Vous êtes sur la page 1sur 420

M.

TAZEMtOUT
PROFBSSBUR

LES

AD

COLLGE

CHAPTL

DUCATEURS

SOCIAUX

DE L'ALLEMAGNE MODERNE

L'DUCATION

VITALISTE
MARX

WAGNER

BISMARCK

NIETZSCHE

DILTHEY

TNNIES

MLLER VAN DEN BRUCK

SPENGLER

HITLER

NOUVELLES

DITIONS LATINES

2
LES
DE

DUCATEURS

SOCIAUX

L'ALLEMAGNE MODERNE

L'EDUCATION

VITALISTE

DU

MME AUTEUR

I.

TRADUCTIONS

Oswald Spengler, Lja dclin de l'Occident, 5


mard),

Lopold

von

Revue

vol.

N._ R. F. (Galli

Paris,
Wiese, La

sociologie

internationale

Hans Leutz-Spitta,

Corfou-Itkaqae, dans

Revue des tudes

grecques

II.

L'Etat de demain,

relationnelle, dans

vol.

de Paris.

LIVRES

Presses Universitaires de France, Paris.

L'Education

idaliste (Kant, Gthe, Schiller,


Hegel, Schopenhauer, Lenau, Hebbel).
III.

Diverses tudes

de sociologie, Paris.

Fichte, Novalis,

ARTICLES

critiquas pufifces

depuis

ig3o

dans

Revue internationale de sociologie, Paris.


Archives de sociologie, Genve.
Archiv fiir

Soziologie, Berlin.
Soziologie, Cologne.
fur
Zeitschrift
Sozialforschung, 'New- York-Paris.
angewandte

Vierteljahrshefte fur

M. TAZEROUT
PROFESSEUR

AU

COLLGE CHAPTAL

__,

237503
LES

EDUCATEURS

SOCIAUX

DE L'ALLEMAGNE MODERNE

L'DUCATION

VITALISTE
MARX

NIETZSCHE

WAGNER

BISMARCK

DILTHEY

TNNIES

MLLER VAN DEN BRUCK


SPENGLER

HITLER

NOUVELLES DITIONS LATINES


7, Rue Servandoni, PARIS (6)

IL A

TIR DE CET OUVRAGE

DIX EXEMPLAIRES

SUR VERG

BIBLIOPHILE, NUMROTS
I A X

DE

tous droits rservs pour tous pays

Copyright

bg Nouvelles Editions Latines* 194G

mon

vnr

Matre

et

Collgue

Monsieur Maurice BOUCHER

PREMIERE SECTION

LE CONFLIT DE L'INDIVIDU
ET DE LA SOCIT
(MARX, WAGNER, NIETZSCHE)

CHAPITRE PREMIER

THSE DE MARX
L'CONOMIE

POLITIQUE,

MORALIT DE LA VIE SOCIALE

I.

OMMENTANT

Hegel

la

crivait,

Le devoir

perde une

les

trop

grande

tre

c'est

les

de

montagne

Jsus-Christ,

fait de

nous

les soucis de
doute pas qu'on

rejeter

une

Dotes.

oour

regard

supporter

pouvoir

une

comme pouvant se sparer

seule

de

nous-

paroles

signifient

proprit

doit

naissance

scientifique,

blme

la

litanie excusable seulement


Un tel devoir n'a pour nous
Chez nous, le destin de la proprit a pris une

parole, car

et pour

mmes.

sur

richesses ne mrite sans

sermonneurs et

puissance

Ces

1795

Jsus-Christ

que

aucune valeur.

flexion

le Sermon
vers

ddaignant les

vie en

chez

L'IDEALISTE ALLEMAND

avec

pour

ncessairement

celui

parce

de la

l'idaliste
rester
qu'il

que

tabou,
fait un
dj

personnalit

le
seul

trait

de la

problme

mme

pour

et

la

mme

dans la

con
pro

philo

sophie.

Karl Marx

se

chargea,

le

de

premier,

montrer

cette philoso

faisait fausse route, que la rvolution franaise et


la contre-rvolution anglaise taient dj des solutions, avortes
phie

sans
au

qu'elle

doute

et partielles, mais relles et apportes par ces nations

problme

de

la

proprit.

patriotes

allemands

Il

d'exemple

prcha

d'Ina,

une

thse

Ce faisant, Marx invitait ses com


avec lui une solution meilleure.

chercher

en soumettant en

de doctorat

sur

1840,

la

jury

universitaire

philosophie

matrialiste

au

12

LE CONFLIT DE L'iNDIVIDU ET DE LA SOCIT

d'Epicure. Ds le dbut de
ainsi

sa

carrire

sa conception matrialiste

sophies

idalistes de

ses

de publiciste, il opposa
aux diverses

de l'histoire

contemporains,

philo-

surtout

de Hegel, leur

chef.

La

de Marx est dirige contre Hegel,


de la philosophie idaliste alle
1841 par la CRITIQUE DE LA PHI

premire critique positive

considr

le

comme

sommet

Elle commence en
LOSOPHIE POLITIQUE, se continue l'anne suivante par la
CRITIQUE DE LA PHILOSOPHIE DU DROIT, et s'achve en
1844 par une dissertation longtemps reste indite sur l'ECONOMIE NATIONALE ET LA PHILOSOPHIE. Ces trois critiques

mande.

de Marx sont le premier procs qu'il intenta la philosophie


l'ducation idalistes allemandes de Kant Hebbel.
Disons
nue

un mot

Mayer,

de

qu'elle

parce

avec

la

cette

n'a

dernire dissertation,

t dite

collaboration

qu'en

1831,

et

qui est peu con


par

Landshut

et

de Salomon.

Dans sa phnomnologie de l'esprit , Hegel dcrit une


d'alination mentale (Entfremdung) de l'esprit public
centemporain, dont il rapporte l'origine immdiate la mort de
Jsus-Christ sur la croix. Cette maladie consistait en une im
mense dsillusion qu'prouvrent les aptres, en voyant leur
divin Seigneur tomber sous l'pe de Ponce Pilate, grce la
complicit et la trahison d'un de ses fidles. Depuis cet assas
sinat de Dieu, et par suite d'une sorte de seconde hrdit dans
le pch d'Isral, la mme dsillusion s'empare aussi du cur
des hommes, de tous les autres hommes sans exception, ces hom-mes cessant de plus en plte de croire l'amour du prochain,
parce qu'ils ne se retrouvent plus eux-mmes dans ce prochain
qui est leur frre, et qui a trahi ; parce qu'ils ne reconnaissent
sorte

donc

plus

la fraternit

mais plutt

lui

universelle prche par

l'goste hostilit de

ceux

qui

le dieu disparu,

l'ont assassin,

et qui

Hostilit qui permettra en effet au chrtien anglais


Hobbes de voir dans l'histoire universelle une guerre de tous
contre tous , aprs que le paen Trence eut dj prsent dans
l'homme romain un loup pour tous les autres hommes . Ce
serait l, selon Hegel, une phase fatale dans l'volution histori
que de l'humanit, o celle-ci reprsente en quelque sorte la m
connaissance de soi-mme ;
cette maladive Entfremdung doit
rconciliation
finale dans un
prcder
ncessairement
notre
amour
largi, notamment dans le savoir absolu de Hegel luimme, qui produirait ainsi la synthse dfinitive de la religio
sit humaine.
Marx demande cette thorie en vertu de quoi la rconciliasurvivent.

