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Ms all de la Arquitectura Pblica

Hamid Shirvani
La arquitectura pblica, a que se hace referencia aqu, est constituida por los espacios pblicos y
los lugares que componen el lado no-privado de los edificios, los jardines y los espacios verdes.
Las disciplinas de arquitectura, paisajismo y planificacin contribuyen al diseo del espacio pblico
y, por esta razn, existe cierta ambigedad con respecto a los papeles de cada disciplina. Los
planificadores, por su parte, se han convertido en polticos, mientras que los paisajistas y
arquitectos se encuentran en un estado francamente confuso. El balance deseado entre pensar y
ejecutar, anlisis crtico y los procesos prcticos de construir, el diseo y la influencia del
mercado, invencin y convencin, ha sido distorsionado favoreciendo los intereses econmicos, la
conveniencia y la convencin.
Desde la Revolucin Industrial ha habido una abundancia de nuevas invenciones y creacionesbuenas y malas- dirigidas al dominio pblico de la arquitectura y la ciudad. Sin embargo, con las
nociones incrementalistas de los aos 60 que han predominado, mucho del empuje hacia la
experimentacin e innovacin ha sido reemplazado por la convencin o por la nostalgia, y esto ha
sido una fuerza poderosa en el desarrollo de la ciudad americana. Este fenmeno es un producto
del postmodernismo. De la misma manera, , en la disciplina de la planificacin, una serie de
cambios innovativos cesaron abruptamente cuando cayeron en la miasma del postmodernismo;
modelos convencionales han suplantado la innovacin y exploracin en este campo. El apoyo
econmico a la planificacin urbana y la discontinuidad en la financiacin de programas estatales
han tendido a perpetuar aquellas convenciones basadas en modelos orientados al servicio de
mercados en vez de esquemas dirigidos a satisfacer necesidades sociales.
En el principio del Siglo XX, el involucramiento pblico en el entrono urbano empez a adquirir
importancia poltica. Se tomaron varios pasos importantes hacia la desprivatizacin del espacio
desarrollo de planes maestros, planes reguladores y, a su vez, mecanismos de implementacin
(ordenanzas de zonificacin y pblico, incluyendo la creacin de parques pblicos y centros
cvicos, y en este proceso nacieron los primeros esfuerzos de planificacin fsica. Eventualmente,
estos esfuerzos contribuyeron al otros tipos de controles de uso del suelo). Algunos de estos
esfuerzos han sido exitosos y han tenido un impacto positivo, mientras que otros han carecido de
inspiracin, provocando impactos negativos.
A pesar de estos esfuerzos, ha sido siempre el sector privado el que ha determinado, en ltima
instancia, el desarrollo de la ciudad. Una excepcin la constituyeron los proyectos de renovacin
urbana en los aos 50 y 60. Los intentos de estos proyectos para generar inversin por medio de
la destruccin fsica de comunidades de bajos ingresos caus tal reaccin pblica que se abrieron
las primeras oportunidades para que planificadores y diseadores pudieran intervenir en el
proceso de desarrollo y renovacin urbana. Naci la nocin de diseo urbano como guardin del
inters pblico. Sin embargo, con la evolucin de la prctica de diseo urbano en el perodo de
postmodernismo, se ha convertido ms en guardin de la coherencia visual y calidad del tejido
urbano que campen del inters pblico, puesto que reposa sobre el embellecimiento de la

ciudad cuya conformacin fsica est determinada bsicamente por factores econmicos. Esta
determinacin econmica frecuentemente contradice el verdadero inters pblico.
El rolo del arquitecto como maquillador constituye un escenario muy diferente que el de los aos
60. Los arquitectos solan tener un papel importante en la determinacin de la forma fsica de la
ciudad; grandes ciudades y entornos urbanos resultaron ms de concepciones arquitectnicos que
de intereses econmicos. Pero en la media en que las ciudades volvieron ms complejas, el papel
de los arquitectos disminuy u volvi ms especializado, de modo que desde entonces, los
arquitectos se han limitado a disear piezas fragmentadas del tejido urbano, dentro de los lmites
impuestos por el simbolismo corporativo y el negocio de los bienes races.

Dos puntos de partida


La nocin de diseo urbano tiene dos puntos de partida generales: proyecto y proceso. El punto
de partida de proyecto . El proyecto como forma de implementar el diseo urbano apareci por
primera vez en los proyectos de renovacin urbana en los aos 60, manifestndose en forma del
desarrollo de grandes proyectos de bienes races. Este tipo de implementacin encontraba su
justificacin en la hiptesis que ciertos proyectos grandes pueden servir como catalizadores de
nuevas inversiones y empresas, de modo que la satisfaccin de intereses econmicos se vincula
con la creacin de condiciones para traer nueva vida a la ciudad y fomentar la esperanza de
reconstruir la ciudad de antao. La tarea fundamental entonces, es el desarrollo de proyectos de
rehabilitacin en sectores viejos de la ciudad para atraer nuevos usos mixtos y comerciales, la
construccin de centros de convenciones o complejos hoteleros, amenidades para el peatn o
conjuntos residenciales de alta densidad. Los productos de este punto de partida incluyen planes
conceptuales, frecuentemente acompaados de normas escritas y grficas. Estas normas
constituyen el marco para el desarrollo de bienes races a la vez que sirven de instrumento para
mejorar la calidad arquitectnica de la ciudad.
El punto de partida de proceso se manifiesta en la manipulacin de las ordenanzas de zonificacin
y el establecimiento de incentivos econmicos a cambio de ciertas amenidades orientadas a las
necesidades del pblico, en un intento de hacer compatibles los intereses econmicos y la poltica
pblica. Este punto de vista se ha evolucionado en una multitud de normas, ordenanzas y
reglamentos. En los ltimos cincuenta aos, la prctica de diseo urbano se ha interesado menos
en la estructura fsica de las ciudades y se ha preocupado ms por los elementos del proceso, de
manera que el diseo urbano se haya convertido ms en un medio dirigido a un fin que un
quehacer en si mismo. Es decir, el diseo urbano se lleva a cabo, hoy en da, por medio de un
proceso de evaluacin de propuestas de intervencin y construccin en el mbito urbano.
Quines evalan? Cmo evalan? Qu evalan? Cada municipio tiene sus particularidades.
Aqu se intenta examinar el estado actual de la arquitectura pblica por medio de un anlisis de la
institucionalidad, sus procesos y mecanismos su forma y contenidos y sus metas y objetivos. He
escogido doce municipalidades norteamericanas de diferentes caractersticas sociales, econmicas

