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ENSAYO

EL DESTINO
MANIFIESTO
APOLOGA DEL IMPERIALISMO
Acosta Luis

INTRODUCCIN
Este ensayo se centra en uno de los pilares del xito cosechado por los Estados
Unidos para erigirse como la potencia hegemnica del siglo XX y lo transitado
del sigo XXI, el expansionismo. Ya de joven, la nacin norteamericana se
mostr a favor de la expansin de sus fronteras por todo el continente, y esta
no hubiese sido posible de no ser por la ayuda divina, no podra haber sido
posible de no haber sido ellos los elegidos para civilizar a aquellos que se
encontraban inmersos en la oscuridad.
Cabe destacar que este afn por la expansin ha sido el legado que les ha sido
heredado de aquellos primeros colonos ingleses y escoceses que llegaron a
Amrica del Norte, aquellos que colonizaron y llevaron adelante el genocidio de
los nativos que en ese continente habitaban. Estos colonos desde esos
entonces ya legitimaban sus acciones apoyndose en que venan a civilizar a
los barbaros que en Amrica habitaban. Bien podramos citar las palabras de
un texto del puritanismo cristiano que data del 1650:
ninguna nacin tiene el derecho de expulsar a otra, si no es por
designio especial del Cielo, como el que tuvieron los israelitas, a menos
que los nativos obraran injustamente con ellos y no compensaran las
faltas cometidas de manera pacfica. En ese caso tendrn derecho a
entablar legalmente una guerra con ellos y someterlos a ella.
Se pueden observar en este discurso dos tipos de legitimaciones a la
colonizacin, por un lado la divina, y por el otro, la legal. Y no solo se preocupa
por la colonizacin de Norteamrica, sino que establece razones legales y
divinas para el rechazo de las poblaciones nativas que all habitan, as como
tambin establece el derecho a la guerra
justa a los nativos.
Fue este discurso y este imperio, el
britnico, quienes luego crearon a este
monstruo soberbio que hoy en da son los
Estados Unidos. Esta joven nacin, se
sirvi de esta filosofa para expandirse
tempranamente y colocarse prontamente
como potencia mundial.
Esta filosofa que sera pregonada por los
pioneros norteamericanos y por los
polticos de la poca, recibira en una
publicacin de 1845 el nombre de
Manifest Destiny, o en espaol, el

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Destino Manifiesto. John L. OSullivan seria quien acuara este nombre para
este movimiento, para justificar la sed expansionista estadounidense y
establecer un motivo para reclamar territorios adyacentes al de los Estados
Unidos, y esto lo hara escribiendo:
El cumplimiento de nuestro destino manifiesto es extendernos por todo
el continente que nos ha sido asignado por la Providencia, para el
desarrollo del gran experimento de libertad y autogobierno. Es un
derecho como el que tiene un rbol de obtener el aire y la tierra
necesarios para el desarrollo pleno de John L. O'Sullivan, dibujado en 1874,
por formular el Destino
sus capacidades y el crecimiento que famoso
Manifiesto, en apoyo a la anexin de
tiene como destino. (Brinkley 352)
Texas y Oregn.
Este sentimiento de superioridad se fue desarrollando en la conciencia de los
pobladores de los Estados Unidos con el tiempo, ellos crean con firmeza ser los
encargados de llevar la civilizacin, de llevar la libertad y la capacidad de
autogobernarse. Me siento en la obligacin de analizar la expansin de esta
nacin, que cuando lograba su independencia, simultneamente expanda sus
fronteras. Para hacerlo, analizar en primer trmino la expansin continental,
desde las Trece Colonias hasta la nacin que se extiende de ocano a ocano.
Y en segundo trmino, la expansin extra-continental, centrndome en la
Guerra con Espaa, que catapultara a los Estados Unidos a ser la potencia
imperialista que es hoy en da.

