.

O. Or,

les Islas

si le

Puerto de

de Arena sont

ravelas grandes et les ilts Mucaras,

il

les

Ca^

rsulte,

Colomb mme, que

d'aprs les indications de

serait un peu
du cap May si. Cela

Guanahani

plus d'un degr

l'ouest

n'est pas trop loi-

gn de sa vritable position, Guanahani (cap


0

S,

E.) tant 77 3/, et

le

cap Maysi 76

27'.

.-

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SECTION DEUXIEME.

Le

rsultat

de position que nous venons d

du 20-28 octobre,

tirer des itinraires

se

trouve confirm par une autre indication du

gisement des

Isabea et

les

Guanahan par
y

rapport Puerto Principe que renferme acci-

dentellement

journal des 29 octobre et

le

20 novembre. Colomb

'

Voyez tom.

II

fait

d'abord sept lieues

326, note

p.

pour

4ussi Pigafetta dit clairement dans

le

conver-

la

sion des lieues en milles, en degrs, d'aprs

Gomara.

Trait de

Navi-

gation (p. 216), en parlant de la ligne de dmarcation

papale

Chaque degr des 36o degrs de

rence terrestre quivaut


terre ont 3, celles de

Tan i545, a
p. 54). Or,

mer 4

mme

cette

17

leghe.

milles.

circonf-

Les leghe de

Medina, qui

Colomb emploie dans son journal,

propre remarque,

crit

valuation (7ra/. de Naveg.

la lieue ( italienne )

selon sa

de 4 milles;

il

donnes du journal par 17 *


lguas au degr, puisque l'unit est la m il la (Nav.

faut

t.

I,

tom.

donc convertir

les

p. 3). Lorsque dans la citation d'Alfragan (voyez


I

p.

78) Fernand Colomb (cap. 4) value

le

degr 56 f milles, il est question d'un autre module


d'un mille plus grand, presque dans le rapport de 3
4 C'est
d'ailleurs

un simple

dans

la

trait d'rudition.

i495 on inclinait plutt,

menter

le

Nous verrons

e
4 section de cet ouvrage que vers

nombre des

du moins en

lieues

l'an

Catalogne, aug-

au degr. Mossen Jaymc

Ferrer compte pour i de longitude par

le parallle

SECTION DEUXIME

206

au N. N. E., puis dix-huit lieues au N. E. ~ N.

De

l,

il

ne voulut point

(ce sont

qui n'tait plus distante que de

Tile Isa bla,


1

aller

expressions de l'extrait de Las Casas)

les

2 lieues ; parce qu'il craignait la dsertion des

interprtes indiens de Guanahani, qui d'Isa-

bela n'auraient eu que huit lieues de chemin

jusque dans leur patrie. Ces lmens donnent

de Puerto Principe, qui

'

de

la

Nuevitas

souvent appel

est

ou de

Nuevitas del

las

Principe (long. 79 3o ; ), pour le distinguer


de la Boca de las Caravelas del Principe

du Cap Vert 20 lieues, ce qui approche des


lguas lgales de 5ooo v aras , tandis que les lieues de

des Iles

tj *

au degr approchent des lguas communes d'Es-

pagne 7600 varas. (Docum. 68 Nav.


;

C'est pour ainsi dire le port

de

t. I,

la ville

p. 99.)

Santa Maria

del Principe^ situ dans l'intrieur des terres et dont


j'ai
l'le

discut

la

position dans l'Analyse de

de Cuba. (Rel.

offre aussi, d'aprs

Maria

Celi,

que

hist.

ma

Carte de

p. 586.) Cette carte

III,

t.

un manuscrit de Don Francisco

je possde

ciennement habit

l'est

l'indication d'un lieu

de

P 0 Curiana

an-

appel

Embarcadre* del Principe. Le rapport de position de


ce lieu
les

celle de

doutes que

fait

Cayo Romano explique peut-tre


natre le journal de

i5-i8 novembre. (Wash. Irving,

t.

Colomb du

IV, p. li.)

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IQr

SECTION DEUXIME.
0

(long.

79

lieues

4{/)i

et

ou, en rduisant

M. Ovven, pour

y a des

',

l'le

de

pour Gua-

c'est--dire

cartes marines

pour

L'erreur
carte

la

Isabela que de 18,

nahani que de 3o milles


il

railles.

d'aprs

lieues

de Colomb en vrais

i54

et

par consquent

frent

Isabela trente-sept

les lieues

milles marins, 127


n'est

^e

Guanahani quarante-cinq

de

et ~.

modernes qui

dif-

Guanahani ou San Salvador,

d'une quantit presque tout aussi considra-

La

ble.

direction de la route que

lomb pour
'

le

donne Co-

point d'estime du matin 20 no-

Les petites diffrences

qu'offrent

mes

rsultats

d'avec ceux

du marin amricain

tiennent

rduction des mesures itinraires de Cc-

lomb que

la

je regarde

comme

(Irv.

t.

IV, 263)

indispensables et au gise-

Largaet Guanahani
La comparaison du
Almirante et du journal de

ment relatifde Puerto Principe,

Isla

selon les cartes les plus rcentes.

chapitre 29 de la

Colomb
dit

(I,

Vida del

6i) prouve que

le fils se

ou Isabela

que Saometro

trompe

lorsqu'il

presque situ

25 lieues de distance nord-sud de Puerto Principe.

>

La distance

est fausse

comme

est

la

direction

le

fils

la distance d'Isabela avec celle du point d'esdu matin 20 novembre. En ne faisant pas
attention cette erreur de rumb on croirait Guana-

confond

time

hani presque de

prs l'opinion de

Colomb

plus occidental qu'il ne


et

en ralit.

l'est

d'a-

208

SECTION DEUXIME.

vembre

(les

rumbs vers

Isabela et Guanahaiii

ne sont pas mentionns cette occasion),

La route

tout aussi satisfaisante.

Puerto Principe Isla larga tait,

nous venons de
N. N. E.

Quand on

le

de

comme

voir, entre N. E. \ N. et

le vritable

rumb serait donc

rflchit sur l'effet des

sur notre ignorance parfaite de

N. E.

courans

et

la variation

magntique du temps de Colomb , on


pris d'une

est

suivie

est sur-

concordance due en partie d'heu*

reuses compensations d'erreurs.

Aprs

argumens que nous avons

les

tirs

soit des cartes de Juan de la Cosa et de Ribero,

soit
il

de l'analyse du journal de Colomb mme,

nous reste

faire

mention de

Juan Ponce de Lon


ghiera.

et

l'itinraire

mme

Les deux derniers sont

rieurs l'anne

poque o

le

i5i4

de

du tmoignage d'An-

ils

ant-

appartiennent une

souvenir des premires dcou-

vertes tait encore dans toute sa fracheur.

Juan Ponce de Lon, qui ds i5o8 avait com-

menc coloniser l'le Borriquen {San Juan)^


1

Ce nom indigne

nomination de

la

s'est

encore conserv dans

la

Punta Bruqucn, cap. N. O. de

San Juan de Portorico, appele aussi par

les

dl'le

Caribrs

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SECTION DEUXIEME.

en i5i2, ses propres

lit

tion aventureuse aux


ride,

les

Comme

et

les

et la

unes

Flo-

la fontaine

mmes

vertus rajeunis-

Texpdition sortit de Porto-

rico', ritinraire

Ououcmoin,

une expdi-

de Bimini, dans Tautre une ri-

vire qui avait les

santes.

frais,

Lucayes

pour chercher parmi

de jouvence

209

de Ponce de Lon, conserv

par Colomb, dans son journal

(I,

35),

quelquefois Isla de Carib.


1

Fuente que volvia a los nombres de

moos.

viejos

Les indignes de Cuba, desquels ce mythe avait pass

aux Espagnols, avaient dj


cherche de Bimini
leuse de

la

et

Floride. Ils avaient

mme

fond un tablissement stable sur


regarde

en i5i4une

telle

I,

de

la

Floride,

celle de Bi-

lib.IX,cap. 12.) Oumitencore

importance

la

possession

de Bimini, que nous avons presque de

du

la

I, lib.

de

Bimini

petit

peine

trouver sur nos cartes, que Ponce de Lon reut

pompeux idclantado
(Herr. Dec.

la re-

cette occasion

les ctes

comme une grande le oppose

mini. (Herrera, Dec.

lot

avant ceux-ci

d'une rivire galement miracu-

le titre

de la Fforida.

X, cap. 16.)

De l'embouchure du Rio Guanabo appel alors


mais l'expdition avait t prpare dans
la Aguada
la Bahia de San German el Viejo, qu'il ne faut pas
confondre avec la ville de San German el Nuevo, sur la
*

cte occidentale.

m.

14

SECTION DEUXIEME.

210

en entier, nous offre l'avantage de signaler


par leurs

noms

Hati et

Cuba

du

les ilts et

bas-fonds opposs

tels qu'ils se

sud-est au nord-ouest.

noms pour prouver que

ces

de Ponce est Cat

un

ilot

la

srie

trouvent placs

Il suffit
l'le

de

de nos cartes ,

J s la ne/

les

Eabueca

bas-fonds de

mme nom

sur

indiqus

carte de Diego

la

Ribero de i52Q, vraisemblablement


d'Argent

Olft

non

et

l'ouest des Cayques. Voici l'ordre de

sous ce

et le

citer ici

Guanahani

(SU ver Bank)

pourrait rester indcis entre

Mouchoir Carr (Abre

Cayes

le

Baxo de

ojos), la latitude

la Pfata

beaucoup

22^) que donne Ponce de

trop septentrionale (de

Lon ne pouvant

les

des Lucayes

l'ilof

diriger notre choix

mais

la distance

de 5o lieues qu'Oviedo compte de Portorico aux Bajos


de Babueca vers
lib.

le

N. O. (Hist.

gra,

de Indias y P.

I,

XIX, cap. 1 5)correspond mieux aux Cayes d Argent

qu'au Mouchoir Carr, loign de Portorico de plus de


8o lieues marines. Je dois

que

la Jsla

faire

remarquer cependant

del Viejo que Ponce place entre les bas-fonds

de Babueca (pris peut-tre dans une extension plus gnrale) et les Caycos, pourrait bien tre la
Petite Saline

des

les

Turques,

nahani de M. Navarrete

nom d'une

le

dans

les

car

il

Grande ou

c'est--dire le

Gua-

n'y a rien qui mrite

Cayes d'Argent

et le

le

Mouchoir

Carr.

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211

SECTION DEUXIME.
la

Yaguna f

Ma-Yagon de Ribero(rle

Inagua?);

appel los Caycos*


le premier

(les

Cayques);

En

jetant les yeux sur cette srie d'ilts et de basau N. des Grandes Antilles , on voit les bas-fonds
bords , l'est surtout du ct qui est oppos la force
1

fonds

des courans, des bandes de terre longues et trs u'oites.


Telle est la forme des

Cayques, des Acklins

les

et

Crooked qui appartiennent un mme systme de basfonds, des Jumens, de

dor et Eleuthra sur

comme

des

Longue, Exuma, S. SalvaGrand Banc de Bahama. C'est

l'le

le

murs qui doivent

de coraux brises

leur origine des masses

et souleves

par

le

choc des vagues.

eu occasion de dcrire dans un autre endroit

J'ai

{Relation hist. t. III , p. 470) les roches fragmentaires


qui se forment pour ainsi dire sous nos yeux aux Jardines
tion

ou

Jardinillos

fonds dans

les les

serait dsirer
les lieux ce

bancs par

sur

au sud de

de ces langues de

la

terre

Lucayes

de Cuba. La posi-

l'le

qui entourent

est trs

et

qui appartient au soulvement gnral des


qui ont agi de l'intrieur

les forces

du

clapotis des vagues.

tiaires et secondaires
elles la

il

qu'un gologue puisse distinguer sur

crote souleve , et ce qui est

courans

bas-

les

remarquable , et

de

l'le

de

le

du

simple

globe
des

effet

Les formations

Cuba (1.

c. p.

ter-

366) sont-

base sur laquelle des coraux ont construit leurs


?

ou

cette base est-elle

une roche pyrogne comme dans

les

Petites Antilles et

dans

grands difices dans

surpris de voir que

m.

les

les

la

bas-fonds des Lucayes

Mer du Sud ? On peut

tre

Indes occidentales n'offrent pas

.14*

212

SECTION DEUXIME.

Amaguayo (le second Mayagon, R.?); Ma*


negua (Manigua, R., Mariguana des cartes
modernes?); Guanahani, laquelle Ponce
donne la latitude de 25 4o'. Il parat que le
fameux pilote de cette expdition, Antonio
de Alaminos,

toutes ses positions prs

faisait

d'un degr trop borales, de sorte que son


itinraire

donne peu prs

de latitude (3 io') entre


prs des Cayques

Une

hani.

et

la vraie diffrence

Turques,

les lies

San Salvador ou Guana-

dernire autorit bien importante et

entirement nglige jusqu'ici dans

la discus-

du dbarquement en
Anghiera. Le neuvime livre de

sion sur le premier lieu

Amrique,

est

la troisime

Dcade, crit probablement aprs

i5i4 offre un grand


Hati et
rcit,

Cuba,

dtail

gographique sur

dtail qu'Anghiera devait

aux cartes

et

au

aux tableaux de positions

ces bancs de coraux circulaires cratriformes, entourant

un

lac sal (Jagoori)

MM.

quelles

tion des physiciens

Indien

une ou plusieurs

de Chamisso

tandis

et

issues

Beechey ont

dans l'Ocan Pacifique

que dans

ces

sur

les-

fix l'atten-

et l'Ocan

deux ocans on ne connat

pas des formes alonges semblables aux langues de


terre

du bord

oriental

(windward

side)

du Banc de

Bahama.

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21 3

SECTION DEUXIEME.
{indices et tabell quitus

prbetur fides a

padron ) du clbre
, en espagnol
Andr Morales. (Oceanica, Dec. 11

naucleris
pilote

III, lib. VII, p. 277 5

lib.X,p.20o; Dec.

p. 298.) Or, Anghiera, qui avait


pitalit

mme

Cabot

dans sa maison

donn Thos-

comme

Kb.VIII,

il

le dit lui-

Colomb Sbastien
et Andr Morales
Vespuce
Jean

Christophe

distingue

par

connaissance intime

la

des localits entre Guanahani

qu'il a

qu'il appelle

Guanaheini\ insulam Cub vicinam,

Anghiera disserte sur

initiale

gua

si

la signification

frquente dans les

noms propres

des Hatiens, dont

frait

pas assez de

la

les

Bahames

),

p.

n'ait

43; Dec.

pu

pour que

le

V, 273.)
de Guanahani

11

est assez

propable que

est significatif comme le

le

nom

femme d'un chef

(ibriens)

de cette belle

hatien de

Gaanahattabencchena qui,

de son poux. (Dec.

III,

lib.

la

fit

1, lib. 111,

lib.
le

IV,

nom

39 ,

entier

sont tous les


je le retrouve

rein*'

(ou plutt

province de Xaragua)

malgr

moines de Saint-Franois, se

habitans

nom de Diego

le

VII, p. 2 85;Munoz,

noms gographiques basques


presque dans

jeune Yucaye, natif de

servir d'interprte. (Dec.

III, lib.

lib.

langue ne dif-

la

langue des Yvcayes

Guanahani, baptis Barcelone sous

Colomb,

la syllabe

de

noms gographiques

et les

des

et les

les

instances

enterrer avec

IX, p. 3o4

le

des

corps

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2l4

SECTION DEUXIME.

qui bordent Hati vers le nord

les

qu Hispaniol

insul

latus septentrionale custo-

diunt) et qui, quoique favorables

la

pche

mme la culture ont t ngliges par les


Espagnols comme pauvres et peu dignes d'in-

et

trt.

{Ocan, Dec.

IX,

lib.

I, lib. III,

p.

37 ; Dec.

III,

p. 3o8.)

Avant de quitter cs minutieux

dtails rela-

la gographie des premires dcouvertes,

tifs

un dernier regard sur

je dois jeter

Juan de
les

la

Cosa.

On y

nommes par Colomb avant

Cuba, mais

trois

la carte

de

reconnot les quatre

seulement

d'attrer

sont marques

par leurs dnominations indignes. L'le sans

nom

place au sud-ouest de Guanahani est

probablement Santa Maria de


encore connue sous

le

la

nom

Concepcion

Elle devrait tre situe au sud-est, mais


les

tra

Indiens de Guanahani que

de Conception.

comme

Colomb rencon-

dans Pue Fernandina avaient pass par

File Santa

Maria, on pouvait

la

croire dans

mme direction. La Fernandina parat sur


carte de de la Cosa comme Yumai (Exuma

cette
la

ou Ejuma),

l'O. S.

au

meto;

c'est Tlsabela

S.

O.

O. de Guanahani, au lieu

Au sud de Yumai on

d'tre

de Colomb,

voit Sq~

qu'il appelle

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SECTION DEUXIEME.
aussi

Saomete

Samaot

et

position
s'est

21 5

Samoet ; enfin Test

de Someto (Long Island)


Guanahani

et

au sud-est de

par consquent dans sa vritable

on trouve

File

Samana

nom

qui

conserv jusqu' ce jour. La carte de

Juan de laCosa, antrieure de vingt-neuf ans


celle de Ribero , offre ces positions de

mai, Someto

et

Vu-

Samana que Ribero ne connat

pas. Elles reparaissent sur

une carte du

dix-

septime sicle, du Vronais Paulo di Forlani

De

la

Cosa place au nord de

petite le

Baaruco,

nom d Hati.
1

'

La

et puis

Serait-ce la

la

une grande sous

Grande Inague

descrittione di tu/to il Peru, carte

l'Amrique entire depuis

de Magellan

et

le
8

qui comprend

Floride jusqu'au dtroit

Ja

sur laquelle

Tortuga une

la ville

de Quito

est place

du mridien de Portorico. Forlani Veronese a,


comme Ribero, une le Guanima au N. 0. de Gua

l'est

nahani. Ce

nom

parat aussi dans l'itinraire de

Ponce de Lon. (Herr. Dec.


Eleuthra
9

I, )ib.

IX, cap.

1 1 .)

Juan

Est-ce

L'ignorance des langues,

les

mprises qui devaient

en tre une suite ncessaire, peut-tre aussi

le

dsir

malin de se jouer des trangers (dsir que j'ai trouv


si

commun aux

indignes de l'Ornoquc lorsqu'on

accable de questions), paraissent avoir

persuasion dans l'esprit de

fait

les

natre la

Colomb qu'au nord de

la

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2l6

SECTION DEUXIME.

qui, dans l'ordre d'tendue relative des Iles


Antilles, se place entre les 12 et 23,

imm-

il y avait une le trs riche en or appele


Babeque ou Baneque. (Voyez plus haut, p. 210.) Le

Tortuga

nom

de cet Ophir se trouve plus de quatorze

tionn dans

le

premier journal de l'amiral

fois

men56,

(I, 53,

57, 6i, 64, 78, 90, 92, 126). L'le Babeque est une

le

d'une tendue trs considrable, ayant de grandes montagnes, des valles et des rivires

on y parvient en

On

chandelle, sur

la

passant au-del de la Tortuga au N. E.

cherche

l'or

pendant

la nuit,

la

plage. Les Indiens disent qu'il

(I, 85).

y a plus

Tortuga qu' l'Espanola, parce que

la

plus prs de Babeque. L'amiral supposait

dcembre i4 Q 3)

d'or dans la

premire

est

mme (le

17

qu'il n'y avait des minrais d'or ni

l'Espanola ni la Tortuga, mais que

ces minrais

venaient de Babeque, laquelle on peut se rendre en

un

seul jour (I, 95).

Tout

ceci

95) que Babeque


contre Fernando Colomb (cap.

Las Casas

l'Espanola

(Dec.

(I,

ou Bohio

I, lib. J,

du sud ou Catitaba
qu'en comparant

Colomb

27),

les parties

ce n'est pas la terre ferme

du journal de Christophe
il

Alonzo Pinzon dans

Colomb

Pin 7.011 cherchait

Jamaque;

ce n'est pas

(1,85). Je rappelle de nouveau

de Babeque ou Baneque, avec

contre Diego

que

121); enfin conu'c Herrera

que

(1, 63, 126) dans lesquelles

sertion de Martin
l'le

(I,

cap, i5),

prouve assez contre

n'est pas la

est

(111,

les

parle de

d-

la

l'ide d'atteindre

pices

du

procs

571, 572), o l'objet que

nomm

l'le

de Babucca ou

tes

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SECTION DEUXIEME.

La vritable Ha li ne

tliatemenl aprs Portorico.

porte chez de la Cosa que

panola, que Colomb

cembre i49 2
jamais

'

la

dnomination Es-

donne le 9 den gnral ne se sert

lui avait

Celui-ci

du mot Hati dans

voyage

21 ?

le

journal du premier

quoique Manuel de Valdovinos , un

des tmoins dans

le

lomb prtende

III

Guanahani Pavaient
gnols lors

procs contre Diego Co-

572 ) que

fait

habitans de

les

connatre aux Espa-

du premier dbarquement, le venColomb,

dredi il octobre 1492. Christophe

Anghiera et tous

les crivains

n'emploient que

les

niola

contemporains

mots Espanola ou Hispa-

Colomb ne fait mention

que dans son second voyage

d'Hati
(

I,

Hajrti)

20g), et en-

core n'applique-t-il cette dnomination qu'

une seule province de PEspanola

la

plus

orientale et la plus voisine de la province de

Xamana (Saman).
1

nant qu une petite

sept les de

ou

les iles

cable

aux

le

Bubuka, on
Babequc
les

Il

reste

la

et caves

la

Grande

el la Petite

serait pas surpre-

persuad que

(l, fil) est

un nom

au nord

dnomination Baxos

de

ne

voisine de l'Espanola eut

le

d'Hati,

Babcquc

une extension

Baucco vers

Inaguc.

le

collectif appli-

l'ouest, vers

SECTION DEUXIEME.

21 8

eu

le

mme nom qu'une des provinces de cette


la Cosa mme je

dernire. Sur la carte de de

trouve,

un peu au sud-est de la petite le d'Hati

qui nous occupe, une


nier

nom

le

Maguana,

des provinces de PEspanola

et ce der-

parmi

se rencontre aussi
1

noms

les

Lorsque

les

d-

nominations gographiques sont significatives

indiquant, par exemple, des productions naturelles,

de certains objet de commerce

Petr. Martr, Ocan. Dec.

Colomb

parle d'une

VU,

est le

nom

navigateurs trouvrent entre

dont on

faisait

les

lettres

les

premiers

des planches et des armes (Ocanien y

que Colomb

plaque d'or

I,

mains des indignes,

Dec. I, lib. VII, p. io4;Herrera, Dec.

Les

p. a86.

d'un mlange

curieux d'or, d'argent et de cuivre, que

et

on

Goanin (Nav. tome

le

goanin ou guanin

p. i34)> et

III, lib.

l'le

1, lib. III,

cap. 9).

dit avoir vues graves

sur une

Fernandina (Nav.

t.

I,

p.

32),

taient peut-tre des traits tracs en guise d'ornemens

sur

du

guanin. Las Casas raconte (et ce

remarquable) que

de ces

les tait

l'or

de bas

recherch par

fait

aloi (oro bajo


les

est assez

ou guanin)

indignes cause de

du laiton ou cuivre jaune leur


parut dlicieuse, comme on s'en aperut Hati et
Paria (Herr. Dec. I, lib. III, cap. 11). Une race d'hommes basans, appele mme hommes noirs, qui, venant

son odeur

du

aussi celle

sud-ouest, ravageait quelquefois

l'le

d'Hati, pos-

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SECTION DEUXIEME.

une proprit de

la

surface

peuvent se rpter plusieurs

mme

Une
rens

terrain, elles

il

existe

langue ou des idiomes peu

diff-

Malheureusement

du

21

fois l

mol Hati dans

le

la

langue de ces contres indique ce qui est dpre

montagneux*

et

ne parat gure pouvoir

et

Grande Inague dont

tre appliqu Pile de la

leves ont , d'aprs les

les collines les plus

dernires mesures de

ou 20

toises

la difficult

M. Owen, peine i5
On ne lve pas mieux

de hauteur.

en faisant

Iti

de

la petite le

d Hati
1]

de de la Cosa. Le curieux itinraire de Pvque

Alexandre Geraldini

8
,

cri^

en *5i6,

sdait surtout cet or guanin, dans

lequel

dit tout

il

y avait

o,i 4 d'argent et 0,19 de cuivre. (Relation historique,


t.

III, p.

aussi

une

Nous avons dit que Ribero prsente


Guanima ou Guanina parmi les Lucayes,

4oo.)
le

dont Ponce de Lon

le

fait
*

mention dans son Itin

raire.

de Cuba

L'le

'

Xagui

a,

comme

une province de

l'Espanola,

un port de

cette dernire le s'appelait

Cuhana ou Cuao.
*

Petb. Mart. p. 279

Jtinerar.

ad

et 281

regiones sub quinoct'ali plaga consti-

futas Alex. Geraldini

Amerini Episcopi V. S. Dominici

erpud Indos occid. opas, antiquitateSj ritus et religiones

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220

SECTION DEUXIEME.

exprs que

//*

nom

a reu le

d'Espanola

la

yopulorum complectens, tune primo


Geraldinus de

Onuphrius

edidit

Romae,

Calenaccis, auctoris abnepos.

i63i, p. 120. L'vque avait t l'ami et

protecteur

le

de Colomb, lorsque celui-ci ue pouvait point encore


trouver accs prs de

reine Isabelle (Cancellieri,

la

Colombo, 1809, p. 65). Nous possdons de lui une ptition en style lapidaire trs bizarre,
Nolizie di Crist.

X (Itiner.

adresse au pape Lon


tut

p. a53), ptition qui

accompagne de plusieurs dons que

Laurent Puccio devait

offrir

au

le

cardinal

pontife. C'taient des

idoles (deos illarurn gentium Hispaniol immanes, qui

publie

toti

populo responsa reddebanl), des oiseaux vi-

vans (des perroquets

et

un dindon,

gallus, inquoopus

natura mirabile apparet ; quotiens enim

ritu

corpore undique erecto, hinc inde ambit, varias


colores,

a natura

avium generi, cum magna conjugum pompa,

inli/o illi

modo

recipit,

modo

deponit).

dcrire plus distinctement


ftallina alba

que Lon

Il

loto capitc

est impossible

mle des dindons,

le

X reut

en

mme

temps

de

et la

n'tait

du mme oiseau.
gure propable que Colomb ait port

sans doute aussi qu'une varit

Comme

il

n'est

des dindons (Meleagris , Lin.} des ctes d'Honduras


l'Espanola, et

que

l'expdition

d'Hernandez deCordova

au cap Catoche (Cortex Ca(oche)

comme

pecf),

pilote

celle

Alaminos Cozumel

que de

et

Campcche(m/w-

de Juan de Grijalva

5i 7 et i5i8,

il

et

du fameux

au Yucatan, ne datent
esta croire que les habitans
et

des Antilles avaient reu l'oiseau de l'Amrique

du

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SECTION DEUXIME.

comme

Hispana},

de

la lettre

la

nord par

les

communications des Indiens Lucayes avec

Floride. Les gallin pavonibus

compagnons de Colomb
sur

traduction latine

de Colomb au trsorier Sanchez).

Ha-tsonl indubitablement synonymes.

Itiet

la

porte

22i

la cte

haud minores que

les

virent dans le troisime voyage,

de Paria (Petr. Martyr, de Insul. nuperinv.

p. 348), n'taient pas des dindons, qui n'existent pas

dans l'Amrique du sud, mais des guans (Pnlope,


Merr.) que

trouvs dans une rgion trs voisine de

j'ai

Paria , dans

les

les appellent

pavas del monte. C'est

modernes de

riens

avec

missions de Caripe

les

nomme aussi

ajoute

versicolores

mares

IX, ep.

(lib.

il

et des

Nav.

Etats-Unis Pierre

p. 37)

dcouverte de

la

A f minibus parum

CLXVIII

I, p. 182.

t.

Espagnols

anseres anales et pavones sed non

discrepare

voyez aussi Itinenarium

Porlugallensium, i5o8, cap. CI X,


1

les

que des histo-

conqute ont confondu ces guans

la

dindons du Mexique

Martyr d'Anghiera, en parlant de


Paria,

o
tort

fol.

67).

Solorzano (de Ind. Jure,

remarque avec raison qu'Hispaniola

fausse traduction
exteri lut 'nu
l

est

du mot Espanola quod nomen,


;

t. ,

une

dit-il,

reddere cupientes Hispaniolam verterunt

(Anghiera se sert toujours du diminutif,

et le dfend,

VII, p. 281), cum vere Hispanam


sive Hispanicam vertere debuissent. Dans Xltinerarium
Ocan. Dec.

III, lib.

Porlugallensium

nomm

cap.

CVI

Insula Hispana, de

Hati

est

mme que

graphie de Sbastien Munster.

constamment

dans

la

Cosmo-

<

222
Or,

SECTION DEUXIEME.
les

commentateurs des

lettres

pour sauyer sa vracit dans la


admettent que
(III,

de i497>

navigateur florentin a t

le

237) dans une

le Iti

qui n'est pas l'Es-

pagnola ou Y Iti de Geraldini

que PAntilia

de Vespuce,

lettre

(III, 261),

ils

veulent mme

quant paucis nuper

ab annis ChristophorusColumbus discooperuit


(ce sont les expressions

relation

de

la

de Vespuce dans

seconde navigation),

soit

la

une

troisime le diffrente de celles que nous ve-

nons de nommer
ralit d'les Iti
rait jeter

Cette hypothse de la plu-

ou Hati de mme nom semble-

quelque lumire sur la bizarrerie que

nous signalons dans

de

la

Cosa

mais

le

fonde l'hypothse

la

mappemonde de Juan

raisonnement sur lequel se

mme

est aussi

peu

solide

que tout ce que Ton allgue en feveur de


nion que

le

l'opi-

premier voyage de Vespuce a eu

en 1497.
Je ne puis galement rendre raison de ces

lieu

deux pavillons aux armes de Castille et de


Lon que Juan de la Cosa a placs de prfrence, non sur l'le Guanahani, comme on devait
1

s'y attendre, cause


Canotai

de l'importance

Elogio di Amerigo F'espucci, p. 4*> 102,

io5, 108.

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SECTION DEUXIEME.
historique

'223

du premier dbarquement

et

( la

Fernandina

Aucune autre

et sur la petite le

le

de tout

le

de

la

Yumai

premire prise de possession , mais sur

Hati.

groupe des Antilles

ou drapeaux coloris
du continent voisin vers le

n'offre ces pavillons

mais sur

les ctes

sud

nord, leur distribution locale parat

et le

aussi

purement

accidentelle.

Leur

vritable

doute d'empcher de confondre

but

est sans

les

dcouvertes espagnoles de Colomb, de

Hojeda

et

de Vicente Yanez Pinzon

avec

les

dcouvertes anglaises de Sbastien Cabot. Je

ne pousserai pas plus loin ces discussions sur


la gographie du quinzime et du commencement du seizime sicle. En distinguant les

explications conjecturales de ce qui est incontestable et positif,

en vitant

divers ordres de preuves,

il

la

confusion de

a t tabli que

l'opinion ancienne qui signale le lieu

du pre-

mier dbarquement des Espagnols prs du

bord oriental du Grand Banc de Bahama , est


conforme au rcit des navigateurs et des do-

cumens qui
sults.

n'avaient point encore t con-

11 tait

indispensable de fixer ce point

rcemment contest
qu' l'poque

mme

de

il

la

Ttait d'autant

plus

grande dcouverte

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SECTION DEUXIEME.

2^4
la

direction de

seaux pendant
d'octobre

la

route qu'ont suivie

i49 2 )i semble avoir influ sur

distribution

sont

la

des races europennes dans le

Nouveau-Continent et sur
qui

les vais-

premiers jours du mois

les

lis

les effets

cette distribution

double rapport de

immenses
,

sous le

la vie religieuse et politique

Le dtail minutieux des faits, lment indispensable de toute discussion scien-

des peuples.

tifique

fatigue toujours le lecteur

prer d'en relever l'intrt ,

si

on peut

es-

Ton rattache les

obtenus un ordre d'ides gn-

rsultats
rales.

En

embrassant par

historique laquelle

donn de

l'clat et

la

pense cette priode

Christophe

dividuel , nous avons , dans


tion

Colomb a

a imprim un caractre in-

de cet ouvrage

la

Deuxime Sec-

lch de signaler la

fi-

nesse d'aperu et la pntration de ce grand

homme

lorsqu'il

monde

extrieur.

celui

les phnomnes du
Nous avons vu comment
qui rvlait l'ancien continent un monde

nouveau

saisit

ne se bornait pas dterminer

configuration extrieure des terres et les


nuosits des ctes
d'efforts

dpourvu

mais combien
qu'il toit

il

la
si-

faisait

d'instrumens et

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225

SECTION DEUXIEME.

du secours de connaissances physiques, pour


sonder

profondeurs de

les

apercevoir par la vue de

ne devoir tre que

blerait

nature et pour

la

Fesprit

1
,

ce qui sem-

de

le fruit

veilles et

de longues mditations. Les variations du

magntisme terrestre,

la direction

des cou-

rans, l'agroupement des plantes marines, fixant

une des grandes


can,

les

ment avec
avec

la

divisions climatriques

de l'O-

tempratures changeant non seulela

distance l'quateur, mais aussi

diffrence des mridiens

des aperus

gologiques sur la forme des terres et les causes

qui les dterminent

ont t

lesquels la sagacit de

les objets

Colomb

sur

et l'admirable

justesse de son esprit ont exerc leur heureuse

influence.

Mais

quelque

remarquables que

soient ces lmens pars de la gographie physique, ces bases d'une science qui

ne date que

du quinzime sicle, leur vritable


importance tient une sphre plus leve elle
tient ces effets intellectuels et moraux qu'un

de

la fin

fon.

Je

me

sers d'une expression familire

Discours de rception,
*

M. de Buf-

Voyez son Eloge, par Vicq-d' Azyr. (Choix des


t.

II,

p. 3g8.)

Voy. plus haut, p. 29-132.

ni.

15

226

SECTION DEUXIME.

agrandissement subit de
ides

masse

la

que possdaient jusqu'alors

de l'Occident, a exercs sur

les

totale des
les

peuples

progrs de

raison et l'amlioration de l'tat social.

avons

fait

voir

comment

ds-lors

une

vie nou-

de sentimens, d'esp-

velle d'intelligence et

rances hardies et d'illusions tmraires


ntr peu peu dans tous les rangs
la

la

Nous

a p-

comment

dpopulation d'une moiti du globe a favo-

ris, surtout le long des ctes

opposes l'Eu-

rope , l'tablissement de colonies que leur ten-

due

et leur position devaient

transformer en

Etats indpendans et libres de choisir la forme

de leur gouvernement

comment

enfin la r-

forme religieuse de Luther, prludant de


grandes rformes politiques
les diverses

dans une rgion devenue


les

devait parcourir

dveloppement

phases de son
le

croyances et de toutes

refuge de toutes

les opinions.

Dans

cet enchanement compliqu des choses hu-

maines

le

premier anneau

pour mieux dire ,

la

est la pense,

vigateur gnois. C'est par lui

immense que

l'influence

l'Amrique
les

ou,

du naque commena

volont nergique

la

dcouverte de

d'un continent peu habit depuis

temps historiques

et

rapproch de PEu-

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VA?

SECTION DEUXIME.

rope par

le

a exerce

perfectionnement de
siu-

les institutions

la

navigation

sociales et les

destines des peuples qui bordent la grande

de l'Atlantique

valle

Ton

Si

seul

homme
,

et

franchissant les ges pour chan-

tendre

des races,
il

se plat peindre les travaux d'un

ger peu peu toutes


tion

les

formes de

la fois

selon la diversit

la libert et l'esclavage

n'est pas

la civilisa-

sur

la terre,

moins important aussi de p-

ntrer dans ces individualits de caractre


qi ont t la source d'une action

sante et
crites

si

si

don Luis de San tan gel au


,

momens plus

Sanchez , et dans des

puis-

Colomb

prolonge. Les lettres de

trsorier

critiques

reine Isabelle et la nourrice de l'infant

la

don Juan nous


,

mme que

instruisent davantage sur lui-

les froids extraits

de navigation que son

fils

de ses journaux

don Fernando

Las Casas nous ont conservs. C'est dans


lettres

de Colomb que

des soudains

et
les

l'on reconnat la trace

mouvemens de son ame ardente

et passionne, le

dsordre d'ides qui,

effet

de

l'incohrence et de l'extrme rapidit de ses

'

Voyez plus haut,

p.

54-

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SECTION DEUXIME.

228
lectures

augmentait sous

dj

double influence

la

du mysticisme religieux. J'ai


rappel plus haut comment L'amiral,

du malheur

et

ct de tant de soins matriels et minutieux

Fam, conservait un

qui refroidissent

ment profond de

la

majest de

varit dans le port et la


cette sauvage

la

senti-

nature. Cette

physionomie des v-

abondance du

gtaux

vastes

embouchures de fleuves dont

sol

ces

les rives

ombrages sont remplies d'oiseaux pcheurs


deviennent tour tour

l'objet

de peintures

naves et animes. Chaque nouvelle terre que

Colomb dcouvre
celles qu'il vient

lui

parat plus belle

de dcrire

ne pas pouvoir varier

les

il

que

se lamente

de

formes du langage

pour faire passer dans l'ame de

la

reine les im-

pressions dlicieuses qu'il a eues en longeant


les ctes

de Cuba et

Dans ces tableaux de


*

Tom.

Dice

II, p.

cl

les petites les


la

nature

et

Lucayes.

pourquoi

35o.

almirante que todo cra tan hermoso 1

que via, que no podia cansar los

ojos de ver tan ta lindeza

cantos de los aves y pajaritos. Lleg a la boca del


rio y enu* en un puerto que los ojos otro tal nunca

los

vieron. Las sierras altissimas, de las cuales descendian

inuchas lindas aguas

estas sierras llenas de pinos

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SECTION DEUXIEME.

nom

ne pas donner ce

morceaux des-

des

de charme

pleins

criptifs

229

de vrit?),

et

le

por todo aquello diversissimas y hermosissimas florestas

de arboles.

