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LE SADOMASOCHISME DANS LA PRATIQUE CLINIQUE ET LA VIE

QUOTIDIENNE
Sheldon Bach
P.U.F. | Revue franaise de psychanalyse
2002/4 - Vol. 66
pages 1215 1224

ISSN 0035-2942

Article disponible en ligne l'adresse:

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Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Bach Sheldon, Le sadomasochisme dans la pratique clinique et la vie quotidienne ,


Revue franaise de psychanalyse, 2002/4 Vol. 66, p. 1215-1224. DOI : 10.3917/rfp.6641.1215

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Le sadomasochisme dans la pratique clinique


et la vie quotidienne1

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Franz Kafka a observ que le fait fondamental de lenfance est la lente,


continuelle et forte intgration de lenfant dans le grand mensonge qutait
pour lui lhypocrisie de la civilisation. Freud fait bien entendu une remarque
proche de celle de Kafka quand il suggre que la civilisation engendre des
malaises car le processus civilisateur repose sur la rpression dinstincts ou de
besoins qui, par la suite, ne cesseront de chercher sexprimer ou tre
satisfaits.
Freud voyait une autre possibilit que celles de rejeter totalement le grand
mensonge de la civilisation ou de se rebeller sporadiquement contre celui-ci. Il
lui semblait que le moi pouvait, en se dformant lui-mme, viter une confrontation directe entre ses propres besoins et les exigences de la civilisation.
De cette faon, concluait-il, les incohrences, les excentricits et les folies des
hommes apparaissent sous un jour similaire leurs perversions sexuelles,
travers lacceptation desquelles ils spargnent eux-mmes des refoulements
(Freud, 1924).
Maintenant la socialisation de lenfant commence le jour de sa naissance
et nous savons que chaque nouvelle phase du dveloppement construit sur les
prcdentes dune faon qui amne des transformations. Mais dans notre culture, la phase anale est une des principales priodes de forte socialisation de
lenfant, celle o lapprentissage de la propret et les luttes obstines avec les
parents simposent lenfant normalement de faon cruciale ; on parle de
cette priode o il est constamment assailli dinterdictions telles que : Ne
tape pas l-dessus ! , Ne casse pas cela ! , Ne te sauve pas ! comme
1. Version rvise dun article prsent lors dune runion du Dpartement de psychanalyse de
lAmerican Psychological Association, Boston, en avril 1998.
Rev. fran. Psychanal., 4/2002

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Sheldon BACH

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celle des deux terribles . Aujourdhui, nous la considrons gnralement


dans un vaste contexte dveloppemental et jen suis venu de ce fait, en plaisantant moiti, parler pour ma part de phase anale, dpressive, du rapprochement et de lidentit sexuelle car tous ces dveloppements ont lieu en mme
temps. Cest souvent ce moment-l que lon peut voir le plus clairement si la
relation entre les parents et lenfant sera principalement fonde sur la rciprocit ou sur un type de socialisation trop fort et unilatral.
Si lenfant se socialise surtout travers lamour des parents li un objet
et si les interdictions sont raisonnablement ngocies, alors la rciprocit tend
prdominer. Mais si sa socialisation se fait principalement travers la terreur et la peur de labandon, dclares ou caches, alors les dsirs et besoins
rprims mergeront en gnral du secret, souvent sur les modes dissimuls et
non lis un objet que nous appelons les perversions, ou sexuelles ou de la vie
quotidienne. Je crois quil est vrai que lenfant se soumet de faon masochiste
ou quil se rebelle de faon intraitable, car la soumission cache toujours la
rbellion, exactement comme la rbellion cache toujours un dsir de capitulation. Le pire est que lenfant socialis par la peur et la force na souvent pas
ide de ce que peut tre une relation mutuelle, ou mme comment elle peut en
venir exister, et devient un adulte qui aura galement une mauvaise comprhension de ce que sont la rciprocit et lamour. Je voudrais commencer par
donner deux exemples cliniques ordinaires, le premier ne paraissant pas particulirement remarquable ni pervers au patient quand il est venu pour une
analyse.
En parlant de son adolescence et de ses annes dtudes suprieures, cet
homme, un dermatologue, a mentionn une fois quil avait jou dans les quipes de football tant au lyce qu luniversit et quon le gardait dans lquipe
de premire catgorie, bien quil ne ft pas un trs bon joueur, parce quil
excellait dans le blocage de la balle et le tacle. Curieusement, il aimait tacler,
sentranait pendant des heures daffile, et rentrait souvent aux vestiaires en
sang, contusionn, mais trangement euphorique. Les entraneurs admiraient
son engagement mais lui-mme ne comprenait pas vraiment pourquoi le blocage et le tacle le transportaient ce point.
Jai not quil avait rcemment parl de sa mre et de son pre comme de
deux tres trs distants physiquement, qui ne sembrassaient jamais, ne
streignaient pas, ni mme ne se touchaient ; de mme, habituellement, ni lun
ni lautre ne le touchait. Jai suggr quil avait pass ses annes dadolescence
se heurter violemment des pantins de tacle et aux corps dautres hommes
par une sorte de dsir dsespr dtre touch, en particulier par sa mre. Il a
commenc sangloter, comme si quelque point de dclenchement avait t en
fait touch, et sest mis raconter une suite chronologique dincidents allant