EXPANSIONISMO CONTINENTAL
FIRMA DEL TRATADO DE PARS (1783)
Cuando Gran Bretaa reconoca la independencia de las Trece Colonias,
simultneamente estas duplicaron su territorio. Este hecho no puede ser
considerado menor, ya que desde joven esta nacin se planteara como
objetivo su expansin hacia el Oeste, ser una nacin que abarcara el
continente de ocano a ocano.
Bien se sabe que con la declaracin de la independencia del 4 de julio de 1776,
las Trece Colonias no obtenan la independencia, sino hasta que el Reino Unido
los reconociera como tal. Este reconocimiento tardara en llegar 7 aos, y fue a
causa del desgaste producido en las tropas de ambos bandos, as como
tambin fue causa de la distribucin de fuerzas, con predominio ingles en mar,
y predominio norteamericano en tierra. El imperio ingls, luego de la firma de
los acuerdos de paz en Pars en 1783, perdi no solo las colonias en
Norteamrica, sino que Espaa recupero las dos Floridas, que haban perdido
en 1763. Este no fue el caso de Gibraltar, que sigui bajo dominio ingls, ya
que significaba un punto de influencia en el Mar Mediterrneo.
Las trece colonias al momento de recibir el reconocimiento como
independientes por parte su madre inglesa, duplico simultneamente su
territorio, ya que se estableci como lmite fronterizo con la Luisiana espaola
el curso del ro Misisip. Surge en la naciente nacin americana el temor a que
entre el imperio ingls, el espaol y el francs se repartieran las tierras que
abarcan el territorio comprendido entre el ro Misisip y los Apalaches.
Estos factores atentaban con los deseos de los Estados Unidos de expandirse
hacia el oeste, y solo encontraban en la debilitada potencia espaola un motivo
para elevar sus pretensiones expansionistas. Adems, cabe destacar, que al
momento de obtener la independencia, casi la totalidad del oeste permaneca
virgen y sin explorar.
Al momento de adquirir estos nuevos territorios, se gener una polmica en
torno a estas tierras recientemente anexadas, polmicas sobre Qu hacer con

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estos nuevos territorios? La joven repblica se haba duplicado
geogrficamente y encontrara la respuesta a esta encrucijada en las
Ordenanzas del Noroeste (Northwest Ordinance, 1787), que establecan un
sistema de territorios en preparacin para convertirse en nuevos estados, que
luego, ingresaran a la unin norteamericana, en igualdad de condiciones y
derechos que los trece estados fundacionales.
Adems, estas ordenanzas sentaron un precedente histrico que no sera roto
hasta 1898, y que estableca que todos los territorios adquiridos por los
Estados Unidos en su expansin continental serian incorporados como estados
a la Unin, siempre y cuando cumpliesen con los requisitos definidos para ello.

ADQUISICIN DE LUISIANA
Las polticas exteriores de Estados Unidos se dieron en un contexto favorable, y
es por eso que hayan logrado en tan poco tiempo tan amplio desarrollo. Entre
los procesos histricos que podramos mencionar se encuentran las Guerras
napolenicas, la Revolucin Haitiana y las Guerras de independencia en
Hispanoamrica. En el 1800 Espaa le entrega a Napolen la Luisiana, a
cambio de un reino en Italia, que jams llegara. Luego de mucho tiempo, en
Europa se vive un periodo de paz.
En Napolen creca la idea de un imperio francs en Amrica, que tuviese a la
colonia de Saint-Domingue, en Hait, como base. Y con la adquisicin de
Luisiana este sueo imperial se encontraba cada vez ms cerca.
Esta transaccin de territorio preocupo profundamente a los Estados Unidos,
por motivos comerciales principalmente, y luego por motivos de la seguridad
nacional estadounidense. Podramos diferenciar tres factores principales en la
preocupacin estadounidense ante la amenaza francesa imperialista:
1. El primer factor a destacar es el comercial, con Francia ocupando
Luisiana, que era una amplia extensin de tierra al oeste de los Estados
unidos y que posea ros demasiado importantes para el transporte y el
comercio fluvial, peligraba no solo el comercio del oeste estadounidense,
sino que tambin peligraba la salida al Golfo de Mxico, y
consiguientemente, el comercio con el Caribe. Es preciso agregar, que
para el oeste de la joven nacin era muy importante tambin el
comercio y las relaciones con la ciudad de Nueva Orleans.
2. En contra de las pretensiones expansionistas de los Estados Unidos, el
control francs en Luisiana cortaba las posibilidades de expansin hacia
el oeste.
3. La presencia de Francia, potencia europea agresiva y poderosa, en el
barrio americano representaba una amenaza para el ansiado liderazgo

