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GAIA 12 Comptes rendus

Le lieu dans le mythe.pdf - 1

Le lieu dans le mythe, sous la direction de Juliette VION-DURY, avant-propos de


Roger GAROUX, Limoges, Pulim, 2002, 347 p.
[ISBN : 2-84287-305-X]
Compte rendu par Ccile Gaborit, ERGA.
La varit des thmatiques abordes, des rfrences, des poques choisies, oblige tracer dans
ce compte rendu trop grands traits les ides principales produites par chaque intervenant de ce
colloque, dont Le lieu dans le mythe constitue les actes. Les articles proposs peuvent tre classs en
trois grands groupes : recherches sur lespace biblique du divin, do merge une opposition
presque systmatique entre espace infernal et dnique, recherches sur lespace mythologique et
enfin recherches sur lespace de limaginaire, dcrit et rendu possible par la littrature. Un aspect
reste commun toutes les tudes rassembles dans cet ouvrage : le questionnement sur le rapport
entre lieu et mythe sinscrit toujours dans la littrature, capable de crer ou de cacher des lieux.
lespace biblique

Roger Garoux introduit la premire grande thmatique dans son avant-propos, o il distingue
trois lieux divins : aux cieux, dans lintimit de soi, en Dieu lui-mme. Lespace de Dieu se situe
donc lintrieur de la relation entre lautre et soi.
Premier personnage biblique tudi, Lilith, issue de la dmonologie sumro-babylonienne,
revt un statut mythique au Xe sicle (Pascale Auraix-Jonchire). Assimile une premire Eve,
elle volue dans un paysage spcifique, tantt proche de lEden, tantt de lEnfer. La littrature
du XIXe sicle ne cesse de la faire osciller entre les espaces dun quotidien sacralis et dclin en
Enfer ou Paradis. Une littrature plus rcente intgre et fond Lilith lespace urbain, faisant ainsi
resurgir le mythe de Babylone.
Second personnage, Can, banni, doit habiter dans le pays de Nod, lest dEden (Vronique
Lonard) ; Nod trouve dans sa racine philologique mme le sens de la punition du fratricide :
lerrance. Cette errance peut trouver un terme dans la fondation urbaine. La ville peut tre
montre comme un lieu de corruption mais, plus frquemment, elle est regarde comme lespace
de lhomo faber et de lartiste. Dans cette perspective, lest dEden peut devenir, ainsi que le suggre
Steinbeck, le lieu o lhomme se perfectionne et devient responsable.
Tatiana Antolini-Dumas retient cinq textes lis la Gense et lpisode du dluge, extraits de
luvre de Milton, de Vigny, dHugo, de Le Clzio et Mario Brelich. Lapprhension des lieux
reprsents y est codifie laune de la Bible. La Gense confronte deux espaces : la confusion
provoque par les eaux diluviennes et lordre rgnant dans larche. Les cinq auteurs reprennent
cette bipolarisation structurelle, mais oprent une dsacralisation de lespace de larche qui devient
dsordre. La matrialit des eaux diluviennes sefface devant le symbole et devient le support du
questionnement sur le mal et limperfection de la crature. Nat alors la figure dun Dieu
problmatique qui nest plus le rfrent en matire de sens.
Dans son tude sur la reprsentation des lieux du mythe chrtien mdival, Bernard Ribmont
relve lui aussi lopposition entre Paradis et Enfer, deux lieux ns de conceptions morales et
eschatologiques, forms partir dhritages mythologiques anciens. Au Moyen Age, la
reprsentation du Paradis, en haut, est rendue complexe par la redcouverte des philosophes
grecs, dont Platon et Aristote. La littrature rend compte de ce questionnement, que les potes
rsolvent en dveloppant le modle des Voies de Paradis. Le ciel est avant tout un accs dont la
localisation nest pas fixe. Le Paradis mdival est aussi double : un paradis terrestre existe, celuil inaccessible. Quant lEnfer, il se dfinit en opposition avec le Paradis : il est en bas. La
littrature mdivale reprend la thmatique de la nekuia antique, dans laquelle la descente au
centre de la terre est initiatique. Enfer et Paradis restent avant tout des symboles, rgis par la
morale de lglise et la crainte de la damnation.