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du tripotage sexuel dune petite fille quand il avait 3 ans une lutte rpte et
impromptue avec un ami au lyce ce qui lavait amen tre accus
dhomosexualit. Il tait devenu vident que mme son choix de la profession
de dermatologue tait dans une certaine mesure conditionn par son intense
besoin de contact avec la peau dun autre tre humain.
Ce patient avait quelque chose dun Don Juan et bien que ses pratiques
sexuelles aient t banales, son terrible besoin de toucher et de contact sexuel
de nombreuses fois par jour avait en fait entran chez lui une importante
dformation du sentiment damour. Bien quil ait voulu tre un individu
attentif et ait eu besoin de sentir quil donnait du plaisir ses partenaires, son
insatiable envie de contacts sexuels le conduisait invitablement sduire,
linfidlit et des ruptures douloureuses.
Mon second exemple est celui dun patient homosexuel, un banquier dont
lorientation sexuelle ntait pas en question mais qui tait venu consulter
cause de difficults quil rencontrait dans son travail et ses relations. Alors
quune relation affectueuse et durable tait ce quil lui semblait vouloir le plus,
il se trouvait constamment dans des bars pour homosexuels et sadomasochistes avec des partenaires dune nuit, se livrant des pratiques sadomasochistes
consistant par exemple lcher leurs bottes ou tre pntr avec le poing
des actes qui, ensuite, le dgotaient et le faisaient se sentir rpugnant. Il se
voyait comme une geisha, sduisant des hommes forts par sa disponibilit
soumise, mais les quittant le premier par peur dtre abandonn. Il avait en
effet t deux fois abandonn motionnellement par une mre qui tout au
long de son enfance stait montre son gard distante et physiquement
insensible et qui, plus tard dans la vie, avait quitt sa famille pour une relation homosexuelle.
Bien que les pratiques sexuelles du dermatologue aient habituellement
consist en des accouplements dans la position du missionnaire, et celles du
banquier homosexuel aient t la masturbation, la fellation, ou les relations
anales, je voudrais maintenant souligner quil ma sembl que leurs dynamiques taient en partie similaires et que lessence de leurs perversions rsidaient
non pas dans leur orientation sexuelle, ni mme dans leurs pratiques sexuelles,
mais dans la nature de leurs relations dobjet. Car bien que la perversion ait
historiquement t associe un comportement sexuel considr comme
pathologique parce quil dvie, eu gard au choix de lobjet ou au but, de la
prtendue norme du rapport gnital htrosexuel, jemploie ici ce terme dans
le sens plus large dun dfaut du moi qui entrave une rsolution adquate du
choix dobjet.
Ces deux hommes accomplis taient des tres sensibles, intelligents,
moraux, qui luttaient de toutes leurs forces pour avoir des relations humaines

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affectueuses et srieuses, et se sentaient torturs par leur incapacit y arriver.