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estadounidense en el continente americano, y representaba tambin,
una amenaza para la seguridad nacional de la Unin.
En resumen, la adquisicin de Luisiana amenazaba la expansin territorial
americana, su economa y su seguridad nacional. Si bien muchos polticos
estadounidenses apoyaban una guerra en contra del Imperio Napolenico, el
presidente estadounidense Thomas Jefferson opto por el camino diplomtico
para defender los intereses de su nacin y le ordeno al embajador
norteamericano en Francia, negociar para comprarle a Napolen el territorio de
Nueva Orleans. Esta compra le asegurara a los Estados Unidos una salida para
comerciar los productos del oeste de la nacin. Pero algo inesperado sucedi,
Napolen ofreci a todo el territorio de Luisiana para venderla. Qu fue lo que
llevo a Napolen a tomar esta decisin? El reinicio de la guerra en Europa y la
prdida de Saint-Domingue a causa de la Revolucin Haitiana signific una
nueva focalizacin para Napolen, quien tuvo que desistir de su idea de un
imperio en Amrica. Entonces, en 1803 se lleva a cabo la compra de toda la
extensa Luisiana, y no solo Nueva Orleans como se pretendi en un principio,
en un precio acordado de 60 millones de livres.
Esta compra, adems de ser uno de los mejores negocios de bienes
races
de
la

historia,
significa
uno de los
pilares de
las
polticas
exteriores de los

Estados

Tierras adquiridas en la compra de Luisiana.

Unidos. Esta compra le abrira a la Unin la posibilidad de insertarse en los


comercios de Centroamrica, as como tambin la influencia que luego
ejercera en el futuro en las naciones que surgieran all. Adems, le abri las
puertas a la expansin hacia el oeste.
GUERRA ANGLO-ESTADOUNIDENSE DE 1812

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La compra de Luisiana no signific para los Estados Unidos la inmediata
apertura a nuevos comercios, ni tampoco una gran influencia hacia el exterior.
Aunque si realizaron expediciones hacia el oeste, como la famosa expedicin
de Lewis y Clark. El reinicio de la guerra naval entre Inglaterra y Francia
significo para la Unin la cada en el engranaje de los decretos napolenicos
tendientes al bloqueo continental y luego las limitaciones a causa de las 24
ordenanzas de la Corona britnica, que tenan el objetivo de encauzar a las
naciones neutras a comerciar solo con Inglaterra.
Luego de un ataque provocador cerca de las costas de Luisiana, y tambin a
causa por la situacin mencionada anteriormente, en 1807 el Congreso decide
detener las exportaciones, para demostrarles a estos imperios europeos su
dependencia para con los buques mercantes americanos. Este paro total de
exportaciones se extendera desde 1807 hasta marzo de 1809. Estas medidas
no causaran gran molesta para Inglaterra y Francia, en palabras de Willi Paul
Adams:
El considerable contrabando con el Canad y las islas britnicas de las
Indias Occidentales aminoraron su rigor. Ni el gobierno ingls ni el
francs se dejaron arrastrar a su negociacin 1
La presin poltica y la presin ejercida por los productores de algodn, trigo y
tabaco, quienes haban perdido sus mercados para exportar, as como tambin
deberamos agregar el reclutamiento forzado de marineros mercantes
estadounidenses para servir en la Marina Real Britnica, llevaron al presidente
Madison (1809-1817) a declarar en junio de 1812 el estado de guerra entre los
Estados Unidos y Gran Bretaa.
Cuatro das despus de la guerra desapareca la principal causa que haba
encauzado este conflicto, ya que el Consejo de la Corona en Westminster liber
a los buques mercantiles americanos de una parte de las restricciones
decretadas. Este conflicto blico llevo a los Estados Unidos a una crisis
financiera. En las Navidades de 1814, se firm la paz en la ciudad belga de
Gante, firmando un tratado que no dejara conforme a ninguna de las partes.
Los aos que le siguieron al final de la guerra comprendieron un periodo de
estabilidad y consenso nacional, aunque las relaciones exteriores de los
Estados Unidos siguieron tan vertiginosas como siempre. Se trat
constantemente de mejorar las relaciones con Gran Bretaa y tambin de
resolver el conflicto fronterizo al sur. La solucin de ambos asuntos estuvo
relacionada con la expansin territorial.
A travs de negociaciones, y teniendo en cuenta la gran influencia comercial
mutua que exista entre los Estados Unidos y Gran Bretaa, en 1818 estas dos
1 Los Estados Unidos de Amrica, compilado por Willi Paul Adams, pg. 57