y geogrficas: Baltimore, Dallas, Indianpolis, Irvine, Kansas City, Lincoln, Minnepolis, Portland,
San Francisco, San Diego, Seattle y Vail. Estas ciudades constituyen ejemplos diferentes de
aplicaciones postmodernas de diseo urbano como una poltica pblica.
Para investigar la naturaleza y contenido del acercamiento postmoderno al diseo urbano, se
desarrollo un marco crtico basado en los elementos encontrados en la prctica. Este marco,
construido inductivamente con base en modelos existentes de las doce ciudades estudiadas, tiene
como norte al pblico: cmo se informa al pblico sobre las intervenciones fsicas en la ciudad;
cmo se define el dominio pblico; cules procesos se usan para evaluar el producto final y si los
resultados de este proceso de interaccin constituyen, o no, una arquitectura de la ciudad. Este
modelo involucra cinco componentes:
1)
2)
3)
4)
5)

La naturaleza del proceso burocrtico; su grado de flexibilidad.


Los actores en el proceso; o Quines evalan?
Los medios de intervencin en el diseo urbano.
Los proceso especficos de evaluacin ms comunes.
El contenido de la evaluacin.

El Proceso Burocrtico
En general, existen cuatro tipos de procedimientos bsicos en la evaluacin de diseo que forma
parte del proceso de desarrollo de la arquitectura pblica: los procesos discrecionales; los
procesos flexibles; los procesos basados en opciones de diseo y los procesos autoadministrados.
Cuando los criterios de evaluacin se dejan en manos de un grupo encargado de revisin, esto
constituye un procedimiento discrecional. El grupo de revisin determina la conveniencia de cada
proyecto individualmente, considerando sus mritos, sin basarse en normas o criterios
preestablecidos. La determinacin, entonces, podra resultar en un proceso altamente subjetivo.
Dependiendo de los atributos de los miembros del grupo de revisin, su formacin, sus
idiosincrasias y prejuicios, el resultado de una evaluacin puede variar.
Si un municipio tiene un proceso flexible de evaluacin, significa que, a diferencia del
procedimiento discrecional, existe algn marco o poltica global de diseo, plasmado en
ordenanzas y directrices que imponen ciertos criterios o normas. Estos directrices proveen un
marco general de diseo arquitectnico, pero sin llegar a imponer recetas especficas de diseo.
En este tipo de procedimiento, el grupo de revisin debe actuar dentro de los parmetros
establecidos, lo que limita su discrecin.
El tercer tipo de procedimiento es el de opciones de diseo. Aqu, la municipalidad ha
predeterminado una cantidad significativa de criterios incluidos en diferentes ordenanzas,
directrices y controles con sancin oficial. Un desarrollador aplica estas ordenanzas y directrices
en el diseo de su proyecto y el grupo de revisin nicamente tiene la responsabilidad de
asegurar que la propuesta no los contraviene. Con este tipo de procedimiento, los directrices a

veces pueden resultar demasiado rgidos y restrictivos, desde una perspectiva arquitectnica, lo
que puede producir entornos montonos en el peor de los casos.
En el procedimiento auto-administrado no hay necesidad de un proceso formal de evaluacin de
diseo. En este tipo de procedimiento, todos los criterios de diseo se encuentran claramente
definidos, escritos o ilustrados. Este procedimiento es an ms restrictivo que el de las opciones
de diseo. Mientras que algunos profesionales trabajan bien dentro de estos parmetros, que les
ayudan a enfocar sus energas, otros no pueden trabajar creativamente en un contexto tan
claramente definido.
En realidad los tipos de procedimiento descritos se diferencian bsicamente de por su grado de
rigidez, formalidad y la naturaleza de los trmites involucrados.
Un anlisis de la naturaleza de los procesos de revisin de las doce municipalidades revela que, en
realidad, se tiende a utilizar combinaciones de los tipos de procedimiento arriba esbozados.
Aunque ninguna municipalidad un procedimiento totalmente discrecional, se encuentran
ejemplos especficos del uso de discrecin en procedimientos predominantemente flexibles, y en
el caso de la mayora de las municipalidades estudiadas, en procedimientos de tipo opciones de
diseo y hasta auto-administrados.
Esta combinacin de la discrecionalidad con procedimientos de otra naturaleza se da por varias
razones. En primer lugar, los procedimientos no-discrecionales generalmente dejan lugar a ciertas
excepciones en sus directrices y ordenanzas. En general, se establecen procedimientos para que
los afectados de la aplicacin de algn reglamento puedan apelar y, en el mejor de los casos, hacer
que el reglamento no se aplique en su caso particular.
En el caso de la ciudad de Vail, cuyo procedimiento de evaluacin se podra caracterizar como una
combinacin de flexible con opciones de diseo, sin embargo introduce instancias discrecionales
con el claro propsito de proveer oportunidades de soluciones creativas que contravienen alguna
norma vigente. Ejemplos ms comunes de la combinacin de instancias discrecionales con
procedimientos de tipo opciones de diseo se encuentran en Portland y Seattle. En Portland,
existe una serie de normas, cdigos y ordenanzas en toda la ciudad que fijan reglas al arquitecto.
Sin embargo, se han establecido, en ciertas partes de la ciudad, distritos especiales, donde la
aprobacin de proyectos pasa por un proceso discrecional. En el caso de Seattle, el proceso de
evaluacin tambin es de tipo opcin de diseo, pero all se establece que proyectos pblicos (es
decir, financiados por la municipalidad) pasen por un proceso discrecional.
En casi todos los ejemplos vistos, se da mucho nfasis a la evaluacin del concepto arquitectnico
de los proyectos. La necesidad de configurar normas y criterios especiales en trminos verbales
frecuentemente crea problemas de comunicacin entre los cuerpos de revisin y los diseadores.
Mientras que las evaluaciones discrecionales implican menos reglamentos escritos, y por lo tanto
limitan menos el diseo, constituyen un ejercicio bastante subjetivo en que pesa mucho la
composicin del grupo evaluador. La libertad de diseo es muy amplia en las fases de desarrollo