Leurs analyses respectives ont suivi un cours similaire et leur ont finalement
permis daimer dune faon qui les satisfaisait davantage. Mais je vais trop
vite dans mon rcit.
Comment se fait-il que jai vu chez ces deux hommes des dynamiques
proches lune de lautre et une volution similaire, lun, homosexuel, pratiquant le lchage anal et la pntration par le poing, alors que lautre, htrosexuel, sadonnait des rapports sexuels dans la position du missionnaire ?
Malgr leurs diffrences apparentes, une similitude me semblait essentielle,
savoir quils taient tous deux fixs de faon sadomasochiste et que cette fixation contribuait plus que quoi que ce soit dautre aux difficults quils avaient
instaurer des relations affectueuses. Bien entendu, je devrais distinguer ces
deux cas que je vois comme des tentatives perverses mais organises
dtablir des relations dobjet , dun niveau infrieur dactivits perverses
fragmentes, pratiques au hasard, comme lexhibitionnisme dans le mtro,
qui visent fondamentalement tablir une cohsion du soi et sont des tentatives chaotiques dannulation des relations dobjet.
Freud considrait le fantasme dtre battu comme lessence du sadomasochisme et jai rapport comment jai dcouvert celui du dermatologue en le
reliant son besoin que sa mre le touche. Ce besoin dtre touch avait t
transform en une envie de contact brutal et violent avec le corps dautres
hommes et reli un fantasme inconscient dtre battu par son pre. En
revanche, le banquier homosexuel reproduisait consciemment sa fantaisie de
fustigation dans les bars pour sadomasochistes et homosexuels quand ils trouvaient des hommes pour le maltraiter ; mais cette fantaisie tait galement
inconsciemment reproduite dans certains checs de sa vie professionnelle.
Leur fantaisie de fustigation structurait les relations dobjet et la vie amoureuse de ces deux hommes. Do cela venait-il ?
Je voudrais dabord dire clairement que, pour moi, le sadomasochisme,
comme la plupart des autres phnomnes psychologiques, est la fois
complexe et dtermin de multiples faons. Jai trait ailleurs (Bach, 1995) des
autres facteurs importants, notamment ceux considrs comme endognes et
inns tels que lagressivit chez le nourrisson qui peut rendre difficile ou
impossible pour toute personne qui soccupe de lui de ragir dune faon assez
bonne ; ce qui compromet la rgulation dune dyade qui devient alors la
matrice do le sadomasochisme se dveloppe. Jai galement trouv quune
pathologie sadomasochiste apparaissait quand la mre est en danger, malade
ou malheureuse et quand lenfant consacre sa vie la soigner ou la sauver une figure frquente chez les membres de notre profession. La pathologie sadomasochiste rsulte souvent de diffrents traumatismes de lenfance

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qui entranent une intensification de langoisse de lanantissement ou de la