13

THSE DE MARX

tion

serait

dj

montr

rendue

dit de la
excutif

dans

mdiation

entre

des

autonomes

la

aprs

ncessaire,
sa critique

de la
le

du Christ. Il avait
hglienne l'absur
lgislatif et le pouvoir

mort

politique

pouvoir

bourgeoises issues de la

constitutions

Rvolution.
Il est remarquable, disait-il cette occasion, que cette m
diation absurde, rduite une formule logique, abstraite, donc
pure et intransigeante, continue de s'appeler nanmoins chez
Hegel un mystre spculatif de la logique, un rapport rationnel
et un jugement de la raison. Les vritables extrmes ne peuvent

pas se

de

qu'ils sont

prcisment parce

mdiatiser,

rels

extr

besoin d'aucune mdiation puisqu'ils sont d'es


sence oppose. Ils n'ont entre eux rien de commun, ils ne s'ap
pellent pas l'un l'autre, ils ne se compltent pas rciproque
ment. Aucun d'eux n'a donc dans son propre sein la nostalgie,
le besoin, l'anticipation de l'autre.
mes.

Ils

En

n'ont

niant

aussi

la

catgoriquement

possibilit

de

concilier

les

la haine, Jsus et Hobbes ou


Trence, la religiosit et l'alination de l'esprit public intempo
rel, Marx voulait surtout amener Hegel et les logiciens de son
cole chercher la cause relle de l'alination mentale, dont

extrmes, que

souffre
notion

Cette
la

la

sont

ici l'amour

chrtient

de la

depuis la

proprit

le

mot

deux

sens opposs

sous

dsigne

en

son

la

effet,

Dieu, dans la

catgorie

en

seule

de l'argent.

allemand, aussi

bien

abstraite que son expression concrte et mon

Geld

taire

de

mort

considre

catgorie ambigu

valeur gnrale

et

ou argent vient

de la

valeur.

de

la

signification

gnrale

la

signification

historique

du

verbe

gelten,

Marx donnait

travail

valoir.

dj, d'une

ces

part,

humain abstrait, d'autre part,


de biens divers rsultant

plus concrte

l seulement
homognes
le

qu'il arrive
les
rattacher
sans
l'un
et
l'autre
du
travail et le produit
travail,
la notion mtaphysique d'une valeur qualitative en soi. Le
de

ce

travail

universellement
comparer

principe

fondamental de toute

est que

l'histoire

le

travail

tout

de l'homme

humain.

comme

deux

C'est

philosophie

entire est

la

par

quantits

de la valeur, dit-il,
de l'homme par

production

Hegel est dfinitivement


Ds lors, la position de Marx contre
par le chef mme de
philosophiquement
arm
prise. Il se sent
consquent de taille rivaliser
par
allemande,
l'cole idaliste
disciples de droite ou de gauche. Il semble
avec la troupe de ses
hgd'ailleurs une partie gagne d'avance sur ces pigones

jouer

14

LE CONFLIT DE L'iNDIVIDU ET DE LA SOCIT

liens,

la

car

commenc

critique

de Schopenhauer

pntrante

fruits,

produire ses

Pinsu de

Marx,

dj

avait

contre

tous

les

la volont amorale. Marx fut un


des rares qui rsista jusqu'au bout l'influence de la volont
pessimiste schopenhaurienne.
Ainsi aprs la suppression de
absolus

spculatifs

autres

que

journal Cologne, la Rheinische Zeitung, il crivit en 1843


Ruge, qui dsesprait de voir les Allemands aspirer la libert

son

dont jouissaient les

politique

Aucun

autres

nations

de l'Europe

dsesprer, lui dit-il ; quand mme


longtemps que par btise, il arrivera un
moment o, aprs de longues annes, par une intelligence su
bite, il accomplira tous ceux de ses vux qui en vaillent la peine.
Le systme industriel et commercial, le rgime de la proprit
et de l'exploitation de l'homme
aboutissent plus rapidement
que l'accroissement de la population une rupture au sein de
la socit actuelle. Le vieux systme ne peut pas gurir cette

il

peuple ne peut

n'esprerait pendant

car il ne gurit ni ne cre rien, il existe


jouir. L'existence de l'humanit souffrante et

seulement

rupture,
pour

de l'humanit

pensante

qui

et

est

opprime,

qui

doit

pense,

ncessaire

dgoter le monde bestial des philistins passifs


dpourvus de toute pense. Notre rle nous est d'exposer
ce monde la pleine lumire du jour, pour former positive
ment le monde nouveau. Plus les vnements laisseront aux
hommes qui pensent le temps de rflchir, ceux qui souffrent
le temps de se ressaisir, plus le fruit dont le prsent est gros
fera dans le monde sa complte apparition.
ment rebuter et

et

Lorsqu'ensuite le
invite

Jahrbcher,
le

rejoint

crer

leur

de la

mme

qu'il

allait

presqu'aussitt

revue

Ruge migr de Berlin Paris

commune

collaborer

^ec

sa

femme

conscience mystique obscurcie

qui serait

gion en gnral et avec

patibilit, dont Wagner fera

Marx

qui

montre

que

Le conflit o
toyennet, avec les

se

plus

propose

la

religion

et

de consa
l'analyse
la

politi

sa premire critique contre

possibilit

incompatible

le judasme

et

allemands

par

de parti . Il y publie lui-mme


Bruno Bauer contestant aux Juifs la
politique,

aux

des migrs

que

pation

et

deutsch-franzsischen
fonder dans la capitale franaise, Marx

consolateur

son

selon

de leur manci

Bauer

en particulier.

tard

un

dogme,

avec

la

reli

Cette incom
est

nie

par

trouve

l'homme

religieux

avec

sa

conci-

hommes comme membres de la com


munaut, se rduit la scission laque dj existante entre la
socit et l'Etat... La diffrence entre l'homme religieux et le
citoyen est la mme qui existe entre le marchand et le citoyen,
entre le journalier et le citoyen, entre le propritaire foncier
et le citoyen, bref, entre l'individu vivant et le citoyen d'un

Etat.