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naciones acordaron la ocupacin conjunta
permanecera vigente por una dcada.

de

Oregn,

acuerdo

que

COMPRA DE FLORIDA A ESPAA


Ya sorteados los inconveniente son Inglaterra, los norteamericanos se
focalizaron en las disputas con Espaa en relacin a Florida. El inters
estadounidense por Florida era viejo y estaba basado generalmente en
cuestiones estratgicas, ya que se trataba de alejar a las potencias europeas
de Amrica, y sobretodo evitar a una potencia de vecino. Es por eso, que en el
ao 1819 se firma entre Espaa y los Estados Unidos el Tratado Adams-Ons,
por el que Florida pasa a ser un territorio norteamericano a cambio del pago de
un total de $5.000.000 a los residentes de la pennsula. Esta adquisicin
significaba un objetivo crucial para la seguridad nacional de la joven nacin.
DOCTRINA MONROE
Se transitaba la dcada de 1820, las revoluciones de las colonias en el atlntico
finalizaban, y junto a estas surga en los Estados Unidos un gran temor. Este
gran temor era a que las potencias europeas, quienes controlaban en aquel
continente los principales reinos y quienes llevaban a cabo un ambiente
represivo y extremadamente reaccionario, tratasen de recuperar las colonias
perdidas en Amrica. El principal temor era la intervencin europea para
restablecer el control espaol sobre sus excolonias americanas.
Los Estados Unidos contaban con el apoyo britnico, ya que estos vean
amenazadas sus relaciones comerciales con las excolonias, de las que estaba
sacando provecho.
Adems, se puede agregar a estos sucesos la controversia con Rusia acerca de
las costa noroccidental de Amrica, ya que los rusos reclamaban el territorio
que se extiende desde el estrecho de Bering hasta una lnea indeterminada de
la costa del Pacifico. El imperio ruso impondra un decreto a los barcos
extranjeros para que no circulasen por las aguas en disputa, pero este no sera
acatado por la nacin estadounidense.
A causa de esto, e influenciado por el secretario de estado John Quincy Adams,
el presidente James Monroe pronunciara el 2 de diciembre de 1823 un mensaje
frente al Congreso, que luego sera conocido como la Doctrina Monroe. En el
discurso Monroe enfatizo en el rechazo norteamericano a la colonizacin,
recolonizacin y/o transferencia de territorios americanos. Adems, Adams
estableci una poltica de exclusin de Europa de los asuntos americanos y
defini as las ideas principales de la Doctrina Monroe. Pertinente considero
citar parte de este discurso:
[] Los ciudadanos de los Estados Unidos abrigan los sentimientos ms
amistosos en favor de la libertad y de la felicidad de sus conciudadanos