castration. Elle apparat aussi frquemment la suite dune longue maladie
infantile comme la poliomylite ou les rhumatismes articulaires aigus qui
isole lenfant de son groupe, lamne avoir peur pour sa vie et crer en
compensation un monde fantasmatique o domine la toute-puissance et la
recherche de la souffrance. Ainsi, tout vnement de la vie et nimporte quelle
phase du dveloppement peut contribuer la formation du sadomasochisme.
Le fil qui les relie est que les relations aux objets primaires sorientent de
faon prdominante vers la souffrance plutt que vers le plaisir ; un type
dinteraction douloureux plutt quagrable est ce que lindividu dsire, ce qui
lui semble rassurant et familier. Notons que je traite la dpendance lgard
du fait de donner ou de recevoir de la souffrance, cest--dire le sadisme ou le
masochisme, comme deux cts dune mme mdaille. Dans mon dernier
livre, jai distingu deux types narcissiques : le sadique gonfl lexcs, grandiose et agressif qui se dfend contre sa faiblesse et sa vulnrabilit, et le
masochiste dgonfl, impuissant et dpendant qui se dfend contre sa grandiloquence latente et son agressivit. Ainsi, daprs mon exprience, chaque
sadique est un masochiste latent et chaque masochiste un sadique potentiel,
selon le moment et le contexte.
Mais revenons aux deux cas que jai prsents et explorons un aspect particulier de la faon dont cette dpendance la souffrance plutt quau plaisir
apparat. Chez ces deux hommes, la fantaisie de fustigation avait pris la forme
d un homme bat quelquun , et dans une analyse prcdente, le fantasme du
banquier homosexuel avait t interprt comme ayant trait la rivalit avec
son pre, une figure en effet puissante et effrayante. Maintenant, bien que la
fantaisie de fustigation soit lune des grandes dcouvertes cliniques de Freud, il
semble vraisemblable quil ait tir une partie de son matriel clinique de
lanalyse de sa propre fille ; ce qui a peut-tre affect sa capacit den comprendre pleinement les consquences. Au niveau dipien auquel il travaillait
avec Anna, il a pu formuler que le dsir dtre battu par le pre nest pas seulement la punition de la relation gnitale prohibe, mais aussi le substitut
rgressif de celle-ci (Freud, 1919, p. 131). Il en a ensuite conclu que des tres
humains qui portent en eux une telle fantaisie dveloppent une susceptibilit et
une irritabilit particulires lgard des personnes quils peuvent insrer dans
la srie paternelle. Ils se laissent facilement vexer par elles et ils parviennent
raliser effectivement la situation fantasie, savoir quils sont battus par le
pre pour leur plus grand malheur (Freud, 1919, p. 137), une formulation clinique brillante toujours aussi vraie aujourdhui quelle ltait dj en 1919.
Il avait nglig, peut-tre cause de problmes la fois historiques et lis
au contre-transfert, la fonction prdipienne du fantasme qui est dentretenir

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le lien dpendant au pre ou la mre ou lanalyste, une fonction que jai


interprte comme : Fais-moi tout ce que tu veux, bats-moi si tu veux avec
des fouets ou des interprtations, mais ne me quitte jamais (Bach, 1995). Ici,
le fantasme uvre maintenir le lien la Mre de la Souffrance et viter
ltablissement de relations dobjet plus nouvelles et appropries. Et il semble
en effet possible que les fantaisies de fustigation dAnna Freud, malgr des
annes danalyse, aient pu disparatre seulement aprs sa sparation davec
son pre-analyste, une fois quelle a commenc mener sa vie dans une relation avec Dorothy Burlingham (Young-Bruehl, 1988).
Ainsi, parmi de nombreux autres aspects du sadomasochisme, je
mintresserai ici tout particulirement ses origines dans le lien environnemental primitif la personne qui soccupe de lenfant. Les mres des deux
patients dont je parle avaient un mode de relation narcissique que, daprs
mon exprience, lon trouve souvent chez les parents denfants qui dveloppent plus tard, ou bien des relations amoureuses dformes, ou bien de franches perversions sexuelles. Du fait des proccupations quils ont lgard
deux-mmes, les parents ne peuvent au mieux soccuper de leurs enfants que
de faon sporadique un tat dcrit comme un dsinvestissement intermittent
(Furman et Furman, 1984), qui sape le sentiment que lenfant a de lui-mme
et de la constance des objets. Pire encore, le tissu fondamental du moi est
affaibli car les problmes quont les parents avec lautorgulation cognitive et
motionnelle sont transmis lenfant sous la forme dune connaissance procdurale dsorganise, contradictoire et incompatible. Cette connaissance procdurale, qui se compose des capacits et des rgles que nous apprenons sans en
avoir conscience, comme la grammaire de notre premier langage, une grammaire inconsciente daptitudes, de buts, de procdures et dinteractions rgulatrices avec les autres qui font que nous nous sentons appartenir ce monde et
savons ce que nous faisons l, exactement comme nous parlons notre premier
langage sans y penser. Du fait quils ont intrioris des processus rgulateurs
dsordonns et des aptitudes procdurales contradictoires provenant de leur
environnement, ces enfants ne se sentent jamais chez eux dans le monde ; il se
sentent au contraire dviants, mme sils paraissent objectivement russir. Les
perversions de toutes sortes sont une forme de tentative sexualise de compenser ces sentiments cachs de dviance et de dficience.
Bien que ces parents dont je parle paraissent souvent normaux
nimporte quel observateur, ils vivent tous dans un monde qui leur est propre,
auquel lenfant a le sentiment de ne pas avoir accs, ou seulement peu. Les
enfants apprennent ds le dbut avoir accs aux tats motionnels et cognitifs de leurs parents et des donnes tant exprimentales que dveloppementales
ont montr combien le nourrisson est profondment affect quand, par