del proyecto, pero esta libertad se restringe enormemente una vez que el cuerpo evaluador aplica
su discrecin. Por otro lado, un procedimiento auto-administrado no deja campo para
subjetivismos, pero aplica una receta de diseo con pocas posibilidades de innovacin. El
procedimiento de opciones de diseo parece ofrecer un balance adecuado entre los requisitos que
forman el marco de un proyecto y posibilidades de individualidad en las soluciones. Tal vez por
esto, este tipo de procedimiento es el que predomina en las municipalidades estudiadas.
Los actores en el proceso
Existen tres estructuras formales bsicas para un grupo de evaluacin en los municipios
estudiados:
1) Un equipo compuesto exclusivamente de profesionales en diseo (arquitectos, paisajistas y
planificadores urbanos).
2) Un equipo compuesto por tanto por diseadores profesionales como ciudadanos comunes.
3) Un equipo compuesto enteramente por ciudadanos comunes.
En cualquiera de sus variantes, el grupo de evaluacin puede existir como un cuerpo formalmente
independiente que asesora a las autoridades polticas. Alternativamente, este mismo grupo
formalmente independiente podra actuar como asesor a los funcionarios tcnicos encargados de
la planificacin. Por ltimo, el equipo de evaluacin podra formar parte oficial del departamento
de planificacin, siendo sus miembros funcionarios de la municipalidad.
Una revisin de los doce casos estudiados nos revela que en realidad los gobiernos locales deben
evaluar el diseo en varios niveles, y por lo tanto utilizan varios equipos , de diferentes
naturalezas, para tomar decisiones.
Todas las municipalidades estudiadas tienen comisiones de planificacin cuyo papel es hacer
recomendaciones a las autoridades polticas sobre propuestas de desarrollo en la ciudad. Los
miembros de estas comisiones son nombrados por el consejo municipal. En general, estos
miembros, por ser nombramientos polticos, representan diferentes intereses econmicos o
vecinales, cada uno con su agenda. Estas comisiones en general hacen recomendaciones en casos
de propuestas ms rutinarias, donde se trata de aprobar propuestas que cumplan con los
requisitos y ordenanzas pertinentes, aunque puede ejercer su discrecionalidad para recomendar
propuestas que contravienen algn requisito como excepcin, si las circunstancias especficas as
lo ameritan, a juicio de la comisin.
Sin embargo, todas las municipalidades estudiadas tambin tienen otros grupos de evaluacin con
propsitos ms especficos. Algunas ciudades tienen una estructura de comisiones por barrio,
cuyos miembros son vecinos. Otras tienen comisiones especiales de conservacin histrica, cuyos
miembros tienden a ser personas ms especializadas. Muchas tienen comisiones de evaluacin de
diseo dentro de distrito9s especiales, que evalan todas las propuestas dentro de los lmites de
su distrito. Otros tienen comisiones para evaluar los proyectos de mucha envergadura, cuyos
miembros tienden a ser profesionales en diseo.

Adems, en todas las ciudades existe un proceso rutinario de evaluacin en el departamento de


planificacin para determinar si las propuestas se encuentran dentro de los lineamientos exigidos
en los directrices y ordenanzas, Los departamentos de planificacin hacen recomendaciones a la
comisin de planificacin para aprobar o reprobar una propuesta determinada. En algunos casos
estn facultadas para aprobar directamente las propuestas que no presentan problemas, de modo
que la comisin de planificacin nicamente ve los casos en que se busca una excepcin a los
directrices y ordenanzas.
De esta manera, podramos ver que en realidad existe una jerarqua de evaluacin de por lo
menos tres niveles. La primera consiste en una revisin por funcionarios tcnicos de la
municipalidad, donde la decisin se basa en reglas establecidas y no existe posibilidad de
discrecin. La segunda consiste de la comisin de planificacin, compuesta de ciudadanos
nombrados polticamente, que tiene potestad discrecional en el sentido de poder recomendar la
aprobacin de casos excepcionales. La tercera instancia la componen las comisiones por barrio o
distrito especial, formadas por ciudadanos comunes o una mezcla de ciudadanos con
profesionales en diseo, que en general gozan de una amplia discrecin, pero una discrecin
asimtrica, en el sentido de que sus recomendaciones tienden hacia la aplicacin ms rigurosa de
los reglamentos vigentes. Por lo tanto, el resultado suele restringir en vez de ampliar las opciones
al diseador.
Incluidas en esta ltima categora tambin son aquellas comisiones nombradas para hacer
recomendaciones en casos de propuestas de mucha envergadura o proyectos que por su
naturaleza son difciles de encasillar en los reglamentos y ordenanzas existentes.
Estas
comisiones pueden ser permanentes- y tienden a serlo en las ciudades grandes donde surgen
muchos proyectos de envergadura- o pueden formarse ad hoc, cuando las circunstancias lo
exigen. En algunos casos, se puede buscar esta aseara por medio de consultoras. Precisamente
por la naturaleza de los proyectos bajo revisin, estas comisiones gozan de mucha discrecin en
comparacin con otras mencionadas.
Es vlido cuestionar si los grupos de evaluacin son grupos de expertos con la tarea de asesorar a
los polticos o representantes de intereses econmicos (desarrolladores, empresarios de bienes
races, asociaciones vecinales, etc.). En el segundo caso, el papel del miembro del equipo de
evaluacin no est claro. Los intereses servidos son los del pblico o los del grupo que el
miembro representa?
Aunque muchas disciplinas se encuentran representadas en la membreca de los grupos de
evaluacin en los municipios estudiados, los participantes son nombrados por las autoridades
polticas. Por esto existe siempre el peligro de que una evaluacin de diseo se convierta en un
problema poltico, con el posible resultado de que la lealtad de los miembros se incline ms hacia
los intereses que representa que la calidad de la arquitectura pblica.
Las directrices