Andando por

rio fue cosa maravillosa

el

ver las arboledas y frescuras y


aves

y amenidad que dice que

el
le

agua clarissima y

Para hacer relaciou

salir

de

cosas

que vian no basteran mil lenguas a

alli.

mano para escribir, que


La hermosura da

la

los

en

Castilla,

era

la

muy allas

cantaba

su

que vieron ninguna com-

los aires

eran

hierbas

las

como en Abril

ruysenor como en Espaa, que

el

mayor dulzura

las

campina de Cordoba. Estaban

todos los arboles verdes y llenos de fruta

todas floridas y

Reyes de
referirlo ni

parecia questaba eneantado.

le

las tierras

paracion tienen con

las

parecia que no quisiera

del

mundo. Las noches cantaban

otros pajaritos suavemante, los grillos y ranas se oyan

muchas.

La

isla

Juana (Cuba)

parece que llegan al cielo

la

muchos, copiosos y saludables

tiena

montanas que

banan por todas partes


rios...

ras presentan varias perspectivas

Todas
llepas

estas tier-

de mucha

diversidad de arboles de immensa lvation con hojas


tan reverdecidas y brillantes cual suelen estar en Es-

pana en

cl

mes de Mayo

unos colmados de

cargados de frutos, ofrecian todos


proportion del estado en

que

la

se hallaban.

ocho varicdades de palmas superiores


en su belleza y altura

y prados vastisimos...

combien

flores , otros

mayor hermosura
Hai

hai pinos admirables,

siete

a las nueslras

campos

Je dois faire remarquer

ici

ces expressions admiratives trop souvent re-

230

SECTION DELX1E3IE.

vieux marin dploie quelquefois un talent de

que sauront apprcier ceux qui sont

style

un

ptes rvlent

vif sentiment des beauts de

ture, puisqu'il ne s'agit ici

non de

ces indices de

tion pouvait avoir

aux

terres

que d'ombre

mtaux prcieux dont l'numra-

pour but de donner de l'importance

nouvellement dcouvertes. Je vais ajouter un

rissima de
les

Colomb

Le/fera ra-

la

(7 juillet i5o3), et qui contraste

scnes paisibles et champtres dont nous ve-

nons de signaler

les

descriptions, et qui, n'en pas

douter, ont beaucoup perdu de leur clat par

que donne Las Casas.


puerto de Retrete, que

asi lo

me

fatig tanto tanto

A1H

se

quiso

el

la llaga

perdido, sin esperanza da vida

ir

la

tormenta, y

y hecha espuma

ojos
:

parte.

nueve dias anduve

el

nunca vieron

viento

la

no era para

adelante ni daba lugar para correr hacia algun cabo

Altf

me

detenia en aquella

tan espantoso
asf

cpie

mar

fecha sangre, herbiendo

caldera por gran fuego. El cielo jamas fue visto

como
y

dias en cl

cruel tiempo (de

que ya no sabia de mi

me refrese del mal

tan al ta fea

les extraits

Detuveme quince

mar). Llegado con cuatro lguas revino

mar

na-

de feuillage,

et

autre morceau bien franc de style tir de

avec

la

ini-

echaba

la

un dia con la noche ardio como forno;


Uama con los ra\os, que todos creiamos

me habian de

fundir los navios.

En

todo esto

tiempo jamas cesso agua del cielo y no para decir que


llovia, salvo

estaba
salir

que resegundaba otro diluvio. La sente

ya tan molida que deseaban

la

muer Le para

de tantos marthios. Los na\ios estaban sin anclas,

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23

SECTION DEUXIEME.

aux secrets de

lis

prfrent

la

la

langue espagnole

et qui

vigueur du coloris une correc-

tion svre et compasse.

Je tacherai de signaler plus particulirement

quelques-uns de ces mouvemens potiques

de Colomb,

que nous trouvons dans

les crits

comme chez

suprieurs de tous

les

hommes

les

sicles chez ceux surtout qu'une ardente ima,

gination a conduits de grandes dcouvertes.


Ils

se rvlent d'une manire bien frappante

dans

la lettre

crivit

que Tamiral ( dj g de 67 ans )

aux monarques catholiques

le 7 juillet

t5o3, lorsque, de retour de son quatrime


et dernier voyage ,

Le

style

de cette

il

eut relch la Jamaque.

lettre

et

qu'elle et t

imprime

abierlos y sin vlas.

comme
le

les

connue sous

le

nom

long-temps nglige, quoi-

de rarissima,

Voil

Venise en

5o5

un tableau de tempte

donnent nos romans maritimes

cependant

peintre n'tait pas romancier. Ayant sillonn pen-

dant plus de 4o ans

les

mers depuis

ne jusqu'en Islande et au Yucatan,

un gros temps avec une

pas
1

les ctes
il

vritable tempte.

Bossi, Vitadi Crist. Colombo , 1818, p.

J'ai

tom.

eu

tort

111,

de regretter dans

p. 473, note

de Gui-

ne confondait

la

st

207.

Relation historique,

une poque o

je

ne connais-

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232
est

SECTION DEUXIEME

empreint (Tune profonde mlancolie. Le

dsordre qui

caractrise trahit l'agitation

la

d'une arae fire, blesse par une longue srie


d'iniquits,

due dans ses plus vives esp-

rances. Ecoutons

le vieillard lorsqu'il

nocturne

la vision

qu'il dit avoir

se trouvait l'ancre sur les ctes

eue

dpeint
lorsqu'il

de Veragua.

D'normes crues d'eau causes par des torrens


qui descendaient des montagnes avaient mis

en grand danger
chure de

les

la rivire

embarcations l'embou-

de Belen

Bethlem ). L'-

tablissement colonial, dirig par


l'amiral, venait d'tre dtruit,

sais

point encore l'ouvrage de

Le fiera rarlssima

n'existt

M.

le frre

Les

de

Castillans

Navarrete), que cette

qu'en

italien. L'dition

de

Venise, publie par Constantio Baynera de Brescia,

doute (voyez tom.

est sans

traduction, mais

il

II,

page 334) une simple

existe d'anciennes copies espagnoles

manuscrites, par exemple celle

du

Colegio mayor de

Cuenca Sala manque. Les expressions dont se servent

don Fernando {Vida dellmirante, cap.


de Lon Pinelo dans
garder

J'on

si

9,4) et

Antonio

Bibliotheca occidental, font re-

comme probable que

imprim
savoir

la

en espagnol.

11

dans un morceau

possde aujourd'hui

l'original

n'est
si

pas

mme

ait t

indiffrent

de

caractristique de style,

les vritables

expressions de

l'amiral.

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233

SECTION DEUXIME

un chef indigne

laient assaillis par

liqueux q uibian

le

bel-

d'une province voisine;

ils

cherchaient en vain se rfugier bord de


leurs vaisseaux,

moi. Seul

Mon frre

(Colomb

crit Christophe

affaibli

par

gravement bless,

de

se trouvait loin

la fivre

expos au plus

grand danger sur une cte sans abri,

j'avais

perdu tout espoir de dlivrance. Je versai

abondamment des larmes,


peine sur

plus haut de

le

montant avec

et

mon navire

j'appelai

au secours d'une voix plaintive vers tous

les

points de l'horizon (vers les quatre vents"

Je prends

nando,

ou

roi.

propre
lib.

le

mot quiian, on, comme

dit

),

don Fer-

dans son vritable sens, celui de chef

quiln'o,

(Vida del Jim. cap. 97.) Ce n'est pas un nom


le veut Herrera, Dec. I, lib. V, cap. 9

comme

VI, cap.

et 2.

Espagnols virent

Sur

les

cette

mme cte

de Veragua

premires plantations

qu'on cultivait pour en

a" ananas

ou vin

faire le vino de pina

les

d'a-

nanas.

Le passage
llorando

y muy

est

obscur

aprisa

los

Llamando a voz temorosa,


maestros de la

Vuestras Altezas, a todos cuatro

L'abb Morelli traduit

los vientos,

guena de

por socorro.

Chiamando U maestri de

guerra e ancora chiamando

li venti.

la

Lettera rarissima

di Crist. Colombo riprodotta dal cavalire Ab. Morelli,

1810, p. 18.)

234

SECTION DEUXIME.

les capitaines

de guerre de Vos

Altesses. Per-

sonne ne rpondit mes paroles. Accabl de


fatigue

je

m'endormis en sanglotant. Alors

une voix compatissante


oreille et

me

te fier ton

dit

Dieu ?

qu'a-t-il fait

faveur de Mose et de David

Depuis

ta

qu'il te vit
il fit

naissance

dans

frapper

vint

mon

Pusillanime, que tardes-tu

il

davantage en

ses servi teurs

eu soin de

l'ge

toi.

Lors-

tu pouvais lui plaire

retentir merveilleusement ton

nom sur la

terre {maravillosamenta hizo sonar tu nombre

en la tierra)
si

Indes

les

qui sont une portion

donnes comme
Tu les as rparties comme tu as voulu
t'en a transfr le pouvoir. De ces liens

riche

du monde

il

te les a

tiennes.
et

il

de l'Ocan, de ces pesantes chanes qui


tenaient emprisonn
d'airain

Dieu

mientos de la

t'a

le

comme sous des serrures

donn

les clefs

de

los ata-

mar Oceana, que estahan cer-

rados con cadenas tan fuertes,

te

di las H-

ves) et tu te vis obi dans de vastes provinces,


et

un honorable renom t'est rest parmi les


A peine en a-t-il fait autant pour le

chrtiens.

peuple d'Isral quand

il

le

sauva d'Egypte, ou

pour David qui de simple ptre, devint un


,

roi puissant

de

la

Jude. Rentre en toi-mme,

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a35

SECTION DEUXIEME.

me (lit la voix,

et reconnais ton erreur.

sricorde

du Seigneur

mme

te

ne

La mi-

vieillesse

privera pas de ces grandes choses

accomplir.

(jue tu dois

Ta

est infinie.

Le Seigneur

en

tient

son pouvoir une longue hrdit donnes

(muchas heredades tiene e grandissimas )


Abraham avait dj atteint sa centime anne
engendra

lorsqu'il

hommes) un

Isaac.

Dis-moi, d'o sont venues


la

Tu

implores (des

secours incertain et trompeur.

terre, elles

ne

te

tes afflictions ?

Sur

sont pas venues de l-haut,

car Dieu ne fausse aucune de ses promesses

el

ue martyrise pas pour dployer sa puissance.

Malgr

mon

abattement extrme, je

saisis

chaque parole, mais je ne pus rpondre. Celui

me

qui

essence

Ne

parla quelle que fut sa


,

douleurs restent graves dans

et la
Il

le

les

)
:

grandes

marbre

pas graves en vain. Je

et

me

en versant des larmes sur mes fautes,

levai

mer se calma.
y

a, et je

gration en

de

mystrieuse

crains pas et prends confiance

elles n'y seront

et

ajouta alors ces paroles consolantes

>

ne crains pas d'tre accus d'exa-

mVxprimant

de l'lvation dans
lire.

le

ainsi

de

la

grandeur

morceau qu'on

Cette description de

la

vient

vision de la ri-

236

SECTION DEUXIME.

ire

de Bethlem

est

doutant plus pathtique

amers adresss avec


une courageuse franchise par un homme inqu'elle offre des reproches

justement perscut , de puissans monarques.

La voix cleste proclame


L'empire de l'Inde est
son gr

ou

le

la gloire

lui;

il

de Colomb.

pu en disposer

donner au Portugal,

la

France

l'Angleterre, quiconque aurait reconnu

la solidit

de son entreprise. Cette image de

l'Ocan occidental enchan pendant des milliers

d'annes , jusqu'au

moment o

l'aventu-

reuse intrpidit de Colomb en rendit l'accs li-

bre toutes les nations, est aussi noble que belle.

On

dirait

mme qu'un peu de malice se mle au

rcit de la vision. La voix cleste clbre de pr-

frence et plus nergiquement peut-tre que


cela ne devait plaire

auxmonarques catholiques

et des courtisans,
stricte fidlit

ennemis de Colomb,

messes que Dieu a donnes.


fidlit

Cet loge de

lit

dans

la

mme lettre

sept ans j'ai vcu votre corn- royale,

dant sept ans on m'a dit que


n'tait

la

pouvait paratre d'autant plus impor-

tun et hardi, que l'on


h

la

dans l'accomplissement des pro-

qu'une

folie

( ci

mon

pen-

entreprise

quantos se fahlo de mi

empresa todos una dijeron que era hurla);

23~

SECTION DEUXIME.

aujourd'hui tous , jusqu'aux tailleurs

dent
(

deman-

dcouvrir de nouvelles terres

aller

los sastres suplican por

agora fasta

brir). Perscut

descu-

oubli que je suis , je ne

me

souviens jamais d'Hispaniola et de Paria (de

Cote des Perles


lent

),

de larmes. Les faveurs et

le gain

tre celui qui exposa son corps


11

n'est pas juste

entrav

mes

la

sans que mes yeux se mouil-

devraient

aux dangers.

que ceux qui toujours ont

projets

en joissent aujourd'hui;

que ceux qui lchement se sont soustraits aux


travaux dans l'Inde et qui reviennent pour

me

calomnier, emportent les emplois les plus lucratifs.

Lorsque, par

la

volont divine,

j'ai

russi placer de vastes terres sous votre

sceptre royal

esprant

me

prsenter sous vos

yeux, le contentement dans I'ame, victorieux,

annonant des trsors (con Victoria y grandes


nuevas del oro
frres

),

je

me vis jet avec mes deux

chargs de fers , dans

dpourvu de vtemens

on me

fit

la justice

un navire

et trait

j'tais

avec duret;

souffrir sans avoir t appel devant

ou convaincu comme

criminel.

Pou-

vait-on croire qu'un pauvre tranger lverait


l'tendard de la rvolte seul, sans motif, sans

secours d'autres princes , entour des vassaux

SECTION DEUXIME

238

de Y os Altesses ou d'indignes
ayant mes deux

fils

commenai vous

indiffrons

),

votre cour royale. Je

servir l'ge

de vingt-huit

d crire de 48 ans ), et dj il
n'y a pas un de mes cheveux qui ne soit blanchi. Le peu que nous possdions mes frres et

ans

( il

aurait

'

moi tout jusqu' mon vieux pourpoint

(sajro)

a t ignominieusement vendu.

que ce qui nous

Il

faut croire

est arriv n'a pas t

Altesses. Me
mon honneur et mes

aux ordres de Vos


dans mes droits

conforme

rliabiliter

biens,

mes adversaires, ceux surtout qui


m'ont ravi mes perles et port prjudice mes
chtier

amiraut, voil ce qui peut seul vous

droits

assurer le

renom

ennemis de

honnte que

et

glorieux de princes justes et

l'ingratitude.
j'ai

La conduite mesure

toujours tenue votre

royal service et l'affront

non mrit que j'ai

reu, ne permettent pas

le silence

plus refuser la plainte

mon cur

je

ne puis

opprim.

Je supplie Vos Altesses de pardonner

ma

douleur; mes amis seuls jusqu'ici ont vu mes

Ya son

17 anos que yo vine servir esLos prin-

cipes eon la impresa de las lndias,

une

lettre

de i5oo. (Nav.

t.

Il, p.

dit

Colomb dans

264.)

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Google

SECTION DEUXIEME.

larmes.

Isol

chaque jour,

malade

attendant

me trouve

je

'23u

mort

la

dans cette

le

de

la

Jamaque ) entour de sauvages ennemis des


,

chrtiens, tellement priv des sacremens de


l'glise

mon ame

que

mon
me
puisse me

se sparera

de

corps sans qu'on se rappelle de moi. Qu'on


(ire

pour que

enfin de ce rduit

rendre

Rome ou entreprendre

plerinage.

Que

le ciel ait piti

je

quelque

de moi

autre;

et

que

sur cette terre ingrate ceux qui professent

misricorde ,

la vrit et la justice

fusent pas leurs larmes.

ne

la

me re-

L'abandon avec lequel cette

lettre est crite

ce bizarre mlange de force et de faiblesse


d'orgueil et d'humilit touchante, nous initient

pour

ainsi dire

aux secrets et aux com-

bats intrieurs de la grande

Un homme

bizarre

compagnon de
renferme toute

ragua

et qui

de quelques
porta

la lettre

ame de Colomb.

Diego Mendez

l'amiral, dont
l'histoire

le fidle

testament

du voyage de la

dans sa pauvret
livres

le

fit

d'Aristote et

d'Erasme

de Colomb en Espagne.

arriva que vers la fin de l'anne i5o3.

Voyez tom.

II,

Ve-

un majort

Il

',

n'y

Onze

p. 353.

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SECTION DEUXIME.

mois plus tard mourut

ses mfirmits , crit


les

reine Isabelle.

la

mme poque Colomb

la

retenu Sville par

son

fils

don Diego

que

Indes se perdent et sont de toute part

dans

le

feu de la rvolte.

ce grand et
agite

triste

Telle est la fin de

drame d'une
1

remplie d iilusions

vie sans cesse

une

offrant

gloire

immense sans aucun bonheur domestique.


Nous venons de suivre Colomb dans une de
ces routes mystrieuses du sentiment religieux
dans lesquelles nous
gag. C'est chez

le

les

voyons

si

hommes

agir qu' soigner leur diction

souvent en-

plus disposs
,

chez ceux qui

demeurent trangers tout

artifice

produire ds motions par

charme du lan-

gage , que

la liaison si

prpre

long-temps signale entre

caractre et le style se

le

le

fait sentir

de prf-

rence. L'loquence des ames incultes jetes au


milieu d'une civilisation avance , est
l'loquence des temps

primitifs.

comme

Lorsqu'on

surprend des hommes suprieurs et d'une forte

trempe de caractre, mais peu


avec

les richesses

Lettre

du

er

de

la

familiariss

langue dont

dcembre i5o4-

ils

se ser-

Nav. tome

l r

p. 338.)

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SECTION DEUXIME.

vent

dans un de ces lans passionns qui par

leur violence

de

vail

24 1

mme

pense

la

supposent au

on leur trouve

libre tra-

cette teinte

potique du sentiment qui appartient l'lo-

quence des premiers ges. Je pense que ces


rflexions suffisent

pour prouver qu'en analy-

sant les crits de

Colomb,

ne

il

s'agit

discuter ce qu'on appelle vaguement


littraire

d'un crivain.

11 s'agit

le

pas de

mrite

de quelque

chose de plus grave et de plus historique.

Nous avons considr

le

comme

style

du caractre comme

sion

reflet

expres-

de l'intrieur

de l'homme.

la suite

nerai

ici le

de

la vision

de Veragua

fragment d'une

lettre

je

don-

galement

empreinte d'une profonde mlancolie et adres-

Doua Juana de la Torre femme ver dit Colomb


qui avait t nourrice
de l'infant don Juan fds unique de Ferdinandss

tueuse

le-Catholique et d'Isabelle,

dix-neuf ans

Los

lettres

1
.

mort

l'ge

de

Je cde au plaisir facile des

d'Anghiera, qui ont tout

l'intrt

de

mmoires d'un temps fcond en grands vnemens, renferment une description anime

du

dcs de ce jeune

prince et des causes secrtes qui l'uni amen. Anghiera


III.

16

SECTION DEUXIME.

242
citations

puisqu'il s'agit d'un

deur

de

et

morceau dont

un mlange singulier de gran-

le style offre

La

familiarit.

lettre parat crite

novembre i5oo, lorsque, charg


Colomb fut envoy Cadix par ordre
de Francisco de Bobadilla commandeur de
la fin de

de

fers

Tordre de Calatrava

mourir

ait

l'infant et, ce

du

secrtaire

Je suis venu en Cas-

qui peut surprendre dans un

roi Catholique,

attribue

il

le

courage

de l'agonisant ses frquentes lectures des

uvres

X,

n i;4>

d'Aristote.

17G
1

{Ptri Mart.

Epistol

lib.

182.)

La

perfide lettre de crance ( carta de creencia )

26 mai i499 q ue I e8 monarques donnrent Bobadilla, sans doute sous l'influence haineuse du surintenA\\

dant des Indes, Juan Rodriguez de Fonseca, d'abord


archidiacre de Sville, et puis vque de Badajoz, nous
a t conserve dans

M. Navarrete

(t.

II, p.

les

manuscrits de Las Casas.

2^0)

l'a

publie rcemment.

Elle est d'un laconisme effrayant ( de quatre lignes)


et porte

simplement que l'amiral doit obtemprer


qui aura quelque chose lui dire de la

Bobadilla,

part des souverains.

prendre
lettre

lors

de

lorsqu'on
la

Ce laconisme ne

apprend par

main de Colomb,

crite

de son arrive en Europe

archives du duc de Veraguas,

renu en partant

la

le

doit pas sur-

brouillon d'une

comme

prisonnier

et trouve

que Bobadilla

dans

les

avait dj

promesse de rester Hati

comme

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SECTION DEUXIME.

2^6

iille

pour servir avec amour vos princes

mes

services ont t tels

de semblables. Le Seigneur. m'a

offert

messager d'un

ciel et

et

que jamais on n'en a

d'un

fait le

monde nouveaux

monde qui avait dj t annonc par la bouche


d'Isae

le

prophte

r Apocalypse.

puis par saint Jean dans

la reine Isabelle l'intelligence et


la

rendit hritire de tout

chrie

donna

C'est le Seigneur aussi qui

comme tant

muy a m ada

carajr

volont et

la

sa

fille

Sept ans se

hij').

sont passs en travaux dignes de mmoire, et

cependant aujourd'hui

il

d'homme

n'y a pas

assez vil qui n'ait le droit de m'otrager. L'Esla nomontre moi plus
donn les Indes aux

pagne , dans laquelle toujours a rgn


blesse (des sentimens), se

ennemie que

si

j'avais

Maures. Je continuai mes efforts pour porter


quelque soulagement

gouverneur,
grave.
Ucia.

si

reine dans

la tris-

un

caractre

rinformation prenait

La causa,

La Je

la

dit

Colomb, fue formada en ma-

(el estimonio) fue de personas civiles ( de

bajo procder), los cuales se habian alzado


sieron asenorear de

la tierra.

Levaba cargo

se qui-

(el conien-

dador Bobadilla) de quedar por gobernador (de


Espanola
254.)

si

la

perquisa fuese grave.

Nav.

t.

la
Il,

SECTION DEUXIEME.

2 44

que

tesse

Juan); je
ce

lui
fis

causa

monde nouveaux

jusqu'alors

mort

la

de

un nouveau voyage
,

L'infant

don

ce ciel et

qui taient rests cachs

viage nuevo al nuevo cielo

mundo que fasta entonces


on ne vante pas

si

estaba occullo).

Si

haut ces terres que les autres

que parce

parties des Indes, ce n'est

n'ont t dvoiles que par

mon

qu'elles

intelligence

ma dextrit. Saint Pierre se sentit enHamm par le Saint-Esprit et les autres douze,
enflamms comme lui ne succombrent point
et

des labeurs que Dieu avait bnis

par obtenir

la victoire.

Moi

ils

finirent

aussi je pensai que

voyage de Paria avec ses perles

le

l'or d'Hati apaiseraient

un peu

et

que

les haines...,

car des perles et de l'or la porte est dj ouverte

dcouverte est certaine

leur

Les

).

pierres prcieuses et les piceries arriveront


aussi

et la

ngociation s'tendra jusqu'

rabie-lleureuse et
crivis

la

Mecque, comme

aux monarques par Antonio de Torres

en donnant rponse sur

le

terre avec les Portugais

rivera au ple arctique

Ce mot pih

l'A-

je l'-

partage de

et plus tard

comme

arctique mrite

je

mer

et

on ar-

l'ai

dit et

ne attention particu-

s
$

t.

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SECTION DEUXIEME.
Jtssj

par eril dans

Le jour de
lirr

il

le

couvent de

pour trouver

le

la

Mejorada.

lrou**nl harass

INol (1/199), mc>

dans

a t nglig jusqu'ici

latives faites

2/|5

l'histoire

de

du nord-ouest,

passage

phrase est un peu irrgulire dans sa construction


(

piedras preciosas y mil otras cosas se pueden espra r

(irmamente

nunc mas mal me veniesc como cou

nombre de Nucstro Senor

le

daria

el

Mera,

corne diera la negociacion del Arabia feliz fasta la

como vo

escribi a

en

la

los

Portugueses

asi'

Sus Altezas cou Antonio

respuesta de

como

Mejorada

la

mar

reparticion del

despues vi niera

**

primer viage, as/

e'

Torres

le

eon

tierra

del polo artico,

lo

y di por eserito en el monasterio de la


mais il est clair qu'elle exprime le double

lo dije

espoir de parvenir aux aromates de


{thurifera et myrrhifera regio} et

l'

Arabie-Heureuse

une navigation

vers le nord. Qu'est-ce qui peut avoir donne


cette dernire considration?

libre
lieu

La solution du problme

doit tre cherche, je pense, dans la dtermination de

l'poque oii l'ide

du

polo arliro

prsente

s'est

l'a-

Nous connaissons la date de la lettre dans lales monarques demandent a Colomb de leur

miral.

quelle

donner son

avis sur

la

manire

dont

la

relative la ligne de dmarcation (celle

bulle

du

f\

du pape,

mai

.{fl3)

pourrait tre revue et corrige (rnmendada) en

veur

de

tembre

l'Espagne.

Cette

du
que Colomb

lettre

i4q3. C'est celle qui dit

est

fa-

sepa su

plus que jamais on n'a cru qu'un mortel (ninguno de

hs nacidos) pouvait

savoir.

Or, An Ion in de Torres,

SECTION DEUXIME.

246

et attaqu la fois par des Indiens et

dians chrtiens
qui rapporta

conseils de l'amiral

les

de m-

ne sachant comment sauver

augmenta l'importance , fut charg de

et

ce qui en

belles ppites

d'or, partit d'Hati le 2 fvrier 1494, avec douze navires

c'tait

deux mois avant

partie mridionale de

l'le

demand

clbre par le serment

plus

reconnaissance de

la

de Cuba

qui

est

la

devenue

'

(le 12 juin i494)

de quatre-vingts personnes des quipages des


Nina, San Juan et Cardera^ serment

U-ois caravelles

qui portait que


ferme.

Juana ou Cuba

la

tait

une

terre

L'importance attache cette expdition de

Cuba tait tellement grande, que l'amiral racontait, aprs


son retour en Espagne, ses plus intimes amis, que

manque de

vivres seul l'avait

avant vers l'ouest,

dans

la

de doubler

mer connue des

Taprobane,

et

le

empch de passer plus


Chersonnse d'Or,

la

anciens, de dpasser

l'le

de

de retourner en Europe, soit par mer,

en doublant l'extrmit de l'Afrique, ce que

les

Portu-

gais n'avaient point encore obtenu, soit par 'terre, en

prenant

la

route de l'Ethiopie

port de Jaffa.

de Jrusalem et du

(M. Washington

Irving reconnu

ces projets fantastiques dans le manuscrit prcieux

Cura de

ios

Palacios

miral, dans la

ran

tenido

vieran

Vida

cap. 123

del

aussi le Bis de

Alm. cap. 56,

dit

Si huvie-

abundancia de bastimentos, no

bueltos

Espana

sino por

cl

du
l'a-

se

hu-

Oriente.

Voil sans doute l'explication de cet espoir d'Araia


feliz

que Colomb

dit,

comme nous venons de

le

voir

l]j

SECTION DEUXIME.

ma

vie

tant la

don Fernando ajoute En me metmer dans une petite caravelle ), la


:

plus haut, avoir cl donne dans


tait

Antonio de Torres.

11

que por-

les lettres

n'en est pas ainsi

du

poic

arctique qui, selon la construction de la phrase, ne

mme poque du

se rapporte pas la

second vovage,

mais seulement une poque antrieure au dpart pour


le

troisime

c'est--dire avant le 3o

mai t4y8. Or,

cause des rapports intimes qui existaient sous


d'Henri Vil, en tre l'Espagne

498 non-seulement

le

fit

le

24 juin i497

nent de l'Amrique du nord sur


prs de

vrier

la

1498

Induis,

est

3o mai
et les

(Ul conti-

du Labrador,

les ctes

patente royale dlivre Cabot

85),

(1. c. p.

cond voyage qui comme


las

il

Saint-Jean d'Ortlius (Biddle, p. 56),

l'le

mais aussi

le

premier voyage de Cabot

dcouverte que celui-ci

rgne

Sebastien Cabot,

Colomb connut avant

i83i, p. 235) que


1

l'Angleterre,

et

Mem. of

probable (Biddlk,

assez

le

i553,

fol.

et les prparatifs

dit

20

Gomara (La

b. ),

le

Jstoria de

dirig vers le

3 f-

d'un se-

nord

pour arriver au Catayo (la Chine) devait procurer


les pices

par

les

en moins de temps que

Portugais.

borales des Anglais, jointe


respirent

toutes

la

du sud

voie

tente

Cette connaissance des expditions

les

la

jalousie haineuse

ordonnances du

que

gouvernement

espagnol de ce temps contre ceux qui osaient se jeter

dans

la

carrire des dcouvertes vers l'ouest, pouvait

faire natre

dans

l'esprit

de Colomb

voyage au nord. L'expdition qui

l'ide

l'avait

vague d'un

conduit jadis

?4B

SECTION DEUXIEME.

du Seigneur me consola miraculeuse-

voix

ment. Cette voix cleste

me

dit

Prends de

la

force, ne te con triste pas, j'aurai soin de toi,


les sept

ans

du terme de

core accomplis.

ne sont pas en-

l'or

Ce terme ou temps

prfix de For, ce mlange

bizarre et trs prosaque en apparence de

exige quelque explication


plus qu'un des traits
cn Islande

la

purement matriel

religion et d'un intrt

il

l'exige d'autant

du caractre de Chris-

frquente cette poque par des navires

de Bristol, devait

le fortifier

comme

signe lui-mme

dans ce projet,

qu'il d-

trs loign (viniera despues).

D'ailleurs, ds la fin de l'anne i4gS, lorsque

avait long les cotes de la Floride

selon Anghiera

au Labrador

on crovait dj

le

Cabot

et

que,

promontoire de

Paria rattach par une continuit de terres fermes

Cuba,

la

digue qui se prsentait vers l'ouest

faisait

sentir bien plus vivement la ncessit d'un passage

pour arriver Calicut

et

dans l'Inde mridionale. La

carte de de la Cosa, dresse en


cette continuit des terres

loin

au sud de l'quateur

prendre
tale,

pour

bastien

sur

cette

5oo, offre graphiquement

le

et plus

Labrador jusque
on

digue pour une partie de

celle

dans laquelle

Munster place

les ct^s

Sinus

depuis

Magnus

et

port

l'Asie orien-

est situ Catigara

encore

du Prou ), plus on
,

tait

en

i5.|-f

(S-

Catigara

tentait d'arriver

au

par ce Sinus aux bouches du Gange.

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SECTION DEUXIME.

tophe Colomb est

Vjjo,

accommodement du

le facile

mysticisme thologique aux besoins cVune so-

corrompue

cit

aux exigences d'une cour

qui se trouvait sans cesse embarrasse par des

guerres et par les suites d^ine prodigalit ir-

Ferdinand

rflchie.

beau dclarer (INav.

Isabelle avaient eu

et
t. II

p. *i63) qifils con-

tinueraient l'exploration de terres nouvelle-

ment dcouvertes
que

que

la foi

ne dussent-elles produire

et

roches et pierres sans valeur, pourvu


s'tendt avec leur conqute.

Ce

dsintressement ne fut ni sincre ni de longue

Lue

dure.

que Colomb adressa au

lettre

pape Alexandre VI, en fvrier i5o2,nous

prouve que dj au retour de son premier


voyage,

promit aux monarques que pour

m il

conqurir et dlivrer
tretiendrait

le

Saint-Spulcre

(du produit de

il

en-

ses dcouvertes)

pendant sept ans cinquante mille fantassins


cinq mille cavaliers

et le

dant cinq autres annes.


alors le produit annuel

taux
a

mais

il

ajoute

empch que

accomplies.
porte

ses

mme nombre
>

Colomb

et

pen-

valuait

de For cent vingt quin-

prudemment

<<

que Satan

promesses fussent mieux

Le journal du premier voyage

les traces

de ces mmes projets de con-

2J0

SECTION DEUXIME.

qutes en Terre-Sainte.

dans

l'le (

Hati

crit

),

Ceux que je laisse


Colomb le 26 d-

cembre 1492 runiront facilement une tonne


d'or que je trouverai en revenant d'Espagne,
,

de sorte qu'en moins de

trois

ans on pourra,

entreprendre l'expdition du Saint-Spulcre


la

conqute de Jrusalem. Quand ( avant

dpart) je disais Vos Altesses que tout


qui rsulterait de

mon

employ ce but

moignrent
et qu'elles

mme sans

mirent rire

avaient le dsir de

du

La phrase que je

mon

le gain

expdition devrait tre

elles se

ma

qu'elles approuvaient

l'aide

et

la

et t-

pense

raliser,

gain que je promettais.

cite a trait la

chimrique

entreprise qui germait peut-tre alors dans


l'esprit

de Ferdinand

et d'Isabelle

et qui ca-

ractrise l'poque et le pays 011 le triomphe

sur une autre race ne paraissait avoir de prix


qu'autant

conduisait ^

qu'il

d'une croyance ennemie.


le sige

de Baza dont

la

la

suppression

En i4^9i pendant

prise acclrait la des-

royaume de Grenade,
dernier retranchement du pouvoir arabe detruction de ce petit

puis la hataitye

de

las

Navas de Tolosa deux


,

Livre en 1212.

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SECTION DEUXIEME.

231

<

pauvres moines du couvent du Saint-Spulcre


le camp espagnol
du couvent de J-

parurent inopinment dans

L'un d'eux

tait le

gardien

rusalem, Fray Antonio .Millau


teurs d'un message

du

ils

taient por-

sultan d'Egypte qui

menaait de mettre mort tous

les chrtiens

d'Egypte, de Palestine et de Syrie, et de raser


catholiques ne se

les saints lieux, si les rois

de toute

dsistaient pas

hostilit

contre

les

adhrens du Prophte. Le roi de Naples, que


l'on accusait

tan

d'tre dans les intrts

conseillait

prieuse ncessit.

avoir

de

la

fait line

du

sul-

vivement de cder une im-

La menace du sultan parat

profonde impression sur

l'esprit

reine Isabelle et sur celui de Colomb.

Isabelle dota ds-lors le

couvent des Francis-

du

Saint-Spulcre, d'un

cains qui a la garde

revenu annuel de mille ducats d'or \ Quant


1

t.

Mariana, Hisl. gen. de Espaha (d. de 1819),

XIII, p.

aficionado

Chrislianos

Moros)

los

tratarla.
a
t. I,

XXXIII
a
,

les

et 97.

Moros de

diciendo que

El rey de Napoles mas


lo

si

que era honesto

bien

era de otra seeta,

no

esta

sri

gen te (de
razon

mal-

Garibay, Compcndio

hist.

1.

XVII,

c.

36; Irving,

p. i4<>.

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SECTION DEUXIME

Colomb,

il

entrevit la possibilit (Tune nou-

velle tentative

de croisade

comme suite de l'as-

servissement de tous les Maures en Espagne


il

lia

adroitement ce projet l'appt des

ri-

chesses qu'il promettait par l'expdition dont


il

s'occupait avec tant de tnacit. C'tait en-

noblir le but de son entreprise que d'y ratta-

cher un double motif religieux

celui

de

la

conversion des sujets du grand Khan', qu'on


disait si avides

de prdication

tribuer, par les

sommes que

au trsor puis par

la

facilement Jrusalem

et celui

de con-

fournirait l'Inde

guerre , dlivrer plus

du joug musulman.

La

conqute du Saint-Spulcre est d'autant plus


urgente, crit Colomb, douze ans aprs
prise
livre
les

de Baza, dans

le

la

fragment mystique du

de las Profecias, que tout annonce , selon

calculs trs exacts

du cardinal

conversion prochaine de toutes

d'Ailly
les

la

sectes,

l'arrive

de l'Antchrist

monde

L'poque de cette destruction tombe,

'

8
.

V. l'introduction de
Voici

dit-il,

les

bases

du

l'Itinraire

calcul de

du premier vn\agr.

Colomb.

<

Le monde,

doit finir, d'aprs saint Augustin, dans

time millier de

sa

dure

cardinal d'Ailly, selon

le

du

et la destruction

e'est aussi

verbe

XI,

et

le

sep-

l'opinion

du

de ions

les

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253

SECTION DEUXIME.

comme
entre

je

la

dj

l'ai

morl

le

fait

grands thologiens- Depuis

du

Christ,

calcul (lu

remarquer plus haut,

Descartes et celle de Pascal

la

cration jusqu' l'arrive

y a 5343 annes et 3i8 jours, selon le


roi Alphouse. Ajoutons cela i5oi ans, pas
il

de

lout-i-fait complets (c'est l'poque

fragmens sur
la

cration

les

la

rdaction des

Prophtiet\ et nous aurons (depuis

peu prs G844 ans.

ne reste donc, ce

que je prtends, que i55 ans pour accomplir

pour que

monde

le

les

7000

et

Le mme cardinal

soit dtruit.

(d'Ailly) discute, dans la Concordance de l'astronomie


et

de

l'histoire, et la fin

de

la secte

de Mahomet

et la

venue de l'Antchrist, qui dpend des dix rvolutions


de Saturne.

(Nav.

t.

p.

11,

2G4et 26G.)

C'est en effet

de deux ouvrages du cardinal d'Ailly, qui portent

de concordia astron.

teritalis cumtlieologi, et Tracttus


veritatis ciim narratione hisforica,

de

si

bizarres conclusions.

sont jointes

laquelle

et

io3

b. Cette

les

dont Colomb a

(Voyez

l'dition

uvres de GersOn,

89 a

fol.

grande dition des uvres du cardinal

Launo) dans son Histoire

Navarre Paris, iG77,p. 478,

Le premier de ces

vrits ne

latine

rassurante

tir

de Louvain

mais

d'Ailly est sans indication de date d'impression,

d'aprs

les

astronomic

Vigintiloquium de concordia

de

titres

elle parat tre

traits porte

Comme,

du

d'aprs

collge de

de

49*)

une pigraphe

les

fort

philosophes, deux

peuvent jamais se contredire,

les vrits astto-

mmiques doivent tre toujours d'accord avec la t/ioloric.