autres

15

THSE DE MARX

Une seconde critique contre Bauer, parue en 1845 sous le titre


de la SAINTE FAMILLE, aboutit cette conclusion que la des
de la

truction

bourgeoise

socit

proltarienne

fera

natre

une

lieu d'une socit avec prpondrance


proltarienne sur d'autres classes possibles. Soit seul, soit eu
collaboration avec Engels, dsormais son meilleur ami, Marx
entreprend dans la mme anne 1845 une triple campagne con
tre les thologiens, contre les socialistes et contre les anarchis
tes, tous plus ou moins inspirs de Hegel. Envers ces deux der
nires catgories de publicistes, il ne semble avoir nourri qu'un
ddaigneux mpris, malgr les articles qu'il crivait pourtant
d'une main alerte contre les PROPHETIES DU DOCTEUR
KUHLMANN et contre LA PHILOSOPHIE DE LA MISERE de Proudhon. La rfutation satirique et littrale de
SAINT-MAX-Stirner fut davantage l'uvre d'Engels que de
Marx. Celui-ci reproche surtout Proudhon de n'avoir ni le
courage
du philosophe, ni l'intelligence de l'conomiste qui
lvent le spculateur au-dessus de l'horizon bourgeois :
socit

sans

classes,

au

Tous les idalistes, lui dit-il,

anciens ou modernes, croient aux

philosophes

inspirations,

ou

aux

religieux,

rvlations,

de leur degr
forme grossire ou
religieuse, savante ou philosophique, comme il dpend de leur
nergie, de leur caractre et de leur position sociale, pour
mouton
qu'ils observent envers leur foi l'attitude passive du
ou l'attitude active du berger .
aux

sauveurs,

d'instruction

C'est
et

aux

yeux

un

que

; il dpend
leur foi prenne

prodiges

thologiens

Feuerbach,

conception

aux

pour que

de

Marx

matrialiste

matrialisme

la

seulement
une

critique critique

consacre plus

dont ils

se

d'attention,

rclament

et

comme

cause

qui

est

Bawei

de la

ses

grossier.

Le matrialisme de Feuerbach, dit-il, ne considre la ra


lit sensible que sous la forme de l'objet ou de l'intuition, non
sous la forme du sujet en tant qu'activit humaine sensible et
pratiquement oblig de prouver la
pratique. Mais l'homme est
c'est--dire la ralit, la puissance et le caractre mat
vrit,
riel de sa pense .
C'est de cette seule opposition pratique que dcoule la con
ception matrialiste de l'histoire, et Marx en donne Feuer
bach la leon en quatre paragraphes impratifs suivants :
Que le dveloppement des forces productives prsente
apparaissent des forces de production et des modes
dans les
provoquent que des malheurs
oui ne
commerciaux
sont plus des forces productives, mais
rapports existants, qui ne
des forces destructives (machine et argent) ; qu'il apparat
donc, corrlativement, une classe devant supporter toutes les
1

un stade o

16

LE CONFLIT DE L'iNDIVIDU ET DE LA SOCIT

de la

charges

de

sans jouir de ses


force d'entrer en

socit

socit

cette

et

classe

avantages,
collision

exclue

radicale

avec

les autres classes sociales; classe formant la majorit de


tous les membres de la socit et dont nat la conscience de la
ncessit
d'une rvolution radicale, cette conscience pouvant
naturellement se former aussi parmi les autres classes en vertu
de la conception de la position de celle-ci ;
2

Que les conditions dans lesquelles des forces productives


dtermines peuvent s'appliquer sont celles de la domination
d'une classe sociale dtermine, dont la puissance sociale rsul
tant de la proprit prive trouve s'exprimer chaque fois,
pratiquement et idalement, dans la forme de l'Etat ; et que
c'est pour cette raison que chaque lutte rvolutionnaire est di
rige contre la classe qui avait jusqu'alors gouvern cet Etat ;
3

Que toutes les rvolutions passes ont laiss le mode


d'activit conomique intact et qu'il s'y tait agi simplement
d'une rpartition diffrente de cette activit, d'une distribution
nouvelle du travail d'autres personnes ; tandis que dans la
toutes

qui sera dirige contre le mode d'acti


jusqu' ce jour, c'est le travail mme qui sera
cart et la domination de toutes les classes supprime avec ces
classes mmes. Car cette rvolution sera accomplie par la classe

rvolution

communiste,

vit

en vigueur

qui

d'tre

cess

comme

classe

la dissolution
4

Que

mmniste

dans

un

rvolution

la production massive de la conscience comla ralisation de la chose mme, un change


des hommes est ncessaire, qui ne peut avoir lieu

pour
pour

massif-

ment
que

et

une classe sociale, qui n'est plus reconnue


sociale, qui exprime dj dans la socit prsente
de toutes les classes, de toutes les nationalits, etc.

mouvement

n'est

donc

dominante
lution secouer
classe

crer

une

pas

pratique,
seulement

ne peut pas
sa

nouvelle

dans une rvolution. Cette


indispensable parce que la

russir

vieille vermine

ailleurs que

et

se

dans la

rendre

rvo

capable

de

socit. y>

i
Toutes les
sympathique

critiques

la

numres jusqu'ici

population

ouvrire

avaient

rendu

internationale,

qui

Marx
tait

incapable de le comprendre, et qui lui confia donc, en 1847, la


rdaction de ses vux dans un MANIFESTE COMMUNISTE.
Cet opuscule de vulgarisation, auquel collabora Engels, sera
Thorique
d'tre esquisse
: Marx se
comme une critique de l'homme idaliste allemand
borne confronter ses propres ides avec l'idologie des orga
nisations ouvrires existantes ou rcemment dissoutes par leurs
gouvernements, comme la Fdration des bannis et la
aaalys

plus

ment, il

loin,

n'ajoute

quand
rien

Fdration des justes

Il

passe ensuite

sans

nous parlerons

la doctrine

du

qui

salariat.

vient

transition

un

genre

d'tudes

plus terre

17

THSE DE MARX

terre,

rentable

payait

qui

riche

lui devant la

moins glorieux pour


moins

rante,

aussi

sans

dissertations savantes,

ses

igno

classe ouvrire

doute du

de la

ct
et

classe

du

surtout

ct

de la bourgeoisie intellectueUe qui faisait mine de ne pas le


comprendre ou de dsapprouver ses minutieuses analyses, je
veux parler du travail ardu et ingrat sur L'HISTOIRE DES
DOCTRINES ECONOMIQUES , depuis les physiocrates jus
qu'aux pigones de Smith et de Ricardo.
Cette tude fut la
premire philosophie scientifique de l'homme capitaliste euro
pen faite un point de vue exclusivement matrialiste.
On
sait que les physiocrates, qui taient presque tous Franais
:
Quesnay, Mirabeau, Turgot, attribuaient l'agriculture la
source de toutes les richesses ; tandis que les libraux
iglais,
dont Adam Smith et surtout Ricardo taient les reprsentants
**