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exemple, la mre vite le contact oculaire ou au contraire le maintient de


faon agressive, ou encore quand elle neutralise sa propre expression faciale
dans une situation exprimentale. Quand on peut imaginer cet tat neutre
exprimental comme mode de relation permanent, on peut alors aussi imaginer quoi ressemble le fait davoir comme objet primaire une figure de sphinx
dont lexprience mentale et motionnelle reste un mystre pour celui dont elle
soccupe. Manifestement, la personne qui soccupe de lenfant ne doit pas
ncessairement tre impassible ; les choses se passent tout aussi mal si elle est
motionnellement labile, alexithymique, ou dans le dni de ses sentiments.
Lessentiel est que ses vritables sentiments et penses restent mystrieux car
ils ne peuvent tre relis de faon cohrente ni avec les tats motionnels de
lenfant, ni avec les vnements dans le monde rel. Lenfant ne peut ainsi
interprter lesprit de la personne qui soccupe de lui et elle reste un mystre ;
elle ne connat pas lenfant et il ne la connat non plus. Lenfant est dsorient ; il a limpression que le monde na pas de sens et ne parvient pas sy
sentir chez lui.
Lenfant vit lincohrence et la versatilit des parents comme une srie de
trahisons rptes un traumatisme cumulatif qui sape la solidit du soi et
des reprsentations dobjet. Dans lesprit de lenfant, les questions de savoir
quelle mre est relle se mlent celles de savoir quel soi est rel. Lenfant
lutte contre un attachement profond une personne trs imprvisible sur le
plan motionnel et se sent constamment enrag. De faon caractristique, il ne
peut exprimer sa rage et finit par avoir honte et se reproche dtre incapable
datteindre sa mre quil a idalise pour la protger de son agressivit.
De plus, ce type de personne qui soccupe de lenfant est aussi anhdonique en cela quelle ne tire pas, ou seulement que peu de plaisir de la relation
parent/enfant et nen donne finalement pas lenfant. Dans tous les cas que
jai personnellement observs, ce manque de plaisir rciproque dans la dyade
ou mme un franc partage de la souffrance avec la Mre de Souffrance, commenant dans la petite enfance et continuant tout au long de chaque priode
dveloppementale, ont t des facteurs essentiels dans le dveloppement du
sadomasochisme. De faon caractristique, le manque de plaisir rciproque
envahit galement le transfert au cours des premires annes de lanalyse, rendant la gestion du contre-transfert extrmement difficile.
Lenfant dune personne comme celle-l est consciemment ou inconsciemment en rage contre elle mais ne peut le montrer parce quelle est tout ce quil
possde. Des personnes de ce type ne laissent aucune libert leurs enfants qui
saccrochent elles du fait quils nont pas t encourags dvelopper leur
propre capacit dagir. Ces dyades sadomasochistes forment un systme troitement associ dans lequel ni lenfant ni la personne qui soccupe de lui nont