Newton tait aussi de cette opinion que lesdy-

SECTION DEUXIME.

deux philosophes qui ont

d'Egypte rendent

hasties

verbe

XI

e plus

du

l'in-

iiri

peu embarrassante. Le

Vigintiloquium, cit par Colomb, parle

bien des 7000 ans qlti amneront

mais non

honor

humaine.

telligence

du

Alphonse qui

roi

du monde,

la fin

n*est

nomm que

dans

XII, o il est dit que ce roi comptait 1 43 ans


de plus que Beda depuis le dluge jusqu^u Christ,
le

verbe

c'est--dire

dant

la

3094 ans, en ajoutant i43 2951. Cepende Colomb

citation

5343

annes plus

3i8 jours couls d'Adam au Christ)


exactitude

si l'on

ajoute

compte du dluge
de ses

le roi

Adam

Yeditio princeps

dans

Alphonse

(impr. Erhard. Ratdolt Augustcnsis,

tables

que

i483), les 2242


gines, lib.

de toute

est

au temps que

V, cap.

Septante et saint Isidore (Ori-

les

3g', et

Chronicon, tas

1,

dans Opp.

omnia, ed. Par. 1601-, p. 67 et 376) comptent de


cration au

dluge. Cette editio princeps des

Alphonsines donne en groupes

mal, selon M. Ideler

du systme sexagsijours comme diffe-

m 3295g

rentia diluvii et incarnationis , qui

liennes plus 3i8 jours. C'est l

surtout cause
entre dans
ties

calcul

de Colomb.

l'anne de
1

le

du

483

et

font3iot annes Ju,

n'en pas douter,

restant de 3i 8 jours, le chiffre qui

que prsente

L editio

le

Livre des proph-

princeps offre

son impression par

7681 de

la

Tables

le

il

est vrai/

double chiffre de

re chrtienne et de la cration (diff-

rence 6198), mais dans

le

corps de l'ouvrage

dique nulle part dans quelle anne d

la

il

n'in-

cration

du

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255

SECTION DEUXIME.

On

a beau dire que les

dominent leur
monde

roi

le

sicle

Alphonse place

cette indication

que dans

sines de i4<)2

qt'i

>

hommes

suprieurs

quelque grande que

dluge

le

l'dition des Tables

conjointement avec

sexagsimaux des jours

ne trouve

je

donne dj

les

soit

Alphongroupes

les

sommes ou

No en 388a, ce
(du dluge au Christ), donne
commencement de notre re 6983. ( Tabula

rductions en annes, et qui place

qui, avec

pour

le

3ioi

les

astron. Alphonsi Rgis, ed. J. 1+ Santritter Heilbron-

nensis vel de Fonte Salutis, impr. Vcnetiis J.

Landoja dictus Hertzog,


qui diffre de

39 .) Voil un

fol.

64o ans de celui de Colomb

et

H. de
chiffre

qui d-

du
monde dans Tanne 7000. Strauch (Breviar Chron.

rangerait singulirement cette prdiction de la fin

ed.

Wittemb. i664,

ment

les

Castilia?.

combien
sources.
es

p.

36o) rduit bien

6983 6484 ans,


est ncessaire

Dans

la

1. 1,

p.

XXIX) le chiffre

68)

Brev.

thologique

lib.

IV

de Co-

Cependant

les

Chronicon (p. 386)

et le

donnent au commencement du 6 e ge
aussi Strauch

rgis

prouver

de remonter aux premires

est attribu saint Isidore.

Origines (lib. V, p.

rverie

arbitraire-

mente Alphonsi

nouvelle dition de Y Art de vrifier

dates (Paris, 1819,

lomb 5343

ex.

Ces remarques suffisent pour

il

de l'influence

\ 1

(Voyez
Quant la

52?.o.
.)

qu'exercent

les

grandes rvolutions de Saturne (values 3oo ans

chacune ou dix rvolutions simples) sur


les

empires,

elle

remonte

Albumazar

les sectes et

et

son ou-

SECTION DEUXIME*.
l'influence qu'ils exercent

De magnis

vrage

par l'nergie

soit

trempe de leur caractre

et La

soit

conjonctionibus qui n'a t

comme

imprim

Venise qu'en i5i5. Les conjonctions de Jupiter et de

Saturne ne sont pas seulement redouter cause du

grand refroidissement de l'atmosphre


sent (Joannis

Hrerneri

aur, Norimb. i546,


la fois

du

qu'elles produi-

Norici Canones de mutatione

fol.

i5 a)

elles

dcident aussi

sort des individus (Albohali de judic. nativ.

et^) et de

Nor. i546, cap, 39

ayant
tous

lieu, d'aprs le cardinal d'Ailly


les

(Opp.

C'est

la

dernire

fol.

io3

960 ans, d'aprs d'autres autorits, tous

800 ans (Ideler, Handb. der Chron.

et

On

celui des empires.

distingue entre conjunctio major et maxima,

dans

le livre intitul

t.

Il,

et),

les

p. 402).

Concordance de l'astronomie

de r histoire (Opp. p. 1190) que Colomb a puis l'ide

du danger
millier

M.

des dix rvolutions de Saturne et d'un 7 e

d'annes.

Mon

membre de
qui m'a communiqu la
Ideler,

respectable

et

savant

ami

l'acadmie royale de Berlin,


rare editio princeps des Tables

lphonsines, a bien voulu examiner,

ma

prire, les

poques des plus grandes conjonctions indiques par


le

cardinal d'Ailly.

Il

ces conjonctions aura

qu'aprs

elle,

a trouv

que

lieu l'an

du monde 7040,

la

huitime de

dans l'anne 1789 de notre re,

et

une

des grandes priodes de Saturne (un des groupes de


dix rvolutions de

si

la

mundus usque ad

Deus

novit,

plante) sera accomplie. Ds-lors


illa

mult tune

et

tempora duravcril quod solus

Magn

et

mirabilcs altra-

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SECTION DEUXIEME.

Colomb, en crant une de ces


gent

la

face des choses, les

25j

ides qui chan-

hommes suprieurs

n'en existent pas moins sous les conditions

temps dans lequel ils vivent. Pour juger


avec quit ,

ral

il

ne faut pas oublier l'empir

du devoir de

qu'exerait alors le sentiment


l'intolrance religieuse, le

che
qu'ils

la

du

l'ami-

charme qui

violence et l'abus

semblent justifis par

s'atta-

du pouvoir ds

le succs.

Colomb^

tranger l'Espagne, tout en conservant dans


les

rapports de

la vie

prive la rserve et l'ha-

avait

de son pays natal, n'en


pas moins adopt dans sa vie publique et

tiones

mundi

bile circonspection

et

mutatlones futur sunt,

et

maxime

circa

{Opp. p. n8i.) Combien de temps le monde


pourra survivre celte pouvantable anne 1789,
feges.

Voil ce

que

le

cardinal,

qui crit en

p. 117 ), ne peut pas prciser

l'Antchrist

tend

cum
une

il

i4*4 (flPPque

croit cependant

lege sua damnabili

l'arrive ds

C'est sinon

dont Colomb

at-

i656, ne tardera pas paratre.

certitude,

du moins

pi cio per astronomica indicia.

On

se

verisimilis sus-

demande

si cette

concidence accidentelle de dates, cette prdiction d'une

une si grande place dans l'hisdu genre humain, n'auraient pas dj t signa-

rvolution qui occupe


toire
les

est

par ceux qui se plaisent de nos jours tout ce qui

mystique

HT.

et tnbreux.

17

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SECTION DKUXIK.MT..

258

politique les opinions et les prjugs de

de Ferdinand

el d'Isabelle. Italien

pagnol l'poque mmorable de


lutte

avec

naire

du

les juifs

incultes

les

Maures

devait

par

cour

la

grande

du triomphe sanguisur les musulmans et

et

christianisme
il

la

devenu Es-

la vivacit et la

vigueur

de son caractre, recevoir une puis-

sante impression d'un vnement qu'amenaient


la fois la force et l'astuce. L'Italie

prte

voir succomber son indpendance et sa libert

par l'invasion de Charles VIII


discussions des

l'Italie,

aux

La ferveur thoColomb ne lui venait

logique qui caractrise


pas de

tait livre

intrts civils.

de ce pays rpublicain, com-

merant , avide de richesses

pass son enfance

puise pendant

sjour qu'il

fit

il

l'avait

en Andalousie

dans ses rapports intimes avec


couvent de

la

Rabida

l'amiral avait
le

et

Grenade,

les

moines du

ses plus chers et ses

plus utiles amis. Telle tait sa dvotion qu'au

retour du second voyage, en i46\ on

le vit

dans les rues de Sville en habit de morne de


Sainl-Francois

La

foi tait

pour Colomb une

source d'inspirations varies

Voyez tom.

I f

elle soutenait

p. 22.

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SECTION DEUXIEME.

son audace au milieu du danger


ant

par

le

pour

charme des rveries


une

ainsi dire

le

mena-

plus

de longues adversits

elle adoucissait

5g

de

foi

asctiques. C'tait

la vie active

d'une manire bizarre tous

mle

les intrts

mon-

du

dains

sicle

s'accommodant l'ambition

et la cupidit des courtisans

qui justifiait au besoin

c'tait

une

foi

sous prtexte d'un but

religieux, l'emploi de

la

ruse et les excs

du

pouvoir despotique. Aprs que la grande oeuvre

de la dlivrance de
plie

par

Maures,

la
la

Pninsule eut t accom-

la

chute du dernier royaume des

croyance religieuse, qui se confon-

dait avec la nationalit


sive et inexorable

et se

montrait exclu-

dans son systme de propa-

gande, imprima un caractre de rigueur et de

de l'Amrique.

svrit la conqute

peine quarante jours que


le

Colomb

Il

pied sur cette terre nouvelle, et dj,

dans son journal,


tesses

je prtends

ne doivent jamais

tranger,

s'il

Mignet, Ngociations

pagne, Introduction,
a IN

AV.

t.

1,

t.

I,

relatives

p. VI,

mis

dit-il

que Vos Al-

souffrir

n'est catholique

avait

avait

et

qu'aucun

bon chr-

la succession

d'Es-

XI, XXII 1.

p. fi.

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SECTION DEUXIME.

260

{que trate ni faga pie) dans

tien, s'tablisse

ce pays, qui n'a t dcouvert que pour


gloire et l'agrandissement de

Agir autrement

par

la

se regardait

comme

lu

Providence pour accomplir de grandes

destines
terres

serait s'opposer la volont

Colomb

divine, car

pour propager

du Grand Khan,

la

foi

dans

les

pour procurer, par

dcouverte de riches contres en Asie,

la

fonds ncessaires pour

les

Saint-Spulcre,

chose j

la

la chrtient.

la

dlivrance

et

du

et cet or qui sert toute

mme tirer des ames du purgatoire.

Telle est

dit-il

dans un fragment de

lettre

adresse au roi Ferdinand peu de temps avant

mort

sa

telle est la

Dieu m'a prescrite ,

voie miraculeuse que

que

de Portugal

le roi

qui s'entendait plus que tout autre roi d-

couvrir des pays inconnus, fut tellement aveugl par la volont

quatorze ans

il

du Trs-Haut, que pendant

ne put comprendre ce que je

lui disais.

Ces ides d'apostolat et d'inspirations di-

En mai

l'usage
oicto

i5o5.

de tous

les

Colomb
sens

dit

mme que

Nuestro Senor

todos los scntidos. CNav.

t.

le

III, p.

le roi

perdit

ataj la vista,

5a8.)

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26

SECTION DEUXIEME.

vines dont

langage figur de

le

souvent l'empreinte
qui se rflchit en

venu

sa

seconde

lomb, ct de

Colomb

offre

appartiennent au sicle

lui

patrie.

au pays qui
11

tait

de-

se rvle dans

Co-

l'originalit individuelle

de

son caractre, l'action des doctrines dominantes de l'poque, doctrines qui ont prpar,

par des

inhumaines,

lois

deux peuples

En examinant

Juifs.

la

proscription de

entiers, celle des

Maures

et

des

de cette into-

les motifs

lrance religieuse, on est conduit recon-

que

natre

le

fanatisme d'alors

malgr sa vio-

lence, n'avait plus la candeur d'un sentiment


exalt.

Ml tous

aux vices de
chez

les

les intrts matriels et

la socit,

hommes du

il

tait

guid, surtout

pouvoir, par une avarice

sordide, par les besoins et les embarras que


faisaient natre

une politique inquite

tueuse, des expditions lointaines et


dation de

la

fortune de l'Etat.

et tor-

la dilapi-

Une grande

complication de position et de devoirs imposs

par

la

ames

cour tendait vicier insensiblement

les plus

les

gnreuses. Les individus placs

dans une sphre leve, dpendant de

la fa-

veur du gouvernement, dirigeaient leurs actions selon l'opinion

du

sicle et les principes

SECTION DEUXIEME.

que semblait

justifier

souveraine.

l'autorit

Les crimes qui dans la conqute de l'Amrique,


aprs la mort de Colomb, ont souill les annales

du genre humain avaient moins leur source


dans la rudesse des murs ou dans l'ardeur
,

des passions, que dans les froids calculs de

la

ombrageuse

et

cupidit, dans une prudence

dans ces excs de rigueur que l'on a employs


toutes les poques , sous

mir

le

pouvoir

et

le

prtexte de raffer-

de consolider

l'difice social.

Je viens de signaler les lmens htrognes

donn une physionomie

qui ont

rgne de Ferdinand
trahir les devoirs

de

le

distincte au

Catholique.

l'historien

Ce

serait

que de dgui-

ser l'influence exerce par ce puissant

narque sur

les

son service et

hommes
fis

mo-

qui s'taient vous

ses promesses royales.

Cette influence tait d'autant plus active qu'elle


tait

entirement personnelle. Des documens

officiels

nombre des cdules


Colomb, nous prouvent

surtout le grand

loyales adresses

(jue la

cour s'occupait des plus

de l'administration coloniale

petits dtails

que

les

commu-

nications avec les Antilles ne lui paraissaient

jamais assez frquentes


I

Malgr<

l'imperfection oV

et
la

que pour confier-

navigation d'alors,

la.

263

SECTION DEUXIEME.

ver quelque faveur,

dans

tifs

que l'homme

le

tient

de

l'insatiable

couronne. Respec-

la

Nouveau-Monde

ter

paratre

cdera

fallait

il

exigence du trsorier de

ces droits primi-

nature, ne pouvait

la

un devoir bien urgent remplir dans


de ceux qui taient habitus

l'esprit

des esclaves guanches

maures

qu'on exposait en vente dans


Sville et

marchs de

les

de Lisbonne. L'esclavage

opinions de ce temps

vue

la

ngres

et

dans

les

seulement

n'tait pas

la

consquence naturelle d'une victoire remporte sur des infidles,

un motif
libert

religieux.

il

pouvait priver de

pour donner en change

l'Evangile et le bienfait de

reine Isabelle

par

tait aussi justifi

On

la

Dans

la foi.

nonce dj, en

la

doctrine de

aot i44>

le

I*'

pre-

dsir

que chaque mois on expdie une caravelle d'Hati en


Espagne,

et

un autre vaisseau de retour. (Nav.

I.

II

i55.)

p.

la

seule prise de Malaga,

1000 esclaves. (Wash. Iry.

d'abord

question de

Isabelle, qui, selon

s'opposait

sauver
fntira,
ri .'loi

dans

le

II, p.

roi

gorger tous

les

la

Ferdinand

264.)
,

Pulgar (Cron. Parte

constamment

la vie.

t.

(il

H tait mme

mais
III,

la

reine

cap. 74),

cruaut, russit leur

Voyez Clemencin, FJogiodcla Rcina Ca-

Mem.

de la Acad. de

In Hist.

t.

VI, p.

I0'<

SECTION DEUXIME.

24

mier voyage de Colomb

ou

de

ses scrupules

conscience taient encore assez dlicats, l'amiral distingue, selon le

systme de morale chr-

tienne qu'il s'est form, entre le droit qui est

acquis sur la personne et l'inviolabilit des


proprits matrielles.

avant
cite
les

mme

que

les

Les indignes

d'arriver Pile de

Cuba

dit-il

et je ne

propres paroles de son Itinraire^

indignes sont d'un

bon

naturel,

tent tout ce qu'on leur dit , et

ils

rp-

comme ils n'ap-

partiennent aucune secte et que je ne les

ai

jamais vus se mettre en oraison, je pense que


facilement (ligeramente)
tiens.

Quand je

Guanahani,

le

ils

se feront chr-

partirai d'ici (ceci est crit

second jour de

la

dcouverte

de l'Amrique), je compte en enlever

six.

Dans une portion de l'le qui avance dans la


mer , on pourrait tablir un fortin mais je
pense que ce serait une chose inutile car ces
,

Vos Alon pourrait ou les

gens tant faibles et sans armes, et


tesses le jugeaient propos,

si

amener tous en Espagne (lievar todos a


Castilta), ou par une garnison de cinquante

hommes au
propre

le.

plus les tenir captifs dans leur

Arrivs sur les ctes de Cuba, les

Espagnols trouvent

dans ime grande majsau

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SECTION DEUXIME.

abandonne
t

9.65

des amas de cordages , des ins-

rumens de pche

el d'autres ustensiles

lomb ordonne qu'on ne touche

finances

de

la

qu'il fait

Co-

rien de ce

qui est la proprit des indignes

dans rmunration

Enfin

au ministre des

don Lts de Santangel, des avantages

premire dcouverte,

cite ct

il

richesses mtalliques et vgtales,

semblable celui de
(lignaloe)

les

<c

l'le

de Chio ,

des

du mastic,

et

de

l'alos

esclaves dont on pourra

charger des navires entiers, c'est--dire en

prenant ceux qui sont idoltres %

La

limite

entre ce que l'on croit juste ou injuste se

trouve

ici

clairement nonce

la

proprit

des choses est sacre, mais dans une pieuse intention

on peut porter atteinte

sonnelle; c'est
toire

que de

mme une

le faire

quand

la libert per-

oeuvre trs mril'occasion se pr-

sente.

Les premiers Indiens que Colomb avait


arrachs leurs familles et qu'il prsenta aux

monarques dans

la

clbre audience de Bar-

celone, furent renvoys aux Antilles aprs

Nav.

T.

1,

1. 1,

p. 22, 24, 4*> 46.

p. 173.

2 66

SECTION DEUXIEME.

ou

avoir t baptiss. L'un oeii\, auquel

jouer

sait

nagari

recul

Aragon

don Juan

fant

que

postrit

Je don Fernando de

qui tait

nom

le

Ces noms

tille.

nom

le

l'autre

mmes

La

du jeune

in-

devaient rappeler

la

rcente de l'Es-

c'tait l'unit

dcouverte.

la

filleul

de don Juan de Cas-

pagne qui avait favoris

de

fai-

d'un parent du roi Guaca-

rle

le

le

grand vnement

bulle

du pape Alexan-

dre VI (4 mai i493) et les instructions donnes par les souverains Colomb (29 mai de

mme

la

anne) taient loin de

justifier les

violences auxquelles Pamiral se livra dans sa

seconde navigation. Le pape ne parle que va-

guement des moyens qu'on


pour

la

doit

employer

conversion religieuse. Ces

hommes

pacifiques, nus et privs de toute nourri2

ture

animale (nudi incedentes, nec carnibus

Munoz,
II

lib.

IV,

est d'autant

murs

rtcc

trace.

que

le

Comme

l'exception

aa.

carrtius

huile papale, que

cune

plus curieux de trouver ce


rescentes) consign

journal nY

les les

Colomb

trait

n'en

de

une

dans
ofl're

au-

d'Amrique ne prsentent,

du lamantin, aucun mammifre pins grand

l'agouti (le singe

ne

se trouve

que dans

l'le

do

la

Trinit), les indignes ne pouvaient presque tirer leur

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SECTION DEUXIEME.

croyant un dieu crateur rcs>

vescentes)

danl dans

le ciel

lui paraissent

nourrilure animale que de

comme

Co-

des oiseaux et des

la classe

mme de l'Amrique

poissons. Toutefois, dans la partie


tropicale

9l~

qui ne manquait pas primitivement de quadru-

pdes d'un volume ou poids plus considrable (tapir,


lama, cerf, pcari, capybara),
avoir toujours eu

pour

le

les

que

ble

nom

substances vgtales.
le

la

de

11

me

parat peu proba-

du

fois et

le

Mt

chez quelques cru-

rveill

souvenir des castes qui ont

animale en horreur. Cette bulle ne

la

chah-

nomme l'Inde

qu'eu

la

ligne de dmarcation

msu inventa

vcl inveniend versus

rapport avec

aiam quameumque partem.

que dans

la

ne se trouve

dans un sens tout diffrent, dans

4 mai i49-*>

Rome

nom

quoique ce

sa dcouverte,

bulle

indignes paraissent

souvenir de l'Inde dont Colomb rattachait

qu'une seule

dits

les

une prdilection bien prononce

11

est

bulle plus incomplte

Terra firmee

et

Imliam aut versus


assez remarquable

du 3 mai ifoi, dont

dj parl plus haut et qui a t tire des archives

j'ai

de Simancas,
ajouts l

les

il

mots versus Indos,


est

question

que

travers l'Ocan, tandis

la

ut dicitur,

ont t

du voyage de Colomb

mme

bulle est plus r-

serve dans les loges quelle accorde l'amiral. V oici


les

variante s

mai

\igiis et

/cet iones ;

on

lit

dans

le

document du 3

Dileclum filium Christofbrum Colon,

hominihus

cognilas, per

cum

na-

deslinastis ut terras remotas et in-

mare ubi hactenus navigatum non

diligeuter inquirerent

fuerat,

qui tandem Divino auxiln per

268

SECTION DEUXIME.

loinb, aiss rduire la

ce qui rjouit

humilier

foi.

de voir

est

L instruction
1

nations barbares.

les

ajoute que

Il

cur

plus son

le

monarques respire les sen-

signe par les (Jeux

n meus de douceur qui caractrisaient, n'en

pas douter, la reine Isabelle, mais qu'touf-

souvent l'autorit des thologiens,

faient trop
ta

ruse des inquisiteurs et les exigences

de

trsorier

la

couronne. L'amiral , d'aprs

termes de Y instruction^ doit traiter

du
les

les indi-

gnes amorosamente, chtier svrement ceux

du mal (que

qui leur font

les

fan enojo),

conversation) avec eux, et


trer

beaucoup d'gards (que

La

cho).

reine dit

ne peuvent

temps

si

que

les

tar

mucha
mme leur mon-

blir les rapports les plus intimes

los

(de

honre

mu-

choses spirituelles

aller bien et se maintenir long-

l'on nglige les choses temporelles

partes occidentales, ut dicitur, versus Indos, in mari

Oceano navigantes
terras firmas
(

Nav.

t.

certas insulas remotissimas et etiam

invenerunt.

II, p.

24, etc. )

La bulle du 4

forum Colon, Vtrum ulique rfignum

mendandum, ac
hominibus
gnitas

cl

tanto negotio apturn,

destinastis

ut

porte

Dilectum filium Christo-

terras

phrimuin rorn-

cum

nmotas

navigua et
et

ineo-

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SECTION DEUXIEME.
et c'est

en suivant cette maxime de politique

trs familire

son royal poux, qu'elle pro-

pose au pape de

pour

269

les terres

nommer

vicaire apostolique

nouvellement dcouvertes, un

Catalan adroit et grand politique , Fray Ber-

nardo Buil ou Bol, moine bndictin du riche


couvent de Monserrate.
avec succs par

le

roi

11

avait t

ngociations pineuses pour

Roussillon

incommode pour

trs

gretter

que

la restitution

et devint bientt

employ

Ferdinand dans des

un

Pamiral.

Il

est re-

les intentions bienfaisantes

de

reine Isabelle n'aient point t ralises.

lomb

sacrifia

dsir ardent

les intrts

du

surveillant

la

Co-

de l'humanit au

de rendre plus lucrative

la

pos-

session des les occupes par les blancs,

de

procurer des bras aux lavages de

de

contenter

les

l'or, et

colons qui par avarice et par

paresse rclamaient l'esclavage des Indiens.

Un

concours malheureux de circonstances

poussait insensiblement Pamiral dans une voie


d'iniquits et

de

justifier

de vexations

vu de plus prs, ds
1

qu'il prenait soin

par des motifs religieux.

MuSoz, libro IV, 22

le

Il

avait

commencement du

Nav. Doc. h

XLV.

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SKCTION DKLXIMK.

1JQ

second voyage,
et

groupe des Petites Antilles

le

population froce des Caribes

la

d'insurrection dans lequel

il

sujets rebelles

Ptai

une grande

parties d'Hati semblait permettre

svrit contre des

trouvait plusieurs

hommes

quHl appelait des

enfin , les terrains aurifres

du Cibao dont

alors seulement

connatre l'extrme importance

un concours d'ouvriers que

apprit

il

exigeaient

la svrit et

la

force seules pouvaient runir.

D'abord ,
tion dj
il

et

dans

nous en avons trouv


le

n'tait question

pour

l'indica-

journal du premier voyage,

les instruire

que d'enlever des Indiens

en Espagne,

ensuite dans leurs les

et les

renvoyer

mais depuis

la

fin

de

l'anne 149^, et depuis la construction d'une

nouvelle

ville

sous

le

nom

devint plus hardi dans les

auxquels

il

avait recours.

(Vlsabela, Colomb
moyens de rigueur

Les Caribes,

et pro-

bablement aussi des indignes d'Hati, rputs


en tat de rsistance, furent
1

Colomb, dans

jauv.

l'Itinraire

49^) donne dj

mot Caniba>

traits

du premier voyage (i5

comme synonyme de

latinis plus tard

(Voye lom.

II,

Carib

par lui-mme dans

instructions donnes Antonio de Tories


balrs.

comme

le

les

en Catti-

p. 200, noie 3.)

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SKCTION DKtXlKMK.

Les

esclaves.

douze navires d'Antonio de

Tories qui mirent

la

Navidad,

2 fvrier

le

malheureux

ves au sol natal

que Torres

fut

494

et

Des

panni

charg de
l'tat

(nous possdons

familles

en-

les

propositions

faire

au gouverne-

de

colonie nou-

la

propositions et les

les

rponses des monarques chacune d'elles),

deux qui sont

s'en trouve

il

relatives la nation

commence

caribe. L'amiral

la

furent chargs de

>

nihos ninas) furent enle-

ment pour amliorer


velle

au Puerto de

voile

captifs caribes.

(mugeres,

tires

insinuer que ces

Caribes, grands voyageurs et d'une activit


d'esprit bien suprieure celle des naturels

d'Hati

ger de

dans

d'excellens

feraient

quand

la

chair humaine.

nombre de ceux

le

ge et de tout sexe,

pagne,

missionnaires

auraient perdu l'habitude de

ils

qu'il

on

s'occupera

et l'on

On

envoie

les instruira

man-

choisira

les

de tout
en Es-

plus d'eux que des

autres esclaves

dans lequel

Caribes ou Canibales sont

ts

ce projet de propagande,
Irai-

avec une prdilection assez lna.ge, sue-

cde

les

le

\v

formel et vraiment effrayant

projet

t.

1,

p.

*<

SECTION DEUXIEME.

*2J2

d'tablir ce
traite

que nous appelons aujourd'hui

des esclaves, en fondant cette

un change priodique de denres

traite

la

sur

et d'autres

marchandises contre des cratures humaines.

Vous

direz aussi (je traduis la neuvime pro-

position que l'amiral a dicte Antonio de


le 3o janvier i494)i vous direz aussi
Leurs Altesses que pour le bien des ames

Torres,

des Canibales et des habitons d'ici, on a eu


la

pense

d'en transporter

qu'il serait utile

le

plus grand nombre possible en Espagne. On

donnera des licences pour un certain nombre


de caravelles

du

les

conduisent ces

afin qu'elles

btail, des vivres et tout ce qui est

ncessaire pour approvisionner les colons et

Toutes ces

amliorer l'agriculture.

choses

pourront tre payes en esclaves canibales

de
el

Direis Sus Altezas

los

que

el

proveeho de

las

aimas

dichos Canibales y aun destos deao, ha traido

pensamierito que quanto

mas

alla se llevaseo sria

mejor. Sus Altezas podran dar licencia y permiso un


numro de carabelas que trayan aca, cada ano, ganados

otros mantenimientos

en precios razonables,

y cosas para poblar

el

las cualcs cosas se poirian

campo
pagar

en esclavox de estos Canibales, gente tan fiera y dispuesta, y bien proporcionada

y de

muy

bien entendi-

SECTION DEUXIEME.

'X'j'S

qui, perdant hors de leur pays leurs habitudes barbares , seront prfrables d'autres
esclaves et dont l'introduction ( Sville) sera

encore profitable Vos Altesses par


qu'on imposera volont.

les droits

Ces propositions ne furent aucunement gotes

par

que

le

la reine.

mme

Dans une autre expdition

Antonio de Torres

nourrice de l'infant don Juan


navires

Colomb eut

frre de

fit

la

avec quatre

l'audace d'envoyer

la

cinq cents esclaves caribes pour tre ven-

fois

dus Sville

L'expdition , dans laquelle se

trouvait aussi Diego

Colomb ,

frre

de l'ami-

24 fvrier

ral, mit la voile Hati le

Le gouvernement permit en

effet

i4;5.

d'abord

la

miento, los cuales, quitados de aquella inhumanidad,

creemos que sern mejores que


vos.

(Mmorial que para

almirante

el

los

otros

ningunos escla-

Reyes Catolicos dio

et

3o de Enero i494 6 Antonio de Torres,

art. 9.)
1

C'est l'envoi

qui excita tant

la colre

de Las Casas.

M. Navarrete, justement enclin prendre la dfense


du caractre de Colomb, a runi (t. I, p. LXXX1II)
avec une grande impartialit tout ce qui, dans l'histoire

manuscrite des Indes de Las Casas

lib. II, c. 11 et 24)> e

(lib. I, c.

trouve consign sur

enlevs par ordre de l'amiral.


III.

102;

les esclaves

18

SECTION DEUXIME.

274

vente des esclaves caribes

en enjoignant

Tvque de Badajoz, qui faisait les fonctions


de ministre de l'Inde

Andalousie parce qu'elle

que partout

ailleurs,

de

faire la

vente en

serait plus lucrative

Quatre jours plus tard,

des scrupules religieux motivrent

rvoca-

la

de Tordre donn avec trop de prcipita-

tion
tion.

La

nouvelle cdule* porte

solument suspendre

la

Il

faut ab-

vente et ne pas encore

prix des esclaves pour que nous

accepter

le

ayons

temps de nous informer auprs des

le

personnes lettres

des canonistes

en bonne conscience

si

auprs des thologiens

permis de suivre cette

affaire

il

les let-

de l'amiral pour que nous

apprenions par quel motif


ces

et
est

faut surtout

que Torres nous envoie promptement


tres qu'il apporte

il

hommes comme

il

fait

transporter

esclaves Sville.

On

peut s'tonner de cette dlicatesse de senti-

mens dans un temps o le mme gouvernement se permettait les plus horribles cruauts
et le manque de foi le plus prononc envers
1

Lettre des

monarques don Juan de Fonseca,

vque de Badajoz, en date du 12 avril 1494. (Nav.

t.

II,

p. 468.)
*

Du

16 avril i^9^

(t. II,

p.

73).

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SECTION DEUXIME
les

Maures

et les Juifs

2 j5

o le grand inquisiteur
Torquemada, de froce mmoire
fit brler
seul, de 1481 i4
8, plus de huit
;

9
mille huit
cents personnes, sans compter
les six mille
brles en effigie. Dans les

tourmentes

gieuses

reli-

comme dans les tourmentes politiques

on fait le mal systmatiquement.


Comme on
crou juste tout ce qui se fait
d'aprs une
loi

le

doute moral ne commence


que lorsqu'il se

prsente une circonstance qui


ne semble pas
comprise dans les conditions de
pnalit que
la loi a dfinies. Aprs
avoir t

long-temps et
consciencieusement cruel parce
que la sv,
rit avait paru lgale,
c'est--dire conforme

arrt dict par la violence


et la draison du
pouvoir arbitraire, on revenait
parfois des

un

sentimens d'humanit et de
douceur. Ce retour, effet

gnreuses

de l'influence de quelques
ames
, dont les rgnes de Ferdinand
et

de Charles-Quint offrent defrquens


exemples,
n'a jamais t

de longue dure une lgislation


inhumaine , enfante plus encore
par la cupidit

veau

que par
la

la superstition

voix de

la

nature

a touff de nou-

modration et la
clmence ont t dclares coupables
ds que
l'esclavage tait permis par la loi.
:

la

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SECTION DEUXIME.

'2j6

Ces oscillations d'opinion en tout ce qui a


rapport

des

l'tat

Indiens

ces incons-

quences du pouvoir absolu frappent

l'esprit

ceux qui font une tude srieuse de


de

la

conqute de PAmrique.

les incertitudes

depuis

la

On

de

l'histoire

voit durer

pendant plus de quarante ans,

consultation sur la libert des indi-

gnes dont

de

la lettre

la

reine Isabelle, en

du 16 fvrier i4o5 renferme la premire


trace jusqu' la bulle du pape Jules III en

date

i537. Tandis que

le

gouvernement

hsitait

quelquefois faire le mai, et le sanctionner

formellement,

les

colons persvraient dans

leurs systmes d'empitement et

On

pagne

de vexations.

mthodiquement en Es-

discutait encore

sur les droits naturels des indignes,

et dj

l'Amrique se dpeuplait moins par

traite

la

vente des esclaves caribes ou autres

Indiens censs rebelles


tion

du servage

sur

que par l'introduc-

des rpartitions et des

manderies \ Quand
presque

la

le

dpeuplement

comtait

consomm on en rejetait la faute non

la svrit

de

la lgislation et les variations

frquentes que cette lgislation avait prou>

Repattimienlo de Indios, Encomiendas.

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SECTION DEUXIME.

ves, mais
chefs dont

sur
le

277

caractre individuel des

le

pouvoir phmre ne

suffisait

pas

pour mettre un frein aux usurpations des


colons. Quelques opinions courageuses furent

proclames avec fermet

mais

sentiment devaient cder


des intrts matriels
raissait

la

la

la

raison et le

prpondrance

philantropie ne pa-

pas seulement ridicule et inintelligible

masse de

ditieuse et

la

nation

l'autorit la crut s-

menaante pour

qui se passait alors dans


le

la

la

le

repos public. Ce

pninsule et dans

Nouveau-Monde par rapport

la libert des

indignes ressemble entirement ce que nous

avons vu

de nous

dans
soit

les

aux

temps

les plus

Antilles

dans

rapprochs

les

perscu-

tions qu'ont prouves les missionnaires


l'Eglise protestante
soit

de

aux Etats-Unis

et

de

part des planteurs

la

en Europe, dans de

longues querelles sur l'abolition ou l'adoucis-

sement de l'esclavage des noirs

sur l'affran-

chissement des serfs et l'amlioration gnrale

de l'tat des laboureurs. C'est le tableau triste,


monotone et toujours renaissant de la lutte
des intrts des passions et des misres hu,

maines.

L'ordre que donna

la

reine Isabelle T-

SECTION DEUXIEME.

278

vque de Badajoz
savoir

d'aprs

si

de

lui faire

l'opinion

promptement

des thologiens

d'Espagne, on pouvait vendre en bonne conscience les Indiens envoys par Colomb, rap-

mmes

pelle les

scrupules noncs dans

Cortez qui se trouve dpos dans


1

de

dont

sa famille et

Europe.

le

du testament de Fernand

39 paragraphe

j'ai

les archives

rapport

la

copie en

Quant aux esclaves indignes

pris

ou achts , dit le grand conquistador on se


demande depuis long-temps si l'on peut , sans
remords y

les

garder en sa possession

question n'tant pas encore rsolue

cette

le testa-

ment date cependant de l'anne i547 ), je recommande don Martin, mon fils, et ses
successeurs

de n'pargner rien pour parve-

nir sur ce point la connaissance exacte de la


vrit
et

de

ce sera pour le bien de

la leur.

Avant

ma

conscience

mme

que

prononc , comme

les

thologiens eussent

la reine l'exige dans la lettre

que nous venons de citer et qui date du

i495

Isabelle insistait auprs

Essai politique sur

(d. 2 e ,

tome IV,

le

royaume de

la

du

6 avril

riche ngo-

Nouvelle Espagne-

p. 3a5).

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2/9

SECTION DEUXIME.
ciant florentin Juanoto Berardi
ville,

ami de Colomb

et

voyes pour apprendre


.

tabli
,

Colomb

ces neuf ttes d'Indiens que

pas vendues

de Vespuce

le castillan

Plus tard, lorsque

S-

pour que
avait

en-

ne fussent

Faillirai

re-

embarqua

de sa seconde expdition,
encore trente esclaves parmi lesquels se troude
vait le puissant cacique d'Hati Caonabo ,
il

vint

race caribe, qui

mourut dans

connaissant point encore

la

la traverse.

Ne

zone o rgnent

vents d'ouest*, on eut l'imprudence de


les
rester jusqu'au mridien des Aores entre

les

Lettres

du

et 4 7 8 )2 juin i49 5 (Nav *r U > Pde l'expression mteve cabezas de


-

*W

reine se sert

La

Indios,

comme on

s'en sert

ngres l'analogie des

encore dans

la traite

mots cabezas de ganado,

des
ttes

de bufs.
*

C'est le

fait cette

fils

Fernando (Hist. del Almir. cap. 63) qui

observation sur les vientos vendadales acia el

norte. C'est d'ailleurs

que Colomb

en revenant du premier voyage

nord, jusqu'
s'est lev le plus vers le

le canal de
a 7 de latitude. Le retour des Antilles par
mais
l'amiral,
de
mort
la
Bahama fut inconnu jusqu'
les btimens
par
mme
frquent
fut
canal
plus tard ce
Virginie, et ce
qui se rendaient d'Europe aux cotes de

Gosnold
qu'en i6o3 que Bartholom
Cod.
premier directement de Fatmouth au cap

cingla le

n'est

28o

SECTION DEUXIME.

parallles

rienter

de 20 0

et 24.