sinon
exclusivement la
des manufactures et des machines.
Quant aux pigones des deux catgories d'conomistes opposs,
par exemple
Say et Bastiat en France, Malthus et Carey en
Angleterre et en Amrique, Thnnen et le socialiste Rodbertus

prnaient

classiques,

en

ils

Allemagne,
rien

ment

Car

de

conomistes

ce qui

toutes

ont vulgaris

d'essentiel

ajouter

les

particulirement

industrielle

production

les doctrines des

Marx les

vulgaires

l'intresse lui-mme

ces

c'est

uvres,

la

classiques sans

irrvrencieuse

appelle

dans i'tude

particulirement

thorie

seule

de la Plus-value,

mal encore des autres catgories conomiques


la rente foncire de l'agriculteur et le profit capi
taliste de l'industriel. Marx s'attache surtout cette distinc
tion, qui lui semblait ncessaire pour tablir l'unit profonde

distinguait

qu'on

comme

du
en

par

systme

conomique capitaliste,

production

le

entre

conflit

rduire

culture

et

un

agricole

et

physiocrates
et

systme unique

l'industrie,

malgr

et

propage

libraux. Son but tait de

univoque

en subsumant

la division factice

industrielle,

production

en

ainsi

de

l'agri

production

sous

le

concept

gn

de la rente et
rique de la plus-value
rellement
fondamen
cette
thorie
n'expose
il
du profit. Mais
rpandue
de
uvres :
la
plus
ses
dans
que
plus-value
tale de la
qui comporte la critique du capitaliste anglais.
LE

les

notions spcifiques

CAPITAL,

Cette

critique,

mand,
nous

extrayons

entre
anglais

les

dpasse de

aui

commence

deux

par

le

une

passage

critiques

beaucoup

prface
suivant

celle

pour

de l'esprit

de l'idaliste

trs substantielle,
servir

allemand

de
et

alle

dont

transition

de

l'esprit

DUCATION

TITALISTE

18

LE CONFLIT DE L'iNDIVIDU ET DE LA SOCIT

Mon

dissiper les doutes qui


de la philosophie hg
lienne du Droit, travail dont l'introduction a paru dans les
Annales franco-allemandes dites Paris en 1844. Mes recher
ches aboutirent cette conclusion que les rapports juridiques
comme les formes politiques ne peuvent se comprendre d'euxmmes, ni s'expliquer par la prtendue volution gnrale de
l'esprit humain, mais qu'ils ont au contraire leur racine dans
l'ensemble des rapports de la vie matrielle qu'Hegel rsumait,
l'instigation des Franais et des Anglais du
sicle, sous
le nom de socit bourgeoise ; l'anatomie de cette socit
bourgeoise doit tre cherche dans l'conomie politique. Je
commenai l'tude de celle-ci Paris et la poursuivis Bruxel
les, o j'avais migr par suite d'un ordre d'expulsion de M. Guizot. Le rsultat gnral que j'en obtins et oui, une fois obtenu,.
servit de fil conducteur mes tudes, peut se formuler comme
suit :
Dans la production sociale de leur vie, les hommes en
trent dans des rapports dtermine, ncessaires, indpendants de
leur volont, rapports de production qui correspondent un de
gr du dveloppement dtermin de leurs forces productives matrielles. L'ensemble de ces rapports de production constitue la
structure conomique de la socit, la base relle sur laquelle

premier

m'assaillaient,

travail,

fut

entrepris pour

une rvision critique

XVIIIe

s'difie une superstructure

juridique

et

et

politique,

laquelle

des formes de conscience sociale dtermines. Le


mode de production de la vie matrielle conditionne le proces
sus de la vie sociale, politique et spirituelle en gnral. Ce n'est
pas la conscience des hommes qui dtermine leur existence, mais
au contraire leur existence sociale dtermine leur conscience.
A un certain degr de leur dveloppement, les forces producti
ves matrielles de la socit entrent en contradiction avec les
rapports de production existants ou, expression juridique de
cette situation, avec les rapports de proprit au sein desquels
elles se trouvaient jusqu'alors en mouvement. De formes volu
tives des forces de production, ces rapports en deviennent ainsi
les entraves. C'est alors qu'apparat une priode de rvolution
sociale. Avec le changement de l'infrastructure conomique,
l'immense superstructure tout entire est bouleverse avec ohis
ou moins de rapidit. Dans l'tude de ces bouleversements, il
faut prendre soin de distinguer toujours entre le bouleverse
correspondent

ment

matriel,

dans les

que

conditions

juridiques,

la

science naturelle

de la

nolitinues,

production

religieuses,

doit

constater

conomique,
esthtiques

et

ou

fidlement

les formes
philosophi

bref,

les formes idologiques dans lesqueUes les hommes


prennent conscience de ce conflit et le combattent. On ne peut
pas plus juger de ce qu'un individu est d'aprs ce ou'il croit
tre, qu'on ne saurait juger d'une telle priode de bouleverse
ment d'aprs la conscience qu'on en a ; mais il faut, au con
traire, expliquer cette conscience par les contradictions de la
vie matrielle, par le conflit existant entre les forces productives
sociales et les rapports de prodnclion. Une formation sociale ne
meurt jamais avant d'avoir dvelopp toates les forces de pro
duction pour lesquelles elle suffit largement, et les nouveaux
rapports de production suprieure ne viennent jamais la
ques,

rem-

19

THSE DE MARX

les

matrielles de leur existence


de la vieille socit elle-mme. Aussi
l'humanit ne se pose-t-elle de problmes qu'autant qu'elle peut
les rsoudre. Car en regardant de plus prs, on verra toujours
que le problme lui-mme ne nat que l o les conditions ma
trielles de sa solution existent dj, ou sont tout en processus
de le devenir. On peut dsigner grands traits les modes de
production
"asiatique, grco-romains, fodaux et burgeois
modernes comme les priodes progressives de la formation so
ciale conomique. Les rapports bourgeois de production sont la
dernire forme antagoniste du processus social de la production,
non au sens d'un antagonisme individuel, mais au sens d'un
antagonisme issu des conditions de la vie sociale des individus.
Mais les forces productives qui se dveloppent au sein de la
socit bourgeoise crent en mme temps les conditions mat
rielles
pour la solution de cet antagonisme.
Par consquent,
cette formation sociale clt la prhistoire de la socit hu
placer
aient

avant

maine.

que

couves

au

conditions

sein

Toute la

philosophie

de Marx

est

dans

LE CAPITALISTE

cette

longue

citation.