Ahora que hemos examinado la naturaleza de los grupos que evalan el diseo, urbano, tanto en
trminos de su composicin como grado de discrecin, veremos los medios por los cuales se logra
definir y controlar la arquitectura pblica. Los medios ms comunes se conocen como directrices.
La idea detrs de las directrices de diseo arquitectnico evolucion de los mtodos clsicos de
reglamentacin de uso del suelo y cdigos de construccin. Las primeras ordenanzas de
zonificacin especificaron lo que no se poda hacer, en un intento de eliminar los peores abusos.
El desarrollo posterior de este tipo de reglamentacin hizo creer a los arquitectos y planificadores
que los reglamentos podan promover calidad en vez de meramente evitar consecuencias nocivas
de propuestas nefastas. Como respuesta, la nocin de las directrices evolucion en los aos 60.
Posteriormente, se hizo evidente que no todas las directrices de diseo podan o deban ser
impuestas por ley, de modo que algunas, en vez de incorporarse en leyes de planificacin urbana,
se encuentran consagradas en otras instancias de evaluacin y reglamentacin (ordenanzas
suplementarias o, simplemente, criterios en instancias de evaluacin discrecionales). Todos los
municipios estudiados tienen algn tipo de directriz de diseo.
La naturaleza de estas directrices revela mucho sobre la actitud del municipio hacia la arquitectura
y la experiencia urbana. Hay dos tipos de directrices: las prescriptivas, que en efecto recetan
acciones concretas; y las orientadas hacia metas, basadas en la realizacin de objetivos que
pueden ser cuantificados o descritos cualitativamente con exactitud. Los dos tipos de directrices
parecen dirigirse a aspectos diferentes de la arquitectura y el diseo. Las prescriptivas se dirigen
al mantenimiento de de estilo y carcter, mientras que las que se orientan hacia metas se dirigen a
mantener ciertas normas de funcionamiento.
Las directrices prescriptivas identifican un conjunto de posibilidades para el contenido de la
arquitectura y diseo. El formato es fundamentalmente cualitativo, descriptivo y por lo tanto
subjetivo. Su influencia se encuentra principalmente en las nociones tradicionales de de sumisin
a las condiciones que predominan en un lugar determinado. Por esto, este tipo de directriz se
utiliza con frecuencia en los distritos histricos. Los materiales de construccin, la rotulacin y
hasta los colores permitidos pueden ser dictados en las directrices. Directrices con respecto a la
altura mxima de los edificios, distancias entre edificios y la va pblica y las proyecciones de los
edificios tambin son ejemplos de este tipo de directriz, en que las soluciones se especifican con
claridad sin necesariamente aclarar los fines a que son dirigidos.
Las directrices orientadas hacia metas, por otro lado, no describen ninguna solucin especfica,
sino el resultado esperado. El trabajo del arquitecto o diseador es lograr ese resultado, por los
medios que cree convenientes. Se pone nfasis en el alcance de una meta medible en vez de la
aplicacin de una receta predeterminada. Esto dificulta en algn grado el papel de los
evaluadores, quienes deben anticipar los resultados de una solucin, mandando al diseador a
formular otra propuesta si estima que no se alcanzaran los resultados esperados.
La diferencia entre los dos tipos de directrices se ve con claridad si comparamos dos reglamentos
sobre la iluminacin requerida en un espacio interior. Una directriz prescriptiva sera una que
estipule el porcentaje del rea de la fachada que debe contener ventanas. Una directriz orientada

hacia metas simplemente estipulara que el diseo debe permitir una cantidad medible de luz
natural en todos los cuartos.
Pareciera, entonces, que las directrices orientadas hacia metas gozan de una gran objetividad,
pero en realidad no siempre es as. Las normas que predominan en muchas ciudades hoy en da
se basan en nociones europeas de la buena forma urbana. Subyacente en estas nociones es un
rechazo al modernismo y el uso de mtodos basados en conceptos espaciales pre-modernos. Por
esto, muchas directrices aparentemente orientadas hacia metas en realidad tienen mucho de
prescriptivas. Un ejemplo claro es la ciudad de Vail, donde las directrices sobre los materiales de
las paredes exteriores y techos, aunque no especifican exactamente los materiales y colores a
usar, plantean como meta la conformidad con los materiales y colores predominantes en el lugar
actualmente.
Aparte de esta observacin, una revisin de las directrices de las doce municipios analizados nos
lleva a concluir que el uso de directrices orientadas hacia metas predomina en aquellas reas que
conciernen La proteccin de la seguridad y salud p{ubica. Es vital para la ciudad aplicar este tipo
de directriz a los componentes de propuestas de diseo relacionados con la infraestructura
urbana, para evitar que sean tratados de una manera superficial o fragmentada.
La directrices prescriptivas en las municipalidades analizadas se dirigen fundamentalmente a
cuestiones de estilo y esttica. Es importante reconocer, sin embargo, que se basan en
suposiciones que son cuestionables por sus nociones predeterminadas de cmo debera ser la
arquitectura de la ciudad.
Algunas veces, las directrices son genricas y sujetas a interpretacin, pero esto sucede
generalmente dentro de procesos de evaluacin de naturaleza discrecional, donde los criterios son
impuestos en realidad por el grupo evaluador. Si, por el contrario, las directrices son muy
especficas, corren el riesgo de ser utilizadas como prototipos de buenos ambientes. Esta
tendencia no est llevando al uso de paquetes de elementos de diseo codificados, basados ms
en conceptos econmicos y de mercadeo que en la arquitectura de la ciudad.
Los procesos especficos de evaluacin
Aqu analizaremos la evaluacin de diseo en tres categoras de proceso: concepto arquitectnico,
impacto ambiental y reglamentos sobre edificios. Debemos determinar si el proceso de
evaluacin es completo, es decir, si cubre realmente las tres reas o si, ms bien, presta atencin
solo a una o dos categoras. Luego examinaremos los doce municipios para determinar la
exhaustividad del proceso y si se refleja en la arquitectura de la ciudad. Para muchos arquitectos,
y planificadores, podra parecer innecesario describir estas categoras en ese grado de detalle,
pero el hecho de que estas categoras sean tan familiares e inmersas en el vocabulario de la
arquitectura y planificacin es razn suficiente para que las veamos con detenimiento.
Para iniciar un proyecto de desarrollo, el primer paso es la presentacin de un concepto de diseo
arquitectnico basado en un programa, sitio, contexto, recursos financieros, requisitos