Colomb

par l'observation de

magntique

tacha de s'o-

la

dclinaison

mais l'incrdulit des pilotes ,

crainte de voir se prolonger la

outre mesure et

le

manque de

la

navigation

vivres

augmen-

point que le 7 juin 1496 l'quipage conut Thorrible projet


de massacrer
trent

tel

<c

les esclaves

pour les manger.

L'amiral sauva

les

Indiens en reprsentant aux matelots que

les

malheureux indignes

tiens et leurs

semblables

taient des chr-

maxime

chari-

table qui n'empchait pas qu'on pt les vendre

comme du

btail

en Andalousie. Le frre de

Christophe Colomb, don Barthlemi


l'nergie

dont

de caractre dgnrait souvent en

violence et en rudesse, continuait,

comme

adelantado, se jouer de

des In-

la libert

diens. C'tait toujours sous le prtexte


crite

hypo-

de l'instruction ou comme punition de de-

sobissance qu'on chargeait les vaisseaux d'esclaves indiens. D'aprs les conseils de l'amiral,
V adelantado en expdia la fois trois cents

avec les trois vaisseaux de Pero Alonzo Niho \


*

Voyez plus haut,

*Herrera, Dec.
c. 3.

p. 38.

I, lib.

III, c.

9; Munoz,

(Manuscrit de Las Casas, Hist.

lib.

lib. I, 12.3.)

VI,

$ I

SECTION DEUXIME.
>

qui arrivrent au port

tobre 1496. Assur de


Indiens
la

on

cargaison

entendu qui
sur

l'esprit

buer

les

avait

fit

une

mme

aprs

la

la fin

d'oc-

vente lucrative des

imprudemment annonc
l'or

en barre,

mal-

mauvaise impression

trs

des monarques. L'usage de distri-

indignes parmi les Espagnols pour

des mines,

faciliter le travail

la

la

comme de

Cadix

tle

commena dans

anne. L'amiral retourna Hati

dcouverte de

la

terre

ferme

le

3o aot 1498 , et le servage dans les encomiendas, une des causes principales de la dpopulation

de l'Amrique,

tait tout--fait tabli

ds l'anne i499- La rbellion trame Xa-

ragua par Francisco Roldan et Adrien de

Moxica,

les fallacieuses

furent la suite

concessions qui en

l'arrive inattendue et les in-

trigues de Hojeda, placrent l'amiral dans line

position infiniment

diflicile.

peu d'autorit qui

lui restait

flit

des partis

, il

Pour conserver

le

au milieu du con-

se vit entran tour tour

exercer une grande rigueur contre quelques-

uns des coupables


des autres,

en guise de
sacrifice

de

soit

et satisfaire la cupidit

par

la rpartition

fiefs, soit

la

par

le

des terres

vasselage et

le

libert personnelle des indi-

282

SECTION DEUXIEME

gnes'. Ces donations, loin de contenter les

colons*, offrirent aux ennemis de l'amiral en

Espagne

le

moyen de

embarqus dans

desservir auprs de

le

Le grand nombre

reine Isabelle.

la

d'esclaves

mmes vaisseaux

les

naient les complices de Roldan


tant plus la philantropie

qui

ame-

blessait d'au-

de cette reine,

trouvait parmi ces esclaves de jeunes

qu'il se

de

filles

caciques, victimes de la sduction et de la vio-

lence des conquistadores.

mendador Bobadilla

fers, fut principalement

Thomme

pressions , et

de

la postrit

temporains

tait

l'objet

qui accusaient

motive par ces im-

charg de l'excration

devenu

de

la

Herrera, Dec.

I,

parmi ses con-

prdilection de ceux

Colomb de

dignes. Oviedo

La mission du eoColomb dans les

qui jeta

l'oppression des in-

qualifie Bobadilla

lib III, c.

de per-

i6; Munoz,

VI,

lib.

5o.

Tandis qu'

quelle

Colomb

la

cour on blmait

la

duret avec

gnes, les colons crivaient en Espagne

mettait pas

la-

introduisait le servage parmi les indi-

que

les

Indiens

fussent

chrtiens (que sirvieseri), qu'il les flattait

qu'il

ne per-

assujtis

aux

pour se rendre

indpendant par leur appui, ou pour former una liga


ton algunprincipe.
1

(Barcia

t.

I,

Hist. gen. de las Indias y parte

p. 97.)
I,

lib.

III,

cap.

<>.

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SECTION DEUXIME.

sonne pieuse
sure* que

et

honnte

mme

83

Las Casas as-

et

aprs sa mort, on n 1 a pas

os attaquer sa probit et son dsintresse-

ment.

Telles taient alors

de Tesprit public et

Grenade

la

appelait le rgime tyrannique des

tains Hati ,

que

chaque

crier,

payez, payez,

fois

Mon

la

ullramon-

la

cour de FAlambra

que

le roi

passait,

frre et moi, qui tions

alors pages de la reine

Dans

parens des conquista-

les

dores se runissaient dans

pour

disposition

haine pour ce que Ton

la

dit

Fernand Colomb %

bibliothque de l'universit de Leipsig,

bre explorateur

du Maragnon, M. Poeppig,

le cl-

vient de

dcouvrir Xeditio pr inceps d'Oviedo (Salamanca,

por Juan de Junta), laquelle sont ajouts, i


Libro ultimo de

Oviedo i 2

la

tos natifr agios

547,

le

rare

por Gonzalo Fernandez de

Verdadevu re/acion de

la conquista

del

Per embiada a Su Majeslad por Francisco de Xeres,


natural de Sevilla, secretario del capitan en todas las

provinciasy conquista de la Nueva Castilla. La Relation

ne s'tend que jusqu' l'anne i533.


Manuscrit,

* Hist.

voir

del

lib. II,

Am.

c.

cap.

85. J'ai toujours t frapp de

que la scne pathtique de

monarques avec Colomb

que

le

la

premire entrevue des

17 dcembre i5oo, aprs

celui-ci eut t dlivr de ses fers, scne si noble-

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284

SECTION DEUXIEME.

nous tions

Voyez t

insults par la populace.

nous criait-on , ces misrables (mosquillos),


ment dcrite par Herrera (Dec.
se retrouve pas

de dire

que

dans

l'amiral fut

I, lib.

de son

le rcit

mand

IV, cap. to) ne

fils.

Altesses le reurent con semblante alegre

bras (Las Casas dit palabras

que l'emprisonnement

tant

leurs ordres.

muy

o Leurs

dulces pala-

amorosas), en protes-

conforme

n'avait pas t
,

du vieux

les effets

sentimentale joue la cour, car

Providence divine d'avoir

fait

ne parat pas avoir

roi,

mis une entire confiance dans

il

d'une scne

loue (cap. 88)

prir dans

la

un ouragan

le

Bobadilla, Roldan et les autres ennemis

de l'amiral, puisque (et

il

en

est sr), arrives

en Espa-

y auraient trouv un accueil


favorable (recevido muchos favores). Cet loge de

gne, loin d'tre punis,


U's
la

Fernando Colon qui connaissait l'astuce

et la dissimulation

commandeur

se contente

11

Grenade,

ils

Providence lorsqu'il

temps convenable et

s'agit

trs

de noyer quelqu'un en

opportun selon

les

faibles

vues humaines, rappelle un autre loge plus trange


encore, consign dans les verbeux crits de Las Casas.

En racontant

la

mort de Colomb,

il

s'efforce

de prou-

infortunes (adversidades, angustias y pentlidades) qu'il a prouves, n'taient que le juste chtiver

que

les

ment de ses procds envers les indignes. Lorsqu'il fit


prendre le cacique Caonabo (fin de i44) et le jeta
avec

un grand nombre

d'esclaves indiens

seaux prts mettre

voulut montrer

la

combien

voile

dans des vais-

pour l'Espagne, Dieu

tait injuste l'esclavage

de

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SECTION DEUXIME

ces

ha

de l'amiral , de celui qui a trouv des

lils

terres

s85

de vaines illusions

h akido terras de

terres qui

ne sont que

beau des Hidalgos


Las Casas , dans

le

et de tromperie que
(
vanidad y engaho ),

tourment

le

tom-

et le

Castillans. Barthlemi

de

Mmoire curieux que , par


1

ordre du roi Charles-Quint,

il

remit en i543

l'assemble des prlats convoqus Vallado-

Kd pour

rforme des abus dans

la

Indes

les

occidentales nouvellement dcouvertes, ra-

mme

conte un

fait

poque

si

dsastreuse pour Christophe Co-

lomb.

La srnissime

dona
dit-il

Isabel
,

qui a rapport cette

et

bienheureuse reine

digne aeule de Votre Majest

n'a jamais voulu permettre

que

les

In-

diens eussent d'autres seigneurs qu'elle-mme


tant d'innocens.

La Providence

tempte dans laquelle prirent


et les Indiens (lib. 1, c. 102

p.

LXXXIV et LXXXVI).

du cacique Caonabo,
Herrera (Dec.
rit

comme

(Dec.
1

1, lib.

IV)

Le mmoire

38; Nav.

t.

1,

mme

rapport galement par

prouvent Pierre
et la

c.

la personne

cap. 16), est

Cura de

est la suite

une horrible

vaisseaux, V quipage

lib. II,

Quant

le fait,

I, lib. II,

le

suscita

les

los

de

la

dpourvu de v-

Martyr d'Anghiera
Palacios, cap. i3i

Brevissima Rclacion

de la destruccion de las Indias (Llorf.nte, OEuvres de

Las Casas,

t.

I,

p.

XI

et 172).

286

SECTION DEUXIME.
i

son poux

et

vous

faire

le roi

Ferdinand.

est

11

bon de

connatre ce qi se passa ce sujet

dans cette capitale en i499- L'amiral

fit

pr-

sent chacun des Espagnols qui avaient servi

dans ses expditions, d'un Indien pour son


service particulier. J'en obtins

Ces expressions pourraient

un pour moi

faire croire

'.

que Barth-

lemi de Las Casas avait dj t cette poque aux Antilles.

M.

Llorente

volume, pour
voyage,

le

la

le fait

en

premire

dans

effet partir

fois,

tantt dans

le

mme
second

le

25 septembre i43, tantt avec son pre,

3o mai i48, tantt dans

la

le

troisime expdition de Co-

lomb (OEuvret de Las Casas,

t. I,

p. XI,

255

et 3o6);

mais nous savons par ['Histoire de Cliiapa de Remesal

que

le

pre de Barthlemi, parti dans

seconde exp-

la

dition, revint trs riche Sville en 1498, et

thlemi lui-mme, loin d'avoir t

comme

dit Ortiz

que Bar-

second voyage,

de Zuiga, ou du troisime,

dit Llorente, n'est

comme

venu Hati qu'avec Ovando, en

i5o2. L'esclave indien dont


avait t

du

il

est

question dans

le texte

donn par Colomb au pre de Barthlemi

(Francisco de Casa us ou de Las Casas, d'origine franaise).


ci

Le pre cda

cet esclave son

alk tudier Salamanque.

constance,

si

Il

fils

parat

lorsque celui-

que

peu importante en elle-mme,

contribu enflammer

le zle

cette cir-

beaucoup

de Barthlemi pour

sort des indignes de l'Amrique, et qu'elle a


sa vie entire

une

donn

le

direction suivie avec la plus coura-

SECTION DEUXIME.

287

Nous arrivmes avec nos esclaves en Espagne;


reine , qui tait alors

la

forme

et

Grenade , en

fut in-

tmoigna son indignation. Qui a au-

mon

toris, disait-elle,

de mes sujets? Elle

donnance qui

fit

amiral disposer ainsi

aussitt publier

une or-

ceux qui avaient

obligeait tous

amen des Indiens les renvoyer aux Indes.


La vracit de ce rcit de Las Casas est prouve par une cdule royale du 20 juin i5oo,
trouve par
ville

Munoz dans

et adresse

dix-neuf esclaves

les

Archives de S-

Pedro de Torres , auquel

qui avaient t vendus en

Andalousie, furent officiellement remis poulies faire partir

avec l'expdition du comenda-

dor Bobadilla \ Ceux-l


nent

les

difficults

et

seuls qui

les

compren-

complications de

notre rgime colonial actuel et qui savent

geuse persvrance. Barthlemi, n Sville en i474>

mort Madrid en

est

ans.
et

Lui

et

566, g de quatre-vingt-douze

son contemporain Toscanelli, n en 1397

mort quatre-vingt-cinq ans (en 1482), embrassent

par leur longue vie, eux seuls, travers trois


le

commencement et la

fin

de toutes

les

vertes maritimes d'Afrique, d'Amrique, de la

Sud
1

et

de l'archipel des Indes.

Nav.

1. 1,

Docum. CXXX1V,

sicles,

grandes dcou-

p. *46.

Mer du

SECTION DEUXIME.

a88

comment
sous
la

la

gouverneurs des

les

les

se trouvent

double influence du systme libral de

mre-patrie et des vellits d'oppression et

de pouvoir arbitraire des colons, peuvent se

une ide prcise de

faire

l'tat

d'anarchie que

produisait Hati la douceur des dits

en

royaux

lutte continuelle avec la violence et la ru-

desse des conquistadores, avec le besoin ur-

gent de se procurer des bras pour l'exploita-

mines ou lavaderos, avec

tion des

qu'avaient les frres

Colomb

torits institues aprs

l'intrt

et toutes les au-

eux de prouver, par

l'accroissement de l'exportation de l'or, l'im-

portance et

la

prosprit des terres nouvelle-

ment dcouvertes. Cette

lutte et ces tristes

effets se trouvent* dpeints

surtout dans une

instruction que , trois ans aprs l'arrestation de

Colomb ,

la

reine Isabelle se voit force de

donner au successeur de Bobadilla

mendador don Nicolas de Ovando


se plaint

II

et se

avait

elle-mme de ce que

nom

le

Doc.

CXL1V,
1

.)

le

La

co-

reine

dclaration

une des grandes commanderies d'Alcantara,

trouve souvent dsign dans

sous

cap.

la

'.

les

pices officielles

de comendador de Lares (Nav.


p.

279; Herrkra, Dec.

I,

lib.

t.

II,

IV,

SECTION DEUXIEME.

de

des indignes

la libert

a servidumbre)

ios

vagabondage. Elle
lons

y no sujec-

de ce que

s'afige

mme

payant de gros

libres

a favoris la paresse et le

pour avancer

peuvent pas

289

le travail

co-

les

des mines

ne

se procurer des bras en

salaires

et elle

ordonne

que

les

indignes soient contraints travailler, que

les

colons puissent en demander aux caciques

un nombre quelconque
mine par
les

le

Indiens ,

personnes

que

gouverneur, mais qu'on traitera

non comme serfs, mais comme des

libres,

ce qu'ils sont effectivement*.

ordonnance, malgr

Cette

mielleuses qu'on

tous les abus. Jusque-l la

qu'une capitation

dont

le

les

expressions

avait introduites pour obte-

nir la signature de la reine

tribut

paiement du

le

conforme une taxe dter-

travail forc sera

elle

paiement

ouvrait la porte
loi n'avait

prescrit

ne demandait qu'un
tait

indiqu par une

espce de mdaille de laiton ou de plomb que


le tributaire tait

oblig de porter au col

Provision del 20 Die. i5o3. (Nav.

II,

3
.

Doc. CL1II,

p. 298.)
*

Como

iervos.
*

personas libres como

son y no

como

La forme de
III.

cette pice (senal de

monedo) devait
1Q

SECTION DEUXIEME.

29O

Ds Tanne 1503,

la

contrainte au .travail, la

du prix de

taxation arbitraire

journe,

la

le

droit de transporter les indignes par milliers

dans
les

plus loignes de Tle et de

les parties les

pendant huit mois

tenir

famille et

spars de leur

de leur domicile, devinrent des ins-

Le germe de tous

titutions lgales.

abus,

les

les reparrimientos, les encomiendos et la mita*

tre

change aprs chaque paiement de

la capitation.

Les Indiens qui n'avaient point de mdaille taient ar-

une faible punition (pena liriana),

rts et sujets

comme

le dit

la

Doc. CIV, p.

loi

compliqu rappelle

du 23 avril 497 (Nav.


Ce genre de comptabilit
1

182.)

la

mdaille que sous

le

II,

t.

assez

rgne de

Pierre-le-Grand portaient ceux qui avaient achet


droit de conserver la barbe

La

loi prescrivait

travail conscutif.

colons,
lib.
a

s'appelait

d'abord

six,

puis huit mois de

Ce terme, bientt dpass par les


une demora. (Herrera, Dec. I,

V, cap. n.)

Voyez sur

la

mita

mon

velle-Espagne (2 0 dit.),

Essai politique sur

t. I,

temps

le travail

conserve dans

au Mexique, o de mon

des mines tait entirement libre,

s'est

Haut-Prou jusqu' l'poque de

l'in-

le

dpendance des colonies espagnoles.


ploitation des clbres

Monts

Nou-

la

p. 338. L'institution del

mita, depuis long-temps abolie

des

le

au menton.

En

Sibrie l'ex-

mines du Kolivan, au sud-ouest

Alta, est encore en partie base

sur

le

sys-

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SECTION DEUXIME.

29

Se trouvaient dans les instructions donnes im-

prudemment Ovando. Le manque de

vivres

nord de l'Europe

offrent

tme de

la mita. L'est et le

encore,

malgr

les

amliorations pleines d'humanit

que plusieurs gouvernemens ont apportes


de

lation

la lgis-

de loin en loin tous

la classe agricole,

les dif-

frens degrs de servage depuis le service personnel,


l'attache la glbe, l'obligation

d'un travail dfini ou

indfini, la transplantation force

ou

un bien

loign appartenant

le

transport dans

au mme matre, jusqu'au

droit barbare tantt annul, tantt rtabli, de vendre

population sans

la

la glbe. Si

Antilles les indignes avaient

rgime qui leur

tait

sous

pu

murs

sauvage cupidit des blancs,

rudesse des

et

qu'un gouvernement, au bout de

tude,

dans
de

il

la

la

au

impos, rendu plus vexatoire par

la

lt mettre fin

brlant des

le ciel

rsister et survivre

et la

au crime

lgal

trois sicles,

de l'esclavage

aurait lutter avec ces

mmes

et

de

vou-

la servi-

obstacles que,

cause de l'mancipation des noirs,

le

parlement

Grande-Bretagne n'a pu vaincre qu'aprs qua-

rante-trois ans de nobles efforts. Il entendrait invoquer

contre lui, selon la diversit des doctrines professes

parmi

les

opposans,

le

droit de la conqute ou le

d'un pacte convenu, l'anciennet de

la

prtendue ncessit politique de tenir en

que

l'esclavage a dgrads.

Les

crits

mythe
ou Ja

possession

tutelle

ceux

de Barthlemi de

Las Casas renferment tout ce que dans

les

temps mo-

dernes on a object contre l'mancipation des serfs noirs


et blancs

dans

1rs

deux mondes,

tout, jusqu'aux griefs

SECTION DEUXIEME.

29*
et

maladies pidmiques furent les suites

les

de l'accumulation

invitables

d'un

nombre d'hommes mal nourris

et

grand

extnus

par l'excs de travail dans d'troites valles


aurifres.

se manifesta

Il

dans l'organisation

physique des Amricains ce manque singulier

de

flexibilit

ailleurs.

que

Dans

affaires d'Hati

eu occasion de signaler

j'ai

l'tat

confus et tumultueux des

on ne songea aucune de

ces

prcautions qui contribuent aujourd'hui di-

minur

mortalit parmi les noirs de grandes

la

plantations.

Il

vage personnel et de
tion

qu'il

maux du

faut ajouter ces

mobilit de la popula-

la

ne pouvait

ser-

s'tablir

aucun de ces

rapports de famille qui chez les peuples de race

germanique adoucissaient jusqu' un certain


point

mme

dans

le

moyen-ge

poque

si

funeste pour la classe agricole), le sort des


serfs attachs la glbe.

et dernier

Pendant

voyage de Colomb

multipliait les rvoltes, et avant

contre

les

les intrts

le

quatrime

le

dsespoir

de consom-*

missionnaires dont l'enseignement blesse

des matres,

le

serf n'obissant bien qu'au-

tant qu'il est ignorant, et qu'il ne connat pas la morale

chrtienne qui
vres de

le fait

Las Casas,

t.

raisonner sur ses devoirs.


II,

p.

OEu-

740

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SECTION DEUXIEME.

destruction de

la

d'Hati,

Ovando

fit

la

203

population indigne

pendre ou brler quatre-

vingt-quatre caciques. C'est Diego Mendez,

courageux

le

de

et fidle serviteur

l'amiral

qui le raconte dans son Testament historique

dans l'espace de sept mois

pour but
nar)

froidement que ces excutions se firent

dit

Il

la

de pacifier

-,

et

qu

elles avciit^nl

et tranquilliser

province de Xaragua.

alla-

jaKfaq/l

Une lettre de Christophe Colomb' son fils


don Diego exprime vivement l'horreur que les
cruauts d'Ovando inspirrent aux ames
ntes.

dadcruda tal, jamas fue visto.


les

hon-

Cosas tan feas , dit l'amiral , con cruel Il

ajoute

que

Indes se perdent et sont embrases de

toutes parts.

L'horrible dcret

de rduire en captivit
ribes des les et

de

et

la terre

qui permit

de vendre

les

Ca-

ferme servit de pr-

texte pour perptuer les hostilits. Unecertaine

mme

rudition thnographique vint

cours d'une
1

Voyez tom.

Du

D'aprs

er

atrocit

Il, p. 33g et 352.


dcembre i5o4. (Nav. t.

le

I,

manuscrit de Las Gasas

ce dcret date dj
p. 298-)

lucrative.

du 20 dcembre

On

au sediscuta

p. 34o.)
(lib. II, c. 24),

i5o3. (Nav.

t.

II,

294
longuement sur
les varits

les

nuances qui distinguent

de l'espce humaine.

On

dcida

Ton pouvait
ou canibales, con-

quelles taient les peuplades que

considrer

comme

caribes

damnes l'extermination ou

l'esclavage

quelles peuplades taient guatiaos

et

ou Indiens

de peux, anciens amis des Espagnols. Jamais


l'esprit

de systme n'avait mieux servi

les passions.

nance qui
de

autorisait

la libert

flatter

En mme temps, chaque ordonun nouvel envahissement

des indignes rptait avec une

artificieuse dissimulation les protestations faites

anciennement en faveur de leurs droits

Un

inalinables.

loniales naquit

profond mpris des

cette irrsolution

augmentant

co^

lois

de cette confusion d'ides , de

du pouvoir,

qui voulait, en

ses revenus par le produit annuel

des lavages

de

l'or,

conserver l'apparence

d'une pieuse modration. Ce n'est cependant

C'est aitto de Figueroa de i20.

Hb. X,
il

c.

5; Relat. historique,

fut statu

chaud

la

que

les

t.

Hkiuu.u a, Dec.

III, p. 17.)

II,

Ds i5n,

Caribes seraient marqus d'un fer

jambe (Herrera, Dec.

I,

lib.

IX,

c. 5),

usage barbare qu'au commencement de ce sicle


encore trouv assez rpandu parmi

la

j'ai

population noire

des Antilles.

Digitized

SECTION DEUXIME.

pas

Ton

oserait accuser

fut sincre

dans ses senti-

reine Isabelle que

la

d'hypocrisie

elle

296

mens de douceur et d'intrt pour les naturels


du Nouveau-Monde, sentimens dont l'expression se trouve rpte dans son testament

comme Christophe Colomb

niais, tout

elle se

trompait sur l'tendue des droits accords aux


blancs, et avant sa mort, qui n'a prcd

de

celle

l'amiral

que de dix-huit mois

gime lgal des Nouvelles Indes

r-

le

tendait dj

l'anantissement de la population indigne

>

La

reine

Campo,

le

mourut

l'ge de 53 ans

26 novembre i5o4

de deux de ses enfans

(l'infant

dona Isabel) comme par


;

tre l'infante
tait

dona Juana

hydropique

don Juan

et l'archiduc

et souffrait

attriste

les querelles

Medina
par

p. 573).

Sur

le

Mem.

don

et l'infante

Felipe. Elle

(Gobiez de Castro,

de la real Acad.

testament de

del

perte

domestiques en-

rbus gestis Francisci Ximeni, lib. III,

Clemencin, dans

la

d'un ulcus quod ex assiduis

equilationibus contraxisse ajunt.

De

la reine,

fol.

hist.

t.

47

VI,

qui a t publi

en entier par don Jos Ortiz y Sanz, dans le supplment au tome IX de Mari an a, Hist. gnerai de Espana
(d. de Valence), voyez

OEuvres de Las Casas,

t.

I,

p. 189.
*

C'est le funeste accomplissement d'une prdiction

* ur l'arrive

d'hommes

vc'tus et

barbus, conserve dans

SECTION DEUXIEME.

296

Rcompenser

les services

ou

les flatteries

des

don d'un certain


( hacer merced Indios) der

courtisans en leur faisant

nombre d'ames,
un acte de munificence

vint

habituelle sous le

rgne de Ferdinand le Catholique.

de

tait

faire

des expditions pour

bitans des petites les adjacentes

On permets
saisir les har

des

les Ba-r

hames surtout, qu'on regardait comme des


les inutiles

pour

les transplanter Hati

ou

Cuba.

On

vit arriver alors

caractris le

ce qui de nos temps a

commencement des

TAmrique espagnole, quand


nastiques , loin de faire cause
les

vques ou contre

la famille

Dec.
fol.
1

les

IX, p. 211

mo-

commune contre

les autorits

du cacique Guarionex. Petr.

I, lib.

troubles de

ordres

nouvelle-

M art.

Gomara, Hist. de

Ocan.

las Indias,

XVIII, b (d. de i553.)


Islas inutiles.

colons de

la Isla

Nav.

Doc.

1. 1,

Voyez

les privilges

concds aux

Espanola (26 septembre i5i3), dans

CLXXV,

Indiens au chapelain

p. 356. Cette pice accorde des

du

roi,

aux

secrtaires et

aux

gentilshommes de service. Les descendans de ceux dont


les

pres ont t brls pour hrsie ne doivent pas

rsider

Hati.

hi/os 0 nietos

Cette

pouvantable dnomination

de quemado se trouve souvent rpte dans

l'ordonnance royale de i5i3.

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SECTION DEUXIEME.

ment

2;7

institues , se sont dclars les

rables l'indpendance,

les autres,

uns favc~

ennemis

En diffrentes lomme ordre des ca-

ardens de toute innovation.

nous avons vu

calits ,

le

pucins adopter des systmes politiques diamtralement opposs. Des contradictions tout
aussi frappantes signalrent la premire

poque

des dcouvertes de l'Amrique. Le cardinal

Mendoza

que

contemporains ne connais-

ses

que sous

saient

le

nom

de grand cardinal

d'Espagne, est accus surtout d'avoir ap-

prouv
diens

mesures de ligueur contre

les

souvent aux abus d'un pouvoir


avec Ferdinand

comme
ghiera

les In-

L'nergie de son caractre le portait

qu'il partageait

et Isabelle , et

dans lequel

le dit avec esprit Pierre Martyr d'An-

2
il

jouait le rle de troisime roi des

Espagnes. Cette influence n'a pu tre de


longue dure, puisque
trois

ans aprs

Il

cardinal est mort


;

du carchevque de Grenade F ray Hernando

elle fut

lbre

le

dcouverte de l'Amrique

la

de plus , balance par

celle

fut

cependant assez

lui nia in

dans ses dcrets en

faveur des cristianos nuevos (Mariana, Hist. de Espana,


.

iib.
9

XXII, cap.
Epistola

8.)

CXLI1I Clmence,
;

p. 38.

SECTION DEUXIEME*

298

de Talavera, qui appartenait la congrgaConfesseur de la reine


tion de Saint-Jrme
i47$, avec laquelle, pendant

Isabelle depuis

voyages,

ses

dance qu'on

lit

une correspon-

entretenait

il

avec

le

plus vif intrt

*, il la

C'est le Prior dcl Prado qui

soumit Colomb

l'exa-

men

des professeurs de Salamanque, et qui lui-mme

tait

peu favorable

M.

Voyez dans
Clemencin,

la reine sur

les

le

ses premiers projets.

cette

luxe des

soupers qui eurent lieu

Perpignan, cause de
ais chargs

Acad.

la

ftes, les

la

danses et

cour pendant

du

Roussillon.

Mem.

de

t.

apparences trompeuses de

sont d'une nave

et

la

galanterie franaise

aimable sincrit. La cession de

Perpignan, en i4o3, que Anghiera


et

les petits

sjour de

des ambassadeurs fran-

la visite

faire la cession

le

VI, p. 363-375. La justification de la


claircissemens qu'elle donne au prlat sur

kist.

reine et les
les

de

publie par

correspondance,

reproches que l'archevque adresse

nomme

ingens

insigne municipium in ipsa Galli Narbonensis pla-

nifie,

se trouve relate dans Anghiera, voyez Opus

epistol. lib.

VI, cap. 128, i3i, i34, i35. La perscution

qu'prouva

le

confesseur Talavera aprs

la

mort de

la

reine Isabelle tait l'uvre de l'inquisiteur de Cordoue,

Diego Rodriguez Lucero, que nous avons dj vu

si-

comme obscurantiste (tenepar ce mme Anghiera, qui nomme le tribunal

gnal plus haut(t. II, p. 283),


brarius),
jde

l'inquisition pracclarum

inventum

cl

omni

lande

dignum.

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SECTION DEUXIEME*

299

dans son affection pour

fortifiait

indignes

les

dans ses dispositions de tolrance

et

Heureusement pour

se.

tilles

les

nom

des An-

premiers religieux envoys dans

taient

les

religieu-"-

les naturels

les

de Tordre de Saint-Jrme. Le

de Termite Fray

temps clbre parmi

Roman Pane

fut long-

les indignes,
1

savait adoucir Tinfortune

dont

il

Les franciscains

dont Colomb portait quelquefois Thabit par


excs de dvotion (car
affili),

les

ne leur

il

tait point

ne furent envoys 8 Hati qi^en

5o2,

dominicains en i5io. Les premiers travail-

laient la

cour

la fois

contre

Indiens et contre les droits que

la libert
le

des

Saint-Sige

accordait aux Juifs et aux Maures convertis. La

perscution qu^ils faisaient prouver l'arche*

Munoz, Hb. VI, 8.

Je

signale

l'poque d'une

frayles, car dj dans le second


ciscain,

vritable

de

Antonio de Marchena, qui peut-tre (Munoz,

Hb IV, 24; Nav.

1.

sonne que

du couvent de

Palos,

mission

voyage un moine fran-

le

gardien

Juan Perez,

le

Colomb, parat avoir

111, p.

la reine Isabelle. (Lettre


;

la

la

mme

per-

Rabida, prs de

plus ancien des protecteurs de

t Hati

{bucn aslrologo), d'aprs

tembre i4q3 Nav.

6o3) est

t. II,

la

en qualit d'astronome

recommandation directe de

de

la reine

Doc.

en date du 5 sep-

LXXI,

p.

10.)

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300

SECTION DEUXIME,

vque de Grenade n'avait d'autre cause secrt e

que

de tolrance et de modration

l'esprit

dont cet

homme

vertueux donnait l'exemple.

Les seconds , long-temps humains

comme

teurs des indignes

et protec-

l'taient les reli-

gieux de Saint-Jrme, devinrent plus tard*

C'taient les dominicains aussi qui dans les conf-

'

rences de Salamanque en i486,


justesse des

Ckiapa,
*

avaient reconnu la

argumens de Colomb. (Remesal,

lib. II, c. 7 et

Hist.

de

27.)

OEuvres de Las Casas,

t.

II,

La

p. 4^4-

rivalit

des deux ordres de Saint-Francois et de Saint-Domi-

nique, entretenue par

de

la

manire

la

la

cour de Rome, se manifesta

plus vive par

le

1498 Savonarola de traverser

fameux

dfi fait en

un bcher

ardent,

preuve de feu qui fut empche par une pluie d'orage.


(Sismondi, Histoire de la libert en Italie,

t. II,

Les franciscains observantins taient aussi

p. i53.)
les

plus

violens perscuteurs des juifs convertis, dont plusieurs


s'levrent
t.

VI, p.

(Mm. histor,
Leur aversion pour la reine

l'piscopat en Espagne.

485

et 488.)

Isabelle tait fonde sur les principes

de tolrance

reli-

gieuse vers laquelle inclinait cette femme, qui runissait la

douceur

raction

la force.

que produisit

la

La haine augmenta par

la

rforme des ordres monas-

tiques excute par l'ami de la reine, l'archevque de

Tolde, Ximenez de Cisneros. Telle fut


franciscains

la fiert des

que lorsque, dans une vive discussion

SECTION DEUXIME

30i

leurs ennemis les plus acharnes. Tels taient

de

les contrastes singuliers quV)flre l'histoire


la

premire conqute; cependant, pour tre

juste,

il

faut signaler avec reconnaissance les

nobles et courageux efforts qu'

moyen-ge comme dans

du

les

fin

la

du

premiers temps

christianisme, le clerg en masse a faits

pour dfendre
la nature.

les droits

dignes d'loges, que


fois

que l'homme

tient

de

Ces efforts taient d'autant plus


la lutte tait

engage

avec un pouvoir despotique et

les

la

imp-

rieux besoins de l'industrie naissante des colo-

Depuis i5io jusqu'en i564,

nies.

vque de Chiapa

dans
et

les chaires,

crit l'-

on ne cesse de proclamer

de soutenir dans

les collges

de reprsenter aux monarques que

faire la

guerre aux Indiens c'est violer ouvertement


justice

et

que tout l'argent que

livr est injustement acquis.

les

la

Indes ont

Les plus savons

thologiens en Espagne , d'accord avec les re-

avcc la reine Isabelle, celle-ci se plaignit

du peu de

respect qu'on lui montrait, le gnral de l'ordre r-

pondit

Je suis dans

mon

droit , je parle la reine

deCastille qui est

un peu de poussire (un poco depoh>o)

comme moi.

c. p.

OEuvres,

(L.
t.

Il, p.

20 i.)

234

et 237.

SECTION* DEUXIME.

302
ligieux

de Saint-Jrme et de Saint-Domi-

nique), ont dclar que

tenue les chrtiens dans

conduite qu'ont

la

Indes , et

les

qu'ils

tiennent encore , ne convient qu' des tyrans


et des

ennemis de Dieu.

Le pape Paul

expdia deux brefs dans lesquels

III

se plaint

ils

de ce que , par l'invention de Satan on pr,

tend que

les

Indiens occidentaux et autres

peuples rcemment dcouverts, doivent tre


rduits en servitude,

d'hommes pouvait

comme

tre

si

leur caractre

mconnu.

une

C'est

sainte loi (lejr santissima), dit Francisco

Lopez

de Gomara, prtre sculier, dont Y Histoire


des Indes est ddie Charles-Quint , que cette
loi

de l'empereur, qui dfend sous

les

les plus graves d'asservir les Indiens.

que

los

ombres que nacen

libres

peines

Justo es

no sean

es-

clavos de otros ombres. Ces nobles paroles

sont dues

un

crivain qui, plus impartial

sans doute qu'Oviedo

% exprime cependant un

La haine mutuelle que

lomb et

se portaient

Fernando Co-

l'historiographe Gonzalo Fernandez d'Oviedo

a t d'autant plus nuisible la

amiral, qu'Oviedo, dans ses


se vanter

mmoire du grand

nombreux

crits,

aime

de dcrire non ce qu'il a entendu dire

mais ce qu'il a vu de ses yeux.

Page de

l'infant

don

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3o3

SECTION DEUXIEME.

mcontentement assez

vif

Juan, dont

la

le

la

par

runion des

le sige

il

Canamas

fanatique Juan de

le

Colomb Barcelone

retour de son premier voyage


les-Quint.

Il

la

r-

lors

du

de Char-

et l'abdication

vu

de Grenade,

personne de Ferdinand-le-Catholique ,

ception de Christophe

huit

la

autrichienne ,

et

cours d'une vie de 79 ans

l'assassinat tent

sur

de son frre

et

mort prcoce a prpar

deux monarchies espagnole


dans

de l'administration

de Christophe Colomb

civile

Amr ique et a travers


La franche navet de son style

a pass 4* ans en

fois l'Atlantique.

donne une physionomie particulire aux ouvrages


de sa

vieillesse.

Entended

(de mi propia

cansada

lector

mano)

que ha dias que

escribo hablo en

materias, y no desde ayer, sind sin mue/as

estas

dicntesmeha puesto

tal ejercicio.

De

las

muelas ninguna

tengoy hs dienles superiores todos mefaltan, ni un pelo


en

la

cabeza

muchacho
afio

la

barba hai que blanco non

fui llevado

1490 a

la corte

de

sea.

Page

seyendo de doce anos , desde


los Catolicos

el

Reyes comenc

ver la caballeria nobles e principales varones de

Espaa.

Ce morceau curieux

est tir

de

la

troisime

Quincuagena d'Oviedo, qui est reste manuscrite et

en mai

qu'il a termine

i556.

fiant trop leur

dates et les faits

de caractre

(Mm.

hist.

t.

VI

Las Casas,

se

mmoire, ont confondu souvent

les

p. 222.) L'historiographe

mais

telle

Oviedo

et

a t l'admirable nergie

de l'vque de Chiapa, qu'

78 ans (en i552),

il

publia pour

la

premire

l'ge
fois

de
son

3o4

SECTION DEUXIME.

Barthlemi.