ANGLAIS

dcade que nous venons de parcourir dans la vie de Karl


Marx, de 1840 1850, doit tre considre comme sa critique
dfinitive de l'ducation idaliste allemande, c'est--dire de
J

par la philosophie de Kant Schopenhauer,


l'art de Gthe Lenau, par la spculation de Schiller

l'homme form
par

Hebbel. Mais

elle

aussi

la

que

ne

religion

Bauer

et

Feuerbach,

mistes

de

gauche

et

spculatif

matrialiste

ainsi

inspirs

est

lui

que

de

lement

errons,

de l'ide hglienne. Socialistes,

chistes

perdent

temps

idalisme

cet
elle

dire
Bruno

veut

opposaient

le socialisme thr des extr


la Rvolution franaise, sont ga

nuages

leur

faux,

que

par

puisqu'ils

que

seulement

par

signifie

esthtique

philosophique,

continuent

en

se

se

dans les

perdre

communistes

situant simplement

et

anar

l'aile

de Hegel, qui refuse obstinment de discuter le pro


de la proprit bourgeoise.
Or, ce problme ineffable en AUemagne se discute au mme
moment avec assez d'pret sur un autre thtre de l'Europe,
non plus prcisment en France o les cercles pseudo-socialistes
dans les socits secrtes inspires
vont puiser leur mot d'ordre
gauche

blme

par

tabou

Babeuf

et

Blanqui, Saint-Simor

et

Fourrier, Barbes

et

Prou-

20

LE CONFLIT DE L'iNDIVIDU ET DE LA SOCIT

dhon,

dans les

etc., mais

Londres. La

usines

anglaises

Manchester

de

et

de

Schuster

Fdration des bannis , organise par


de la socit franaise des droits de l'homme, et
la Fdration des justes , constitue ensuite par Weitling
d'aprs la Socit des saisons , laquelle il resta lui-mme
affili, doivent donc tre prvenues et corriges dans leurs aspi
sur

le

modle

rations

muniste

C'est

ainsi

que

ct

Marx

de l'cole hglienne

collabora

au

qui
com

manifeste

des rvolutions nationales futures, qui


la bourgeoisie comme la Rvolution fran

prlude

touffes

seront

nbuleuses,

vitalistes

s'effritait.

par

de Napolon Ier La dcade qui s'ouvre par


I'avortement de la rvolution de 1848 et l'avnement d'un nou
veau Napolon sera donc mise profit par Marx pour tablir
scientifiquement la dialectique capitaliste telle qu'elle fonction
nait alors en Angleterre, le pays le plus volu dans la produc
tion industrielle du monde entier.
les

aise par

armes

Qu'est-ce qu'un capitaliste ? Les conomistes bourgeois de


France et d'Angleterre l'avaient dj dfini, en disant, qu'il
tait le
grce

propritaire

son

propre

d'une

certaine

travail ou

somme

celui

de

d'argent accumule,
anctres, dont il

ses

droits nationaux de la bourgeoisie.


de l'argent dans les mmes caisses
des riches dterminerait ainsi ce capitaliste, comme l'affluence
des cours d'eau dans les mers dfinit les ocans. Mais ce
compte, le vieux paen, Crsus de Lydie, et les seigneurs fo
daux de l'Europe chrtienne seraient des capitalistes, au mme
titre que les compagnies d'armateurs sous Colbert et les gantes
filatures modernes de Manchester. Il n'y aurait plus de diff
rence apprciable entre la thsaurisation du mtal prcieux et
sa capitalisation, ou celle de ses quivalents en marchandises
fabriques. C'est ainsi que se pose tout d'abord chez Marx le
hrita

conformment

L'accumulation

du

problme

Mais
mme
gaire
rait

aux

primitive

capitaliste

anglais.

ce capitaliste ne thsaurise pas.

d'tre

capitaliste

pour

Harpagon. S'il tait

pas

ncessairement

se

Ou

bien- il cesse

transformer

de facto

thsauriseur comme

son

lieu de

naissance

Crsus,

par
en

il

l-

vul

n'au

Europe, mais
d'Egypte, de la

en

bien originaire de Lydie que


de la Grce antique, sinon de la Chine jaune ou
de l'Afrique ngre. De mme, si le capitaliste cessait d'tre tel
qu'il est en Angleterre, il ne relverait plus que de l'histoire
passe, prcisment de l'histoire fodale ou antique, non de
celle qui se fait prsentement dans les usines au del de la
Manche. Or, le capitaliste anglais a, au moins autant que le
serait tout

Palestine

aussi

ou

21

THSE DE MARX

de Colbert ou de Cromwell et le
liste de Frdric II ou du Grand Electeur de Prusse, son his
toire propre, matrielle et locale. Il a un acte de naissance et

mercantiliste

un

arbre

camra-

gnalogique

authentiquement

fait diffrents de l'argent

anglais,

primttivement

qui

accumul

sont
par

tout

lui

et

Mme si cette accumulation de l'argent a t une


condition de la naissance du
capitaliste, elle n'en a certaine
ment pas t la cause efficiente, ni n'a prsid rellement son
dveloppement dans les les britanniques.
par ses

aeux.

Quelles
pour

conditions

le

que naqut

Les

donc durent tre


capitaliste

la

vie

ralises

pralablement

historique de l'Europe

de cette naissance taient


en
Asie
ou
Afrique, et mme dans la
beaucoup
petite et maudite Jude, lgendaire pays du veau d'or. Or, c'est
justement en Europe, le plus pauvre et le plus ruin des conti
nents par les invasions germaniques, que le capitaliste a vu le
jour pour la premire fois dans l'histoire du monde. Et mme
dans cette Europe saccage par les Germains, le capitaliste qui
aurait pu natre dj sous les Arabes d'Espagne ou sous les
empereurs de Byzance, a attendu, pour se manifester, la dfaite
totale de l'Empire germanique par la papaut romaine,
-dire la victoire dfinitive du vu de pauvret sur la puissance
systmatique du vu de la richesse. Ces faits historiques incon
testables prouvent du moins que le capitaliste est beaucoup
plus le fils de la pauvret, et du dsordre subsquent, que le
rejeton caractristique
d'une accumulation primitive.
moderne

plus

chances

prvisibles

grandes en

c'est-

La

misre

tre le

le

et

mieux

industrielles du

le CAPITAL,

gnrateurs du capitaliste, peuvent


dans les deux rvolutions agricoles et
sicle, propos desquelles nous lisons dans

dsordre,

constats

p.

XV"

663-670 de l'dition

Kautsky

Le vol des biens ecclsiastiques, l'alination frauduleuse des


domaines de l'Etat, la mainmise sur les proprits collectives
communales, l'usurpation sous un rgime de terreur des pro
: telles furent les douces mthodes
prits bourgeoises prives
de l'accumulation primitive prparant le terrain une agricul
ture capitaliste... La population rurale exproprie par la vio
lence, chasse de ses terres et contrainte au vagabondage, fut
rduite ensuite par des lois terroristes, au moyen du fouet, du
fer rouge et de la torture, la discipline indispensable pour le
systme du salariat... Car les vnements qui transforment les
en
cultivateurs
salaris, leurs moyens de travail et de
petits
subsistance en lments matriels du capital, crent en mme
temps pour ce capital son propre march intrieur.