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La sparation entre Enfer et Paradis est moins nette dans la littrature chrtienne lpoque
thodosienne et aux XVIe et XVIIe sicles (Laurence Brottier). Ces deux espaces y sont en effet
confondus en un lieu intermdiaire donnant accs, aprs la mort, la batitude. La vie est ainsi
conue comme un voyage, une navigation qui mne au port de la mort, de lau-del.
lespace mythologique

Lopposition marque entre espace cleste et infernal est aussi exploite dans la mythologie, ce
que montre Fabienne Claire Caland en prenant lexemple, dans la mythologie nordique, des deux
ponts mythiques Bifrst et Gjallarbr. Le premier mne au monde des dieux, le second, de
manire symtrique, au monde infernal. Ces deux espaces sont reprsentatifs de la culture
scandinave, double, la fois archaque et concrte, et rcente et immatrielle.
Lespace marin fait galement lobjet du mythe et du discours potique (Charles Delattre).
Ainsi dans la mythologie grecque travers les figures divines et spatiales de Pontos, Okeanos et
Thalassa. Le mythe rejoint lhistoire dans la lgende des thalassocrates. Se produit alors un
rapprochement et une assimilation entre mer et terre, deux espaces dcrits comme ferms et
circonscrits, susceptibles de subir lhgmonie dun matre.
Ltude chronologique des sources mentionnant les sirnes montre la confusion puis la fusion
progressive du personnage et de son espace : la sirne devient le rocher quelle occupe
(Evanghlia Stead). Cette mtamorphose contient en soi un important potentiel potique. En
effet, la posie fait chanter le lieu : le chant de la femme se voit remplacer par le dferlement
des eaux. La figure de la sirne peut tre ainsi la base dune rflexion sur le symbolisme mme.
La lgende de Hro et Landre, lgende btie sur la traverse de lHellespont par Landre, est
galement trs lie au motif de leau (Bertrand Westphal). Ce mythe a inspir les potes de
lAntiquit nos jours. Ouvrage le plus rcent, Lenvers du vent de M. Pavic fait varier la tradition :
dune sparation spatiale, les amants connaissent une sparation temporelle.
La lgende dArthuse et dAlphe peut tre relue la lumire de La Source cache dHella S.
Haasse et du Fleuve Alphe de Roger Caillois (Brigitte Dupuigrenet Desroussilles de Bletterie). Les
lieux de ce mythe, lorigine situs en Grce et en Sicile, sy trouvent transposs aux Pays-Bas et
en France. Lespace excde alors son ancrage purement gographique et physique pour devenir
un rvlateur de lidentit des personnes.
Marie Blaise envisage le mythe tel quil a t considr au XIXe sicle : systme allgorique
remplaant la fable, symboliste et psychanalytique, il a pour but de fonder une nouvelle
apprhension du rapport au monde, cest--dire au lieu. Le mythe tudi ce prisme est ici celui
de Diane, le lieu mythique celui du bois sacr.
Dionysos, dieu voyageur, dieu masqu, est le dieu de lentre-deux, dieu qui fait sortir les
hommes de leurs maisons et de leurs cits pour le monde sauvage (Juliette Vion-Dury).
Insaisissable physiquement, Dionysos se situe cependant toujours dans le processus de
symbolisation, associ la pense circulaire du recommencement.
Le dernier mythe trait dans cette deuxime partie est tir de lhistoire (Maria de Ftima
Rambaud). Lhistoire damour relle de Pedro le Cruel et Ins de Castro, fortement imprgne
dans les lieux o elle sest droule, est devenue, par sa singularit et sa force, mythique, ce dont
tmoigne la littrature.
lespace littraire