Il

tait

d'administration

que

lonial,

les

de

nature de ce systme

la

comme de

tout systme co-

mauvais germes

renfermait

qu'il

se dveloppassent rapidement , presque Tinsu

de

la

mre-patrie

en opposition avec

et

les

humaines qui y ont t de temps en temps


proclames. Dans Tordre social et poli tique
lois

ce qui est injuste recle

fameux

trait

qui porte

toria vel regia potestate


loi), trait

p. 75-1

que

le

utre de Qustio de impera-

(du Prince comme

de politique dont

la

sujet de la

rimpression ne serait

au dix-neuvime

pas permise
capitales

le

im principe de des-

sicle

dans plusieurs

de l'Europe. (OEuvres de Las Casas,


3.) .L'usage d'une certaine libert

de

t.

II,

la presse

gouvernement espagnol permettait alors aux pre-

miers dignitaires de l'glise est assez remarquable;


il

la

frappe surtout lorsqu'on se rappelle que prcsqu'

mme poque o Las

Catholique, pour

Prou au neveu de

Deutronome

que

Guaynacapac

l'Inca

lcscruaut3 exerces par


le

Casas prouve

sauver son ame, doit

le

roi

le

rendre
,

et

le

que

peuple juif et relates dans

ne doivent pas servir d'excuse dans

les

guerres qu'on intente aux naturels de l'Amrique

(1.

c.

t.

p. 339-34i

autre vque

celui

II,

t.

d'Orihuela

ddi au pape Clment VIII

p. Z11
,

et

245

),

un

dans un ouvrage

tablit

de sa propre autorit un frre ou un

le

fils

droit de tuer

hrtiques.

(Cloiencin, p. 390.)

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3o5

SECTION DEUXIEME.

truction

et les prdictions

du

spirituel et sa-

Girolamo Benzoni sur

tirique

d^Hati et de toute

sort futur

le

TAmrique colonise par des

blancs, prdictions faites dans la premire

du

moiti

seizime sicle

accomplies

Voyez

lib. II, c.

ont t pleinement

Mondo Nuovo

Historia del
et 17, p.

de nos jours.

se rendront sous

65

et 109.

peu matres de

Je pense que toute

Me

Saint-Domingue.

nation qui a le malheur d'tre

ou

sujette des trangers, se soulvera tt

en sera ainsi des habitans des Indes.

tard

Aussi

dinal Ximenes prdit la rvolte des ngres

une race entreprenante


(Marsolieb"

Hist.

i565),

(Vinet.

Les Dgres africains

et

le

il

car-

comme

extrmement, prolifiqu.

du cardinal,

1694,

liv.

VI.) Des

noirs ont t introduits Saint-Domingue cinq ans

avant
petit

la

mort de Christophe Colomb

nombre

et sans sa participation.

toriquement bien avr, dment

mois en trs

Ce seul

fait, his-

l'assertion si

souvent

rpte quela malheureuse idede substituer dans


vail des

mines des ngres aux naturels des

partient Las Casas.

le tra-

Antilles, ap-

La cour de Madrid surveillait avec

une mfiante prudence

la qualit

des individus aux-

quels devait tre permis l'accs d'Hati. Elle excluait


les

Maures

les

Juifs

moines non Espagnols


brls (quemados)

de

la

les

nouveaux convertis

et les

, c'est--dire

Sainte Inquisition (Nav.

m.

fils

t.

et

morts sur
II,

les

neveux de gens
les

Doc. 175,

bchers
c.

36i

);

20

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Mi

SECTION DEUXIME.

Je viens de traiter une matire qui n'a pas


t aborde jusqu'ici avec l'indpendance d'es-

mais rinU'oductioti

de ngres ns dans

la

maison de

matres chrtiens ( nacidos en poder de christianos ) fut

permise dans

les instructions

donnes en i5oo Ni-

de Ovando. (Herr. Dec.

colas

Le nombre de

lib.

1,

IV, cap. 12.)

ces esclaves noirs semble avoir

augment

considrablement jusqu'en i5o3, car dans cette anne

nous voyons dj
cour (Dec.
noirs

I,

lib.

mme Ovando demander

le

V,

la

le

qu'ils se mettaient

moral des naturels.

mort de Christophe Colomb

la

la

de ne plus envoyer des

Espanola, parce

l'le

vent en fuite et gtaient

ne de

12)

c.

souL'an-

fut signale par

permission donne au ngres de se marier aux An-

tilles

mais dfense fut

faite

de recevoir aucun ngre

venu du Levant ou lev dans une maison de Maures.

(Dec.

laquelle

1,

lib.

VI,

ciudad de

20.)

c.

Las Casas a

dit sa

En

i5io (anne dans

premire messe dans

la

Vega sans avoir encore aucun rapport

la

politique avec le gouvernement), le roi Ferdinand or-

donna

la

Casa de Conu*atacion de

ment rcemment fond

de

Sville, tablisse-

faire passer

Hati

pour

de

taient faibles d'esprit et de corps.

l'le

le travail

On

des mines

puisque

VIII,

toit

compos de ngres croles ns

9.)

alors, sous puissance de chrtiens

de

i5n

(Dec.

ment une

I, lib.

naUirels

(Dec.

1,

pourrait croire que cet envoi

lib.

c.

5o esclaves
les

comme on

disait

mais l'ordonnance

IX, cap. 5) exprime dj claire-

vritable traite de ngres.

On

se loue

de

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SECTION DEUXIEME.

3(>;

prit qu'exigent les grands intrts

nit toutes les

l'tat

prospre de

poques de

la colonie et

sant des ouragans

comme

des glises et de l'exposition

cde au

vu

des naturels

de

effet

la

de l'humane

l'histoire. Il

frquence dcrois

de

la

multiplication

du Saint-Sacrement. On

des Dominicains pour diminuer

le travail

cour ordonne qu'on transporte aux


les beaucoup de ngres des ctes
de Guine, puisqu'un ngre travaille plus que quatre Indiens. Jus,

et la

le nom de Las Casas ne parat pas


dans le rcit
minutieux de l'administration d'Hati que les historiens

que-l

nous ont conserv


Casas

de donner

la

proposition

formelle

de Las

permission aux colons d'amener


des ngres pour soulager le sort des naturels que a
lot

la

Castillanos qtte

vivian en las lndias se dise saca de

negros para que/uessen los Indios

minas,

mas

aliviados en lus

ne date que de l'anne i5tj. (Dec.

II, lib. II,

cap. 20.) Cette proposition, appuye par le grand


crdit

dont jouissait alors Las Casas auprs d grand-

chancelier et tout

eu

la

le parti

puissant des Flamands

plus malheureuse influence sur l'extension de la

traite
ce n'est qu'alors qu'une licence d'introduction
de quatre mille ngres de Guine fut vendue par les
:

Flamands des ngocians gnois pour 25,ooo ducats.


commencement de ces affreux asientos que

C'tait le

plus tard la cour a accords aux maisons de Peralta

Keynel
p.

4o3.

celle

et
)

Rodiguez de Elvas.

Une

( Relat.

/us t.

t.

proposition entirement semblable

de Las Casas fut

faite la

mme

anne (Dec.

III,

Il,

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SECTION DEUXIME

pas

s'agit

ici

amertume ou de

d'accuser avec

dfendre par de timides dtours


aa) par

lib. II, c.

dans l'une

et

hommes

pres de Tordre de Saint-Jrme

les

dans

les

l'autre

il

tait aussi

question d'en-

voyer des laboureurs europens de race blanche ( labradores} pour

les

Grgoire, dans

la

de

la traite,

MM.

avec

que

mtairies. C'est tort

l'abb

discussion qu'il a eue sur l'origine

Funes, Meer

et

Llorenle, a

souponn l'historiographe Herrera d'avoir faussement


inculp Las Casas. Le Mmorial prsent par ce der-

au grand-chancelier a

nier

Munoz, qui
position

l'a

copi.

Le

entre les mains de

troisime article porte la pro-

que chaque colon (cada

vecino) puisse in-

troduire librement [francamente] deux ngres et une

(Nav.

LXXXVI1I.) Las Casas

ngresse.

pas eu

premire ide d'introduire des ngres aux An-

la

tilles j cette

six

ou

t.

bu, en i5i7,

et

ses

la traite

mais

Jrme, alors

la

p.

introduction avait lieu pour

sept ans

tendre

I,

il

ennemis (Dec.

forme

cette question avec la plus

lit, elle

noirs des

Dans

la

les

est dj

l'antiquit les Africains

mitiques tablies sur

II, c. i5),

les ctes

et

en

d'asiento. J'ai exa-

scrupuleuse impartia-

a d'autant plus de gravit que

deux Amriques

pres de Saint-

II, lib.

par son influence

la vivifier

rendant lucrative sous

min

moins depuis

le

a malheureusement contri-

conjointement avec

n'a

le

nombre des

de sept millions.

ou plutt

les races s-

borales de l'Afrique

faisaient la traite des blancs en

Europe. Avant que

Europens eussent

des noirs en Afrique >

fait la traite

les

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SECTION DEUXIEME.

3oQ

qui jouissent d'une illustration mrite;


s'agit

il

de rpandre une opinion plus juste des

circonstances qui ont introduit et maintenu

pendant long-temps f sous diffrentes dnominations

servage en Amrique

le

circons-

tances qui se sont manifestes partout depuis

moyen-ge jusqu' nos jours et qui ont


amen quel que soit le degr de culture in-

le

tellectuelle des

sateurs,

un

prtendus conqurons

civili-

rsultat galement funeste. Cette

analogie ne s'est pas seulement conserve dans

Guanches des Canaries furent amens

les

dernires annes

du quatorzime

sicle,

et,

dans

exposs

des esclaves aux marchs de Sville et de Lisbonne.


croit

gnralement que

assez

les

premiers

les

comme

On

esclaves

noirs cheveux crpus ont paru Lisbonne en i44a

(Barros, Dec.

I, lib. I, c.

c'toient des ngres

de

Maures avaient envoys pour rache-

Sngambie que

les

ter des esclaves

de leur propre race. Ritter, Africa y

1822, p. 4i

Mais Ortiz de Zuniga a prouv que des

noirs avaient t dj
roi

Henri

111

(Annales de

amens

de Cas tille

S cv il/a,

,*

lib.

Sville sous le rgne

par consquent avant

du

i4<>6.

XII, n 10.) Les Catalans et

Normands ont frquent les ctes occidentales d'Afrique jusqu'au tropique du Cancer pour le moins

les

45 ans avant l'poque laquelle


le

Navigateur commena

del

du cap Non.

la srie

de

l'infant

don Henri

ses dcouvertes

au-

3lO

SECTION DEUXIME.

les faits

accomplis, dans des actes de barbarie

ou de longue oppression;
aussi dans ls

argumens par

sont justifis , dans

ceux qui

les

la

elle

se prsente

lesquels ces actes

haine laquelle on voue

rvlent, dans ces hsitations

d'opinions, ces doutes que Ton feint sur le

choix entre

le juste et l'injuste,

dguiser le got de

la

pour mieux

servitude et des

de rigueur. Ecoutons encore une

fois l'ami

Colomb, Pierre Martyr d'Aghiera


libert des Indiens, crit-il

mesures

en i525

Sur

de
la

l'arche-

vque de Calabre, on n'a encore rien trouv


de convenable. Le droit naturel et
(

iura naturaia Pontificiaque

tout le genre
rial

humain

mme

la religion

veulent que

Le droit impdu mme avis.

soit libre.

la politique ) n'est

L'usage

pas

est contraire, et

une longue

exprience enseigne que l'asservissement est


ncessaire ceux qui , privs de matres et de

tuteurs

retourneraient leur idoitrie et

leurs anciennes erreurs.

Ces paroles

mmo-

rables justifient Las Casas lorsqu'il s'crie,

Colomb avec une grande


Que pouvait-on attendre d'un vieux

aprs avoir trait


svrit :

Opus

Epist. n 806, p. 48o.

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SECTION DEUXIME

marin

homme

de guerre , dans un temps o

plus savans et respectables ecclsiastiques

les

vage

ou

incertains

restaient

l'escla-

justifiaient

)>

Colomb sentait trs bien lui-mme qu'exerant un pouvoir absolu au milieu de la lutte
des partis

l'nergie

de son caractre

et sa po-

sition politique l'en tranaient quelquefois

permis en Europe et sous une ad-

serait point

Gomara

ministration pacifique.
1

(el almirante)

Era

membrudo

des

ne se

actes de violence et de svrit qu'il

dans son

ombre de buena

estatura

cariluengo , vermcjo , pecoso y enojadio

y crudo y que sufria mucho los trabajos. (Gomara,


fol. i5 .) Dans sa jeunesse, dit Fernando Colomb

mon

(cap. 3),

bello blondo),

pre avait

mais dj

blancs. Benzoni

tophe Colomb,

illi

il

(el cales avait

mort de Chris-

ingenio excelso,

et vigentes oculi,

os paule patentius

diosus erat

de trente ans

treize ans aprs la

le caractrise

ingenuo vultu. Acres


Csaries

cheveux blonds

les

l'ge

laeto et

subflava

in primis justitia stu-

iracundiae tamen pronus si quando

moverctur. (Hist. Indice occid. l586, lib. 1, cap.

Sur

4-)

l'incertitude des portraits discordans de l'amiral

conservs Cuccaro,

Madrid,

etc.,

Colombo,
p.

com-

LXXV.

chez

le

duc de Berwick

voyez Cancellieri

1809,

p.

180.

Codicc

et

Notizie di Christ.

Colombo - Amer.

3i2

SECTION DEUXIEME.

style expressif et naf, l'appelle

frais et

dit

homme de

de membres, visage along,

belle taille, fort

rougetre de teint

le fils

de Colomb

de color incendido), rempli de taches de

la colre, dur s'exposer


Colomb se caractrise lui-mme
dans une lettre au commandeur Nicolas de
Ovando dont Las Casas nous a conserv un

rousseur, enclin

aux fatigues.

fragment

paroles.

comme

pre et peu aimable de

Au moment

charg de fers,

il

funeste et critique o

doit sejustifierdela punition

de Moxica, Pedro Requelme, Hernando de

Guevara

et d'autres rebelles

dans un crit trouv dans

de Veragua
1

Lettre

8
:

il

dit

les archives

Je dois tre jug

du mois de mars

noblement

i5o4- Nav.

t.

da duc

comme un
H, Doc. XX,

p. 437.
2

la

Yo he perdido(en estos trabajos) mi juventud,


me perteuece de estas cosas y la honra

parte que

dello;

mas non fuera de

adonde

Castiila

se

juzgaran

mis fechos y ser juzgado como a capitan que fue a


conquis tar de Espana fasta las Indias y non a gobernar
cibdad ni

villa ni

pueblo, puesto en rgi mien to, salvo

a poner so el sefiorio de S. A. gente salvage, bellicosa(?)

y que viven por


la fin

sierras

y montes.

de l'anne i5oo. (Nav.

p. 255.)

La

lettre

adresse

t.

la

Ce fragment

est

de

H, Doc. CXXXVII,
nourrice de l'infant

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3l3

SECTION DEUXIEME

venu d'Espagne conqurir

capitaine qui est

pays vers Tlnde ,


don Juan
de i5oo,

et

pathtique

non comme un homme

doua Juana de

la

mme

re'pte cetle

Torre

aussi de la fin

pense d'une manire plus

mais un peu incohrente dans

tion des phrases

Alli

les

la

construc-

me juzgan como gobernador

a Cecilia (en Sicile) 6 ciudad o villa puesta en

que fue

regimiento y adonde las leyes se pueden guardar por


cnteroy sin

agravio.

Espana

temor de que se pierda todo y rescibo grande


ser juzgado como capitan que fue de

Yo debo
*

conquistar fasta

las Indias

mucha y de costumbres y

seta

gente belicosa y

nos

muy

contraria

por sierras y montes sin pueblo asentado ni nosotros, y adonde por voluntad divina he
los cuales viven

puesto s

ei

senorio del rey

dicha

y de

la

reyna nuestros

mundo y por dondc la Espana que era


probe, es la mas rica. Yo debo ser juzgado como

senores, otro

capitan que de tanto tiempo fasta


cuestas sin las dejar
quistas

del

hoy trae las armas a


un a hora y de caballeros de con-

uso,

no de ttras, salvo si fuescn de

Griegos y de Romanos, 6 de otros modernos de que hay


tantos

y tan nobles en Espana, ca de otra guisa recibo


las Indias no hay pueblo ni

grande agravio porque en


asiento.

(Nav.

t.

ment trouv dans


soit le brouillon

soit le

I, p.

les

de

273.)

archives
la lettre

commencement d'une

but de

justification.

On

le frag-

est,

la nourrice de l'infant,
lettre crite

Nous avons dj

haut , en comparant des

que

diroit

du duc de Veragua
dans ce
fait

lettres adresses

mme

voir plus

au

trsorier

SECTION DEUXIME.

3l 4

qui administre une

ville

grande ou petite,

soumise un rgime rgulier

car

j'ai

eu

placer sous le vasselage de Son Altesse des

sauvages

peuples

monts

et forts.

ferme rappelle

la

belliqueux

Ce langage

si

vivant

par

haut et

si

dfense de Warren Hastings

accus de violences bien plus atroces que

dont on a inculp Colomb,

celles

tant d'avoir

plus

tendu dans

difficiles

et se

van-

les circonstances les

l'empire britannique de l'Inde.

C'est aussi cet

empire des circonstances

cette ncessit d'une prvoyante politique

qui ont t invoqus pour disculper l'amiral

de

la

trame perfide qui

le riche
les

cacique de

la

fit

tomber Caonabo

province de Cibao, entre

mains des Espagnols. L'instruction donne

au capitaine Mosen Pedro Margarit , pour attirer le

de

la

cacique dans

le

pige, est trs remar-

couronne don Rafal Sanchez

racion,

don Luis de Santangel,

Colomb

avait l'habitude d'envoyer

sonnes parmi ses protecteurs, des

contenu

et

et l'escribano

et crites
.

de

en i4o3, que

diffrentes per-

lettres

du mme

en se servant presque des mmes expres-

sions.
1

L'amiral l'appelle Cahonaboa

naboa. (Occan. Dec.

I,

Pierre Martyr Cau-

Ub. IV, p. 48.)

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3t5

SECTION DEUXIEME.

quable, et ne porte gure,

comme

trs

l'a

bien observ M. Washington Irving, un cachevaleresque. Aprs avoir

ractre

mand

Margarit

oreilles

aux Indiens qui ont

de couper

le

recom-

nez et

soustrait

les

de For,

difficiles caColomb ordonne qu'on envoie Cao-

parce que ce sont des membres


cher,

nabo des nommas russ avec des prsens

qu'on

qu'on dsire beaucoup son

lin dise

que se
(

amiti

tiene

mucha gana de su amis-

tad), qu'on l'amuse de belles paroles pour lui


ter
saisi

tout

on

lui

de mfiance,

reste

mette line chemise

et

et

qu'une

fois

une ceinture

pour mieux s'assurer de sa personne, puisqu'un

De

homme nu chappe

trop facilement

1
.

tous les temps les nations de l'Europe la-

line ont

eu l'habitude de se calomnier mutuel-

lement

les

Colomb de
parti

finesse gnoise , sachant tirer

de tout,

clipse
1

Espagnols se plaisaient accuser

mme du phnomne

de lune 8

ils

d'une

oubliaient le caractre

Instruction del 9 de abril i4$. ( Nav.

t.

II,

Dec. LXXI1, p. 12.)


a

L clipse du

29 fvrier i5o4 que Colomb avait

prdite trois jours avant

pour

les

pouvanter

aux Indiens de

et les forcer

la

Jamaque

d'apporter de

nou-

3i6

SECTION DEUXIME.

rus de Cortez qui

peine dbarqu sur la

plage de Chalchicuecan , en i5iq, assurait

Je trouve notes

velles provisions.

dduction de

cette clipse et la

S m Gloria
dans

sur

le livre

Aussi

le

l'clips

de

le littoral

des Profecias de Colomb,

testament de Diego

presque

Mendez en

(Nav.

totale.

Colomb remarque
commencement de l'clips
ment prcdait
fue primero que

coucher du

le

un

effet

de

soleil

lo

pude

la rfraction.

II,
le

notai).

Ce

Selon Fer-

l'amiral,

semblant de s'enfermer pendant

un peu avec son Dieu

t.

(porque el comienzo

non

nand Colomb (Vida, cap. io3),

ler

325;

p.

ne put observer

parce que ce commence-

el sol se pusiese,

cas est trs rare et

LXXVI.
nomme

fol.

parle et

I,

t.

qu'il
,

du puerio de

Janahica (Jamaque),

l'le

p. 272.)

fit

circonstances de

les

longitude

la

lorsqu'il

pour par-

l'clips

(queria hablar un poco con su

Dibj), tira surtout partie de la couleur rougeue de la

portion clipse (Jnflamacion de

comme on

teinte qui nat,

rayons solaires dans

le

la

les

de

tropiques. {Blai, kist.

sur

avait sans doute des

ment

celles

III, p.

le calcul

la

544-)

ou

de Colomb

phmrides bord

le

On n'a

prdiction de

l'amiral

probable-

de Regiomontanus , embrassant

nes 147^-1 5o6,

les

les

an-

Calendarium eclipsium pour

i483-i53o, dont l'usage tait trs rpandu parmi


Portugais et

des

est surtout trs vive


t.

aucunement besoin d'admettre que


l'clips se fondait

l'inflexion

cne de l'ombre , par l'influence

de l'atmosphre terrestre et qui


sous

luna por iradel celo),

sait,

les

Espagnols. Cette supposition est d'au-

SECTION DEUXIME.

dj son souverain
la

dans une

Ricca Villa de Veracruz

mort ou vivant entre

lettre date

que

Montezuma

puissant seigneur

de

le riche

et

tomber

devait

mains

ses

3lJ

Telle est la complication des destines hu-

mmes

maines que ces

cruauts qui ont en-

sanglant la conqute des deux Amriques,

yeux

se sont renouveles sous nos

dans des

temps que nous croyons caractriss par un


progrs prodigieux des lumires, par un adou-

murs,

cissement gnral dans les


tant plus probable

que Colomb avait une

et

cepen-

entire con-

fiance dans la dtermination des longitudes par l'ob-

servation des clipses lunaires (

pape Alexandre VI
enfonces eclipsis

de la lima. Nav.

p. 280) et que dj dans

(journe du
la

dans sa

dit

il

lettre

au

no pudo haher yerro porque hubo

le

journal

3 janvier i4o3)

il

se

Il

t.

Doc.

CXLV

du premier voyage

propose

d'observer

conjonction de Jupiter et de Mercure et l'opposition

de Jupiter ,

indiqus par

phnomnes qui sans doute


les

Ephmrides

vaisseau. L'ami de

qu'il avait

Colomb, Vespuce

Lorenzo di Pierfrancisco

de'

Medici

lui taient

bord de son

dans

la lettre

dit clairement

(Bandini, p. 72) qu'il se servit en i499 et i5oo de

l'Almanach de Giovanni de Monteregio


le

mridien de Ferrare.
1

Cartas de Hernando Cortcs (d.

zana, p. 39).

calcul

pour

du

cardinal Loren-

SECTION DEUXIME

3i8
dant un

mme homme

sa carrire

pu voir

l'expdition inhumaine

peine au milieu

la

de

terreur en France,

deSamt-Domingue,

les

ractions politiques et les guerres civiles continentales

de V Amrique

de l'Europe,

et

massacres de Chio et d'Ipsara

violence qu'ont fait natre tout

dans

la partie

une atroce
et la haine

mer

les actes

les

de

rcemment,

mridionale des Etats-Unis,

lgislation

concernant

les esclaves,

de ceux qui voudraient

Les passions se sont

effort irrsistible

chaque

fait

fois

la

rfor-

jour avec un

que

les circons-

mmes au dix-neuvime
comme au seizime sicle. La puissance des
choses a cd la puissance des murs. Aux
tances ont t les

deux poques des regrets ont


,

suivi les

mal-

heurs publics; mais de nos jours, dans


tristes

les

souvenirs que j'invoque , des regrets

plus unanimes, se sont aussi plus hautement


manifests.

La

philosophie, sans obtenir

victoire , s'est souleve en faveur

nit, et la violence des passions a

perdu de

pudeur
marche rapide de

cette franchise antique qui exclut la

du

forfait et caractrise la

la

de l'huma-

Relut, hist. tom. III, p. 4^7 et 61 3.

SECTIOIS
la

3lU

DEUXIEME.

conqute du Nouveau Monde. La tendance

moderne
lois,

est

de

chercher

Tordre par

institutions. (Test

et salutaire

la libert

par des

perfectionnement des

le

comme un lment nouveau

de L'ordre social, lment qui

agit

lentement , mais qui rendra moins frquent et


plus

retour des commotions sangui-

difficile le

naires.
Si la

dcouverte de l'Amrique , en donnant

trempe au caractre national,

line nouvelle

nous rappelle, sous quelque rapport,

anime
ge

et la sauvage

s'il

la vie

indpendance du moyen-

est vrai qu'elle a

marqu d'une em-

preinte de grandeur ces rapides et aventu-

reuses expditions qui ont

deux empires
ples

et ouvert

de vastes contres ,

dans

le

tableau des

amen

elle n'offre

murs

Ce

ruine de

cependant

qu'une faible ana-

logie avec l'poque chevaleresque

chrtienne.

la

au commerce des peu-

de l'Europe

n'est pas l'exaltation

du cou-

rage et l'esprit d'entreprises hasardeuses qui


caractrisaient seuls le temps

de

la chevalerie

c'est aussi le dsintressement, la protection

du

faible

d'un

la

loyaut dans l'accomplissement

vu ou

de promesses donnes,

l'enthousiasme de

la

foi,

la

c'est

puissance ou

la

SECTION DEUXIEME.

3'20

suprmatie du sentiment et de l'intrt intellectuel sur les intrts matriels

de

la socit.

Telle tait la physionomie de la chevalerie

dans

la

noble lutte des Goths et des Arabes en

Espagne,

telle elle tait

dans

les

expditions

des chrtiens en Orient. Les moeurs chevaleresques,

il

en

faut bien le dire aussi, tout

contribuant l'lvation des ames et au dve-

loppement du sentiment potique, ^excluaient


pas ces actes de frocit qu'inspire instantan-

ment

l'ardeur des passions haineuses. L'insti-

tution de la chevalerie, en purant et en raffinant les

murs dans

Tordre social
la patrie

la

haute sphre de

demeura trangre aux

elle n'influa

que

lois

de

trs indirectement

sur l'amlioration du sort des basses et plus

nombreuses

du peuple. Fruit de

classes

l'a-

narchie fodale dans des sicles d'oppression


et

de brigandage

elle n'a

constances qui l'ont

pas survcu aux cir-

fait natre.

La

vritable

conqute de l'Espagne mauresque se termine


dj la bataille de Las Navas de Tolosa

1212.

Il

ne

restait

Grenade entre

les

que

le petit

en

royaume de

mains des Musulmans.

Un

nouvel ordre de choses commena ds-lors

dans l'Espagne sujette aux deux couronnes

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321

SECTION DEUXIME,

d'Aragon

de

et

Les exploits guerriers

Castille.

du quinzime sicle
du dernier asile des Maures

qui ont illustr , la fin


la destruction

dans

Pninsule , rappelaient sans doute les

la

manifestation de valeur personnelle ,

comme
comme

comme

absence

de

anciens prodiges

chevalerie

la

gnrosit dans les combats


aussi

de ce sentiment d'humanit universelle

qui embrasse des peuples diffrant de religion


et

de race

mais

le sige

de Grenade

et la

conqute de l'Amrique, se trouvent spars


par deux sicles et demi de cet tat de

lerie

k so-

un systme de cheva-

cit qui avait enfant

embrassant presque toute l'Europe chr-

tienne

et supplant la faiblesse

suprme par

de

l'autorit

de l'nergie indivi-

l'exaltation

Les vertus dont cette nergie de ca-

duelle.

ractre tire son plus bel clat, sont sans doute

de tous
dans

les

temps

resques

mais

le sicle

comme son reflet


tique

de

et

sous le

l'histoire

finissent

peuvent tre clbres

nom de
de

la fleur

avec

le

vertus chevale-

la chevalerie

de

la

mme

posie roman-

rgne de Ferdinand

Castille et celui des

III

Hohenstaufen. L'ac-

croissement de l'autorit monarchique , l'extension

du commerce dans

III.

le

bassin de la
21

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322

SECTION DEUXIEME.

Mditerrane

et

avec

les ctes

de Flandre,

le

besoin gnralement senti de Tordre fond


sur

diminurent l'importance des exis-

la loi

tences

individuelles

et

les

efforts

drgls

d'une seule classe avide d'exercer un pouvoir


indpendant. La chevalerie avait cess ds

que

nation

la

s'tait

constitue en corps et

comme pour
du faible, on n'invoquait que l'action
protectrice du gouvernement.
que pour

la

la

rpression des abus

dfense

C'est sous le rgne

de Ferdinand

le

Catho-

lique et d'Isabelle surtout que le systme


d'unit, de fusion politique et de pouvoir arbitraire, s'est

rapidement affermi

et les cri-

modernes qui ont cru voir, dans

vains

drame sanguinaire de
rique,

l'effet

le

conqute de l'Am-

la

d'une impulsion donne par

la

du moyen-ge, la suite d'un mouvement non interrompu ont oubli les chanchevalerie

gemens survenus dans


entrant dans
triels

lors

ils

du

la

l'ordre social d'un pays

carrire des peuples indus-

ont confondu

sige

l'tat

de Grenade

de

la

Pninsule

et lors des

combats

d'Alarcos et de Tolosa. Les Caballeros de la

Conquista, inhumains sans passions, convertissant

en vices

les travers

de

la

chevalerie,

SECTION DEUXIME.

32 3

vraient

eux-mmes

et

aux princes indignes,

ces condottieri, capitaines de

la milice tolienne qui ravageaient , ds le milieu du


qua-

torzime sicle
leurs la soif de

la

malheureuse

Italie. D'ail-

For dont on a tant parl,

tait

moins funeste la population indienne par les


actes de violence instantane qu'elle
provoquait,

que par ces lentes exactions auxquelles

conduisirent d'abord
plus tard

Non en i5o6

Oviedo a vu planter

comme on

Us

il

le dit

Saint-Domingue qu'en
deorof

'

le dit

la

gnralement.

clairement. Hist. nat.

Or Oviedo n'est venu


i5i3, comme veedor de lis/un-

IndiaS) lib. IV, cap. 8.

dicioncs

des mines , et

premires cannes sucre

les

Saint-Domingue, comme
de

le travail

entre les annes i5i3 et i5i5,

n'y resta

que deux ans. Ses autres

voyages furent en i5io,au Darien; en i526,


Carthagne des Indes; en i535, hforta/eza de
Sanio
Domingo. Comme dans cette dernire anne il
avait

dj trente sucreries dans

exprimer

l'Ile

l'on se servait

pour

vesou (guatapo), des cylindres qui avaient


t introduits par Gonzalo de Veloso, et qui
taient
mis en mouvement tant par des chevaux que par des
le

roues hydrauliques (trapiches de agua),

il

ne peut

tre

question pour l'introduction des cannes par Pedro d

SECTION DEUXIME.

324

Culture de

canne sucre. Le got pour

la

les

entreprises d'industrie commerciale que les


Castillans

avaient contract d'abord par

contact avec

les

le

Arabes et plus tard par leurs

rapports frquens avec les ports d'Italie, rendait,

dans

les les Antilles, les

colons nouveaux

des htes d'autant plus oppresseurs, que

manque de connaissances techniques et

le

l'igno-

rance absolue de tout principe de rgime colonial conduisaient

une dpense

temps et de forces physiques dans

inutile

les

de

travaux

imposs aux Indiens. Ceux des historiens espagnols qu'un faux sentiment de nationalit a

rendus ennemis de Christophe Colomb, aprs

Atienza, que de l'poque de i5i3-i5i5.

remarquable que

l'histoire

tant de prcision

les

nous

Il

est assez

fasse connatre avec

circonstances dans lesquelles a

commenc une culture qui a

influ la fois sur la bar-

barie de la traite des noirs et sur la prosprit

du com-

merce europen, tout l'Archipel des Antilles ayant


export, sans compter les effets

du commerce fraudu-

leux, en 1826, plus de 287 millions; en i836, plus

de 38o millions de kilogrammes de sucre. (Comparez la


Relation hist.

de

t.

III, p.

M. Rodet, sur

la

493,

et l'important

mmoire

consommation du sucre en Eu-

rope.)

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325

SECTION DEUXIEME.

Tavoir accus de finesse et d'astuce, aimenl

comme

parler de son avarice mercantile

preuve de sa cupidit

L'amiral

italienne.

comme l'indique sa correspondance avec son


fils Don Diego, montre sans doute un soin
minutieux pour

trs actif et

la

conservation

de sa fortune; mais aussi cette correspondance n'embrasse-t-elle que


et

les

5o5 , dans lesquelles , aprs

annes i5o4
la

mort de

la

reine Isabelle, le gouvernement Pavait priv

de ses rentes d'Hati, des droits de

ochavo

et

diezmo

inscrits

comme

terzio,
il

le dit

plusieurs reprises, dans le libro de sus prirvilegios

1
.

Il

se plaint des avances qu'il a

aux personnes qui l'accompagnrent dans


il avoue
quatrime et dernier voyage

faire
le

ne

qu'il

vit

prescrit son

que d'argent emprunt,


fils

d'avoir recours,

coutume, l'vque de Palencia


i

comme
et

du ai dcembre i5o4 (Nav. t.


du 2 juin 1497 (t. II, Doc. CXIV,

Lettre

et cdule

Diego de Deza

l'ennemi de

Colomb

qu'il
et

et il

de

au sehor
I, p.

346)

p. 202).

ne faut pas confondre avec

de Cortez , Juan de Fonseca

archidiacre de Sville, qui, en janvier i5o5, fut aussi

nomme

l'vch de Palencia, lorsque Deza devint

archevque de

Sville.

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SECTION DEUXIME.

3'i6

Cornerero de Son Altesse. Colomb tait vivement occup du rang de sa famille et du lustre

donner

qu'il voulait lui

un grand
S! amiral

il

tait forc

de maison en sa

tat

de Castille, de

de tenir

triple qualit

vice-roi et

de gou-

Le premier de ces titres surColomb la jouissance de tous

verneur-gnral.
tout assignait

dont

les privilges
tifi,

le roi

Henri

III avait

gra-

en i4o5, son oncle don Alphonso Hen-

riquez, privilges plus honorifiques et plus


lucratifs

que jamais souverain n'en

cords un vassal.

o Ton voyait

s'lever

menses fortunes par


ses

maritimes dans

avait ac-

N au sein d'une rpublique


en peu de temps d'im-

la hardiesse

le

des entrepri-

Levant, et o ces

mmes

du pouvoir aristocratique dans l'Etat, Colomb tait naturellement port chrir les richesses comme un
avantages devenaient la base

moyen

d'influence politique et de grandeur.

Nous avons vu plus haut


sur les loges donns

qu'il

l'or,

ne

tarissait

pas

auquel, selon une

direction d'ides qui portaient le caractre et

du temps o
son esprit,

il

il

thologiques.
lui

ion

vivait, et

attribuait
Il

de

l'individualit

mme

de

des vertus

revient dans l'acte

d'insti-^

de son majort de famille (22 fvrier

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SECTION DEUXIME.

i4g8

mois avant

trois

le

327

dpart pour

le troi-

sime voyage) , sur son projet favori, celui de

conqute du Saint - Spulcre

la

prochain de

le rsultat
tilles

c'est--dire

pango.

servir de sa richesse

qui doit tre

conqute des An-

selon lui

ordonne son

Il

la

fils

d^Ophir et Ci-

don Diego de

se

pour entretenir Hati

quatre bons professeurs de thologie dont

le

nombre augmentera avec le temps d'y faire


construire un hpital et une glise sous Pin;

vocation de Sainte-Marie de

cription

enfin

pour dposer

Saint-Georges Gnes

Con un

bulto de piedra

Conception,

la

monument en marbre

avec un

et

une

ins-

banque de

la

des fonds destins soit

marmot en

cual bulto es-

cl

lard un letrero en conmemoracion del mayorazgo. (Nav.


t. II,

CXXVI, p.

Doc.

Colomb

actions

de

dit

la

de sus herederos,

et

unas compras a que dicen Logos que

est

temps de

la

six

pour cent.

digne d'attention pour ceux qui se

yrent aux tudes

a tellement

acheter des

de San Jorge), actions qui sont trs sres

qui rapportent aujourd'hui (i 498)

Ce passage

( que haga comprar en sa nombre

banque

tiene el Oficio

233 et 234.)

proprement que Ton doit

Ji-

d'conomie politique relative aux

premire dcouverte de l'Amrique. Colomb

cur

la

croisade en Terre-Sainte

dans

328

SECTION DEUXIEME.

faire une expdition en Terre- Sainte

gouvernement espagnol y renonait


secourir le pape si un schisme dans

le

menaait de

l'amiral dsirer

si

le

le

moyen

plus

produit de cet or avec lequel (par


des messes de morts clbres dans

rentes des Nouvelles Indes

lors

le

ardemment de voir aug-

on

tire les

ames *

Leurs Altesses doivent dpenser toutes

laquelle

l'Eglise

Mais ce qui porte

des chapelles bien dotes)

ou aux

si le

soit

perte de son rang et de ses

la

biens temporels.

menter

hritiers

mme que

qu'il

leui-s

ordonne don Diego

de celui-ci de commencer l'expdition


fonds accumuls dans

les

banque ne

la

seraient point encore trs considrables, puisqu'il tait


trs

probable qu'une conqute de Jrusalem entreprise

par de simples particuliers


coopration active
1

On

entranerait aprs elle la

du gouvernement.

dirait d'une prvision

octobre i5i7, en Allemagne.


tion d'une singulire

de l'vnement du 3i

Colomb met une restric-

prudence l'accomplissement de

cet ordre de secourir le

pape

contre la tyrannie d'une

personne qui voudrait dpouiller

l'Eglise.

sera dispens de cette offre de secours

hrtique
J

Je

pape

tait

iioque Dios no quiera.

fais allusion

au passage souvent

la reine dans le quatrime voyage

kntimo

L'hritier

si le

et

oit

de

la lettre

et oro es epce-

au paragraphe qui termine

le

tosta-

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SECTION DEUXIME.

du

purgatoire

tique. Plus les

que Colomb

329

une grande vue poli-

c'est

monarques

taient persuads

aux riches pays

avait touch

limi-

trophes de la Chersonnse d'Or, et plus

tendre ses dcouvertes. L'ambition et

mour de

la gloire lui faisaient

moyens propres

les

la Villa

de

l'a-

chercher tous

frapper l'imagination et

faire natre de grandes esprances.

de

il

pour

avait espoir qu'on lui fournirait des fonds

los Palacios

Le cur

Bernaldez raconte
,

Codu cacique Caonaboa, baptis


sous le nom de don Diego. Il ajoute que
chaque fois que Colomb passait par quelque

avoir log chez lui en 1496 Christophe

lomb

et le frre

grande

ville

il

ordonnait l'Indien de mettre

autour de son cou


qu'il avait

la

magnifique chane d'or

apporte d'Hati et qui pesait prs

de six cents castellanos


ment du 19 mai i5o6. (Nav.

t.