22

LE CONFLIT DE

Marx

ne

anglais, il

continue
ne

fait

/lNDIVIDU

pas

cette

ET DE LA SOCIT

historique du

gense

Sombart

pas comme

histoire

une

capitaliste

anecdotique

capitalisme international;
Il laisse aux historiens futurs,
dont Sombart, le soin de cataloguer eux-mmes sa gnalogie
travers les phases successives que traverseront le
liste colbertien, le physiocrate de la Rvolution franaise
et le libral anglais de la contre-rvolution, jusqu' la p

du

mercanti-

riode
en

anarchique

Il

exil.

montrer

que

le

et

europenne,

qu'il naquit

au

est
si

forme agricole, deux sicles plus tard


forme industrielle. Mais ce qui intressait surtout Marx

sous sa

du
de

exclusivement
sous

exactement,

de

c'tait

l'exil de

suffisait

vivait

capitaliste
xrve

d'origine
cle

dans laquelle Marx

pseudo-socialiste

sa

deux

rduire ces

capitaliste

industriel

dfinitivement

rompre

catgories

une

du

capitaliste

seule catgorie

la fiction

avec

agricole et

conomique,

physiocratique

et

afin

lib

qui continuait de distinguer pdantesquement


du profit
de l'industrie la rente foncire de l'agriculteur, comme si la
dpopulation de la campagne anglaise n'tait pas dj ralise
au seul profit des usinas industrielles de ce pays.

rale,

deux

Prcisment,
librale, Marx

pour

une traduction

approprie,

ne

ces

trouvait

termes techniques

pas

dans le

indigence de

cette

et

de l'conomie
allemand

vocabulaire
sa

langue

ma

dfavorable l'intelligence
de sa thse auprs dit public allemand qui le lisait. Nagure
encore, l'conomie politique allemande ne parlait que des re
ternelle n'tait

venus

total -de

dsigne
des

au

lieu du

gnral

revenu

la
au

du

revenu

doute

Ertrag,

contraire

s'il
en

la

nos

propritaire

le

peu

et

capitaliste,

dsigne

total. C'est

ou

des

le

attribue
ainsi

jours la distinction

foncier

nommait

rente

le

revenu

s'il

chacun

que se

artificielle

ce

rsultat

donn, Einkommen,

subjectivement

revenu

elle

objectivement

temps

flp

part

dans le

jusqu'

pas

profit

production

participants

maintenue

sans

trouve

le
de l'ou

entre

intrt ,
de l'entrepreneur ou
bnfice , au sens sotrique trs large et indfinissable. Sous
cette dernire
dnomination, les conomistes libraux anglais
entendaient le profit , dans son opposition unilatrale la
rente foncire seulement. Et c'est l'ensemble de tous les
revenus moins le salaire que Marx appelait du nom de plusvalue . Un capitaliste quel qu'il soit, agriculteur ou industriel,
est celui qui ralise une plus-value diffrente du salaire sous
vrier
au

ou

sens

toutes

salaire ,

exotrique

les formes

revenu

restreint,

et

le

actionnaires ou

revenu

concevables.

Aprs la dtermination de l'origine historique du capitaliste,

23

THSE DE MARX

la

production

tal

de

Cette

que.

le

plus-value est

des

grand

du

propritaire

bourgeois

ressortit

antique

en

avec

passions religieuses et

confesses

des vilains,

ou

moderne

dont il pouse
dans

catholiques ou

rationnelle

propritaire paen

serfs

bourgeois

donc le

catgorie spcifique

catgorie

capitaliste

chrtien

un

de la
la

celui-ci et

et

plus

ce

capitaliste

grand

ou

des

moins

de

capitaliste

les

pratiques

communauts
en

un

mais

dtermine,

conviction

actuellement

ni

fodal,
Le

politique

idologies

trois

existant

conomi

n'tant

seigneur

anglais.

une nation

mmes

chacune

juives

fondamen

science

distingue historiquement
des esclaves et du seigiieur

spcifiquement

effet

les

un

ni

caractre

de la

mmes

que celles

protestantes,

Europe, Mai la

du capitaliste et sa religion psent si peu dans la


balance de la plus-value que la prpondrance capitaliste a pu
ainsi
des rpubliques italiennes l'Espagne monar
passer
de
cette
Espagne trs catholique la Hollande protes
chiste,
et de la Hollande l'Angleterre et
aux
la
de
France
tante,
Etats-Unis d'Amrique, sans que le droit et la politique, l'art
divers aient subi ni
et la religion ou la morale de ces pays

nationalit

influence

une

exerc

triomphante

dcisive

sur

sa

marche

ascendante

et

les pays d'Europe, et bientt dans le reste du


dans les colonies europennes, la mthode de produc
tion de la plus-value est uniforme : le capitaliste se rencontre
sur le march du travail avec des ouvriers libres et il con
clut avec eux un contrat, aux termes duquel ils alinent leur
Dana

tous

monde et

force
gent

physique
payable

ou

morale

aprs

d'ar
le nom de salaire. Dans ce
formel, le capitaliste est acheteur

entire, moyennant une somme

le travail,

sous

de travail, tacite ou
l'ouvrier vendeur de la mme force de travail, qu'il est
impossible de dterminer d'avance par l'un ni par l'autre con
tractant. Mais la dfinition de cette force incommensurable reste
nanmoins lie sous une certaine forme au seul arbitraire du
le droit exclusif
faire ren
capitaliste, puisqu'il gagne par l
dre l'ouvrier qu'il embauche le maximum d'effort compatible
contrat

et

de'

avec

la

capacit

physique

et

intellectuelle de l'homme vivant

moyen.

Plusieurs mthodes s'offrent pour lui, afin d'obtenir le ren


dement qu'il dsire. Il peut affecter ses ouvriers tel travail
qu'il lui plat, sans avoir leur demander leur avis ou solli
citer

Us lui doivent cet gard une obissance


il peut faire passer son gr d'un
dans un autre plus strile ces ouvriers
rmunrateur

leur

passive.

travail

agrment.

Par

consquent,

24

LE CONFLIT DE L'iNDIVIDU ET DE LA SOCIT

avoir tenir compte de leur spcialit relle


de leur vocation. Il peut mme les renvoyer ou
leur intenter procs devant les tribunaux bourgeois, en
ds
pant de le\ir mauvaise volont ou de leur mauvaise foi,
sans

obissants,

ou prtendue et

exci-

les juge

qu'il

lui. Il

peut

salaire

aux

l'un

les

tous

cas

dans le

plus-value

tent bien

minimum

des

socit.