La dernire partie de louvrage comporte des tudes bases sur des textes littraires. Le
premier mythe est choisi dans lHamlet de Shakespeare : il sagit de la rivire dOphlie, situe
entre mythe et lieu (Bernard Franco). Espace potique et extrieur lespace dramatique, la
rivire permet toutes les interprtations. Les romantiques ont associ la figure dOphlie au
paysage, la transformant en mythe.
Rabelais rapporte dans le Quart livre la lgende de Mlusine, mi-femme, mi-andouille. JeanMarie Grassin met en avant dans ce mythe la rversibilit des sexes et montre que le lieu majeur
de la lgende, outre le Poitou, y est le sexe, lieu indicible et sacr.
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La lande occupe une place de choix dans luvre romanesque de Barbey dAurevilly. Lobjet
de larticle de Mek Meite est de relever les lments parmi les diries aurevilliennes qui font de
ce lieu un mythe, mythe entendre selon la dfinition d histoire crue, entranant []des
rites .
Jean-Pierre Picot sintresse au Paradis et lEnfer dans trois uvres : Frankenstein de Mary
Shelley, The Lost World dArthur Conan Doyle et The Dream Quest of Unknown Kadath dHoward
Phillips Lovecraft. Ses points de dpart sont John Milton, qui sert dintermdiaire entre la Gense
et les trois textes, ainsi que Gustave Dor, dont linfluence sur les imaginations des auteurs a t
importante. Le Paradis et lEnfer ne sont plus dans ces rcits des territoires dfinis mais ambigus,
ni Eden ni Enfer purs.
Le mythe du Hollandais volant, motif exploit dans ses uvres par Pierre Mac Orlan, campe
le dcor de laventure maritime (Isabelle Guillaume). Ce vaisseau en tant que tel est
paradoxalement en lien avec limmensit et le clos, mais, au-del, cest aussi le carrefour des
influences littraires, une voie vers la littrature au second degr o lrudition prime, ludique
et citationnelle.
Friedrich Schiller, Thomas Mann ou encore Philippe Labro ont mis en scne le lieu mythique
de la montagne bleue (Claude Foucart). Le succs de ce motif est contenu en lui-mme : force
cratrice, artistique, spirituelle, la montagne bleue est linstrument des crivains pour esthtiser
lappel et lascension vers la mort.
Lle o se droule lintrigue de lInvention de Morel dAdolfo Bioy Casares est lire
mtaphoriquement comme un lieu de bataille sur la conception de la littrature (Jean-Paul
Englibert). Lanalogie entre lieu romanesque et livre a pu aussi tre releve, de manire
contestable, par Jean Ricardou propos des Aventures dArthur Gordon Pym dEdgar Poe. Dans les
deux textes, on observe que la prgnance du mythe du livre a pour effet de rduire lcriture la
fiction.
Le motif traditionnel de la nekuia a t adapt dans la littrature moderne (ainsi dans lEve future
de Villiers de lIsle-Adam, le Roi-Lune dApollinaire ou le Temps retrouv de Proust) avec
lintroduction dobjets technologiques permettant de briser les frontires despace et de temps, et
gnrant une nouvelle reprsentation des Enfers (Jean-Christophe Valtat).
LEnfer et le Paradis sont nouveau interrogs dans les Mtores de Michel Tournier. Deux
point principaux sont dvelopps dans larticle dArlette Bouloum : dabord limage des lieux
mythiques dans les Mtores, enjeu de la chute ou de la rdemption des personnages, puis les
aspects originaux de luvre de Michel Tournier, caractrise par la sacralisation du monde
concret et matriel.
Le mythe du Juif Errant est paradoxal : sans lieu, ce personnage connat tous les lieux (MarieFrance Rouart). Ce caractre a t exploit dans deux romans : Ahasver de Stefan Heym et
LAmant sans domicile fixe de Fruttero et Lucentini. Les hros respectifs y montrent leur aptitude
crer des lieux parallles, des ailleurs, toujours en tension et en mouvement.
Enfin, Andr Dabezies envisage le lieu comme espace . Lors de la construction du mythe,
les modles sont emprunts aux phnomnes naturels, qui deviennent progressivement objets
dinterprtation. Ainsi au cours du temps, la signification de la rfrence locale tend diminuer
dans les rcits mythiques pour tre essentiellement des symboles.
Les diffrents articles recenss ici montrent la grande plasticit du sujet. Le thme aurait peuttre gagn tre prcis : plusieurs articles en effet relvent la difficult daborder la notion de
mythe et la ncessit den esquisser les contours. Lide de lieu mme a souvent dpass le
problme de lespace pour aborder des lieux symboliques, spirituels ou philosophiques. Ce
manque de dfinition a gnr un recueil darticles qui abordent le sujet de manire trs disparate.
Cest aussi ce manque de dfinition qui a permis aux auteurs dtudier le lieu dans le mythe de
manire originale.

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