Pour rjouir

I, p.

309, et

le

II,

t.

p. 3i4.)
1

L.

c. t. I,

p.

LXV1II.

un poids de douze

C'tait

marcs d'or car 5o castellanos font un marc qui, d'aprs


,

l'dit

du roi don Alonzo XI, de i348,

marc allemand

celui

de Cologne

pour Colonia). Les dnominations mcdio


rique et castcllano (entero), taient

devait tre

le

marc o de Colonna
excelente

synonymes.

en-

330

SECTION DEUXIEME.

cur de Leurs
lettre

la

Altesses, dit

mon

comprissent combien

Comme

comme

des ufs

au Choco

Etats-Unis et sur

impor-

affaire tait

dans ces derniers temps

la richesse d'or

au

de poules

et

comparaison de

la

Brsil

dans

le

sud des

versant oriental (asiatique) de

le

l'Oural , a beaucoup fix l'attention

consigner

la

mettre de ct des morceaux

tante , j'avais fait

d'or grands
1

Colomb dans

nourrice de l'infant , et pour qu'elles

du public

je vais

poids des plus grandes ppites d'or qui

ici le

ont t trouves. Celle des terrains aurifres de l'Oural,

qui

est

dpose au cabinet imprial des mines de Saint-

rJ| kilogrammes celle que l'on a


M. Kbhlerde Freiberg, Anson County,

Ptersbourg, pse 10
trouve, selon

aux tats-Unis

en 1821

comt de Cavarras a

pse 21

kilogrammes

sans gangue) pesant

6 et 8 kilogrammes.

Du temps de la

2 jq

kilogrammes. Le

un morceau d'or (toujours

offert

et plusieurs

de

conquis ta , la ppite

d'or (grana de oro) la plus clbre tait celle qui fut

trouve Hati, au

dans

les lavages

commencement de

l'anne i5o2,

de sables d'or du Rio Hayna , huit

lieues de distance de la ville

de Santo Domingo , lavages

appartenant deux colons, Francisco de

Miguel

et Diaz.

d'Alcala

On

(Jiogazas)

la dcrit

que

l'on

grande

vend

comme

Sville.

Garay
les

et

pains

Pour

exa-

grer son volume on ne manquait pas de dire (Herr.

Dec
le

1, lib.

V, cap. i)que les mineurs plaaient sur

grain d'or

un cochon de

lait rti,

pour manger,

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33

SECTION DEUXIME.

que je comptais porter moi-mme

(Toies

cour

dont

et

comme des
fond de

la

commandeur

le

d'un plat d'or.

rois,

Bobadiila

Ce grain

Oviedo (Hist.

cap. 84), mais

nat.

comme

rement don Fernando Colomb (cap. 88),


prs

du cap

Engano.

Colomb

est

oriental de

l'le

2ojuin i5o2,

fameux ouragan que Christophe

C'tait le

encore tout clairet bleu,


Bobadiila , Roldan et

du

l'affirme

le dit clai-

d'Hati, qui est le cap

avait prdit 48 heures avant,

six valuations

le

tomb au

mer non prs du cap Beata, comme


,

la

ma

le

et

le ciel

tant

dans lequel prirent

cacique Guarionex.

Nous avons

poids de cette fameuse ppite d'or.

Oviedo lui donne une arrobe et sept livres; Pierre Martyr


d'Anghiera, 33 io castellanos (auri globus
deris,

dans Ocan. Pec.

I, lib.

maximi pon-

X, p. 117); Las Casas

(Obras nuevamente impressas en Barcelona, 1646, p- 8),

36oo castellanos

don Fernando Colomb (cap. 64),

plus de trente livres


fliet,

33 to

livres.

Herrera, 36oo pesos

enfin

Wyt-

{Descriptions Ptolenxaic argumen-

tum, i5q7, p. 25.) Les cinq premires valuations sont

presque identiques

les

32 livres castillanes d'Oviedo

font i4 fo kilogrammes; les 33io castellanos d'Anghiera

i5^J

kilog.

Les pesos d'Herrera sont identiques avec

les castellanos.

(Quod nu m mu m castellamun

mus vulgo pesum

vocari dixi-

appellant. Ocan. Dec. Il, lib.

VII,

p. i83.) Wytfliet a pris les castellanos d'Anghiera pour

des livres castillanes , et a, par consquent, centupl


le

poids

du

grain d'or. Cependant Anghiera dit claire-

SECTION DEUXIEME.
finis tr.

pas
ment

Unus

Des

auxquels on n'a

fails directs et

assez d'attention

fait

prouvent

d'ailleurs

auri globus repertus fuit trium mil-

eum

lium trecentorum decem auri pondo. Globum


mille amplius

homines viderunt et attrectaverunt. Pon-

dus autem hoc a

me sic appellatum

quare sed ducati aurei

volo

vocant ipsi

appellant Hispani.
la

banda

En

effet,

avait, vers la fin

375 maravedis, lorsque

48o 485 (Mem. de

la

peso

le

Acad.

ou

IV, p. i54)

marchuni appellat
lani nuncupati

toutes les bases

pesait presque

Ce

prouve que

un

tiers

la

le

ducado ou

i5 e sicle, 365

VI, p. 5i3-525

lui-mme

dit aussi

Quam

quinquaginta

complent.

castellano en avait

hist. t.

Quant au marc, Anghiera

II, lib.

du

intelligi

summam

Castellanuni

aureum

(Dec.

non libram

pesum summamque ponderis

dobla de

et 537).

et trientis

libram Hispanus

nummi

aurei , caslcl-

calcul, dont j'ai expos

ppite tombe la

de moins que

comt d'Anson (Caroline du nord). Par

la

mer

ppite

du

les laborieuses

commerce des mtaux

recherches que

j'ai faites

prcieux et

quantits relatives d'or et d'argent ex-

les

ploites depuis la

sur

le

dcouverte de l'Amrique

je crois

avoir suffisamment prouv combien tait petite la valeur des richesses mtalliques importes en Europe,

de 1492 i5oo. Dans cet intervalle


pas

que,

anne moyenne, 2000 marcs


111, p.

t.

metals

t.

4*9-428, seconde

II, p.

46).

Comme

elles

ne

d'or. (

dit.

s'levaient

Essai politi-

Jacob on precious

l'accumulation se

fit

sur

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333

SECTION DEUXIEME

que
sa

occup de l'agrandissement de

l'amiral,

maison,

n'tait

un mme point

et

verte des mines de


la

pas d'une sordide cupidit.

que l'importation, avant


Tasco au Mexique

variation qu'prouva

prcieux , engagea

la

la

dcou-

tait toute

en or,

proportion des deux mtaux

la reine Isabelle

de rduire

dans

Mdina de i497> Par l'avilissement de


proportion 1
10, 7, quand jusque l elle

ledit de
la

l'or,
tait

comme

11

6.

(Mm.

hist.

t.

VI, p. 525.) L'or

de nouveau mont de prix par l'accumulation de

est

l'ar-

gent, ds i545 et i558, poques mmorables de la

dcouverte des mines de Potosi et de Zacatecas. Ferdi-

nand

le

Catholique ayant reu en cadeau

d'Alexandre VI,
il

du 3 mai i4 Q 3?

la moiti

par

la

bulle

d'un monde,

envoya ce pontife des grains d'or comme prmices

des exploitations d'Hati. Ces prmices, sans doute

d'un poids assez considrable, servirent dorer


sojjitta

de

la basilique

Rome, comme
der

FI Pont.

de

la

Sainte-Marie-Majeure,

l'indique l'inscription suivante

AUxan-

max. lacunar affabre sculptum clavitauro

quod primo Catholici Reges ex India receperant. (Cawcellieri, p. 193.) Tel tait alors le
triel

Belvis

pour

mouvement indus-

en Espagne, que dj en i495,

(MuSoz

retirer l'or

l'amalgamation.

le

mineur Pablo

V, 33) porta Hati du mercure


dissmin dans le sable au moyen de

lib.

La dcouverte d'amalgamation

faite

au Mexique, en i557, par un mineur de Pachuca,


Bartholom de Mdina, n'tait que l'application du

334

SECTION DEUXIEME.

Au comble de
conde

cour entre

sa faveur la

monarques voulurent

lui

se-

la

en i497j

et la troisime expdition,

donner Hati

les

une

proprit de 5o lieues de long et de 2 5 de large,

en y joignant
Il

le titre

par

fiant le refus

jalousie
le

de marquis ou de duc.

eut la noblesse de refuser ce

la crainte d'exciter

de ses ennemis

don en justitrop

la

empch, par

et d'tre

soin qu'exigerait cette grande proprit, de

s'occuper

du

reste

de

l'le

distingue avec

Il

soin dans tous ses crits honor et hacienda

(honneurs

et biens)

les titres qui Lui taient

mercure aux minerais d'argent. Sur

la

masse probl-

matique blanchtre d'un poids de 3oo

livres trouve

dans

la

province de Cibao, dans

d'un cacique
tions

et

sur

fer arsenical,

du

platine,

Sprengel

la

elle gisait

la

cour de

question de savoir

si

cette

de l'elecu*um (alliage d'or


voyez

maison

la

depuis plusieurs gnra-

Petr. Mart.

lib.

masse

est

et d'argent)

du
ou

IV, p. 49 et

dans ses notes allemandes pour l'ouvrage de

Mcioz,lib. V, 3;.
1

M. Washington

brille

Irving, dont la Vie de Colomb ne

pas uniquement par l'lgance

aussi par la dcouverte de


et trs

importans pour

modration dans
Ind. lib. I, cap.

le
\

beaucoup de

l'histoire, a

manuscrit de
(Irv.

t.

Il, p.

du

style, mais

faits

nouveaux

trouv ce

trait

de

Las Casas, Hist.


34o.)

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335

SECTION DEUXIEME.

confrs et sa proprit financire. Dans une


ngociation en faveur de son

en i5o5,

il

concerne

dit clairement

mon

fils

don Diego,

Je tiens ce qui

rang; quant au reste, Votre

ou

Altesse gardera
tra

me

rendra ce qui

convenable ses propres intrts

Colomb
dans

les

suivi la

n'a joui

lui para1

de quelque bonheur que

cinq ou six premires annes qui ont

dcouverte de Guanahani. Son toile

a pli ds Tt de 1498

d'abord par

la

dou-

loureuse langueur , suivie d'une inflammation

des yeux, dont

ment des

il

fut atteint

pendant

le relve-

l'effet

des

perscutions politiques et de l'injustice

du

ctes de Paria, puis par

gouvernement

qu'il

prouva ds son retour

Hati, vers la fin d'aot 1498.

Il

n'est

aucune-

ment probable que le climat du Golfo Triste


et du promontoire de Paria ait eu quelque influence pernicieuse sur la sant de Colomb.
J'ai t

que

le

dans ces parages, et je puis affirmer

changement de constitution dont l'ami-

ral se plaignit depuis

son troisime voyage,

ne peut tre attribu une navigation ctire


pendant laquelle on

Nav.

t.

Il, p.

fit

rarement des incur-

255; Las Casas,

lib. II,

cap. 37.

336

SECTION DEUXIME.

>

o Ton n'-

sions dans des terres boises et

prouva qu'une temprature

La

constitution de

l'attrage

de

prouva des calmes dans

du Cap Vert

dj affaiblie par

premire jeunesse ,

sa

temps avant

Colomb ,

peu leve

laborieuse de marin, qu'il avait

la vie agite et

mene ds

trs

le

long-

L'amiral

voisinage des les

au sud de ces

et

s'altra

la Trinit.

les

ayant pass

plus de vingt jours des

iles

3o ^ de long, et choisi

d'aprs des ides sys-

tmatiques

Canaries jusqu'au

une route qui l'approchait jus-

qu' 8 de l'quateur. Avant de mettre pied

aux

terre

du Cap Vert

les

o une

son quipage tomba malade ,


attaque de goutte
5

vre

maux

ces

la

il

jambe

partie de

eut une forte


suivie

de

fi-

se joignit, sur les ctes de

D'aprs l'analogie d'observations

faites

aujourd'hui

dans ces mmes mers, pas au-dessus de 26 0 cent.


a

Navegu

brado

dit

navegu

al

linea equinocial
la isla
t. I,

Espanola

Colomb por camino no acostum,

austro con proposito de llegar a

de

alli

la

a seguir al poniente hasta que

me quedase

al septentrion.

(Nay.

p. 245.)

Vida delAlm. cap. 65. Dans

l'amiral se plaint avec

du Cap Vert

la

lettre

la reine,

amertume de son sjour aux

qui portent,

dit-il

les

faussement ce nom,

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SECTION DEUXIEME.

Pana

dans

et

prolonges.
d'Hati

plte

augmente par des

Colomb

veilles

arriva File Beata, prs

presque dans un tat de ccit com-

et le

Golfo Triste, une inflamma-

le

aux yeux

tion

337

mdecin qui

se trouvait

bord de

sa caravela capitana, maestre Bernai, n'tait

pas

pour

fait

de

lui inspirer

la

confiance ni

porter du soulagement. C'tait son ennemi

lui

mortel
est dit
les

un homme

dans une

vindicatif qui

lettre adresse

au

comme

fils

il

u tuait

gens par ses remdes et mritait cent fois

d'tre cartel'.

>

Deux annes de

et d'angoisses passes

troubles

Hati depuis la rbel-

lion

de Roldan jusqu'

dilla

la

dictature de Boba-

htrent ce dprissement progressif des

forces physiques

et rien

ne prouve davan-

tage et la merveilleuse vigueur native de la

constitution de

Colomb

et l'empire qu'exerait

grande ame sur un corps

sa

sches

tant

si

dure.

Il

affaibli,

que

le

qu'on n'y trouve pas trace de ver-

dcrit les effets pernicieux

ardeur qui brlait

le

navire.

du calme et* d'une

huit jours de calme

plat succdrent sept jours de pluie et de brume paisse.


C'tait la rgioi des calmes.

Lettre

du 29 dcembre

4.5of. (

Nav.

I. ,

p. 290 et

340
ni.

22

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338

SECTION DEUXIME.
#

succs de

tendue

la

quatrime expdition

une vie

inattendue de

le 7
,

reine Isabelle

la

sans con-

du

fiance dans les promesses fallacieuses

implorant

la

permission

d'aller

Nous possdons heureusement

laquelle

Diego.

Colomb

11 le

De

novembre 1004, il
misrable contrist par la mort

retour San Lucar,


trana

plus

la

dangereuse de toutes.

et la plus

lui

roi

mudans

la belle lettre

parle de cette mort son

charge; aussi

quelque chose de

dos de

de dcouvrir

si

dans son testament.

don

fils

la reine a dit

(NV.

t. I,

p. 34i et 34G.)
* C'est la licencia

de la mula que don Diego devait

ngocier pour que son pre pt se rendre Sville


la

cour, qui rsidait alors Ciudad de Toro,et plus

tard Sgovie.
vrier

5o5

Comme
cause
roi

la

du

La permission

pour motif de

fut accorde en

f-

vieillesse et d'infirmit.

race des chevaux diminuait en Espagne

frquent usage qu'on

Alphonse

avait

faisait

donn un

des mulets,

dit qui portait

le

uue

dfense absolue d'aller sur des mules. Plus tard cet


dit fut modifi.
qu'il tait

On

dtermina

le

nombre de mulets

permis aux vqueset aux grands d'Espagne

de nourrir. Le roi Ferdinand tant inform en i4yf


qu'il devenait

pour

le

de jour en jour plus

service de l'arme cinq

la la licencia de la

mula

ou

difficile

six mille

de runir

chevaux

Joui laque. L'usage des

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SECTION DEUXIME.

mula ensillada y enfrenada),

{en

let

33g

firmits

ne

ses in-

moyen

permettant pas d'autre

lui

de voyager par

terre. Celui qui a donn


un monde nouveau ne demande
qu'un petit coin de terre 1 un rduit

l'Espagne
plus

(rincon) pour

y mourir paisiblement.

Cette suite de perscutions et de contrarits qui rpandirent


les six

d'amertume sur

tant

Colomb

dernires aimes de la vie de

dveloppa ncessairement en

lui cette circons-

pection et cette mfiance qui tenaient son


origine, et ce qu'il

avait

mme

que sa position

dont

celle des

clerg et
t.

Il,

marche

la

celle

beaucoup plus douce que

est

aux femmes. (Nav.

1. 1,

tels

p.

XCVI

346

mai i5o5.

11

le

eut d'abord
cabildo

le

ITi

la

cour qu'au mois de

de Sville lui promit

'

|e

les

anias

corps

du d-

Diego Hurtado de Mcndoza.

HUF.nA, Dec. T, lib.

349

projet d'aller en litire et

(brancards) qui avaient servi porter


funt cardinal

et

moyens

en Espagne que Colomb

ne put excuter son voyage

lui-

d'tre long-

p. 3o2 et 3o4.) L'tat des chemins et les

effet

de

chevaux , ne resta permis qu'aux infans , au

de transport taient alors

cet

disait

olFrait trois difficults

presque insurmontables

mules

de national dans

homme

son caractre. Le grand

VJ,eap. 3.

SECTION DEUXIME.

340

temps absent de la cour, tranger dans

pays

Aussi Oviedo', en traant le

grands succs

le

envie pour avoir eu de

qu'il voulait servir, et


.

caractre de l'amiral, l'appelle

dj signal dans

bien hablado,

y buen

cauio, de grau ingenio

latino. J'ai

un autre endroit l'extrme

rserve avec laquelle , ds

la

premire exp-

communique au gouvernement le
dtail de ses dcouvertes. La reine se plaint
dans sa lettre du 5 septembre i493, de ce que
le livre de V amiral (sans doute le journal de
dition,

il

son voyage)

(de
les

laisse

et les

degrs

nouvelles terres, et les degrs par lesquels

a pass pour

il

en blanc

latitude) sous lesquels se trouvent situes

carte termine e

ferme tous

les

y
(

parvenir.

Elle veut une

muy cumplida )

noms une

sera montre personne

et qui ren-

carte marine qui ne

si

Colomb

l'exige [si

vos pareciere que no la debemos mostrar, nos


lo escribid).

Dans une

lettre

du 16 aot 1 4 94

qui renferme les tmoignages les plus honorable d'affection et d'estime


!

LasCasas, Mss.

*Hist.gcn.
3

lib. I,

la

reine

demande

lib. I, cap. i5~.

cap. 2.

Ce qui nous cause

votre affaire

le

plus de satisfaction dans

c'e?t qu'elle a t

invente

eomnicncc'e et

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SECTION DEUXIEME,

encore que l'amiral


il

lui

a dcouvertes et quels

cune

combien

crive

noms il a donns

d'elles, et a quelle distance elles se trou-

vent Tune de Fautre.

voyage

il

Aprs

quatrime

le

au pape

se trouve press d'crire

qui se plaignait d'un trop long silence.

queeelte lettre ne lui fasse tort dans


1

accomplie par vous seul


travaux.

La plupart

dans

lettre, conserve

trouve aussi

la

t.

a peur

comme

Il,

Doc.

si

et vos

a\a

p.

vous

dans

C'est

archives

les

LXXIX,

du

l'esprit

par votre industrie

nous en parler.

aviez vues avant de

Veragua (Nav.

11

dis choses que vous nous

prdites se sont trouves vrifies

mme

tTiles

cha-

les

cette

du duc de

i54), que se

trace d'une connaissance prcise des

saisons sous les tropiques. Algunos quicren decirque en

un aho hay alla dos


(Orig. XIV, G)

iin'ici

nos y dos veranos.

et le cardinal

dWilly (Imago,

Isidore
c.

i3)

parlent des deux ts de Taprobane.


1

Voyez

les lettres

de l'amiral

des 21 et 20 dcembre i5o4, et


lettre

au pape

traitait

Sunto Padrc de mi

Don Diego

du

en date

8 janvier i5o5.

La

du quatrime voyage (hccscrilo

vierge

pot que se nurjaha de

al

mi que

no se escriia). Cette lettre n'est par consquent pas


celle

qui nous a t conserve par une copie de don

Fernando Colomb

dans laquelle Colomb se vante

d'avoir dcrit ses voyages dans la founc des


taires de Jules

Csar,

et

qui

par

la

date

Commen-

du mo

de

fc-

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342

SECTIOxN DEUXIME.

vieux roi, et

de montrer

trois fois

la lettre

ordonne son

il

an senor camrero

fils

et

rvque de Paen lia, pour viter des calomnies et de faux rapports.

Ces prcautions

devaient lui paratre d'autant plus indispensables

quelle

que rimprudente violence


il

avait traite,

avec la-

en partant pour

la troi-

sime expdition , un favori et serviteur de

la

maison du puissant vcque de Badajoz, Juan


de Fonseca

*,

devenue

tait

vrier i5o2, est antrieure de


ie

quatrime
1

et dernier

n'en pas douter,

deux mois au dpart poul-

voyage.

Des coups de pied donnes Xinieno de Brcvicsca

Juif ou Maure re'eemment converti. Las Casas, Mss.


lib. I,
2

cap. i2G. Irvi>g,

t.

II, p.

355.

El dicho don Juan tuvo continuadamente odio

mortal

al Alinirante.

cntregarlo a don

El

piloto

Andrcs Martin dvia

Juan de Fonseca dando

a entendar

que con su favor y consejo Bobadilla ejecutaba todo


aquello (la prision y los grillos ). Vida del Ahn.
cap. 64 et 8G.

Le commandant du

Colomb avec douceur

et

vaisseau qui traita

beaueoup d'gards pendant

traverse s'appelait Alonzo deVallejo,

la

ami intime de

Barthlemide Las Casas. Pierre Martyr, qui parle de


toute cette affaire

avec une timide reserve dans les

Dcades ocaniques (1

7 in fine)

fait

mention d'une

p ce

lettre chiffre {jgnolis characlcrius scr :

liflcr}

que

SECTION DEUXIEME.

343

le

motif principal du cruel traitement que

fit

subir Francisco de Bobadila.

Ce qui prouve

mcns
c'est

lui

le

plus l'lvation des senti-

et la noblesse

de caractre de Colomb,

ce mlange de force et de bont que nous

retrouvons en

lui

jusqu' la fin d'une vie qui

sur quatorze annes de gloire

n'en a compt

d'heureuses que six ou sept seulement, de


a

49^

*499-

Si

quelquefois

abattu et plong dans


veries mystiques,

il

la

se trouvait

il

mlancolie de ses r-

se relevait bientt et re-

couvrait cette puissance de volont et cette


d'intelligence

clart

qui

source des

est la

grandes actions. Dix-sept mois aprs

de

la

reine Isabelle

le roi

Philippe

la
er

mort
et la

reine Jeanne dbarqurent la Corogne', au

l'amiral aurait crite son frre,

pour

l'adelantado,

l'engager venir son seeours avec des troupes

mais

Pierre Martyr avoue lui-mme que toute cette odieuse


affaire est reste'e pleine d'obscurit.

quisitum non benc percipio.

Quid

Quid

fuerit per-

futurum

sit,

tempus, rerum omnium judex prudentssimus, aperiet.


1

De

Le 26

Juana,

if\)?.

i5oG.

avril t5oG.

Le rcy nrchiduqac

et la

reine

partis de Flandres, s'taient rfugis en

dona

An-

SECTION DEUXIEME,

344

plus grand dplaisir du roi Ferdinand qui, par

vengeance,
glelerre

s'tait

marie

la

jeune princesse

pour chapper au naufrage

au milieu de

vaisseau amiral

et l'incendie

tempte;

la

embarques Plymouth pour arriver

la

du

s'taient

ils

Corogne.

Les intrigues des deux cours de Ferdinand et de Philippe, depuis le

dbarquement jusqua

la

roi Philippe, se trouvent dcrites de la

un tmoin

piquante par

Ep. 296-328.

Gcrmanam

oculaire.
,

mort du jeune

manire
(

Petr.

la

plus

Mart.

Galli rgis ex sorore nop-

tim Fcrdinandosponsam adventasse cunctiadmirantur:

durum omnibus

videtur novas cernere tam repente

nuptias in Castclla praesertim


vixit nulli

neratur,
reges

par

quam

ejus dotalia rogna, quac

omnis non minus ve-

colebat viventem. Philippus

adhuc Angliam

suscepit.

ciiius ossa gens

Rex

tenent.

Joannaquc

Anglian honorifice eos

Joanna vero blanditias abnuit, tenebrisgau-

omne commercium.

det ac solitudinc, fugit

sus est Philippus rex

incertum an

sit

Appui-

servaturus pacta

cura socero. Juvenis est mitis, bonac et magnauima? na-

ture

scdnon

est

rerum

expnrienlia pollens, praesen Us

illum susurri adstringunt ae praccipitant. Pravi consultorcs

novarumque rerum

lippum ducunt persuasum ne


Joanna uxor

studiosi, procures.

Phi-

ullo paeto socero credat.

ut invalida, pra'gnans ducitur, ut elin-

guis taect. Confusa suntomnia. Scribo quacferveant.

Heu! heu! quid

ultra

sperandum? ex Fcrdinandi r-

gis benignilate erga filiam

generumque

(?)

tanta in

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345

SFXT10N DEUXIEME.

Germaine de Foix. Les deux rois de

Caslillc et

d'Aragon eurent une premire entrevue au


Philppcnscs immauitas ac

regem soccrum incrmcm

pctulanlia cmanavit

ut

scnim triumphis oiiustum

vcnire semisupliccm ad gencrum armt mu

juvcnrm

eocgerint. Conveiiiunt in iufelici ruris exigui agello,

uomine Remcssal. Piaecedunt Pliilippum

Fcrnandum soccrum ac

mille.

in

conspeclu

compositis ordinibus, armati Bclgx circiter

soceri,

si

capcrc illum

abdu-

cerrque vinctuni vellcnt, circunisepiunt. Colloquunlur

aspcrc bostilitcrquc visus est a

gner compcllassc.

Ex

longe soccrum

gcncri motibus id colligcbam.

Discordes abcunt et corruptis animis regrediunlur


in

Populam

Rinm Nigrum

Scnabrirc gencr ad

turianum oppidulum soccr.

As-

in

Disccdit ex Hispania

Fcrdinandus. Febricula laborat Pbilippus ex ludo

pila*

exortam putant. Scc dc6imt qui credant aclorum

cum

soccro pnituissc.

Pbilippus

ille

quijam

sibi

animo

totum orbem absorberc videbatur, maternum armulans

avum

octavo cal. Oct.

venis, formosus,

MDVI

pu le lier,

anirnam emisit ju-

elegans,

animo polens

ingenio, proceiac valida?quc naturx, uti

fies

evanuit. Joanna laboranti seroper allait, sive


rato dolore prarpedila

qnid

sit

dolor,

sive

lacnmam

vcl

(juod

jam non

unam

emisit

et

vernus

immodesentiat

nunquam.

Soccr in anelioris stans poilu Dclfini indoluit non pa-

rum

aut

int/o fuisse

visus est.

rgis in ISapoli adventus

Haud

aliter

Ferdinandi

ab Ilispanis (paucis exceptis

SECTION DEUXIME.

3/j6

milieu des montagnes de Galice, dans le village de Remessal, prs

du pueblo del Rio

Negro. Colomb, souffrant d'un cruel accs de


goutte

dades,

agravado de gota

dit le fils),

ne put

otras enferme-

aller la

rencontre

des nouveaux souverains de Castille. Oubliant

un moment

la

mlancolie de

fille

et

reine Jeanne

la

qui dj dgnrait en folie,

il

esprait que la

d'Isabelle se souviendrait des promesses

de raffection d'une mre dont


Las Casas (Mss.

occupait

elle

XI, cap. 3j)


nous a conserv la lettre pleine de noblesse que

le trne.

l'amiral

donna son

lib.

frre , Tadelantado ,

pour

scditionum amatoribus} desideratur ac sicca tcllus diritur imbres appetere. Miserctur

gravis utero vidua relicta

nebris et secessu gaudens

ore clauso,
delectatur,
et

ac

si

Joann regio quae


,

vitam ducit infelicem

esset elinguis

abjicit a se, ut viro solebat vivente!

Miraflores.

Ex duobus

nis qui Philippi corpus

te-

nullius commercio

omne prsertim famineum genus

Joanna mariti corpus

dextra mento infixa , atque

ex cnobio

et odit

Exhumt

Carthusiensi

de

cucullatis fra tribus Miraflora-

exanime comitantur

aller la?vi

sicco folio levior, reginai, ul graliam cjus aucuparctur

suscitatum

mum ab

iri

aliquando regcm (post quartum deci-

intenta annura) mcndax persuadet

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SECTION DEUXIEME,
la

monarques pendant leur

prsenter aux

voyage de

la

Corogne Loredo. Ce document

n'est antrieur peut cire


la

347

mort de Colomb

que de vingt jours

c'est la dernire lettre

que

Je supplie Vos Altesses,

nous ayons de

lui.

dit le vieillard

de se persuader que malgr

maladie qui

me

la

tourmente prsent sans piti,

je pourrai encore leur rendre des services au-

del de ce qu'elles peuvent esprer.

por cierto, que

Tengar

bien que esta enfermedad nie

trabaja asi agora sin piedad, queyo laspuedo

aun servir de servicio que no se haya visto su


igual. Colomb avait 66 ans quand il entreprit
son quatrime voyage
crivt les lignes

; il en avait 70 lorsqu'il
que nous venons de citer.

Telle tait l'nergie de volont de cet

homme

extraordinaire , que conf iant en lui-mme , il ne


croyait pas termine sa carrire de vie active et

aventureuse, lorsque ses

maux

physiques

annonaient une mort prochaine.


fils

taient incertains

ter sur la faveur


celle

du

Le pre

lui

et le

s'ils

devaient plus comp-

roi

Ferdinand que sur

du jeune archiduc-roi. Une lettre de


l'amiral don Diego Colomb

Ferdinand
crite en

novembre

i5o(),

nous prouve que

celui-ci n'avait pas trop se louer des

nou-

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348

SECTION DEUXIEME.

veaux souverains de
cci-it

de Napcs

Custille.

comme

si

Le

roi

Ferdinand

lui-mme n'avait

pas se faire des reproches entirement sem

Je vois avec regret, parce que vous

dites,

que par-l (en Espagne) on ne vous

blables

me

pas trop bien.

traite

A cte

de cette force de caractre que nous

admirons dans

Colomb,

publique de Christophe

la vie

se placent des traits

peu que nous savons de sa

de bont dont

le

vie prive olrc le

touchant souvenir. Les treize lettres trouves

dans

archives de sa famille, chez le

les

Vcragua
ami

Pre Gorricio

le

duc de
son

et adresses ses enfans et

de

la

Chartreuse de S-

sont trs remarquables sous ce point de

ville),

vue. Elles prsentent une noble expression de

douleur sur
belle ,

que donne

l'amiral

dit-il, je n'ai

monde

reine Isa-

don Diego

les conseils

Jamais,

lui

trouv autour de moi dans ce

des amis plus prcieux que mes frres.

Hamc
t.

la

des condamns. Ecoutons

la vie

(Niy.

mort rcente de

une sollicitude toute humaine de sauver

ternel ,

'

la

de frquentes exhortations l'amour fra-

pesado que aU no se h i fccfto bien con vos

Il,

Doc. CLXI, p. 3io.)

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SECTION DEUXIME.

Dix ne

no

pas de trop (diez hermanos

te seraient

sar'an demasiados

te

frre.

un bon
La lettre

tu dois chrir ton

naturel et sort dj de Fen-

11

fance.

34g

du mois de dcembre

est

i5o4, par consquent postrieure au retour

du quatrime voyage, dans lequel Ferdinand


dploy un courage et une rsignation
vante dans la lellcra rarissima. Peu de jours
aprs Colomb crit encore son fils don Diego
Tu dois modrer tes dpenses, je t^ai dit par
avait

quel motif.

Tu

dois

montrer de l'attachement
frire Ferdinand

ton oncle et traiter ton

ans)

(celui-ci avait alors seize

doit traiter son frre cadet.

comme un an
Tu n'en as pas

d'autre; et Dieu en soit lou,

pouvait le
truit

et

le

encore.

dsirer

Tu

il

est tel

qu'on

s'est instruit et s'ins-

il

Geronimo
recommands et

dois honorer aussi

Diego Mendez

que je

t'ai

auxquels je ne puis crire aujourd'hui.

mre de Fernando

cloue, laquelle Famiral

du mariage,

les liens

cl

CVsl

le

ne

personnage dont

et

Zi'mca, Anales

j'ai

parle tom.

de Scvitla

lih.

II

On
,

p.

re35

en un vieux

neuf livres imprimes.


ccl.

La

pas uni par

s'tait

vivait encore.

qui institua un majorai consistant

mortier do marbre

une dame noble a de Cor-

XIV,

p,

4oC

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35o

section deuxime.

marque

dans

correspondance que nous

la

un soin dlicat de conserver


entre les deux frres, soin qui a port

venons de
l'galit

citer,

nous voyons Ferdinand, aprs

ses fruits, car


la mort

de Faillirai, accompagner, en 1 509 son


frre an Hati. Cette dlicatesse de senti,

mens dans
doue
rai.

le

rapports avec la

les

dame de Corde

se retrouve dans le testament

J'ordonne,

dit-il

25 aot i5o5, mais amplifi

19 mai 1006,

la veille

Failli-

dans ce testament

fait

et sign le

de sa mort, foi donne

mon fils don Diego qu'il soigne particulirement Bealrix Enriquez, mre de don Fernando mon fils je veux qu'il lui fournisse
pour pouvoir vivre dcemment comme une

personne envers laquelle j'ai tant de devoirs


remplir.

Que

ceci se fasse

conscience, car la chose

pour une cause

Mando

pour dcharger

me

qu'il n'est

pse sur

ma

cur,

pas convenable de

a D. Diego que baya

Beatriz Enriquez

le

encomendada a

madr de D. Fernando, mi

hijo

que

laprovea quepueda vivir hones ta mente como persona


,

a quien \o soy en tanto cargo.


dL'scargode

la

mi anima. La
aqui.

(Nay.

cont L'iicia,

ra/.on dcllo
1.

II,

Doc.

porque

non

esto se

haga por mi

esto pesa

mtieho para

es lieito

CLVUI

de

la escribir

p, 3i5.)

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35

SECTION DEUXIME.
dire

de

ici.

)>

Le mme testament

se termine par

petits legs d'argent qui doivent tre dis-

tribus de manire que les lgataires n'appren-

nent pas d'o L'argent leur vient.


ont

la

Les legs

valeur d'un demi-marc d'argent 100

ducats d'or, et l'on trouve indiqu parmi les

personnes indigentes un juif demeurant jadis

la

porte de la Iuderia de Lisbonne , et des

ngociai avec lesquels l'amiral avait eu des


rapports en 1482, plus de vingt-quatre ans

avant son dcs. L'amour paternel de Chris-

tophe Colomb

et la

noble chaleur de sou aine

(qualit qui se conserve

hommes occups
gnent dans

les

en dcrivant
lieu

si

rarement dans

expressions naves qu'il emploie

les

angoisses qu'il prouve au mi-

de deux grandes temptes

de son

fils

les

d'affaires publiques) se pei-

absent. C'tait

au souvenir

une douleur qui

lastima que

cur (Colomb dit la


me arrancaba el corazon pcr las

espaldas)

il

semblait lui arracher le

devait, en

mourant,

Espagne son enfant orphelin

et

Temptes du

\t\

en

de toute

fvrier i4q3, prs des les Azores,

en aot 102, prs d'Honduras. (Nv.

et 298.)

laisser

et priv

t.

1, p. i52

352

SECTION DEUXIEME

fortune.
tails

de

cru devoir entrer dans ces d-

Pai

murs

de vie prive

et

conservant cliaquc
lit,

on peut

mire sur
viduelle

le

de

se flatter

caractre et

parce qu'en

primitive origina-

trait sa

faire rejaillir la lu-

la

physionomie indi-

du grand homme la mmoire duquel

ces pages sont consacres.

Epoque de la naissance.
antrieurement
nclli,

en

en 1484

poque de

de Colomb,

telle

obscurit, que

combinaisons sur Page de Colomb

mort (20 mai ijoG)

sa

eerlilude de
p. 110.)

vie

son arrive en Andalousie,

enveloppe d'une

est

diffrentes

cl

4/4*

La

correspondance avec Tosca-

sa

naissance du grand

homme

L'anne i45o, selon

les

(Nav.
l456 9 selon
de

44

s.

Ion

11

combinaisons pour

la

donnes de Ramusio

1. 1,

celles

p. LXXix).

de Bemaldez, cura

los Palacios, et scion le

valier

l'-

une in-

ans. (Voyez tome

vL'igl-cincj

rsullc de ces

Il

laissent

ebe-

Napione.

le

pre Cbarlevoix.

i44^, selon Bossi {JKtta f p. G8-^o).

i44\ selon

Mu oz.

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353

SECTION DEUXIEME.
Roberlson

i447> selon

(Storia
t. II,
1

litler.

Spotorno

et

de la Liguria,

p. 243).