funcionales, etc. El papel del arquitecto con frecuencia se limita al desarrollo de un concepto
arquitectnico que concuerda con las necesidades del programa y el contexto del sitio, a la vez
satisfaciendo los requisitos bsicos de la ciudad para el proyecto. Las autoridades de la ciudad, se
espera, han dado alguna direccin al arquitecto con respecto a los requisitos antes de la
programacin del proyecto.
La preocupacin, en esta etapa, es el concepto arquitectnico global. La discusin puede incluir
elementos de diseo urbano tales como uso de tierra, la forma de los edificios, circulacin,
parqueo, paisaje, vas peatonales y otros aspectos identificados por las autoridades. Adems,
requisitos funcionales especficos son importantes: se requieren aceras?; se permiten rtulos
luminosos?; debe una estructura en cierto sitio proveer usos comerciales en la plantar baja?; un
edificio debe sujetarse a ciertas normas de preservacin? Los arquitectos que conocen los
procedimientos e la ciudad ya estn informados sobre estos detalles. Probablemente estn
conscientes tambin de los prejuicios de los evaluadores dentro de la municipalidad, de modo que
pueden presentar una propuesta polmica.
Un anlisis de las doce municipalidades revela no solamente que mucha energa ha sido dedicada
a la confeccin de las normas de diseo urbano, sino que adems tienen muchas similitudes. Sin
embargo, la pregunta surge, estas ciudades quieren promover un entorno ms pluralista y
democrtica, o los mtodos aparentemente objetivos que caracterizan sus tomas de decisin
simplemente constituyen un proceso burocrtico que, al institucionalizarse sus objetivos, se
convierte en autoritario.
De los errores del Movimiento Moderno hemos aprendido que, aunque los requisitos funcionales
tienen mucha importancia, su satisfaccin no garantiza la calidad del entorno construido.
Aspectos menos tangibles y cuantificables deben ser explorados si nuestra arquitectura va a ser
significativa para sus usuarios. An cuando sea cierto que muchas ciudades mencionan la esttica
en el ambiente urbano como una preocupacin, generalmente utilizan esta nocin en relacin a la
compatibilidad de un diseo con el contexto inmediato.
La ciudad de San Francisco utiliza lenguaje como integrado exitosamente a su entorno o cabe
dentro del paisaje construido con belleza y armona para describir un edificio excelente en su
criterio. Indianpolis pide altos valores funcionales y estticos, belleza y compatibilidad para la
arquitectura en su zona central, mientras que Minneapolis, en sus normas, procura asegurar que
un proyecto propuesto sea compatible con el carcter de la vecindad en que se encuentra.
Algunas ciudades van ms all en aconsejar al arquitecto sobre estos asuntos. Dallas, por ejemplo,
exige que los proyectos sean consistentes con planes conceptuales determinados por la
municipalidad. De dnde salen los requisitos de estos planes conceptuales? Estas decisiones las
toman los profesionales en diseo o burcratas? Mientras que el arquitecto tiene una formacin
en esttica y funcionalidad, resulta ahora que existen polticos que le aconsejan cmo usar esta
educacin. En las ciudades de Seattle y Baltimore, entre otras, hay comisiones polticas para
guiar al profesional en asuntos estticos y funcionales. Se obliga al arquitecto a comunicar en
un nivel poco conveniente para la discusin de ideas de diseo. El ejemplo ms claro de esto es la

ciudad de portland, donde se exigen descripciones y justificaciones escritas de ideas visuales y


espaciales.
Esto convierte asuntos intangibles de arquitectura en simplemente otro requisito funcional,
disminuyendo el papel del arquitecto. Utilizando conocimientos objetivamente verificables
como criterios sobre la integridad del diseo, sujetamos asuntos tcnicos a los mismos modelos de
juicio aplicados en consideraciones pragmticas. Es esencial reconocer que el liderazgo de
arquitectos y planificadores competentes debe combinarse con la comunicacin efectiva de los
beneficios de la buena arquitectura pblica con los desarrolladores e inversionistas, el gobierno
local y la ciudadana.
La burocracia impuesta por los controles de concepto arquitectnico es evidente y resulta en un
proceso largo y complicado para obtener aprobacin. Como todos los fenmenos burocrticos, el
proceso se ha complicado, de manera que se requiere una cantidad apreciable de experiencia y
estudio para que el arquitecto pueda transitarse exitosamente por ello. En el caso de Kansas City,
incluso, la red de polticas y procedimientos se volvi tan complejo que se hizo necesario una
nueva institucin burocrtica para guiar a los profesionales que participan en el proceso. Es un
caso clsico de una situacin en que las reglas del juego se han hecho ms importantes que el
juego en s. En este caso, el juego es el proceso creativo para la arquitectura de la ciudad.
En las primeras etapas de desarrollo de un proyecto urbano, el dominio del desarrollador sobre las
condiciones de la ciudad, adems de los mecanismos de diseo que se deben observar, es
importante. Debe trabajar duro para asegurar que sus proyectos sean econmicamente viables y
a la vez, no levantan controversia. Por esta razn, el esfuerzo mayor se dirige a evitar contravenir
restricciones que podra constituir obstculos, en vez de buscar influir positivamente en el espacio.
As, termina ignorando la verdadera naturaleza de su contexto urbano.
De esta manera, las buenas intenciones de las normas tienen un efecto prctico de promover la
convencionalidad. La arquitectura cuya constitucin bsica se encontrara formada por leyes
tipolgicas, formales y constructivas tender a imponerse como prctica que los involucrados no
hacen ms que aceptar.
En el proceso de evaluacin del concepto arquitectnico, la preocupacin ms importante del
evaluador es la definicin de del contexto dentro del cual el edificio debe ser ubicado y la
compatibilidad del diseo del edificio con ese contexto, sin analizar ms all de los lmites
inmediatos del sitio.
El estudio de impacto ambiental es una parte ntegra del proceso de evaluacin de diseo en sus
etapas iniciales. Consecuentemente, esa actividad constituye nuestra segunda categora de
evaluacin. El rango de preguntas que surgen con respecto al impacto ambiental incluyen: el
drenaje pluvial del rea afectar adversamente los edificios y zonas verdes contiguos?; se sita el
edificio dentro del lote de tal manera que ; provocar sombras sobre las vas peatonales entre los
edificios?; la ocupacin de un edificio implica una demanda excesiva de facilidades educativas,
, de agua potable, de transporte, etc.?; el nuevo proyecto provocar un nivel de trfico que pone

en peligro a los nios? Un informe de impacto ambiental es necesario para identificar