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dautonomie, et o ils deviennent en fait tous deux esclaves lun de lautre. Une
dyade normale sassocie dans la libert, de telle faon que chacun peut vivre
non seulement lunit, mais aussi des moments de solitude, dautonomie et
defficacit. Lenfant ne pouvant exprimer sa haine la personne qui soccupe
de lui et nobtenant non plus de plaisir de sa part, la rage tend se sexualiser et
se dplacer ailleurs dans une demande pervertie damour qui rappelle une
attitude du roi Frederick William dont on sait quil avait lhabitude de frapper
ses sujets en leur criant : Je ferai en sorte que vous maimiez !
Cette association troite dans la dyade sadomasochiste ne rend pas seulement impossible lautonomie, elle exclut aussi effectivement le tiers dipien, le
pre ou la mre, de telle faon quune intimit dyadique illusoire est entretenue
aux dpens dune entre dans le monde dipien rel et triadique. Dune certaine faon, ces enfants sont attachs la personne qui soccupe deux en mme
temps quils essaient de lui chapper. Adultes, ils dveloppent le mme type de
relation damour/haine aux autres, o ils semblent lis la relation travers la
souffrance. Mon patient banquier homosexuel, qui mettait en acte ses fantaisies
de fustigation dans les bars pour sadomasochistes et homosexuels, na pu tablir une relation damour avec un homme quaprs stre spar psychologiquement de sa mre en perlaborant les liens primitifs qui lavaient rendu dpendant
dinteractions douloureuses. Avant cela, il sadonnait la suite de chaque visite
sa mre des relations sexuelles masochistes anonymes une rptition compensatrice que lanalyse a permis dclaircir. Enfant, il voulait dsesprment
que sa mre impassible et son pre goste ragissent son gard avec une certaine intimit qui aurait consolid leurs relations et raffirm son existence.
Ctait ce besoin qui lavait amen dvelopper des comportements de plus en
plus provocants afin de susciter nimporte quel type de raction, et les fustigations relles auxquelles il se livrait dans les bars reproduisaient les fustigations
symboliques quils provoquaient chez son pre.
Dans ce bref compte rendu, je nai abord que certains aspects de la perversion et ncessairement omis de nombreux autres. Jai modifi la dfinition
de la perversion selon laquelle il sagirait de lhabituelle dviation, dans le
choix dobjet ou le but, des rapports gnitaux htrosexuels , que je trouve
problmatique de nombreux gards, et lui ai donn le sens plus large dune
dviance qui fait obstacle la rsolution normale du choix dobjet ou
dune incapacit tre en relation avec un objet en tant que personne dans
son entiret plutt que comme objet-soi ou chose une dfinition que je
trouve plus pertinente pour la psychanalyse.
Jai not des liens assez vidents, le plus vident tant que si la personne
qui soccupe de lenfant ne peut tablir de rapports cohrents avec lui tout
entier et dans la rciprocit, celui-ci peut dvelopper plus tard dans sa vie des

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problmes de relations amoureuses. Ces problmes mergent souvent sous la


forme dune pathologie de type sadomasochiste associe la fantaisie de fustigation et des difficults dajustement qui mnent parfois des comportements
sexuels dviants, parfois aussi la consommation de drogue, des troubles du
comportement alimentaire et une pathologie somatique.
On peut considrer dun certain point de vue tous ces syndromes comme
des troubles aussi bien de lajustement du soi que de lajustement rciproque,
rsultant de dficiences de lajustement entre le parent et lenfant que jai dcrites et dans lesquelles Ferenczi a dabord vu ce quil a appel une confusion
des langues . Mais le degr de perturbation peut grandement varier et aller
dune organisation de soi compltement chaotique et fragmente une organisation relativement cohrente. Les patients qui se sentent tout fait fragments
tentent parfois de faon dsespre dtablir la cohrence et lajustement de leur
soi par tous les moyens, par exemple en remplissant leur corps de nourriture et
en le vidant de celle-ci, travers des tats modifis de la conscience quils atteignent en consommant des drogues, en crant des sensations somatiques dans
diffrentes parties de leur corps, ou encore en ayant recours la sexualit dans
une tentative frntique de revivifier leur soi et maintenir sa cohrence, comme
le font certains criminels sexuels sadiques. Il y a chez tous ces patients un traumatisme environnemental aigu ou cumulatif quils racontent travers des mises
en actes dans le transfert plutt que par des moyens verbaux symboliques.
Dans la premire partie du traitement, ils ont tendance mal ragir aux interprtations symboliques, les ressentant souvent comme une rptition du traumatisme environnemental original. Il est nanmoins important den arriver
interprter les conflits intrieurs afin dencourager le sens de laction du patient
et lui permettre de se sentir responsable de sa vie. Au cours du traitement luimme, je souligne habituellement au niveau clinique la pathologie sadomasochiste dans la relation plutt que sa manifestation symptomatique comme la
perturbation de la sexualit, la consommation de drogue ou les troubles psychosomatiques. Ainsi, une autre faon de concevoir la perversion est dy voir
une perturbation de lajustement sexuel et en particulier de celui entre le plaisir
et la souffrance dans la dyade. Et bien quaucun de mes patients, ni le banquier
homosexuel ni le dermatologue, nait souffert de dsorganisations chaotiques
plus primitives, ils avaient tous deux dnormes problmes dautoajustement.
Par exemple, ils taient tous deux incapables dtre seuls et ne cessaient de chercher avoir des contacts homo- ou htrosexuels afin dtablir un lien, de se
sentir vivant et dapaiser leurs angoisses. En faisant cela, ils cherchaient lun
comme lautre rejouer la relation dyadique originaire avec la personne qui
stait occupe deux, mais cette fois en lajustant de faon approprie. Malgr
dinnombrables tentatives de leur part pour rsoudre cela dans la vie relle avec