C'est

limites,
ainsi

s'opposer

salaire

peut

tre

cette

dans

rgl

des

par

ou

le jeu de la

que

nationales,

rendement maximum

temps.

du

contrat

chaque

branches d'activit

suivant

au

estime

capitaliste

se

heur

sont

coutumes

crit

et

son

dplace

le taux du
pays et dans les diverses
ou mme des lois locales

prvue.

clause

qu'il

fixes par la nature


l'affectation du salari peut

qui

que

tre dtermine d'avance dans le


ment

de

unilatraux

pouvoirs

souvent

la

par

ces

par

ouvriers

soumettre ces

au

Sans doute,
ou

dans

enfin

impos

travail

au

pices ou
salaire temps,
l'autre mode plus appropri un

ou

de la

inaptes

personnellement

De

mme,

concurrence

capitalistes

entre

d'ailleurs dans de certaines limites dfaut de tarif


syndical uniforme. Enfin, la dure du travail, quand elle n'est
pas fixe de manire imprative par l'Etat, est elle-mme sou
mise la ncessit physiologique du repos, sans lequel l'orga
nisme humain s'puiserait et finirait par ne plus pouvoir fonc
maintient

Mais

limites extrmes sont si maUalaissent


toujours au capitaliste la
plastiques,
bles,
facult de les tourner, voire de les violer systmatiquement,
seule fin de raliser sa plus-value indispensable. Dans toxis les
rapports de la production des marchandises par l'ouvrier sala
ri, l'existence de la phm-value reste ainsi l'lment dcisif
unique : ou bien le capitalrete se fera produire de la plus-value
ou bien il cessera d'exister. Car le capitaliste est littralement
tionner ensuite.

cette

toutes ces

qu'elles

si

incarne.

plus-value

* *

Quelle est maintenant la plus-value qu'incarne le capitaliste ?


Suivant ce que nous avons dit de ce qu'entendent les cono
mistes
se

bourgeois

dcompose

rt

du

capital

compter

nus

qui

rpartit

nyme

prt

le

sous

le

nom

gnralement

investi

salaire

la

sa

global,

la

plus-value

int

reve

une

rente

foncire,

un

plus-value

entre

revenu

bnfice de l'entreprise,
C'est la somme de ces trois a

en

ouvrier.

constitue

lui-mme

et

en un

en

capitaliste.

propre

personne

d'une part, entre les actionnaires trs


de l'argent et les propritaires fonciers

sans

L'entrepreneur la
ou sa firme ano
divers qui lui ont
qui

lui ont,

d'au-

25

THSE DE MARX

tre

y tablir

les

que

value

ses

ce

des
n'est

le

pas

c'est

Car

sa production.

est

dj

anonyme,

com

son

soutenir

de la

profiteurs

plus-value

ici

plus-

le

en

qui

le

capitaliste

dter

processus

unique,

per

la plus-value, celledonc cess d^tre une

partage

Elle

ralise.

ou

exclusivement

et

au moment o

entirement

pas

titre.

de la

partage
seulement

sonne nomme ou socit

ci

de

capitalistes au mme

la ralit,

mine

usines

n'hsitera

groupes

ou

ses

mines,

vulgaire

trois profiteurs

sont

Mais

ses

cultures,

Bien entendu, le

merce.

de

lou leurs champs, leurs terrains, leurs immeubles,

part,

pour

d'change et tombe, comme valeur d'usage , dans


le cercle de la consommation qui n'a plus rien de capitaliste,
mais qui est humain et gnral. Chacun des actionnaires qui
choit un dividende peut n'avoir rien d'autre consommer que
valeur

le capitaliste exploitant ;
lui-mme au sens conomique du
mot, mais tout au plus un desservant analogue l'ouvrier ; ou
bien un thsauriseur, s'il n'a pas besoin de ses dividendes pour
vivre, mais se borne les replacer dans cette entreprise ou dans
une autre aux fins de spculation avaricieuse. De mme, le b

ce seul

il

intrt,

nJest

donc

qui

pas

lui

est mesur par

capitaliste

de la rente foncire n'est pas proprement parler un


si la proprit qu'il loue est pour lui un moyen
d'existence, si riche soit-il : ce propritaire foncier est tout au

nficiaire

capitaliste,

plus
que

un

survivant

l'oisivet

et

grands

conduits

ont

Par

franaise.

Rvolution

des

aristocratique

le jeu

la

consquent,

seigneurs

ruine

l'on

si

bien
peut

fodaux,
avant

la

assimiler

le gros actionnaire moderne au Crsus antique ou


Harpagon, le gros agrarien au seigneur fodal, tous deux
des catgories sociales que l'histoire a dpasses, il ne restera
plus comme vritable capitaliste que le distributeur de la
value ses deux auxiliaires, et celui-ci est l'entrepreneur in

valablement

plus-

dustriel

ou

le fermier.

L'entrepreneur doit

la

distribuer,

car

raliser

est

elle

la

un

plus-value

problme

avant

de

la

de

pouvoir

production

d'abord. En dpit des apparences, ce capitaliste ne produit pas


des richesses pour la distribution ni pour la consommation,
S'il produisait pour dis
mais pour cette plus-value seulement.
analogue
la Providence divine et n'aurait
tribuer, il serait
le
que
d'humain
nom, peu prs comme l'impratif
plus rien

catgorique
volont

de

de Kant, la

rconciliation

Schopenhauer.

tion, il n'y aurait


diffrence de rang

entre

et

de

Et

lui

s'il

et

qualit

en

Dieu de Hegel ou la
pour la consomma

produisait

l'ouvrier
sociale,

qu'il

mais

emploie

aucune

peine une diff-

26

LE CONFLIT DE L'iNDIVIDU ET DE LA SOCIT

rence

denres
taliste

d'un

personnage
savoir

qu'il rpartit
et

naires

par

consommes par eux


producteur

donc de

les

ainsi

limite,

extrmement

ou

comment

le

par

propritaires

la

ou

quantit

deux. Dans les deux cas, le

conomique. La

services

qualit

consommateur

lui-mme

ses

la

serait

seule

un

mythe,

des

capi

au

lieu

question qui se pose est


a

capitaliste

ncessit,

produit

la

lui-mme,

fonciers, dont

il

paie

plus-value

ses

action

simplement

rendus.

forc des services rendus apparat dans toute sa


d'un marchandage, dcrit par Marx dans son
HISTOIRE DES DOCTRINES ECONOMIQUES entre un pro
pritaire foncier et son fermier capitaliste :
Ce

paiement

crudk

propos

Si je t'abandonne l'usage de ces moyens de production, dit


au fermier, il faut que tu en fasses ton profit
moyen, que tu t'appropries le quantum normal de travail non
pay. Mais la production donne un excdent de plus-value, c'est-dire de travail non pay, sur le taux du profit. Cet excdent,
tu ne le feras pas, la mode de vous autres capitalistes, rentrer
dans le compte gnral. Car il m'appartient et je me l'appro

le

propritaire

D'ailleurs, le

puisque le
dans n'importe
quelle autre ; en outre, l'affaire est trs solide. En plus des
10 % du travail non pay qui forment le profit moyen, ton ca
pital te rapporte 20 % de travail non pay supplmentaire. Tu
me les paieras et pour cela, tu les ajouteras au prix de la mar

prie.