especficamente los impactos de un proyecto sobre sus alrededores.
En 1985, critiqu la falta de preocupacin ambiental en muchas ciudades. Estudios de
planificacin an cuando intentan incorporar factores ambientales en sus decisiones, enfocaban
incorrectamente su preocupacin sobre el ambiente natural en vez de la relacin entre los
entornos naturales y construidos. No tenan claro cmo el desarrollo urbano inevitablemente
afectara el ambiente o cmo se podra esperar que factores relacionados con el entorno natural
afectaran el desarrollo de la ciudad de una manera apropiada.
Qu tan efectivamente se estn protegiendo el ambiente natural en las ciudades que
estudiamos? Estn integrando preocupacin por el medio ambiente en el diseo de la
arquitectura pblica? Al hacerlo, estn tomando en cuenta el fenmeno ecolgico del entorno
totalmente construido? En realidad encontramos que en muchos casos, el proceso de evaluacin
ambiental es ad hoc. Por esto, una bsqueda limitada en las ordenanzas y cdigos escritos puede
rendir poca informacin sobre la preocupacin de la ciudad por el ambiente. Este hecho ilustra la
ligereza con que muchas ciudades manejan esta importante categora.
Aunque los esfuerzos de las ciudades por preservar su ambiente no deben criticarse, existe sin
embargo una necesidad de expandir la nocin de impacto ambiental ms all del sentido
fundamental, porque el impacto ambiental, a su vez, puede ir ms all de las categoras
tradicionales de evaluacin. Es necesario abandonar los mtodos reaccionarios que prevalecen.
Debemos aprender, por ejemplo, que la preservacin indiscriminada de edificios viejos constituye
un serio error, tan serio como la destruccin masiva de vecindarios viejos en la poca de la
renovacin urbana. Tanto el ambiente natural como el ambiente creado por el hombre requieren
nuestra atencin.
El arquitecto, empezando con un control abstracto que se opone a la naturaleza, debe poder crear
en armona con la naturaleza. La relacin dialctica entre el hombre, el entorno natural y la forma
urbana se vuelve cada vez ms ambigua. El ambiente construido debe ser considerado, en este
sentido, como parte del estado natural de las cosas.
La tercera categora de evaluacin de diseo, usado en una gran cantidad de ciudades para
determinar el xito de un proyecto propuesto, es la planificacin y reglamentacin de los edificios.
La inclusin de esta categora significa que un proyecto, adems de presentar un concepto
arquitectnico aceptable e identificar y proponer mitigar impactos ambientales, debe satisfacer
los requisitos, ordenanzas y normas municipales. La ciudad querr saber si se alcanzarn las
normas en cuanto al ratio entre el rea de lote y rea de piso del edificio, alturas, colindancias, etc.
Si la revisin de los planos y detalles y la concesin de los permisos de construccin es un proceso
de cierto rigor, este procedimiento puede constituir una parte vital en la evaluacin del diseo,
sobre todo en materia de seguridad pblica.

La zonificacin es la herramienta ms comn para controlar el uso del terreno y la forma de los
edificios, mientras que los cdigos de construccin procuran garantizar la seguridad estructural y
funcional de los edificios. Por esto examinaremos estos mecanismos.
Los reglamentos de zonificacin han existido durante ms de medio siglo y, crticas aparte, han
contribuido a la viabilidad de las ciudades. Con la creciente complicacin del proceso de
evaluacin, los requisitos de zonificacin tambin se han fragmentado y su implementacin se
encuentra manejada por varias agencias diferentes. En algunas ciudades, los reglamentos de de
zonificacin se han convertido en pare integral de de los criterios de concepto arquitectnico. Los
requisitos de zonificacin difieren mucho entre las ciudades y pueden determinar mucho sobre su
futuro. Sin embargo, la implementacin de estas normas tambin contribuye a un exceso de
uniformidad de las ciudades.
Existe cierto traslape entre las tres categoras analizadas. Esto ocurre porque las tres categoras se
dirigen en general a procurar propuestas de desarrollo apropiadas y compatibles dentro de una
base contextual- el tejido urbano y arquitectnico existente.
Las doce ciudades estudiadas varan en cuento a la incorporacin de las tres categoras y sus
estrategias de implementacin de la evaluacin. Algunas ciudades utilizan las tres categoras,
otras solo dos. Algunas tienen directrices detalladas, con publicaciones extensas para ilustrar lo
que se espera, mientras otras dejan mucho a la interpretacin del diseador. Sin embargo, la
institucionalizacin del proceso ha resultado en una marcada similitud en los modelos y premisas,
de modo que las ciudades parecen estar moviendo hacia un consenso. O arquitectura genrica de
la ciudad. Esta institucionalizacin ha absorbido algunos elementos sustantivos de la ciudad.
La compatibilidad y cumplimiento aparecen constantemente en la lectura de ordenanzas, planes y
directrices. El buen diseo es juzgado por un proceso e la validacin de lo nuevo por el contexto
existente, y la imposicin del estilo en vez de sustancia como mediador entre la forma actual y la
propuesta permea la documentacin sobre directrices. Esto est de acuerdo con el pensamiento
de Christopher Alexander, que ve la construccin como un incremento en un contexto mayor. No
basta con establecer su propio centro; adems debe reforzar los centros existentes y contribuir a
un centro futuro que todava no es realidad. As, la nueva estructura debe completar a si misma,
validar la pre-existente y anticipar lo que sigue.
El concepto arquitectnico es juzgado con criterios aplicados como requisitos en vez de marcos de
referencia, lo que deja poco espacio para que el arquitecto practique su destreza. En algunos
casos, como en Baltimore, el arquitecto incluso es aconsejado sobre la esttica. Los aspectos de
impacto ambiental son tratados en forma fragmentada. Las ciudades necesitan tratar con la
naturaleza especial de la ciudad, como el dominio construido por el hombre, el hbitat natural y, a
su vez, artificial de la humanidad.
Intentos de institucionalizar el proceso de evaluacin de diseo para la arquitectura pblica se han
llevado a cabo en la ltima dcada. En algunos casos prcticamente se ha logrado, como en el
caso de San Francisco, por ejemplo. Los resultados del uso extenso de procesos de evaluacin, sin