449 selon Willard (History of the

United Staies, p. 28).


les combinaisons des po-

i455, selon

ques indiques dans la lettre date

de

Dans

M.

celte

Morelli,

yo vine

afios.

il

la

faut lire

Lorsque dans
t. I,

p. 137)

il

le

7 juillet i5o5.

dj

fait

voir

les

mots

Espaua) de viente y ocho

si

communes dans

arabes employs la fin

retrouvent dans

le

4" pour 28 dans

a servir (en

Ces erreurs,

Jamaque

comme Ta

lettre,

tous

les chiffres

du quinzime

sicle, se

journaux de Colomb.

les

journal du premier voyage (NV.

dit

qu'au 20 janvier (1490)

ques, on doit mettre

pione, Tanne i436,

bable

(t. I,

grand

un

pour

9, car

en 1484. M. Navarrete regarde,

Sville

p.

bomme,

comme

l'poque

LXXix-LXXXl) de
et cette

anne

la

diffre

il

y aura
monar-

il

sept ans accomplis depuis qu'il veut servir les

arriva

comme Nala

plus pro-

naissance

du

de dix ans de

Je crois avoir raffermi l'opinion de Napione par des

considra dons sur

Jean

II

l'poque

dos

tentatives

de Calabre pour conqurir Naplcs.

loin. 11, p.

III.

que
(

fit

Voyez

no-n3.)
2^

354

SECTION DEUXIME.

celle laquelle s'arrte le clbre historien

mrique don Juan Bautista Muioz.

Il

que pas d'exemple d'une incertitude


la vie

homme

d'un

On

sicles.

fixe

fut

dans

a de la peine concevoir pourquoi

pas l'ge

que ce

pareille

clbre des quatre derniers

Fernando Colomb, dans

du dfunt

On

lui-mme.

de l'A-

n'existe pres-

il

don

Vie de l'amiral, ne

la

l'ignorait sans

doule

pourrait lre tent de conjecturer

une des nombreuses bizarreries de ca-

ractre de l'amiral de ne pas vouloir qu'on st l'an-

ne de sa naissance. Le

fils,

comme on

l'a

remarqu

souvent, est mystrieux et d'une prudence timide

sur tout ce qui concerne


la jeunesse

les parens,

la naissance et

de son pre. Si quelques graves auteurs,

M. de Murr (Martin Beheim*

par exemple

p. 128) placent la mort, qui eut lieu le 20

i5o6 en i5o5
,

c'est qu'ils

mai

ont t induits en erreur

par une faute typographique dans

la

Vida

del

mirante, cap. 108 (Barcia, Hist. primii.

Alt. I,

p. 128).

Lieu de la naissance.
plus grand soin

J'ai

tudi avec le

longues et souvent trs

fasti-

dieuses dissertations qui ont paru depuis le

com-

les

mencement du dix-neuvime
1

t.

Et non

le

Il, p. 284).

2G mai

comme

sicle

o un savant

veut Spotorno (Sioria

355

SECTION DEUXIME.
distingu de Turin,

M.

le

comte Napione, persuad

del lgitimit des droits des anciens feudataires

du chteau de Cuccaro, dans

le

duch de Mont-

ferrat, a renouvel la discussion sur le lieu

sance de Famiral. Cette controverse,

de nais-

que chaque

partie a cru victorieusement termine en sa faveur,

a eu au moins l'avantage de rpandre beaucoup de

jour sur la premire jeunesse de Christophe Colomb,

comme sur

les

plus anciennes cartes et descriptions

de l'Amrique. Elle a t conduite avec toute


greur et

la

l'ai-

passion qu'inspire le patriotisme pro-

vincial et municipal chez des peuples qui n'ont pas

un

centre de vie politique.

regard

comme

Le duch de Montferrat,

portion de l'ancienne Liguric, se

trouve aujourd'hui runi au territoire de Gnes,

mais jusqu'ici

pendance

le sacrice involontaire

n'a pas

rendu

les

de l'ind-

Gnois aussi indifierens

aux prtentions des Pimontais sur

la

personne de

l'amiral et sur sa vritable patrie, qu'on s'est plu


l'esprer

Academia

di Torino,

1820,

t.

Plus de dix endroits se sont disput

donn naissance
Gnes,

prmaturment. (Memoria dlia Reale

Cogoleto

XXVII,

p. 76.)

la gloire

d'avoir

Christophe Colomb, ce sont

(nom chang en

Cogoreto,

Cucchereto, Cugureo. Cogoreo, Cucureo d'Herrera, et

Cugurgo de Puftendorf), Bugiasco, Finale,

SECTION DEUXIME

356
Quinto

dans

et Nervi,

Riviera di Genova, Sa-

la

vone, Palestrella et Arbizoli, prs de Savone, Cos-

d'One-

scria entre Millsime et Carcere, la valle

Cuccaro,

di

glia, Castello

entre

Alexandrie et

Casale, la ville de Plaisance, et Pradello, dans le

Val de Nura du

Plaisantin.

Le nombre de

ces lieux

accru progressivement avec l'illustration du

s'est

hros, car ses contemporains, Pierre Martyr d'Angbiera, le cura de los Palacios, Geraldini,

Coppo da
lier

Isola

Pietro

l'vque Giustiniani, le chance-

1
,

Antonio Gallo etSenerega,

l'ont

unanimement

appel Gnois. L'institution du majort, document

du 22

fvrier

comme je

l'ai

1498, sur l'authenticit duquel,

expos ailleurs, on ne conserve aucun

doute en Espagne, prouve que


pliqu

Colomb

n'est pas pris

de Ligurien d'aprs lequel

le

mot Gnois ap-

dans
il

le sens

tendu

pourrait dsigner

galement un habitant de Cuccaro; ce document de

1498 porte expressment


d'o je suis

(NV.

p. 25?.)

Ladite ville de Gnes,

dans laquelle je suis n.

et

De

Venezia 1628.

Une

da Isola, terra

des sept

cartes

moite

isole et cose

nove.

Mokelli,

dell

porte

Christopholo Columbo Zenovese trovo nel aiino

p. G3.

plus, dans la rponse la-

Portulano di Pietro Coppo

Istria,

t. II,

sorti

\f\$i

Lcttcr. rarissima,

SECTION DEUXIEME.

35?

lino-italienne et galement authentique


gistrat

le 8

que

le

ma-

de Gnes (Magislrato di S. Giorgio) a crite

dcembre i5o2 Colomb

l'occasion des

promesses patriotiques transmises par l'ambassa-

deur gnois Nicolo Oderigo,


d'Espagne,

la

Voslra

origina ria patria de

lomb amanlissimus
p.

3^9 ; Nav.

souvent appele

est

C/aritudine, et

concilia, (Cod, Col.

p. 283.)

t. II,

de son retour

lors

de Gnes

ville

Co-

Anier,

moins d'admettre

chez Ferdinand Colomb des motifs d'une rticence


prmdite,

il

est difficile

de s'expliquer l'igno-

rance qu'il affecte sur l'origine de son pre.


cite

Gnes que comme un des

six endroits

Il

de son temps on accordait l'honneur d'avoir t


patrie de l'amiral.

Comment

tude dans laquelle

Pourquoi
der

ou de

lui parat la

une

la

incerti-

pre aurait laiss ses enfans?

le fils vite-t-il si

la question,

opinion

le

croire

ne

auxquels

dire

prudemment de
pour

le

plus probable?

dci-

moins quelle

La Vie de Ya-

mirai, crite en espagnol par Ferdinand Colomb,


n'a paru

pour

la

italienne, qu'en

premire

fois,

dans une traduction

1671 (voyez tom.

note 2), trente- un ans aprs

la

II,

mort de

p.

106,

l'auteur.

On y trouve cit sous le titre de Chronique les


Annales de Gnes qui ont t imprimes en i535,
et

que

le

comte de Priocca nie avoir t brles par

358
le

SECTION DEUXIME.

Snat (voy. tora.

Cancellietu,

87, et

I, p.

p. 109). Cette citation prouve que l'ouvrage n'a t

termin que dans

lomb,

et

si

celte

la viillesse

de Ferdinand Co-

preuve donne par

Napione (Mem. dlia Acad. di

le chevalier

i8o5>

Torino,

p. 148 et 240) ne paraissait pas assez convaincante?


je pourrais la corroborer par la considration

dans

le

dernier chapitre

il

est

question de

de Pinas Atahualpa qui fut trangl en


quarante ans aprs

Monde,

la

gloire

la

535.

de Christophe

trouvaient tablies des personnes du

commenc

Or

dcouverte du Nouveau

la

Colomb

tellement rpandue que partout, en Ligurie,

avait

que

mort

s'tait

se

mme nom, on

lever des prtentions gnalo-

giques. Quelques-unes de ces prtentions devaient


flatter la vanit

et les fils,
liaire

de Ferdinand

de Digo Colomb,

et

parvenus une grande illustration nobi-

dans un pays o

dustriels n'taient pas

le

commerce

honors au

et les arts in-

mme

degr qu'

Gnes, profitaient sans doute de l'incertitude qui


avait t jete sur la condition des parens et le vritable lieu de la naissance de Christophe

y a dans le premier chapitre de


un mlange hypocrite de fiert

Il

qui cache mal

le

dsir

de

laisser

la

et

Colomb.

Vie de V amiral
de philosophie

deviner ce que Ton

n'ose prononcer ouvertement. L'auteur dit d'abord

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SECTION DEUXIME.

qu'on

lui

35rj

demande en vain e prouver que son

pre descend d'une famille

illustre rduite l'indi-

gence (idtinia estrechez) par des vnemeris mal-

heureux

et qu'il

ne s'arrtera ni ce Colon qui,

e
selon le 12 livre de Tacite, conduisit Mithridate

Rome

et obtint

les

honneurs consulaires, ni aux

deux amiraux de ce nom, oncle


parcouru victorieusement
l'autre jusqu'en

i485)

neveu, qui ont

et

(l'un

de 1462 1476,

mers de l'Archipel

les

Portugal. Aujourd'hui

Annales de Tacite (XTI,

portent

du

Juni uni Cdoneni procuralorem

Traditus

Romain per

post lic Mithridates, veclusque

insignia Ciloni,

et

bonnes ditions de9

les

Ponti. Consularia

Aquil prtoria decernuntur ;

mais quelques manuscrits ont en

effet

Romam

vectusper Junium Colonem, leon contraire un

et

J'ajoute ces chiffres d'aprs les discussions de Bossi

de Munoz. Le premier

se fonde sur

mant une
de

la

lico
et

Vita di Colombo, p. 79-82)

un document

lettre

indit trs curieux renfer-

de deux Milanais qui revenaient en 1476

Terre Sainte. Les passages de Zurita et de Sabel-

qui ont rapport aux exploits de Colombo

de

la

fabuleuse arrive de Christophe

el

Mozo

Colomb en

Portugal, nageant et se tenant une rame, ont t


runis par

8.

M. Washington

Voyez

aussi tom.

II,

p.

Irving
1

12-1 14-

t.

IV, Appcncl.

360

SECTION DEUXIME.

passage de Dion Cassius (LX, 55). Aprs ce Irait


d'rudition, Ferdinand expose

dence a voulu que tout


gine

de

son pre;

ment de

petits endroits

de Gues

comme lieux de

tres,

gloire

que d'autres

(saltando

mas

Provi-

do l'amiral, nom-

(Cugureo, Bugiasco) prs


sa naissance

pour l'exalter davantage,

Gnes,

la

que quelques-uns,

dit

il

comme pour obscurcir la

comment

mystrieux dans l'ori-

soit

se

citent

que d'auSavone et

hasardant encore plus

nomment

sobre el viento),

Plai-

sance o se trouvent des personnes trs honorables

desajamille,

et des pita plies avec

tombeaux

des

ajoute-t-il,

par Cugureo

un Mmorial

(c'tait

et des

les

passai,

en i55o, d'aprs

prsent dans le procs contre

comte de Gelvez), incertain que


dence

armes sur

Lorsque je

Colombos.

j'tais

de

le

la rsi-

occupations de nos anctres, je pris

des informations auprs de deux frres (Colombos), les plus riches de ce chteau.
qu'ils taient

miral, mais

On m'assurait

un peu pnrens (algo pat ientes) de

comme

le

l'a-

plus jeune des frres avait

ne purent

me donner

dj plus de cent ans,

ils

aucun renseignement ce

sujet, et je pense qu'il

a plus de gloire pour nous (les


l'amiral

que de scruter

M cm. de Turin

si

le

fils)

de descendre de

pre de celui

ci

tait

i823,p. 171.

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36

SECTION DEUXIME.
boutiquier ou

que

la

homme

mmoire de

dement

sans aveu

mme parmi

a voulu parler

du

confondu

deux noms; mais

castillo

se

faire croire qu'il

de Cuccaro,

haut Cugureo au nombre des


cillos) prs

d'autant plus

Cugureo > dont

Ferdinand Colomb, pourrait

les

leurs propres voisins. L'ex-

pression de chteau, castillo de


sert

ces sortes de gens se perd rapi-

il

et qu'il a

compte plus

petits endroits

(lugar-

de Gnes, ce qui s'applique Cogolelo

ou Cugureo, mais non


d'Alessandria

Cuccaro, situ au-del

e
de plus, un auteur du 16

sicle,

{De navigatione Christ. Columbi


Roma, i585), nomme ce mme Cugureo, CasGamba ra

trum

in territorio Genuensi. Je

citant

un voyageur moderne

terminerai en

qui dit, en parlant

Je n'ai os traduire l'expression de cazador de bo-

lateria

dont se sert don Fernando. Les bons dictionnai-

res portent

pour

fauconnerie.

bolateria

Dans

chasse avec des oiseaux de

le dialecte

des Gitanos (Bohmiens

d'Espagne), bolateria signifie mtier de voleur.


pagnol trs instruit, que
la

j'ai

Un

Es-

consult, croit voir dans

phrase entire un chevalier d'industrie, un aven-

turier.

11

se fonde

sur l'analogie de tomar al vuelo,

prendre au vol.

lie

Voyez

les instructifs

de M. Valry,

t.

Voyages

p. y3.

hisl. et litlr.

en Ita-

362

SECTION DEUXIME.

de Cogoleto

Ce

d'avoir vu natre

renonc l'honneur

lieu n'a pas

Colomb, malgr

la

multitude de

recherches et de dissertations d'aprs lesquelles le

grand

homme parat tout simplement Gnois. On


mme Cogoleto indiquer sa maison, es-

prtend

pce de cabane sur


assez

le

bord de

la

mer, que je trouvai

convenablement occupe par un garde-cte,

on

et sur laquelle

lit,

la suite d'autres inscriptions

pitoyables, ce beau vers improvis


gliuffi

Unus

Un

erat

mundus; Duo

sint, ait iste; fuere.

maison communale

qui caractrise

les

il

se contente

blis

de Cogoleto.

c'est la

laisse toutes les

prudente rserve

questions indcises,

de dsigner (chap.

5) les

Gnois ta-

Lisbonne par l'expression de gens de la na-

tion de l'amiral;

il

affirme vaguement que ses an-

ctres ont toujours t occups

time, et, quoique content et

de commerce marifier d'tre le fils

d'un

Les deux amiraux, Colon cl Mozo (le jeune) qui

s'appelait aussi Christophe, et Francesco

fut

Ce

premiers chapitres de l'ouvrage

de Ferdinand Colomb,
avec laquelle

M. Ga-

ancien portrait, sans doute peu ressemblant, se

voit la

il

par

au

service

deux avoir

du

de

Colombo, qui

roi

Louis XI en i4j5 , paraissent tous

la

branche des Colomb de Cogoleto.

(Cancelliem, p. 20.

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363

SECTION DEUXIME.
pre qui a

fait

de

si

grandes choses (hjo de sem*

jante padre, defamoso nombre por


claros y

insignes hechos suyos),

injurieuse

l'assertion

il

el

y los

valor

repousse

comme

d'une occupation manuelle

mcanique que l'vque Giustinian attribue

et

aux parens de Christophe Colomb. Nous verrons


bientt que, d'aprs

les

derniers

documens trouvs

Gnes, l'vque n'a eu d'autres torts que ceux de

rindiscre'tion.

Aprs avoir vant

le

pre pour avoir

pous Lisbonne Dona Felipa Muniz Perestrelo,

dame
dans

noble et cavallera, aprs s'tre lev

l'aristocratie castillane

par

les

haut

si

faveurs de la

reine Isabelle et le mariage qu'avait contract

Diego Colomb avec

la nice

du duc d'Albe,

don
il

pouvait convenir la famille de faire connatre


pre de l'amiral

comme

Nous ajouterons

aussi

laquelle

un

lomb nous

lieu

le

fabricant de draps.

que l'indcision absolue daus

Ferdinand Colomb

problme du

ne

se

renferme

sur

le

de naissance de Christophe Co-

parat inGrmer les soupons

que Campi,

auteur d'une Storiadi Piacenza (1663), a mis relativement des falsifications

rante

qu'aurait

ei origeu de su familia
y patria del Almipmcedio cou alguna rserva, exponiendo las opi-

Sobre

niones agenas
p.

officielles

LX1X.

sindcclarar lasuya pmpia, Nav.

t.

I,

364

SECTION DEUXIME.

subies le

rante

texte

de

italien

la

Vida

Almi-

del

Lorsque
pices

comte Napione, aprs avoir tudi

le

du procs sur

mort en 1678,
que

sagacit

feudataires

succession de Diego

la

a tach d'tablir avec

la famille

beaucoup de

de l'amiral descendait des

du chteau de Cuccaro, daus

de Montferrat,

que l'amiral

et

mme

le

tait

duch

n dans

ce maooir, l'acadmie de Gnes chargea en


trois

de

les

Colomb,

1812

membres, Girolanio Serra, Francesco

ses

Carrega et Domenico Piaggio, d'examiner tous

documens

et d'en runir

de nouveaux. Le

consciencieux de ces trois acadmiciens,

de Bossi

lui

et

les

travail

comme ce-

de Spotorno, a confirm l'ancienne

opinion de l'origine gnoise, opinion que l'amiral a


clairement consigue dans Yinstilucion del

razgo du 22

On

mayoparu

fvrier 1498. et qui aussi avait

a prtendu

que

le texte original

espagnol de don

Fernando, remis en 1 568 par don Luis Colomb un patricien

borer

de Gnes, Fornari, a
les

t altr,

pour corro-

prtentions gnoises , sinon dans la rare di-

tion italienne de Venise

(1671 ), du moins dans

celle

de Milan (t6i4), ddie par l'imprimeur Girolamo


Bordini
p.

240)

elles t si

un doge de Gnes (Mcm.


mais pourquoi ces
vagues

de Turin

falsifications

i8o5

auraient-

et si timides ?

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365

SECTION DEUXIME.
la

plus probable aux historiens Muratori, Tira-

boscbi, Muioz et Navarrete.


1

/amiral tait le

et de

fils

Dominique Colomb

an de

Suzanne Fontaua rossa. En outre de deux frres

plus jeunes

Barthlemi et Jacques , appel en Es-

pagne Diego,

il

avait aussi

une sur marie au char-

cutier (pizzicagnolo) Jacques Bavarello.

Dominique,

tait

grande dcouverte du
nage

fils. Il

on possde encore

tait fabricant

sa signature

pannorum, comme tmoin d'un


par-devant notaire en i49,4>

Amer.

(Codice Col.

Le pre,

encore en vie deux ans aprs

en

la

lai-

olim textor

testament pass

St-Stfano de Gnes.

LXVTII.) Ainsi Senarega

p.

auteur

le

ment

Columbi^Christophori Genuensis) fretires

plus rapproch de ce temps, dit claire-

Genu plebeis parenibus


carminalores

filii

Rbus Genuensibus
p.

orti,

nani paler iextor,

aliquando fuerunt. (Sen. de


,

ap. Murator.

t.

XXIV

534.) Dominique, pre de l'amiral, quoique

nomm
avait

trs

pauvre par son

petit-fils

Ferdinand

cependant deux habitations, Tune avec bou-

tique extra

yJndrea,

et

muros , dans

la

contrada di Porta S,

une autre dans \eVicolo di Midcento.

Cette dernire maison lui avait t donne en bail

emphytotique par
fano

(I.

c.

p.

les

X),

moines bndictins de S. Steet

il

la

possdait au moins

SECTION DEUXIEME.

3fi6

On

de 1^56 i48q.

deux maisons
est

ignore dans laquelle de ces

l'amiral a

vu

La probabilit

le jour.

en faveur du Vicolo di Mulcenlo,

indices qu'il fut baptise S. Stfano

de baptme ne se

trait

Dominique

p. 69.)

atelier et

vone.

il

a des

l'ex-

pas retrouve'. (Bossi

soit

en 1469 son

avait transport

son commerce de laiuage de Gnes Sa-

Un

document conserv dans

les archives

nous apprend que

cette dernire ville

des frres de l'amiral


sps

et

quoique

Diego

le

de

plus jeune

dont Las Casas, dans

manuscrits (Hisl. de Ind.,

lib.

III,

8a)

c.

vante la grande douceur de caractre et le pen-

chant pour

de 16 ans,

l'tat ecclsiastique, fut

le 10

plac l'ge

septembre 1484 par sa mre Su-

zanne Fontanarossa, en apprentissage chez uu

rand en

laines

Digo qui, ds i4o4

C'est

Hati.

Il

tisse-

de Savone, Luchiuo Cadamartori

>

joua

un grand

rle

fut jet dans les fers avec ses frres Christophe

et Barthlemi.

la

mort de

celui-ci

il

s'tait fait

ec-

Le testament du 19 mai i5o6 dit A don


Diego mi hermano cien mil maravedis (cada ano) por-

clsiastique.

que es de la Iglcsia.

On peut

tre surpris

qu'un

cri-

vain gnralement aussi exact que le P. Spotornoait

confondu

Amer.

p.

natif de

le

plus jeune frre de l'amiral ( Cod. Col.et LU) avec l'interprte Digo Colomb,

XL1Y

Girmahani

et baptis

en i4g3 Barceloue.

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SECTION DEUXIEME.
D'ailleurs dj

en i5

ou trouve

36j

inscrit

Gnes un

lanajuolo Giacomo Colombo. Des tmoignages du


sjour de la famille

remontent

Colombo dans

d'ailleurs jusqu'en

la

mme

ville

1191. Je suis entr

dans ces dtails minutieux pour prouver que

les

dernires recherches sur la famille de l'amiral n'ont

pas t infructueuses.

La descendance mle du grand homme fut teinte


soixante-douze ans aprs sa mort.

deux en fan s,

ses

nand,

tait

le

On

sait

que de

cadet et le plus savant , Ferdi-

enfant illgitime, ce qui ne l'empcha

pas, malgr les prjugs

du temps, d'tre nomm,

l'ge de neuf et dix ans, avec son frre an Diego,

page d'abord de l'infant don Juan, et aprs

la

prmature de ce prince, del reine Isabelle

mre, Do un Beatriz Henriquez,

Cordoue dont

la

grossesse a

si

est la

mort
*.

Sa

dame de

singulirement con-

tribu en 1488 retenir l'amiral en Espagne et


faire qu' Casiille et

C'est ce dernier et

en i494

la fille

Ocan. Dec.

Lon

non un

(et

frre de l'amiral qui

du roi Guarionex

I, lib.

non au Portugal

d'Hati.

VUa del

lib. II, c. i5.

pousa

Pna. Mart.

IV, p. 47-

La nomination de Digodatait de

p. 17 et 220.

49^ Nav.

t.

Alm. cap. 85; Herrera, Dec.

II,
I,

368
la

SECTION DEUXIME

Cobmb

France ou l'Angleterre)

Nouveau Monde Ferdinand


l'ge
Il

de

treize ans

dans

ait

donn

le

avait suivi son pre

quatrime expdition.

sa

y dploya une force de caractre et un courage


d'un vieux marin. L'amiral nous en a

dignes

dans

laiss

la

Letlera rarrissima (Nav.

298) un tmoignage touchant

p.

avec

les plus vives

t.

I,

lorsqu'il dcrit

couleurs cett tourmente essuye

presque pendant trois mois dans des parages qui


sont

mme

encore redouts de nos jours lorsqu'on

navigue entre Morant Kays,


dins de

la

Reine,

tanilla, et la cte

les

les

Caymans

les

Jar-

bas-fonds Misteriosa et San-

de Houduras. Ferdinand, aprs

avoir sjourn avec son frre Digo St.-Domingue

en 1609

rope, se

et

voyag dans plusieurs parties de l'Eu-

fit,

malheureusement trop tard pour

fracheur de ses

souvenirs

peut-tre de

i555), l'historiographe de son pre.

Il

la

i533

devint

le

fondateur d'une bibliothque de 12000 volumes

du couvent de

lgue aux pres domiuicains


1

le

Je

fais allusion

Catholique

lomb dans

la

fit

S. Paul

la belle inscription que Ferdinand

placer sur la premire tombe de Co-

cathdrale de Sville ( Fda, cap. CVI1I)

A CAST1LLA Y A LEON NUEVO

Sur doua Beatriz, voyez tom.

H UN DO Di COLON.

I,

p. io3

note 3.

SECTION DEUXIEME.

de Sville

mourut

et

369

sans postrit en Espagne,

de 55 ans (vers i54i), ayant embrass

l'ge

de sa

ecclsiastique vers la fin

vie. 11

l'tat

vcut d'une

maniretrs honorable et dans une retraite studieuse

du Guadalquivir

sur les bords

ques

hommes de

au milieu de quel-

lettres qu'il avait

amens avec

de Flandres. Son frre an, Diego,


Felipa
trello

Muniz
et

de

fils

lui

de Doua

famille plaisantine de Peres-

la

neveu de Pedro Correa , gouverneur de


2

Porto Santo

naquit dans cette

parat le plus probable, entre


sa premire jeunesse,

le, et h ce

1470

qui

et i474

me

Dans

surtout l'ge de dix

ou

douze ans , lorsqu'il passa avec son pre de Portugal en Espagne,

il

connut

amertumes de

les

conduisit pied au couvent de la Rabida

Palos

et

de l'eau

pour lequel

il

circonstance qui

l'oreille fut

Gomara,

i8o5, p. 237

dit.
;

prs de

demanda un peu de pain

marin au pre Juan Perez


dont

l'in-

Colomb

digence. C'est l'enfant que Christophe

fit

gardien du couvent

frappe de l'accent tranger

de i55i

et

connatre le grand

fol.

25;

Cakcelmeri, p. i32

Mem.

du

di Torino y

Codice Col.-Amer,

p. LXII.
a

Voyez tom.

Correa

Da

tait

p.

266

et

267; tom.

connu du clbre voyageur

Il

p.

247.

Alvise di

Mosto.

HT.

24

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SECTION DEUXIME.
voyageur. Ce
cura

mme

gardien des Franciscains pro-

Colomb une modique somme

voir se vtir

dcemment

et acheter

pour pou-

une

petite bte

que Diego re-

(bestezuela). Il parat trs certain

ut sa premire ducation au couvent de la Rabida,


car nous savons par le procs avec le

miral

en 1492

son dpart

fiscal,

le confia

que l'a-

Juan Ro-

un

drigue* Cabezudo, habitant de Moguer, et


ecclsiastique,

Martin San chez

vains modernes

Colomb ,

se sont

Plusieurs cri-

plu dpeindre Diego

sans doute parce qu'il tait le

grand homme , comme dpourvu de

fils

d'un

de

talent et

caractre. Ses contemporains en ont port un ju-

gement

Digo

trs diffrent.

cond voyage avec

aprs avoir

l'amiral, resta

fait le

se-

en Espagne pour

soigner les affaires litigieuses de sa famille. Aprs

mort du pre ,

la

il

s'est

ml pendant vingt ans

des intrts politiques de St.-Domingue

11 est

de

la

Ja-

probable que Cabezudo avait ordre de con-

duire sous peu Digo Cordoue , car l'amiral en dcrivant les angoisses qu'il essuya pendant la nuit

44

fvrier i493, dit

qu'au milieu de

souvenait surtont de ses deux

fils

la

tempte

ans.

Nav.

t.

Comparez, sur

les

se

que tnia en Cordoba

ai estudio.y) Fernando n'avait cependant alors que 4

du

il

ou

complications de ces faits,

I,p. i5a,-t.HI,56i,58o, 597

et 601.

SECTION DEUXIME.

maquc

de Cuba

et

de Portorico.

sa position aristocratique

dador mayor de Lon


(

fille

la

don Fadrique de Toledo, duc d'Albe. Ce

nice de

royaume,

un

des

hommes

plus puissans

les

lorsque

auquel

dans

il

les

avait

montr une noble

querelles de

fortune

*.

que

paraissait

Cette alliance avec

la

utiles

Digo que

le

grands s'-

abandonner

l'effet,

la

et la

furent plus

souvenir des services de Chris-

Petr. Mart. Epist.

mMDVI

les

maison d'Albe

protection 2 active qui en fut

le

fid-

Ferdinand avec

Philippe d'Autriche, presque tous


taient spars de celui

du

de Ferdinand

favori et proche parent

Catholique

du comen-*

grand fauconnier de

et

cazador mayor), Hernando de Toledo , et

dernier tait

lit

a su affermir

Il

eu Espagne en pousant

en i5o8 Dona Maria de Toledo

cour

37

CCCXI,

Valeoleti VII

Proh rerum humanarum

Mus Ju-

fallax possessio

Kedibis , o misera Castella , redibis ad pristinam confu-

sionem tuam. Nullus Fernandum regem non deseruit


prter Fedcricum Alb Ducern

ipsius consobrinum, et

Bernarduin Roies Denise Marchionem.

"Herrera, Dec.
Dalva era de

los

Grandes de

Castilla

en aquellos tiempos privava con


el Al mirante

que tanto

le

I, lib. VII, cap. 6:

(don Diego)
conveniesse,

ligarse

El Duque
el

que mas

Rey y no pudo
a casa del Reyno

el

ya que

su justicia no

le

valiai

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SECTION DEUXIME.

tophe Colomb. Aprs de longues et

vailles sollici-

tations, Diego fut reconnu, par le dcret

Arevalo

le

de las Indicts, reconnaissance qui

du

pressions

donn

9 aot i5o8 , Almirante y Governador

dcret

n'tait

d'aprs

les

tive et stipule, sans prjudice des droits

cour se rservait dans

les

la vice-reine,

deux oncles. Les

ses

cette arrive

que

la

contestations avec le

pre. Digo arriva le 1 0 j uillet 1 609 Hati ,

pagn de

ex-

cependant pas dfini-

accom-

d son frre Ferdinand et de


ftes

splendides auxquelles

donna lieu dans la

forteresse

de Santo-

Domingo, furent interrompues par un ouragan desDs l'anne suivante des querelles suscites

tructeur.

par

les essais

de colonisations

la

trouvait charg Juan de Esquibel

Jamaque dont
,

et

par

la

se

cons-

truction d'une habitation ou villa , qui portait,


disait-on , tous les caractres d'un fortin destin
offrir

la scurit

Conserv dans

Nav.

lib.

de

t.

II

un

vice-roi rebelle 2 , alarm-

l'histoire

manuscrite de Las Casas.

Doc. CLXIII , p. 322.

*Les ennemis de Digo Colomb, dit Herrera (Dec.

VII,

c.

I,

12), eurent recours la calomnie pour

l'accuser de vouloir se rendre indpendant, accusation

dj porte contre son pre.

Amador de Lai es qui


,

Un homme

avait fait les

de guerre,

campagnes

d'Italie

eut beau leur dmontrer que la construction qui, leur

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jS

SECTION DEUXIME.

rent le vieux roi Ferdinand. L'le de Portorico

(Boriqucn,
sous irai

le

dcCarib,

Islu

Ponce de Lon. Les

l'adminislration de

livre

de San Juan) fut

Isla

au gouvernement de don Diego Colon et

vexations qu'prouvrent les

employs

indignes

aux lavages d'or, firent natre une rvolte gnrale


et ces

combats sanguinaires dans lesquels

Becerrillo

chien

le

clbre cause de sa force et de sa

mer-

paraissait celle d'une casafuerte tait motive par la cha-

leur

du

climat.

C'est

je dois

le

rpter

ici

une ac-

cusation toute semblable qui fut hasarde presque trois


sicles

plus tard contre

le

jeune vice-roi

comte BernardodeGalvez,

chteau qui couronne

frais le petit

la colline

Voyez mon Essai politique (2 0

tepec.

du Mexique

lorsqu'il construisit

grands

de Chapol-

dit. )

t.

II,

p. 92.

Le nom indique

le

diminutif de becerro, veau.

Le

Pre Charlevoix , jsuite pas trop crdule d'ailleurs, a


runi

les contes

qui circulaient parmi

les

conquista-

tadores sur l'esprit et la noblesse de caractre de Becerrillo,

que par erreur

{Hist. de S.

il

appelle

Vomingue,

annes d'exploits

le

t.

constamment

moment o

X,cap. 10.)

Il

n'est

I, lib.

les

russit d-

il

mains des ennemis son matre

Sancho de Arango. (Herrera, Dec.


lib.

Berezillo.

p. 281.) Aprs quatre

fameux chien fut tu par

Caribes en i5i4, presqu'au


livrer des

I,

le

valeureux

VII, cap. i3;

malheureusement que trop

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SECTION DEUXIME.

37-4

veilleuse intelligence

rendit de grands services aux

Espagnols. L'amiral don Digo


trs douces

de favoriser

homme

de murs

avait assez gnralement la rputation

indignes

les

cependant des amis im-

prudens rengagrent dans une querelle de moines


qui eut beaucoup de retentissement

la

cour. Il

voulut obtenir une rtractation publique du pre

certain

que Christophe Colomb

minable usage de
indignes

lemi Hati

faire

peine

eut-il

le roi

amena vingt chiens

On

cap. 60).

les

rencontr son frre Barth-

qu'il entreprit avec lui

une expdition contre


il

avait introduit l'abo-

combattre des chiens contre

le

Manicatex

24 mars \4g5 ,
,

dans laquelle

perros corsos ( Vida del Alm.

se servait aussi

de ces animaux pour

faire

dchirer ceux qu'on disait coupables. (Petr. Mart.

Occan. Dec.

III

guerres civiles

les

lib.

I, p. 208.)

Comme

dans

les

peuples d'Europe renouvellent tou-

cruauts des temps

plus barbares

l'ex-

pdition franaise de Saint-Domingue, en 1802

nous

jours

les

les

montre non-seulement des ngres prisonniers brles


petit feu

au milieu d'une grande population , mais

Cuba, qui ont acquis une

aussi des chiens de


clbrit

chasse a

employs

mme

lgislative

la

triste

aux hommes. Cette

dfeudue au sein d'une assemble

Jamaque, avec tout

dition philologique.

p. 4^3 et 4^7.

la chasse

Voyez ma

le

luxe d'une ru-

Rtlat.

hist.

t.

III,

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SECTION DEUXIEME.

Antonio Montesino,

religieux dominicain, qui

un sermon chaleureux

avait plaid

dans

noblement

la

cause des indignes et accus avec trop d'imptuosit peut-tre les

que

colons de rduire l'esclavage ceux

la religion et la loi dclaraient libres. Il arriva

alors ce qui arrive le plus souvent lorsque le pouvoir

sculier exige ce

que

la

hirarchie

du

clerg regarde

comme offensant pour son honneur et pour son indpendance. Le pre Montsino, excit parle suprieur

de l'ordre
premier:
naires

6t

il

qui ,

un second sermon

les naturels

comme

dit

plus hardi que le

systme de

agissait dans le

Gomara

aux gens de cour

* ,

ses coreligion^

voulaient ter

et tous les

absens

(quitter los Indios a los cortesanosy ausenies),

nom les
i5n, on ne

parce que ceux qui administraient en leur


maltraitaient.

cette

poque, en

comptait plus Hati que 14000 Indiens

nombre diminuait
folles

dont

le

plus rapidement encore par les

mesures que prit Rodrigo de Albuquerque

qui portait

dangereux

le

titre

de Repartidor de

Caciques y Indios por los poderes reaies* Des


causes

si

graves et des querelles d'une autre nature

engagrent l'amiral don Diego demander son rappel

en i5i4j

la faveur

Hist.dc Ind.

cap. il

fol.

tardivement accorde

XVIII; Herrkra, Dec.

Charlevoix,

t.

l,p.

I, lib.

la

VIII,

3n, 3i3et326.

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SECTION DEUXIME.
vice-reine de pouvoir se vtir en soie
seule exempte des lois contre
lonies

le

et d'tre

luxe dans les co-

ne pouvait le contenter dans une position si

embarrassante.

demeura en Espagne pendant

Il

ans , forc de dfendre

son majort contre

les droits

du

le fiscal

procs (i5io-i5i7), dont

de sa famille

roi daus le

les pices

et

six

de

fameux

rcemment

publies ont rpandu tant de jour sur les premires

dcouvertes de Christophe Colomb. Depuis

de Ferdinand

Catholique

le

monarchie

la

verne pendant quelque temps par

M. de Chievres

et

mens de

l'le

comme une

de Cuba

le

Flandre , sous
de gens

la

libres et

accorda en
et

le parli

la

mort

fut gou-

flamand,

gouverne-

fief les

du Yucatan, regard aussi

celte

poque,

YAmiml

de

promesse de peupler ces contres

de familles flamandes.

Colon eut beaucoup de peine

Don Digo

faire

rvoquer

(en 1617) une concession entirement oppose


aux droits

qu'il prtendait avoir hrits sur l'le

de

Cuba. Enfin rentr en grce pour quelque temps auprs de Charles


1

Huuvf.ha

V,

Dec.

il

fut

I, lib.

renvoy Hati (en no-

X,

cap. 10.

Mosiur deGebres, ditnavement Herrera (Dec.

II,

lib. II, c. 19),

principal consultor de las mercedes del

Rey, rtosabia

t. II,

que cran las Indas. (Voyez aussi

p. 281.)