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diffrents partenaires, seul le transfert psychanalytique leur a offert une vraie


possibilit dy parvenir.
Dans le transfert, nous esprons bien entendu voir soprer un certain
remaniement des relations sadomasochistes qui ont, lorigine, amen le
patient engager un traitement. Notre espoir est que, avant que ces relations
ne deviennent explosives, nous ayons instaurer une confiance suffisante pour
permettre au patient den parler plutt que dabandonner lanalyse ou de se
laisser entraner dans de continuelles mises en actes. Le traitement du sadomasochisme est une des tches les plus difficiles et finalement, comme Freud la
not, nous devons rappeler les fantmes afin de les enterrer. Et bien quil soit
en fait tragique que le traitement se termine par une autre impasse sadomasochiste, dont le patient a peut-tre dj eu plus que sa part, jimagine que quiconque a pratiqu suffisamment longtemps a au moins une fin de ce type sur
la conscience. Il y a en notre faveur que nous continuons parler et thoriser sur notre pratique clinique, comme je lai fait de nombreuses annes avec
le Dr Lester Schwartz aprs que nous avons rdig ensemble notre article sur
le marquis de Sade (Bach et Schwartz, 1972). Je pense que de voir la situation
thrapeutique comme un dilemme humain dans lequel nous sommes mutuellement engags et daccepter la responsabilit de notre ignorance et nos erreurs,
cest scarter dun pas des perversions dans la lutte en cours pour arriver
des engagements stables et affectueux.
(Traduit de lamricain par Anne-Lise Hacker.)
Sheldon Bach
365 West End Avenue
New York, NY 10024 (USA)

RFRENCES

Bach S. et Schwartz L. (1972), A Dream of the Marquis de Sade : Psychoanalytic


Reflections on Narcissistic Trauma, Decompensation, and the Reconstitution of
a Delusional Self, J. Amer Psychoanal. Assn., 1972, 20.3.
Bach S. (1995), The Language of Perversion and the Language of Love, Aronson, New
Jersey.
Freud (1919), A child is being beaten : A contribution to the study of the sexual perversions, S. E. 17, 179-204 ; (trad. fr., Un enfant est battu. Contribution la
connaissance de la gense des perversions sexuelles, uvres compltes, XV, Paris,
PUF, 1996, p. 131).
Freud S. (1924), La perte de la ralit dans la nvrose et la psychose, uvres compltes, Paris, PUF, 1992.
Furman R. et Furman E. (1984), Intermittent Decathexis A Type of Parental Dysfunction, Int. J. Psa., 65 : 423-434.
Young-Bruehl E. (1988), Anna Freud : A Biography, New York, Summit Books.

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