embargo, estn siendo cuestionados en investigaciones crticas sobre el tema. Una vez puestas en
ejecucin, estos reglamentos, directrices, reglas y sugerencias tienden a llevar una vida demasiado
prolongada, perpetuando un proceso de arquitectura esttica.
Qu nos dice la arquitectura de la ciudad en cuanto al grado de xito del proceso de evaluacin
de diseo? Este proceso puede ayudar a la ciudad a encontrar aquel factor elusivo- ambienteque hace nica la ciudad? Conservar este ambiente parece hacer que la ciudad sea ms atractiva
para el desarrollo, lo que amenaza al ambiente que lo atrajo en primer lugar. Sin embargo, este
ambiente muchas veces es buscando o logrado artificialmente por medio del fomento de la
nostalgia, dando como resultado la creacin de rplicas vacas de un pasado irrelevante.
Como en el caso de muchas instituciones, un aparato entero se necesita para perpetuar el
sistema: verificando, codificando, regulando, pero raras veces renovando el proceso.
Elementos Sustantivos
La prctica comn ha sido la divisin de la sustancia de la arquitectura pblica y el diseo en varios
elementos. Estos elementos incluyen temas tan generales como uso de tierra, forma de edificios,
y tan especficos como lmparas y mobiliario urbano. La razn de esta categorizacin de
contenido obedece la necesidad de clasificar y codificar directrices para propsitos de
comunicacin. Adems, esta categorizacin hace que el proceso sea ms objetivo, o por lo menso
racionalizado.
Aunque personalmente rechazo esta nocin de categorizacin, argumentando en contra de este
punto de visa por creer que constituye uno de los problemas fundamentales de la prctica actual
de la arquitectura pblica, no tengo ms remedio que examinar estas categoras, puesto que son
utilizados en las ciudades examinadas. Aqu he conjuntado los elementos en cinco grupos: uso del
suelo; forma de edificios; circulacin y parqueo, paisaje y rotulacin.
Uso de suelo
La poltica de uso de suelo forma la base para las ordenanzas de zonificacin. Como tal, la
planificacin del uso de suelo no es simplemente un elemento funcional de una organizacin
jerarquizada de usos de tierra desde lo industrial hasta lo recreacional. En realidad forma una
estructura subyacente y, junto con la forma de los edificios, determina en gran parte le marco
fsico de la arquitectura de la ciudad. Sin embargo, se debe reconocer que los planes de uso de
suelo y las decisiones derivadas de ellos se basan fundamentalmente en factores econmicos y
polticos en vez de conceptos arquitectnicos.
La cultura del mercadeo democrtico determina la estructura y contexto dentro de los cuales los
fragmentos de arquitectura de la ciudad evolucionan. El grado de apertura de la ciudad americana
es una expresin de libertad y democracia. Las cualidades de la ciudad tradicional cerrada se
basan ms en compatibilidad arquitectnica que calidad arquitectnica. Por esto es interesante
observar cmo las directrices especficas de diseo en ciudades estudiadas en cuanto a uso de
suelo, forma de edificios, circulacin y paisaje se dirigen hacia una visin holstica de la ciudad e

integracin de fragmentos. As, las directrices intentan recuperar la ciudad antigua- el centro
como lugar de actividad 24 horas del da, un centro de uso mixto, etc.- a la vez que la estructura
subyacente se basa en la fragmentacin provocada por el mercado y la democracia.
Forma de los edificios
La forma de los edificios ha constituido, tradicionalmente, la esencia del mecanismo de
zonificacin y diseo urbano. Pero si la forma de la edificacin es un mecanismo de control para la
municipalidad, constituye un bien para el desarrollador. Mientras ms grande y masivo sea el
edificio, ms rea construida en metros cuadrados y ms ganancia por metro cuadrado de suelo
urbano. En los centros urbanos, esta lucha por rea se traduce en una expansin vertical. Este
elemento importante, que forma un contenido bsico de la arquitectura de la ciudad, a menudo se
manipula para que la municipalidad obtenga algunas amenidades- plazas, arcadas, etc.- a cambio
de concesiones en cuanto a masa de edificacin.
Debe ser mencionada, sin embargo, que los primeros intentos de de regular la forma de los
edificios han sido exitosos debido a que nacieron de un anlisis arquitectnico de cierta
profundidad. Un ejemplo importante de es el concepto de Hugh Ferris de control de los
rascacielos en Nueva York consecuente con las leyes d zonificacin de 1918. Ferris formul un
reglamento sobre la masa de los edificios basado en el principio de reros en forma escalonada;
mientras ms alta una parte de la masa de un edificio, ms debera retirarse de la calle. El
reglamento fue basado en un reglamento racional- los requisitos funcionales para la salud pblica
relacionados con la iluminacin, ventilacin vistas y otras amenidades.
Los reglamentos de zonificacin empezaron a sugerir la forma fsica. La compatibilidad con las
estructuras viejas de la ciudad fue el determinante clave.
La herramienta predominante en la determinacin de la forma de los edificios es el coeficiente de
aprovechamiento del suelo- una medida que impone un lmite mximo a construir relativo al rea
del lote. Un ratio de 80% implica un mximo de 80 metros cuadrados de construccin en un lote
de 100 metros cuadrados. Estos 80 metros cuadrados podran acomodarse en uno, dos o ms
pisos, si es que no existiera otra norma limitando la altura de la edificacin. En zonas de alta
densidad, el coeficiente de aprovechamiento del suelo es siempre superior a 100%. Un
coeficiente de 400% implica poder construir un edificio de cuatro piso que cubre todo el lote, si no
hay impedimento en otro reglamento limitando la cobertura del lote.
La imposicin de estos coeficientes en general es uniforme dentro de zonas de una densidad
designada. Raras veces las limitaciones de forma de los edificios responden a consideraciones del
sitio especfico de construccin. Por esto, se desperdicia este instrumento, el cual podra llegar a
ser un instrumento poderoso en la creacin y mantenimiento de espacios urbanos en contextos
especficos. De hecho, nicamente la ciudad de San Diego tiene un instrumento de control de la
forma de los edificios suficientemente flexible para que sea til en la definicin de la escala de los
edificios en sitios especficos.

Circulacin y parqueo
A diferencia de las ciudades europeas, el automvil tuvo un papel importante en el desarrollo
fsico de las ciudades americanas. En Amrica, la calle fue creada para anticipar el crecimiento y
el desarrollo de la actividad humana. Muchas calles en las ciudades ms nuevas en el Oeste jams
tuvieron una orientacin peatonal. La ciudad se ha desarrollado alrededor del automvil ms que
alrededor de sus habitantes. Por esto, los aspectos de circulacin y parqueo tienen especial
importancia en la determinacin de la arquitectura de la ciudad. La estructura de calles, caminos y
carreteras forma la organizacin espacial fsica y formal de estas ciudades.
Actualmente, sin embargo, las polticas en las ciudades estudiadas apuntan hacia el
fortalecimiento de sistemas e transporte pblico y una franca reduccin en el uso del automvil en
el centro de la ciudad. Muchas de las directrices se orientan hacia un centro urbano peatonal,
prohibicin del parqueo en ciertas reas y en la construccin de parqueos subterrneos o
escondidos. Sin embargo, muchas de estas calles peatonalizadas no tienen escala peatonal y
carecen de historia como corredores para el movimiento peatonal. Por lo tanto su xito ha sido
limitado. En cuanto a consideraciones arquitectnicas ha habido una preocupacin por la esttica
de las estructuras de parqueo y la actividad comercial de planta baja en los edificios.
Aunque todas las ciudades analizadas exhiben cierta preocupacin sobre las amenidades en las
reas de parqueo (paisajismo, iluminacin, rotulacin, etc.) solo las ciudades de Irvine y San Diego
han intentado tratar la circulacin y parqueo de una manera integrada con la arquitectura.
Ninguna de las ciudades ha aprovechado plenamente las estructuras de parqueo como artefactos
indispensables en la ciudad norteamericana. Existe un cierto conflicto entre los deseos de
restauracin del pasado y el enfrentamiento con los problemas del presente. Se puede rechazar el
Modernismo, pero no se puede negar la realidad del automvil cuando permanece an en
nuestras ciudades.
Paisajismo
El paisaje es una parte significativa de la arquitectura, puesto que constituye el contexto donde los
objetos arquitectnicos se encuentran colocados. La arquitectura de la ciudad es, entonces, una
mezcla de contexto y objetos, donde el contexto consta del paisaje urbano y el espacio abierto y
los objetos son los edificios y estructuras. Desafortunadamente, muchas ciudades tratan al
paisajismo como un elemento funcional dirigido al embellecimiento en vez de un elemento
contextual integrado. El paisaje urbano tiende a tratarse como un asunto aislado de poca
prioridad y no est sujeto al mismo grado de escrutinio que la arquitectura que lo define y lo
rodea.
Muchas veces e utilizan incentivos econmicos para alentar a los desarrolladores a dejar un poco
de espacio abierto, pero sin demasiado preocupacin sobre la calidad de estos espacios. Algunas
ciudades, como Seattle y Dallas, adjudican puntajque puede ser cambiado por ciertas concesiones
en las normas de cambio, a cambio de mejoras pblicas, particularmente espacios externos
abiertos al pblico dentro del ambiente urbano. Sin embargo, es importante recordar que el