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del otro lado del Atlntico. En las guerras de las potencias europeas, en
los asuntos que slo a ellos conciernen, nunca hemos intervenido, ni
corresponde a nuestra poltica obrar de ese modo. Slo cuando nuestros
derechos son violados o amenazados seriamente, resentimos los
agravios o nos preparamos para defendernos. Necesariamente, nos
sentimos de inmediato ms vinculados a los movimientos que tienen
lugar en este hemisferio, y ello por causas que resultan claras a todo
observador instruido e imparcial. El sistema poltico de las potencias
aliadas es esencialmente distinto respecto del que rige en Amrica. Esta
diferencia procede de las que existen en sus gobiernos respectivos.
Toda nuestra nacin se ha consagrado en defensa de nuestro sistema,
logrado merced a la prdida de mucha sangre y riqueza, madurado por
la sabidura de sus ms ilustres ciudadanos, y gracias al cual hemos
gozado de una felicidad sin par; la cual, por consiguiente, debemos a la
sinceridad y a las relaciones amistosas entre los Estados Unidos y esas
potencias; por ello, manifestamos que debemos considerar todo intento
que stas emprendan para extender sus sistema a cualquier parte de
este hemisferio como peligroso para nuestra paz y seguridad. No hemos
interferido, ni lo haremos, en las colonias o posesiones de ninguna de
las potencias europeas. Pero respecto de los gobiernos que han
declarado y mantenido su independencia, y la cual hemos reconocido
con base en grandes consideraciones y lo justo de sus principios, no
podramos ver la intervencin de alguna potencia que tendiera a
oprimirlos o controlarlos de cualquier otra manera su destino, sino como
la manifestacin de una disposicin poco amistosa hacia los Estados
Unidos [].
Dicha doctrina estableca una divisin tajante entre el Nuevo y el Viejo Mundo,
alegando que era para defender los intereses de las nacientes naciones de
Amrica, pero siendo en realidad para eliminar la amenaza del imperialismo
europeo en el continente, lo que le arrebatara la posibilidad de establecerse
como potencia hegemnica occidental.
Este discurso no causo una respuesta en las potencias europeas, quienes se
mantuvieron indiferentes a el discurso del presidente Monroe, teniendo en
cuenta que en eso momento los Estados Unidos no eran una potencia mundial,
ms bien fue considerado como un gesto de soberbia.
LA ANEXIN DE OREGN
Como mencionamos antes, en 1818, los Estados Unidos y Gran Bretaa
acordaron mediante la firma de un tratado la ocupacin conjunta del territorio
de Oregn. Toda esta extensin de tierra era reclamada por ambos como
propia, y luego de la guerra, y sin haber llegado a un acuerdo optaron por
compartirla. Durante las dos dcadas posteriores a la firma del acuerdo, miles

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de colonos norteamericanos se establecieron en este territorio estimulados por
el gobierno de los Estados Unidos. La expansin ocupo un lugar central en las
elecciones presidenciales de 1844. Uno de los candidatos a presidente, James
K. Polk por los demcratas, baso su candidatura en la propuesta de recuperar
Oregn y anexar a los Estados Unidos a la independiente Repblica de Texas.
Con estas propuestas, Polk gan las elecciones y se convirti en el nuevo
presidente de los norteamericanos.
Inglaterra, complicada por problemas en su imperio, no se encontraba en
condiciones de afrontar una guerra en contra de los Estados Unidos, y sabiendo
esto, el presidente Polk en 1846, solicit la retirada britnica del territorio de
Oregn. Tras una negociacin se acord establecer la frontera en el paralelo 49
y todo el territorio al sur de esa frontera pas a ser parte de los Estados
Unidos.
TEXAS
A causa de la imposibilidad mejicana de poblar y aprovechar los recursos del
territorio de Texas, en 1821, Mjico autoriza a un ciudadano norteamericano de
nombre Moses Austin a establecer 300 familias estadounidenses all.
Recordemos que luego de su independencia, Tejas perteneca al amplio
territorio mejicano. La presencia estadounidense en el territorio aumento
vertiginosamente hasta alcanzar en el ao 1830 un total de 20.000 colonos
estadounidenses.
Ante esta situacin, el gobierno de Mjico se sinti preocupado por el gran
nmero de norteamericanos residentes en Texas, y buscaron retomar el control
de este territorio. Para ello, se tomaron ciertas medidas:
-

Freno a la inmigracin estadounidense.


Limitacin a los derechos de los habitantes texanos, para restablecer el
control poltico del territorio.