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SECTION DEUXIEME.

vembrc i5ao),
ment. La

et installe

petite

vrole

377

dausson ancien gouvernede cruels

avait exerc

ravages depuis deux ans-, et

une

rvolte de ngres

dange-

esclaves qui pouvait devenir d'autant plus

reuse, qu'elle concidait (en i522) avec la rvoltedes

Indiens d'Uraca

donna

montrer l'tendue de
mais

les

haines de Figueroa,

envoys par

saires

don Diego

ses talens et sa

un

l'occasion

des trois commis-

Ximenez

le cardinal

de

grande activit

Hati , et

de longues querelles avec l'audience royale htrent


(en i525) son retour en Europe. Malade
la

cour pendant deux ans Burgos

il

suivit

Valladolid

Madrid et Tolde, toujours dans l'espoir d tre


rintgr dans la jouissance de ses privilges. 11

mourut

le

Jacour

23 fvrier i526

sans avoir

pu

atteindre

Sville, voulant dans la route faire

une

neuvaine au sanctuaire de Notre-Dame de Guadeloupe, pour laquelle

que

le

La

il

avait la

dvotion

vice-reine Marie de Tolde tait reste avec

une famille nombreuse


Hati. L'ane des

(trois filles et

filles,

Cod. Col. Amer. p. LX11I

gnalogie pic

deux

fils)

Marie, devint religieuse

dans un couvent de Valladolid

mme

grand amiral Christophe Colomb.

>j la

examin par M.

seconde, Jeanne,

mais d'aprs un arbre

Washington

Irving

SECTION DEUXIEME*
se maria

Louis de

la

Cueva

la

troisime, Isabelle,

George de Portugal , comte de Gelbez

une branche de

liant

la

en Espagne. Les deux

blie

Indes, Diego, portaient

du second amiral des

fils

les

noms de Louis et Chris*

reconnu ds-lors troisime amiral des Indes

mais sans que ce

titre lui confrt

rel. Il resta Hati

et

apparte*

Le premier Louis, g seulement de six ans,

tophe.
rut

maison de Bragance, ta-

comme le

contre

mme

durait toujours

se trouvant la

en i538
le titre

le

moins jusqu'en i553

procs que son pre avait

le fisc
,

conseils

les

pour

il

commenc

conclut en Espagne

cour de Charles V, d'aprs

de son oncle Ferdinand Colomb

un

quelque droit

trait avec la

cour, trait qui

lui valut

de Capitaine gnral de Pile Espagnole.

Il

repassa aux Antilles, mais sa mre la veuve vice- reine,

ayant, ds

Dec. IV,

la fin

de l'anne 1627

H, cap. 6), demande la permission de

coloniser la province de Veragua

(t.

IV

p. 102), Marie,

fille

dcouverte en

de l'amiral don Digo, fut

marie Sanchode Cordova.

que

(Herrera,

lib.

Il est

certain cependant

l'abbesse d'un couvent de Valladolid prtendait

avoir part au majort

du dfunt (Mm.

de Turin, i8o5,

p. 190.) Elle fondait peut-tre ses droits sur la part

une autre Marie,

fille

du

due

troisime a/ni'ra/, et religieuse

professe aussi.

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SECTION DEUXIEME.
octobre i5o2 par

premier amiral des Indes

le

Christophe Colomb,

en i54o

cession

des droits de sa famille

dme de tous

et la

fit

il

les

la

l'empereur

vice royaut,

produits (decena parte de

cualquier mercaduria, dit le troisime paragraphe

de

capitulation

la

des titres de duc de

Jamaque

et

du

17 avril

1^2), en change

Veraguas et de marquis de la

d'une rente annuelle de

dou-

o, 000

blons d'or. Nous rappellerons cette occasion de

nouveau qu'en 1497, Christophe Colomb

pu acqurir

le titre

que par prudence


d'un

territoire

famille de

il

refusa ce titre et la dotation

de i25o lieues carres Hati. La

Colomb

particulire

pour

avait conserv
la

une prdilection

province de Veragua

parut Christophe Colomb


plus abondant en or et o

il

de l'existence d'une mer


et

le

pays de

qui

Aussi Christophe

son frre l'adelentado Barthlemi, avaient fond

Belen, vis--vis de

gua dans les


,

II

parat

Vega

l'lot

terres

du Rio de

appel Escudo de

477

Vera-

du puissant Quibian ( caique)

que primitivement

cause d'une

le titre fut

bourgade de

la

marquis de

Jamaque

de Santiago), qui porta ce nom. (Chahlevoix


p.

la terre le

eut la premire nouvelle

l'ouest.

sur celte cte, prs de l'embouchure

la

avait dj

de Duque de la EspaFiola, mais

( isla
t.

I,

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SECTION DEUXIME.
de Veragua
dans

premier pueblo de Christianos a

Terre ferme

Veragua, Cubagua

la

, le

espce de fortin semblable

et

Inagua, sont des noms in-

dicns tirs de langues amricaines trs difrentes, et

sans doute d'autant plus altrs et vicis qu'ils semblaient offrir des terminaisons romanes.

n'accuse pas

le

Pour qu'on

prote d'une erreur typographique

je

observer qu'en crivant duque de Veraguas , je suis

fais

l'usage introduit

en Espagne, tandis que

le

pays

est

constamment nomm par Christophe Colomb (dans


Lettera rarissima), et par

le

pre, et par Pierre Martyr {Ocan, p.

comme sur

la

fds, dans la Vie de son


1

35,

89

et 237),

modernes du dpt hydrographique

les cartes

de Madrid, Beragua ou Veragua. Mcndez dans son


testament
3
1.

(N av.

1. 1,

p.

3i5),

Lettre de la Jamaque,

du

qui dans

le

i5o3 (Nav.

formant presque

Mendez

testament de

Yebra, appartient aujourd'hui

et

7 juillet

3o2); Vida del Alm. cap. 90-100. Le Rio de

1, p.

Belcn

Vcragoa.

dit

la limite entre les

est

nomm

province de Panama,

la

provinces de

Panama

de Veragua. L'adelantado Barthlcmi Colomb,

mme

qui, selon Las Casas (Wash. Irv.

p. 21G),

t.

II,

et

qui

accompagna Diaz dans

le

voyage de i486,

revenant d'Angleterre, apprit, en i493, Paris,

la cour

du

roi Charles VIII (

Vida, cap. Go

son frre avait russi dans son vaste projet


Hati,

i5i4,

le

I,p. 92;

t.

comme gouverneur
mme anne dans

la

vie

de

l'le

laquelle le roi

que

mourut

Mona

en

Ferdinand

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38

SECTION DEUXIEME.

aux anciens comptoir* portugais en Afrique,

et qu'il

honteusement abandonner aprs un sjour de

fallut

quatre mois

comme du

en

i5o3.

avril

Il

en a t de Vragua

Darien, d'Uraba, de Cubagua

cte de Paria, dont les

noms ont

toute l'Europe civilise jusqu'au milieu


sicle.

Les pays dcouverts

les

et

de

la

connus dans

du seizime

premiers sont aujour-

d'hui oublis et presque dserts.

Le troisime amiral des Indes, don Luis Colon,


premier duc de Veraguas

murs

en i568.

11

y avait port

Ferdinand ,
triciens

que

dont

la

rgularit des

n'a pas t trop vante , se trouvait

le

Gnes

manuscrit de son oncle

qu'il remit entre les

mains de deux pa-

Fornari et Marini. Je ne trouve pas indi-

la date prcise

certain qu'il

de

mourut

la

mort de Louis

sans laisser

un

mais

il

est

lgitime

fils

car Christophe, qui figure dans le procs de i583,


tait un enfant naturel. C'est

tre Christophe

amiral

lui

ft

Digo,

Colomb qui tait


,

et d'Isabelle,

fils

de cet au-

frre du troisime

comtesse de Gelvez, que re-

proposer d'aller coloniser

le

conformment aux privilges de

Veragua parce que,


,

la famille, cette terre

appartenait la govemacion de l'amiral Digo Colomb.

(Heur. Dec.
'

I, lib.

X,

cap, 10.)

Luigi Colombo pcrsona di vita dissolu ta

torno {Cod.

dit

Spo-

p.LXHI).

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382

SECTION DEUXIME.

vint le majort et Valmirantazgo de las Indias.

Avec ce quatrime amiral, don Diego Colon

cond duc de feraguas,


ligne mle et lgitime

couvrit le

finit,

se-

en 1678, toute la

du grand Colomb qui d-

Nouveau Monde.
de

L'hritage d'une famille illustre par la gloire


cet
et

homme extraordinaire, allie aux maisons d'Albc


de Bragance

Ferdinand

le

par consquent

maisons royales d'Espagne


appt qui devait

que

du majort

Barthlemi et Digo

frres

majort renfermant

mar

Indias

>

de descenfils ,

et

de Almirante

de
le

mayor

Oceano, Visorey y Gobernardor de las


tierra

firme , devait passer en hritage

aux parens mles

les

qui

proches

plus

nom

eux et leurs aeux

lomb;

majort ne passera aux

un

tait

du premier amiral ,

les titres

aux

(22 fvrier 1498)

de Ferdinand

et

allie

bien des esprances.

lorsqu'il n'y aurait plus

dance mle de Digo

del

en remontant

de Portugal ,

et

faire natre

L'acte de V institution
portait

Catholique et Jean I",

que

le

toujours port le

aient,

des

Co-

femmes

que lorsque dans aucun autre coin du monde


[en otro cabo del

mundo)

il

ne

se trouvera nulle

part de descendans ou parens mles de la vritable


race {linage verdadero).

donc

vit trs

Christophe

prudemment de

Colomb

dsigner quels sont

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383

SECTION DEUXIME.
parcns de sa vritable race en Italie

les

nomme

ni les

Plaisance

Colomb de Cogoleto

ni ceux

Le procs

il

du chteau de Guccaro.
,

cinq ans

du quatrime amiral,don Digo. Les

parties litigantes faisant acte d'hritiers, taient

nombre de

trois

en ne comptant pas une

fils

naturel

du troisime amiral Louis.

homme puissant en Espagne, Georges


comte de Gelvez, poux

d'Isabelle

au

commu-

naut de religieuses Valladolid, et Christophe

lomb

ne

ni ceux de

commenc qu'en i583

n'a

aprs le dcs

Co-

Un

de Portugal,

Colomb

tante

du quatrime amiral don Digo, dcd en 1678,


plaidait contre Balthasar
la famille

et contre

des seigneurs

(Baldasarre) Colomb, de

du Cuccaro

et

de Conzano,

Bernard Colomb de Cogoleto ou Cogoreo.

Ces derniers cherchaient tablir que le fameux amiral

Christophe Colomb descendait en ligne droite

des seigneurs

du chteau de Cuccaro,

seigneurs taient la souchedes


prs

de Gnes,

et

Colomb de

de Pradello dans

et

que ces

Cogoleto,

le Plaisantin.

Commeles mmes prnoms de Dominique, de Christophe et de Barthlemi se rptaientsouvent dans


diffrentes familles qui portaient le
il

tait facile

Mem. di

les

nom de Colomb,

de profiter de cette circonstance pour

Torino,

8o5 , p. 191.

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SECTION DEUXIEME.

384

favoriser des rves

Dominique

gnalogiques.

pre du premier amiral, devait tre une

le

mme

personne avec un certain Dominique , feudataire du


chteau de Cuccaro, frre de Franceschiuo et

Lancia de Cuccaro.

De

du majort

Balthasar qui prtendait la succession

puisque son quatrime aeul paternel, Lancia,


selon lui

le

s'tait alli la famille

o cependant

patricienne des Lomellini 1 .

Bernard de Cogoleto ,

prtendait des-

il

cendre de Yadelantado Barthlemi Colomb

du premier amiral , puisque son cinquime


Nicolo

tablir
sicle

frre de Lancia de

Cogoleto vers

et avait laiss

de

se disait cofeudataire

Cuccaro, vivait pauvrement Gnes

Quant

tait,

grand-pre du fameux Christophe Co-

lomb. Ce Balthasar, qui

il

de

fils

Franceschino descendait

le

deux

Cuccaro
milieu
fils

tait

frre

aeul

venu

s'-

du quatorzime

Barthlemi et Chris*

tophe. Dans cette hypothse l'an tait identique


avec Yadelantado

connu sous
(el

le

Mozo 2) que
Sa femme

et le cadet avec le

il

Giovane

Christophe Colomb a long-temps

tait fille

de Benedettina Lomellini

Raffaelc Usodimare Oliva ( Cod. Col. p.


*

marin hardi

nom de l'amiral Colombo

Vida del Alm. cap. 5, o

seul faisait peur auxenfans.

il

est dit

et

de

L1V.)

que son nom

C'est Vachipirata illustre

de SabeUico. Christophe Colomb a vraisemblablement

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SECTION DEUXIME.
dans

suivi

courses

ses

385

aventureuses

et

guer-

rires.

On

tachait de prouver par les tmoignages d'un

Milanais
ferratin

Messer Domnico Frizzo, et d'un Mont-

magnifico signor Bongioanni Corna-

le

chia, que Christophe

Colomh, n au chteau de

Cuccaro o demeurait son pre Dominique,

un autre

aussi navigu avec


et selon

amiral gnois plus ancien,

Ferdinand , galement

On nomme

gnralement

les

de

fils

grand homme de mer.

deux amiraux du nom de

Colombo, antrieurs Christophe Colomb, oncle


neveu, mais tout
leur parent
exploits

prnoms

leurs

intimement

et

embrouill dans leur histoire,

est

lis

et les

poques de leurs

l'histoire de Gnes et de la

maison d'Anjou, de i4Co i485. Je vois que d'aprs

documens du procs de 1 583, le mozo

les

tophe, et l'an Francesco, et que

En

le

s'appelait Chris-

Mozo

tait petit

neveu de

l'an.

Ferrario

Colombo, feudataire de Cuccaro, dans

remontant plus haut on trouve

duch de Montferrat, pre de


Henri dont
Francesco

les fils

U'ois enfans

savoir

le
:

de

sont Nicolo et Lancia, de l'amiral

et d'Antonio. Cette gnalogie

gner beaucoup Francesco de

la

jeunesse

semble

du

loi-

clbre

Christophe Colomb. D'ailleurs ce n'est pas Colombo et

Mozo mais
y

les
le

l'an des

amiraux que Chauffepi

dans

Supplmens au Dictionnaire de Ba vie, dsigne sous

nom de Christophe.
m*.

25

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SECTION DEUXIME.
Lancia, avait pris

la fuite

tement avec deux autres

encore enfant et conjoinfrres. Ils taient ailes

Savone dans l'intention de


plus revenir dans

le

embarquer pour ne

s'y

pays. Pour apprcier ce tmoi-

gnage sa juste valeur

sufft

il

de rappeler que

Cornachia dit avoir entendu ce

fait

on grand-pre qui mourut

Y ge de cent vingt

Un

ans

de

la

comte Albert de Nemours

mcns du temps

crivent

Namors}

en

qu'Ene

disait

(les

son matre

s'tait

fils

lequel

avait plus tard dcouvert les Indes

fils

roi d'Espagne.

feudataire de Cuccaro

De confuses

en i494 y

pour le

rminiscences de vieil-

lard ne peuvent tre opposes

Dominique,

enfui

Domnico ,

comme le

du

docu-

se souvient, g

de soixante-treize ans, qu'tant enfant


expliquant Virgile

bouche de

des faits bien tablis.

pre du grand amiral, vivait encore

le

comme on

le sait

par

la

signature la-

quelle sont ajouts les mots olim textor pannorum,

Dominique

et

zano

2 tait

de ce dernier
l'autre

cofeudataire de Cuccaro et

mort 38 ans plus


tait

en

tandis

Dominique (pre du grand amiral

Mem.

tait

fils

di Torw, 1823, p. i58

Con-

456. Le pre

Lancia di Cuccaro

Suzanne Fontanarossa),

tt

et

que

mari

de Giovanni Co-

i64, i68.

Cod. Colomb.^ Amer. p. LXV1II.

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SECTION DEUXIME.

lomlo di QuinioM

nom

de Quinto

petit village

existe

l'est

en

effet

287

une bourgade du

de Gnes. Prs de

de Terrarossa,

et cetle

l est le

proximit ex-

comment Ferdinand Colomb a pu dire dans


rida del Amiranie, cap. 10 qu'il a trouv

plique
la

plusieurs signatures

du pre,

d'aprs lesquelles,

avant d'avoir acquis les titres accords


par les monarques espagnols, celui-ci signait
Columbus de

Terrarubra.

'

La mappemonde 1 que le

)>

Voyez tom.

pag. 85.

Campi

Piacenza, et plus rcemment


quels

les

mots

le

la

de

l'a-

Storia di

comte Napione, aux-

Janua cui patria

dans

frre

est dplaisent

coup, regardent TinscripUon en vers


par fraude. Mem. di Torino,

beau-

comme interpole

1823, p. i3a. Si Barth-

lerai

a effectivement suivi,

Las Casas (Mss.

lib. I,

comme nous

l'apprenons de

cap. 7 ) la clbre expdition

de Diaz dans laquelle, avant

Gama

(voyez tom. I,

p. 2 9 5 ), le cap de Bonne-Esprance fut doubl,

mappemonde

diatement aprs

le

Henri VII a t trace immretour de cette expdition. Je


dois

offerte

remarquer cette occasion que la note


crite de
la main de Bardilemi Colomb
et finissant par les
,
mots j'tais prsent, a t trouve par
Las Casas
en marge d'un Trait sur la Spbre du
cardinal Pierre
d'Ailly (Pedro de Aliaco), ce qui
ajoute aux
faire

rensei-

gnemens que

donns au commencement de la
Premire Section de moa ouvrage (tom. I
, p. G5~y8)
relaj'ai

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SECTION DEUXIEME

388

mirai, Barthlemi

Henri VIT , porte

prsenta au roi d'Angleterre

aussi

Pro

piclore ,

Janua cui

patriaest, nomencuiBartholomus Columbus de

Terra Rubra, opus

edidit istud Isondin. die

i3 feb. 1488.
miral qui,

Il est

probable que

comme nous l'avons vu

deux habitations dans


aussi

les

parens de l'a-

plus haut, avaient

de Gnes, possdaient

la ville

dans un autre temps quelques biens ruraux

prs de Quint 0

\ Le changement du nom

italien

Colombo en Colon, a, selon l'historiographe de


l'amiral

t fait

en Espagne

pour

forme espagnole {Vida , cap.

1 )

lui

et

donner une

pour

s'loigner

lmi-

davantage, en rejetant quelques lettres (el

rante limb el vocablo ) du

raux
il

d'Italie.

parat certain

Munoz

des parens collat-

adopt cette opinion, mais

que plus anciennement dj

duch de Montferrat

le

nom

le

peuple a

tivement la prdilection de l'amiral pour

dans

nomm

les

les crits

de

l'vque de Cambrai.
1

Le surnom de Terra-Rossa appartient

des familles entirement distinctes.


vrage trs curieux sur
tribues

les

aux Vnitiens par

le

Padova, 1687.

d'ailleurs

existe

un ou-

dcouvertes maritimes atbndictin Vitale Terra-

Rossa, IUJlessioni geograjcke eirca


distesc in ossequio pcrprtuo

11

rlcia

le.

terre incognito

No}i!t

Va eziana.

SECTION DEUXIME.

du Cuccaro Colon au Heu de Colombo.

feudataires

(CaNCBLU

127-129.) Quant

p.

du quinzime

sicle sous les

l'amiral,

on

le

documens de

la

noms de Colom 1

et

trouve souvent mentionne dans


fin

38,

les

Colomo.
1

Je puis

Medina

Celi

offrir,

comme

tre jours aprs le retour

premier voyage.

Louis de

la

et

Ce duc,

d'offrir

pour

4q3) d'avoir emp-

au

son projet

du

de

roi

l'occasion de petites

t.

Il,

fi-

Doc. XIV.)

trsor (Uros de cuentos

annes i484> i486, i488

les

qua-

de l'avoir recommand au ministre des

anciens regisu-es

les

du duc de
crite

premier de sa maison,

le

nances, Alonzo de Quintanilla. (N.*v.

Dans

lettre

de Christophe Colomb de son

Cerda, se vante (Mars

ch Cristobal Colomo

France

exemple, la

au Grand Cardinal d'Espagne,

et i4<)2

sommes payes

on trouve,

l'amiral

tantt Colomo,

tantt Colon,

nom

forme du

est rpte

tranger.

La

et

(Voyez tom.

II

de

le titre

Cozco, en mai i4o3, de

dans l'ordre du 12 mai 1489

mais non nourri gratis (Nav.

IV ), comme dans

dernire

d'aprs lequel l'amiral, dans ses voyages la cour


tre log,

cause de quelques services rendus Leurs Altesses

la

la lettre

doit

Doc.

II

traduction que

fit

t.

Raphal Sanxis.

p. 334- ) L'historien Oviedo a

mme

prfr trs tard (il n'eut la charge de cronisla qu'en

i538)

le

Depuis
qui

nom

la

de Colom, dont

il

se sert gnralement.

rdaction des capitulations (17 avril i49 2 )>

avec une concidence de

noms

assez curieuse

ont

SECTION DEUXIEME.

390
Dans

le

procs qui a dur de i585 1608, parce


espagnols et

qu'il excitait la cupidit des avocats

t'

les

En

Juan de Coloma,

rdiges par

documens
latin

on trouve

ds la fin

secrtaire

du

roi,

portent toujours Cristobal Colon.

officiels

i5 c sicle

du

plus sou-

vent Colonus que Columbus. Pierre Martyr parle d'un


cet tain

dans

CXXX). Le pape Alexandre VI,

Colonus (Epist.

les

bulles des 3 et 4 mai

[93,

emploie l'expres-

sion Christophorus Colon

Levque Geraldiui, dans

sa lettre en style lapidaire

adresse

plag

Lon

dit

Colonus Ligur, quinoctialis

invcntor. Je trouve

nus dans Bembo


le

sans flexion grammaticale.

Columbus au

de Colo-

lieu

(Hist. Venet., i55i, foi.

83),

et

dans

clbre Itinerarium Prtugalensium Lusitania in

Jndiam (ed. 1008,


calqu sur

fol.

LU), que

la Collection

Montaboldo.

le

pre Madrignani a

de voyages de Francazano de

J'ai suivi l'usage assez bizarre,

mais g-

nralement adopt en France, d'crire Colomb. Cet


usage date d'assez loin. Le uaducteur de
turelle d'Acosta

l'histoire

na-

Robert Regnaud , qui ddia son ou-

vrage au roi Henri IV

Colomb (d. de 1606

parle toujours de Christophe

p. 38). Voltaire a tent d'intro-

duire la forme plus correcte de Colombo, mais cette


innovation n'a pas russi.
crivent

Les Anglais

Columbus; cependant

allemand dans lequel on


l'Amrique

le

bckan'.lic lanJte

ait

le

parl de

rare ouvrage de Jobst

und cin newe Fcldte

et

Allemands

premier
la

ouvrage

dcouverte de

Rucuamer

in hurtz

Un-

verganger

SECTION DEUXIME.
liguriens

le

comte de Gelvez

3()i

et les autres hritiers

en Espagne n'avaient aucun intrt de repousser

Nuremberg, i5o8, cap.

zeylhe erfunden. d. de

possde

la

bibliothque royale de Berlin

Camus

vant

Bry

Mm.

sur

les collect.

et

84,

que

le

la

que
sa-

de voyages des de

i8oa, p. 344)? dit n'avoir pu


en allemand,

et de Thvenot,

nomme constamment,

trouver Paris,

Christophe Colomb Christoffel Dawber, c'est--dire,


Christophe Pigeon Mle. C'est une manire de
niser les

noms trangers en

temps on

ehamer

les avait latiniss

IV, cap. 5),

fol.

la cte

germa-

comme longLe mme Ru-

traduisant,

ou

dcrit l'expdition de

lonzo Nino (Gomara,


lib.

les

grciss.

Guerra

et

de Per (Pedro)

12; Herrera, Dec. I,

de Coro

l'attribuant Alonzus Schwarlze

et

Cauchieta, en

(Ruch amer,

nom

cap. 109-

et celle

d'un

nom accidentellement travesti. Ruchamer a trouv

dans

1 1 1

c'est

encore

la

traduction d'un

Vltinerarium Portugalensium (cap. 109)

au

sus dictus Niger,

(Nino), comme
nica, Dec.

I',

VIII

Petrus

lieu de Petrus Alfonsus

dit Pierre

lib.

lon-

Nignus

Martyr d'Anghiera {Ocea-

p. 87). L'audace avec laquelle

un des plus grands noms de l'histoire celui de Colomb,


a t travesti en Christoffel Dawber , donne l'ancienne
traduction allemande du Mondo Novo et paesi nuova,

mente retrovati de Montaboldo (Nav.

une physionomie

trs trange.

logues ceux que

le

et

nom

en Espagne, o on

le

t.

III, p.

187),

Des changemens ana-

de l'amiral a subis en

Italie

trouve crit Colon, Colom et

SRCTION DELXIKME.

3tyi

parent avec

l'illustre

maison des fcudataircs de

Cuccnro. Celte parent, qui

flattait

leur vanit

nobiliaire, pouvait trc reconnue sans


cela Baldassaro di

mme; le
du

Cuccaro et droit

que pour

l'hritage

conseil des Tndcs interprtait l'institution

majorai de manire qu'il ne devait pas passer

des agnats, mais seulement


l'amiral

descendance de

la

Si celui-ci s'tait enfui encore eufaut

Colomo au

lieu

de Colombo

d'autres familles qui n'ont

cendre de Cogoleto ou

lomb de Bourgogne qui

se reproduisent

du

dans

aucune prtention de des-

du chteau de Cuccaro. Les Co,

avant

la

rvocation de

l'dit

do

y avaient tabli de grandes verreries signaient


aussi Colon , Colom et Collon. (Ehman et Reci*am , Hist.

Nantes

des rfugis franais en Prusse,

La sentence portait

Colombo por no
que

solo

i8*23, p.

t.

p. ao5. )

ser descendiente del

clam a sus desceudientes.

mismo Almirante
(

Mem.

et ce

selon l'hypothse qui confondait

lombo

di Cuccaro ,

lombo de Gnes,
n'tait

di Torino 9

a3.) Baldiasar prtendait descendre de Fran-

ceschino Colombo di Cuccaro,


tait

V,

excludiendo a don Baltasar

donc pas de

Franceschjno

Domenico Co-

mort en 1 456 , avec Domenico Co-

l'oncle

du grand

la tige

descendante. L'interprtation

amiral; Balthasar

des clauses pourrait paratre force en ne consultant

que

les

documens imprims aujourd'hui, car

les

iemmes ne devaient succder que lorsque dans quelque

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SECTION DEUXIEME,
chteau de Cuccaro et
cile

de prouver

Monlferrat,

il

s'il

avait regard

comme fa-

sa parente avec les feudataires

n'aurait certes pas

manqu de

valoir ses droits de noblesse lorsqu'il s'tablit

Espagne, lorsque

comme

de

mention de

faire

cabo del mondo

de Colomb.

Mem.
1

clart,

di Torino

Je dis futur

ne promet

la

de vice-roi

il

l'illustration acquise

moment o Ton ambi-

par

litigieux se trouve expos avec


le

comte Galeani Napione, dans

i8o5, p. 204-208.

car

le titre

des grces (3o avril 1492)

dnomination de don

et

du nom

n'y avait plus de parent

Ce point

beaucoup de
les

eu

promis

lui fut

fonda un majort. C'tait mme un usage

dans un autre pays au

otro

de don

de sa dcouverte et surtout

prix futur

lorsqu'il
labli

le titre

du

faire

et les tiu-es d'amiral,

de gouverneur, que lorsque

l'expdition sera atteint.

Dans

nal qui aura t crite avant

le

le

l'introduction

3 aot 1492

vante des faveurs des monarques

but de

du jour-

Colomb

qui ont daign

noblir et lui accorder le titre de don.

On

se

l'*/i-

voit par la

cdule royale \\ 20 juin 1492, trouve dans les archi-

ves de Simancas
n'tait

le grand homme
comme nuestro eapiian Cm/o-

qu' cette poque

encore dsign que

bal Colon. Si deux mois plus tt , dans les capitulations,


le

don se trouve dj ajout, ce n'est que dans

rdige par

Colomb lui-mme, non dans

la

partie

celle

qu'a

rdige le sccrtaire-d'Etat.

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SECTION DEUXIME.

394
un

tiomiait

titre

de noblesse dans

Pninsule.

la

a fallu quatre gnrations pour transformer

bricant de draps de Gnes


iexlor

pannorum

dont

un

charcutier Bavarello , en

chteaux de Cuccaro
et Altavilla.

avait pous le

seigneur feudataire des

Conzano , Rosignano , L

se sont

qu'ait t la noble fiert

de l'amiral

fille

Les gnalogies n'ont jamais manqu

hommes qui

aux

comme

il

rendus clbres

vivait

et quelle

au sein d'une nation


il

ddaign

la

s'il

-,

de l'lvation des sentimens

nourrie de prjugs chevaleresques,


le

Il

fa-

Dominique Colomb

la

un

prestige des

n'et craint d'attirer

mythes de

n'aurait pas

gnalogie,

imprudemment

l'attention

sur ce qu'il aimait cacher aux Espagnols.

Le problme de

la patrie

de Christophe Colomb

renferme d'ailleurs deux points entirement distincts.

Quoique selon

cace soit n Paris


la qualit d'Italien.

nes

toutes les probabilits

on ne lui

refuse pas

Dominique

Quinto, dans

cette

et

ville

dans

allgues.

Des

G-

Giovani di

les villages

ne paraissent pas douteux, d'aprs

que nous avons

du moins de

de son aeul
et

Boc-

pour cela

La naissance de Colomb

l'tablissement de ses anctres,

son pre

sins,

les

voi-

preuves

familles qui portent

mme nom peuvent tre sans aucun rapport de


parent si ce nom est significatif, s'il exprime un
le

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SECTION DEUXIEME.
mtier

une charge

Les armes sont alors

peu

nature.

la

plus souvent parlantes^'est-

le

nom

a-dire des hiroglyphes d'un


tablit tout aussi

3g5

une production de

et leur identit

l'identit des races.

Les

feu-

dataires de

Cuccaro ont des colombes dans leurs

armes ,

faut presque tre surpris de voir

et

il

Colombo de Gnes

nom

images d'un

aient remplac

mme nom
et

la
,

que

les

ces colombes ,

de famille, par une barre azure

sur fond d'or, mais

d'admettre

n'y a pas ncessit absolue

s'il

parent de toutes

d'un

les familles

de Gnes, de Cogoleto, de Plaisance

du Montferrat

y a pourtant

il

par

la

proximit

des lieux, quelque vraisemblance que celte parent


existe a

un degr

croyance se trouve

plus

Christophe Colomb qui

lombo

el

Mozo

mots remarquables
amiral de

ma

fut roi

fait

Je

si

Co-

dont j'ai eu occasion

lettre

(cap. 2) renferme ces

ne

qu'on

suis pas le

premier

me nomme comme on

sage, a gard les brebis et puis

de Jrusalem. Je

Cad. Col- Amer.

allusion l'amiral

Le fragment d'une

Colomb

famille

veut. David, ce roi


il

fois.

par Ferdinand

loign. Cette

par un tmoignage de

de Cogoleto

de parler plusieurs
cite

ou moins

fortifie

sers ce

LXXXVIII.

mme Dieu

qui

SECTION DEUXIME.

396
leva

David

don Juan

l'infant

nous en

lignes qui

reste

tophe Colomb se

semble prouver que Chris-

justifiait

de quelques reproches

dit clairement (cap. 5) en parlant

marin appel Colombo

nom

famille et de son
et

comme

de plus

peu de

et le

Comme le

sur l'obscure naissance de l'tranger.


fils

X Ama

Cette lettre tait adresse

ou nourrice de

el

Mozo, qu il

du

clbre

tait

de sa

(de su familia y apellido),

raconte avoir t Cugureo

il

(Cogolelo), parce que Ton croyait (se clecia) que

Colombo de

les

ce chteau taient

un peu parens

(a/go parientes) de l'amiral (cap. 2),

que

tre douteux

Colombo

Mozo,

el

fragment de

le

natif de

de Cuccaro se sont

Le

texte porte

Doia .Tua lia de

Cugureo.

Or les Colomb

Que puso

La

fragment , n'est pas

dont

la

lorsque Colomb arriva

qui a t trouve dans

Maria de

las

David en

este estado.

Torre, sur de cet Antonio de

la

letU*e

l'amiral ignorait

Torres , qui avait accompagn Colomb dans


expdition.

ne peut

tablis, aprs l'anne i54i

Cugureo, ce que probablement

il

la lettre dsigne

le fils

Carta al

comme

les

Cuevas,

la

seconde

nous a conserv un

Ama

qui a t

crite

prisonnier Sville

et

archives

du couvent de Santa

Sville.

(L.

c.

p. 298-318).

Cette dernire ne parle pas de la parent avec des ami-

raux gnois.

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SECTION DEUXIEME.

lui-mme ,
qu'on

est

et ce n'est

que par ce rapprochement

fond d'admettre que

en se croyant par
,

3q7

ses anctres,

le

branche de Cugureo, Ptait aussi, sans


de

la

homme,

grand

un peu parent de la
le savoir,

branche de Cuccaro ou du Montferrat. Ces

faibles rapports

descendance
moiti

de parent

celte

prsomption de

dune souche commune

du quatorzime

sicle

au-del de la

ne doivent pas

pense, branler l'ancienne opinion qui

drer Christophe

fait

je

consi-

Colomb comme Gnois.

La sentence qui transmit

tout l'hritage de

don

Diego Colomb, quatrime amiral , au mari de sa


tante Isabelle

le

comte de Gelvez

2 dcembre 1602. Baldasarre


reut deux mille

frais

A Imitante

Mayor de

ellas,

di

Cuccaro

somme modique

d'un procs de vingt-cinq

ans, Gelvez prit le titre de

Castro

fut publie le

Colombo

doublons d'or

en comparaison des

Colon de Portugal y

de las Indias

Adelantado

Duque de Veraguay delaV?ga,

Marqus de Xamaica, Conde de Gelvez. Lorsque


sous le protectorat de Cromwei, en i655, les Anglais

entrrent en possession de la Jamaque

Et non 12,000, comme on

Comparez C.

la

Ta souvent imprim.

Colod. - Amer., p.

Torino, i8-j3, p.

LXV,

et

Ment, di

SECTION DEUXIEME.

3g8

-Colomb demanda

famille

gement pour

les rentes

Aprs de longues

la

perdues dans son marquisat.

Pedro de

et vaines sollicitations,

Portugal obtint, en 1671, un

Le mmoire

cuniaire.

ddomma-

cour un

ddommagement p-

qu'il publia cette occasion

renferme l'loge du premier amiral, Christophe Co-

lomb ,

auquel Dieu avait

fait la

faveur peu nces-

saire, cause des grandes qualits qu'il possdait,


le faire

descendre en ligne directe des

du chteau de Cuccaro.

dataires

de

illustres feu-

Il n'tait plus

dangereux de reconnatre cette gnalogie qui, avant

1602, rendait
lippe

l'hritage incertain.

En

17 12, Phi-

V accorda la grandesse d'Espagne

du duc de Veragua

Mem.

Je vais runir dans cette note

di Tor.

la famille

2.

de i8o5, p. 121.

paux ouvrages qui

les titres

traitent de la patrie

des princi-

de Christophe

Colomb Augustin, giustiniam, Psallerium


j

hebr. grc.

arab. chald. i5iG. Antonio Gallo et Senarega,

ratori, Rer.

liai, script, t.

p. 535. Barros, Asa, Dec.


linerus

XXIII, p. 243,
I, lib. 111,

et

dansMut.

XXIV,

cap. 2. Jul.

ad Tac. Anal. 1G02. Pietro Maria Cahpi,

Sa-

Isloria

universate di Piacenza, 1G62. Casoni, A/inali dlia Rcp.

di Gcnova

1708 , p. 271 Tiraboscui, Lt.


.

liai.

t.

VI,

P. I, p. 171. Elogio storicodi Crist. Colombo e a*Andra Doria

Parma

1801. Giarfrakcesco

Galeasi

SECTION DEUXIEME.

39Q

Les Espagnols ont conserv

Signature.

qu' nos jours dans

la vie

commune

jus-

la signature

paraphe accompagne souvent de phrases

avec

Napione ni Cocconato, dans

i8o5,p.

16-262

et

Mem.

del Acad. di Torino,

1823, p. 73-172. Franc. Cancel-

lieri, Not. stor. di Colombo

1809. Galeasi Napione,

Palria di Colombo, Fir. 1808. Domenico Franzone, la

Vera patria di
e Piaggio

nova

Crist.

dans

Colombo, i8i4- Serra, Carrega

Mem.

Parma, 1817. Bossi, Vita


Bi an cm, Osserv. sul clima
4818,

t.

Ge-

delC Acad. dlie scienze di

i8l4' Marchesse Durazzo

Elogio di Colombo,

di Crist. Colombo,

1818.

dlia Liguria marilima,

I, p. ,i 43. Spotorno Origine e patria di Crist.

Colombo y 1819. Beleoro e Vernazza, Not. dlia famiglia di Colombo, 1812. Zurxa, Viaggiat. Veneziani,
t.

111

Spotorno,

p. 4*2.

Codice diplom.

Colombo-

Americano, i823. Navarrete, Coleccion de viages,


p.

LXXVI1-LXXIX.

al chiar.
fait

s ignore

une tude

Letteradel conte

Washington Irving , 1829. Lorsqu'on

documens

srieuse des

de Christophe Colomb

certitude qui rgne ds

relatifs

la vie

on ne peut que gmir sur l'in-

que Ton arrive

la partie

cette intressante vie antrieure l'anne i^Sy.

gret

1. 1,

G alcani Napione

augmente quand on

se rappelle tout ce

de

Ce

re-

que

les

chroniqueurs nous ont conserv minutieusement sur


la vie

de Becerrillo ou sur l'lphant Aboulabat que

Aaroum

al

Raschyd envoya

Charlemagne.

400

SECTION DEUXIME.
compliques, et

trs

Dans

moyen

le

et des juifs si

sige

toujours

uniformment rptes.

nom

Pninsule avant

la

prcder

faisait

initiales

mme

enfans

dans

A.

*S

S.

la signature</