espacio no se convierte en pblico simplemente por dejar de ser privado. Esto lo evidencia la
existencia de plazas urbanas abandonadas.
Rotulacin
Al examinar la forma en que las ciudades definen el elemento sustantivo de la rotulacin, se hace
evidente que hay preocupacin en dos niveles-lo funcional y lo esttico- con nfasis en lo esttico.
Una vez ms, el criterio predominante es contexto histrico y carcter. En algunos casos, se
enfocan aspectos de tamao, proporcin y hasta elementos de micro-diseo.
Los requisitos funcionales podran resultar esenciales desde el punto de vista de salud y seguridad,
pero en general no se encuentran relacionados con normas objetivos de cumplimiento. Raras
veces se relacionan las directrices y polticas sobre rotulacin con el contexto ms amplio de la
cultura americana y el papel apropiado de la rotulacin desde la perspectiva informativa,
comercial o propagandstica.
Aunque rtulos feos a la par de una carretera escnica no son deseables, el uso de la rotulacin
como elemento integrado dentro de la textura urbana puede ser estimulante. Tal vez deberamos
dejar de pedir excusas para las cosas que tienen importancia pblica en nuestra sociedad y tratar
la rotulacin como parte de la cultura en vez de otro elemento ms sujeto a las reglas de
compatibilidad.
Conclusin
De los muchos temas esbozados en esta obra, se hace evidente que existen asuntos crticos de la
prctica postmoderna de la arquitectura pblica que deben ser enfrentados por medio del dilogo
entre la poltica y la forma constructiva. Los problemas se encuentran en ciertas fallas en el diseo
genrico que resultan inevitablemente de la orientacin de las directrices y la prdida de
oportunidad que resulta del predominio de la convencin sobre la invencin.
La preservacin de la historia es un vehculo obvio y extensivo en la expansin de la promocin de
compatibilidad con el contexto como objetivo, promovido por medio de mtodos de diseo
urbano postmodernista. Este mpetu hacia la preservacin consta de tres movimientos bsicos: el
compromiso de con la preservacin de lo que realmente forma parte de la consciencia social y
cultural americana que se manifiesta por medio del entorno construido. , la fuerza de una agenda
localista que ayuda en el entendimiento de las estructuras como un contexto urbano y una
posicin francamente reaccionaria hacia la prdida de artefactos urbanos en la poca de la
renovacin urbana.
Aunque la preservacin es parte importante de la totalidad de la arquitectura pblica, es solo una
tctica en el desarrollo del tejido urbano. Las estrategias contextualistas de los aos 70 buscaban
mediar entre el historicismo y el modernismo. El retroceso hacia un pasado completamente
artificial era irrealista, pero permitir que un sistema brutalizante dominara hubiera sido
irresponsable. El nfasis en compatibilidad con el contexto procur ser una posicin intermedia.
Sin embargo, con la proliferacin de las directrices y su tendencia prescriptiva, el contexto viene a

ser definido como contexto histrico, mientras que los otros niveles de contexto viables y
significativos dentro de la realidad urbana son ignorados en un intento insensato de recuperar la
ciudad vieja y sus memorias.
El hilo comn de las directrices que hemos visto se encuentra en su dependencia del proceso de
diseo en su cumplimiento. Directrices son estticas, por lo tanto se dirigen naturalmente hacia la
preservacin de lo que ya existe. Con demasiada frecuencia la definicin de histricamente
significativo subyace en la edad del edificio. Edificios de credenciales estticos y funcionales
dudosos, entonces, pueden constituir el punto de partida del desarrollo posterior del marco
urbano.
Las directrices tienden a concentrarse en el desarrollo nuevo dentro del contexto de una
estructura fsica existente. Se convierten, en consecuencia, en premisas dentro de un marco de
diseo, creando el peligro de imponer una falta de dinamismo que obstruye el cambio. Los planes
maestros, ordenanzas y reglamentos llevan su tiempo en imponerse institucionalmente y una vez
implementados no se alteran. Adems, como hemos visto, muchas ciudades duplican los
procedimientos de otras, establecindose as la ciudad esttica por todas partes.
Enfrentamos el hecho de que nunca en la historia de la arquitectura y el urbanismo ha habido
tanto nfasis en, y aceptacin de modelos convencionales.
La arquitectura pblica
contempornea est basada en nociones viejas e inadecuadas de lo quela ciudad puede o debe
ser. El problema, entonces, es que ha habido pocas ideas y conceptos innovativos en las ltimas
tres dcadas. La profesin ha debido experimentar una lucha entre planificacin popular como
institucin y el poder de los intereses econmicos. Solo en tiempos recientes la arquitectura se ha
movido hacia la consideracin crtica de la convencin en la resolucin del problema de la
arquitectura pblica, pero la actitud prevalente del conservadurismo postmoderno ha estado
expandiendo tan rpidamente como siempre. Por esto, es imprescindible repensar y reevaluar
nuestras disciplinas.