A causa de estas medidas, el pueblo texano se rebel en 1836 contra el


dictatorial gobierno mexicano. Luego de una derrota inicial en la Batalla del
lamo, los texanos derrotaron al ejrcito de Santa Ana en la Batalla de San
Jacinto, y lo obligaron a firmar la rendicin y la independencia de Texas.
Luego de declarar su independencia el 7 de noviembre de 1825, Texas solicit
unirse a los Estados Unidos. Este pedido provoc un gran debate en los Estados
Unidos, pues no todos los norteamericanos estaban contentos con la idea de
que Texas, un territorio esclavista, se convirtiera en un estado de la unin. Los
sureos eran los principales defensores de la concesin de la estadidad a
Texas, pues saban que con ello aumentara la representacin de los estados
esclavistas en el Congreso (la asamblea legislativa estadounidense). Los
norteos se oponan a la concesin de la estadidad a Texas porque no quera

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fortalecer polticamente a la esclavitud dando vida a un nuevo estado
esclavista. Adems, algunos norteamericanos estaban temerosos de la
posibilidad de una guerra innecesaria con Mxico por causa de Texas, pues
crean que el gobierno mexicano no tolerara que los Estados Unidos anexaran
su antiguo territorio.
El territorio de Texas no se anexara a los Estados Unidos
hasta el ao 1845, mantenindose desde su
independencia
hasta
entonces
como
la
autodenominada Repblica de Texas.
Polk, nuevo presidente de los Estados Unidos era
un ferviente creyente del Destino Manifiesto y
partidario de las polticas expansionistas, y con su
llegada al poder acelero todos los procesos de
estatidad para Texas. Fue as que 1845, Texas no
solo fue anexionada sino que tambin incorporada
como un estado de la Unin. Esta anexin obedeci a
tres razones centrales:
1. Necesidad de asegurar la frontera sur.
2. Evitar intervenciones extranjeras en Texas, y por ende, la presencia de
una potencia europea en el continente nuevamente.
3. Evitar relaciones entre Texas y Gran Bretaa.
GUERRA MXICO-ESTADOUNIDENSE
Como se tema, Mxico no acepto esta anexin y rompi relaciones con
Estados Unidos. Al momento de anexionar Texas, la nacin norteamericana
saba que con ella se anexionaba tambin los problemas fronterizos con
Mxico, lo que eventualmente provoco una guerra con ese pas. La
superioridad militar de la Unin sobre los mexicanos fue notoria, llegando
inclusive a ocupar la capital mexicana.
Las fciles victorias estadounidenses provocaron un fuerte nacionalismo en la
poblacin norteamericana, al punto de apoyar la anexin completa del
territorio mexicano. El Tratado de Guadalupe Hidalgo (1848), puso fin a la
guerra y con este los Estados Unidos duplicaron su territorio al adquirir los
actuales estados de California, Nuevo Mxico, Arizona, Utah, y Nevada; Mxico
perdi la mitad de su territorio; Mxico reconoci la anexin de Texas y los
Estados Unidos acordaron pagarle a Mxico una indemnizacin de $15
millones.

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Gracias a la anexin de la mitad del territorio de Mxico los Estados Unidos


lograron su cometido y se convirtieron en una nacin que se extenda de
ocano a ocano, desde el Atlntico hasta el Pacfico, fortaleciendo as la
seguridad del pas y abriendo las posibilidades de comercio con Asia a travs
de los puertos californianos.
Sin embargo, la expansin alcanzada tambin expuso las debilidades
domsticas de los Estados Unidos, exacerbando el debate en torno a la
esclavitud en los nuevos territorios, lo que endureci el problema
del seccionalismo y llev a la guerra civil. La victoria sobre Mxico tambin
promovi la expansin en territorios en poder de los amerindios
norteamericanos lo que desemboc en las llamadas guerras indias y en la
reubicacin forzosa de miles de nativos americanos.
LA COMPRA DE ALASKA
El periodo de tiempo que dur la Guerra Civil en los Estados Unidos significo
una etapa de estancamiento para el expansionismo estadounidense, y en la
poca posterior las polticas exteriores se mantuvieron desorientadas, y las
ansias expansionistas se vieron anestesiadas.
El resurgir del apetito expansionista estadounidense estuvo asociada a la figura
del Secretario de Estado William H. Seward, quien tena el sueo de la creacin
de un imperio que se extendiera por todo el continente y por Asia. Este sueo
se vio frustrado, pero fue el quien llevo a cabo las negociaciones por la compra

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de Alaska, que perteneca en estos momentos a Rusia. En 1867, los Estados
Unidos y Rusia entraron en conversaciones en relacin al futuro de Alaska. Por
la situacin rusa de esos momentos, Alaska significaba una gran carga
econmica, y adems, necesitaban dinero, y fue as que marzo de ese mismo
ao se acord la compra-venta de Alaska por $7,2 millones. La compra de
Alaska signific para los Estados Unidos un aumento de la seguridad nacional,
ya que se controlaba el noroccidente. A futuro, significara mucho ms, ya que
representa el 25% de produccin de petrleo norteamericano.

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EXPANSIN EXTRA-CONTINENTAL
LA GUERRA DEL 1898
El triunfo en la guerra contra Espaa, que por cierto fue caracterizado como
rpido y fcil, posiciono a los Estados Unidos como potencia mundial, y no solo
eso, sino que significo el comienzo del imperialismo estadounidense. Comienza
aqu la expansin extra-continental.
Muchas son las razones que se sealan para justificar la expansin que
lograran los Estados Unidos luego de finalizada esta guerra, lo cierto es que
por primera vez sobrepas su zona de influencia y extendi su territorio a
ultramar.
Me basar en lo propuesto por el autor Walter LaFeber para explicar las razones
sinceras de esta expansin, aunque cabe destacar que las herramientas
usadas para legitimarla por parte de los Estados Unidos no fueron sino nada
ms y nada menos que el ya desgastado Destino Manifiesto. Se lo utilizo en el
caso de las Islas Filipinas, alegando llevar consigo civilizacin y diciendo que
les ensearan a autogobernarse. Aunque en esta ocasin, no cumpliran con lo
planteado en la Doctrina Monroe, y tomaran para ellos este archipilago que
perteneca a Espaa.
Siguiendo las lneas de Walter LaFeber, nos centraremos en describir las dos
crisis que para el autor fueron los motores que encausaron a Estados Unidos a
la guerra con Espaa.
-

CRISIS EN CUBA: En 1894-1895 los Estados Unidos llevaron a cabo unas


polticas arancelarias que llevaron a la Cuba azucarera fuera de los
mercados del continente y que provocaron la estrepitosa cada de la
economa de la isla. Esta crisis y el cada vez ms vigoroso colonialismo
espaol llevaron a los cubanos a una revolucin entre 1868 y 1878. Los
norteamericanos apoyaban la causa cubana pero no intervenan, aunque
los peridicos estadounidenses pedan por la intervencin civilizadora
estadounidense. Los cubanos se autoproclamaron soberanos de la isla,
cosa que los norteamericanos no apoyaron por temor a una guerra con
Espaa, y porque se opona a la posible anexin de Cuba.
Espaa decidi responder ante la revolucin cubana con mano dura e
intento reprimirla por la fuerza. Ante esto, los Estados Unidos exigieron
que el imperio espaol desistiera de la represin y que accediera a
reformas que lograran apaciguar a los revolucionarios.
A fines de 1897, estallaron disturbios en la capital cubana. El presidente
McKinley envi al buque de guerra Maine para proteger a los

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ciudadanos y las propiedades estadounidenses. 6 das despus una


explosin estremeci al buque y se hundi, muriendo 250 marineros
estadounidenses.
CRISIS EN ASIA: La poltica estadounidense en Asia, la famosa poltica de
puertas abiertas en China peligra, ya que Alemania, Rusia, Gran
Bretaa y Japn competan por obtener territorios en la China y hacan
peligrar las relaciones comerciales estadounidenses con los asiticos.
Se vivan momentos de tensin, de bloqueos comerciales, la crisis
asitica estaba en su cumbre, y los Estados Unidos sentan lejos sus
posibilidades de hacerle frente a esta y sentan cerca los problemas por
la revolucin en Cuba y una posible guerra con Espaa. De repente, una
posible solucin al dilema surge por s solo. Una crisis en las Filipinas.
Los rebeldes en este archipilago iniciaron una guerra contra el gobierno
espaol. Ahora, la idea de una guerra contra Espaa no pareca una idea
tan disparatada. Obtener las islas para Estados Unidos significara una
base militar imposiblemente mejor ubicada para defender los intereses
estadounidenses en Asia y asegurarse la permanencia del comercio con
China.

Luego del hundimiento del Maine, e impulsado por la crisis asitica, en abril de
1898 los Estados Unidos le declaran la guerra Espaa. Primero, y con motivos
de establecer una base naval all, los norteamericanos anexionaron a su nacin
a Hawi.
La guerra fue corta, y su fin llego con el Tratado de Pars. En este, Espaa
renunciaba a Cuba, le ceda Puerto Rico a los Estados Unidos como
compensacin por los costos de guerra, y le entrego las Filipinas a los Estados
Unidos a cambio de $20,000,000. A pesar de lo corto de esta guerra, su
importancia, la herencia que les dejo a los norteamericanos fue enorme.
A partir de este conflicto los Estados Unidos se erigieron como potencia
mundial.
HAWI
Para la dcada de 1840, Hawi significaba una de las paradas ms importantes
para los buques norteamericanos, teniendo en cuenta la ruta comercial a
China. Esto acrecent el inters de ciertos sectores de la sociedad
norteamericana por las islas. En Hawi, en un principio, se haban ido
estableciendo comerciantes y misiones provenientes de los Estados Unidos,
seguidos de inversionistas interesados en la produccin azucarera.
El principal objetivo de los Estados Unidos, no era la anexin de las islas, sino
que ms bien era evitar la presencia de otra potencia que controlara el
archipilago y amenazara a la seguridad nacional.

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El aumento demogrfico extranjero en el archipilago (norteamericanos, chinos
y japoneses) despert el temor a la prdida de control de la isla por parte de
los locales. La muerte del rey Kalkaua y el ascenso al trono de su nacionalista
hermana Liliuokalani alert a la poblacin norteamericana que all habitaba, y
provoco que estos se rebelaran y la destronaran en 1893. Luego, estos
solicitaran la anexin a los Estados Unidos.
Contrario a lo esperado por los isleos, los Estados Unidos no le brindaron la
estadidad a Hawi, y entonces, optaron por un gobierno republicano.
Durante la guerra con Espaa, los Estados Unidos le abrieron las puertas al
archipilago por su posicin estratgica con las Filipinas espaolas, y por su
posicin determinante para el comercio asitico.

CONCLUSIN
En este ensayo trato de demostrarles no solo hechos histricos que
geogrficamente hicieron de Estados Unidos una de las naciones ms extensas
del mundo, sino que el objetivo central de mi trabajo es describir los hechos
que llevaron a la construccin de un pensamiento de superioridad en las
mentes de la poblacin norteamericana.
Desde la precoz extensin junto a la independencia hasta la guerra con Espaa
que catapulto a esta soberbia nacin a convertirse en el pas imperialista que
hoy en da es, a la mayor potencia mundial del siglo XX. Describir todos estos
sucesos nos llevan a describir la herramienta utilizada por los Estados Unidos
para legitimar sus acciones, alegando civilizar y ensear a vivir en libertad a
las millones de personas que dobleg durante tantos aos.
Esta herramienta, esta filosofa que John L. OSullivan denomino en una
publicacin suya como Destino Manifiesto, es la que ha llevado a los Estados
Unidos a abusar y a cometer genocidio en nombre de Dios, primero a los
nativos que ocupaban su actual territorio, luego a sus vecinos ms cercanos, y
por ltimo, a todas las naciones tercermundistas.
Ya no ms Latinoamrica, ya no ms.

16

Bibliografa
James Monroe, La Doctrina Monroe (1823)
Mark Twain, A la persona sentada en la oscuridad (febrero 1901)
Walter Lafaber, Un momento crucial: Los aos de McKinley (1896-1900)
Willi Paul Adams (compilado), Los Estados Unidos de Amrica
Vctor A. Arriaga, La guerra de 1898 y los orgenes del imperialismo
norteamericano
Michael T. Lubragge, Manifest Destiny