capital

te

rapporte

march

dans

ne saurait

te

dplaire,

cette sphre autant que

et tu n'en tiendras pas compte pour les autres capita


listes. Puisaue tu possdes un moyen de production, du capital
et du travail matrialis, tu es mme de t'approprier un cer
tain quantum de travail non pay fourni par les ouvriers. Et
comme j'ai ma part de pronrit dans les autres moyens de pro
duction, dans la terre, etc.jQje puis vous enlever, la classe ca
pitaliste et, toi-mme, cette partie du travail non pay qui
excde ton profit moyen. Votre loi veut que, dans les condi
tions normales, des capitaux gaux s'approprient d'gales quan
tits de travail non pay ; vous vous y forcez rciproquement
par la concurrence. Eh bien, je t'applique la mme loi. Je ne
veux pas que, sur le travail non pay de tes ouvriers, tu t'ap
propries plus que le mme capital te rapporterait dans toute
autre sphre de la production. Mais la loi n'a rien voir avec
l'excdent du travail non pay sur le quantum normal. Qui donc
m'empchera
de m'approprier cet excdent ? Pourquoi vous
l'abandonnerais-je, vous capitalistes, puisque c'est l'usage
chez vous de le rpartir entre la classe capitaliste et de l'affec
ter la caisse commune pour que chacun de vous en ait une
quote-part, qui correspond sa part du capital social ? Je ne
suis pas capitaliste. Le moyen de travail dont je te laisse l'usage

chandise,

n'est

pas

du

travail matrialis,

mais

un

moyen naturel.

Etes-

de fabriquer de la terre, de l'eau, des mines, des


de houille ? Non ! Vis--vis de moi, il n'existe donc

vous capables
gisements
pas

de

moyen

de

coercition

que

Von

puisse

utiliser contre toi

27

THSE DE MARX

faire

pour te

Si

rendre

! C'est toi et
faire concurrence.
moindre que la diffrence entre le
la quote-part que la loi du capital

Allons,

gorge.

moi que

tes

frres

tu me paies

un

surprofit

non

excute-toi

capitalistes peuvent

surtravail, que tu as fait, et


t'en attribue, tes frres capitalistes
concurrencer, et ils te forceront

je

<fue

Ce

t'extorquer.

puis

long

roueries

premire

fois

pu

moi pour te

intgralement

productible

est

des

engager

cependant

aide

le

pour

encore

obscur

nous

plus-value

-la

chez

payer

me

ce

monologue,

capitalistes,

comment

viendront

par

dans

ouvriers

aux

non-initi

comprendre mieux
a

quiconque

la

son usine

une
suite

contrat de travail formel ou tacite. Ce capitaliste dispose


de tous les moyens de production, des locaux, des machi
nes, des matires premires ncessaires aux ouvriers : il appelle
tout cela son capital constant . Il dispose en outre, pour la
dure du contrat, de toute la force musculaire et intellectuelle

d'un
seul

des

engags, et il appelle cette disposition soni capital


De sa double disposition sur ces hommes et ces cho
la plus-value attendue, indpendamment de sa desti

ouvriers

variable .

ses, il tire

future

nation

rique,

temps,

consomme

cinq

accumulation

la

gale la

valeur

du

plus-value

capitalise,

dtermine dans le

primitive

indistincte.

de 1.000 livres produise


que le capitaliste la
anne. Il est clair qu'au bout

de 200,

dans

son

de la

valeur

une

la consommation,
son origine histo

qu'un capital

plus-value

entirement

ans

de

que

nettement

plus-value

Supposons, dit Marx,


une

distribution,

dpend

ne

tre justement

de

mais non une

annuellement

de

peut

qui

mais

Elle

etc.

accumulation

une

tre la

pourra

qui

la thsaurisation,

capital

et

plus-value
primitif

ainsi

consomme

200 X 5

sera

1.000. Cela

par la plusla plus-value et


seulement
le capital originaire de 1.000 livres ne
conserve
Lorsqu'il a consomm
change absolument rien au fait constat.
l'quivalent du capital avanc, la valeur de ce capital ne repr
de la plus-value qu'il s'tait
sente plus que la somme totale
aucune parcelle de valeur de son ancien capital
approprie :
Par consquent, la simple continuit
ne continue plus d'exister.
du processus de production suffit pour transformer, au bout
signifie

value.

d'un
ou
sus

le

que

Dire

certain

production,

tard une

incorporation

Ce
tibles

texte

l'un

le

valeur

du

chaque

le

travail

bien

si,

du

son entre

tait la

sans

n'y

aucun

proprit

pas

proces

person

devient

quivalent, donc

non pay.

d'une lgendaire

accumul

dans le

capitaliste, ce capital

d'autrui
qu'il

primitif

approprie

provenant

remplac

consomm

capital primitif en capital

Mme

capital

travail

montre

dfinitivement

est

capitaliste

capitalise.

nelle gagne par


ou

le

temps,

plus-value

de

capital

que

deux

(Cap.,

p.

capitaux

accumulation

tt
une

505.)
irrduc

primitive,

28

LE CONFLIT DE L'iNDIVIDU ET DE LA SOCIT

l'autre

provenant

fices. Ceux

qui

conomistes,

pas en

cette

leur

sage

pargne des bn

insidieuse

question

financiers du

ni mme en

bcherons

savetiers ou en

mais en

d'une

exclusivement

posent

qui se

raisonnent

ne

capital

anpnyme,

croient niaisement

en

bien en idalistes incorri


gibles qui prennent leurs vux pour des ralits, et en petits
bourgeois avaricieux qui ne voient dans le capital que les pi
ces de mtal remplissant leur sac. Ni le capital ni la plus-value
ne sont des masses d'argent liquide, dont on dispose immdia

scurit sous

Ils

tement.
qui

sont

toit

chancelant

ou

de l'argent en puissance qu'il faut raliser et


dans cette ralisation mme. Est capi
dispose non seulement des deux conditions re

consiste uniquement

taliste

celui

quises

pour

qui

toute

instruments de

du

mouvement

liste

Tous les
et

son

me
Ds

son

esprit,

ses

mouvements

morale,

plus-value.

dans

ce

crise

immdiate,

marchandises

mme

cette

du

convergent

mouvement

; mais

production
pour

encore

le

distribuer,

capita

thsau

produits.

capitaliste

intelligence

qu'il

non

gnrala les

en

ouvrire salarie

produire, mais

consommer

ou

de

la force
de

continu

produit pour

riser

que

production

travail et

et

vers

s'arrte,
perptuel

plus ou moins

sa

l'incessante

ou

sa

anglais,

qu'il

est

force

son

volont,

production
un

physi

corps,

moment

son

de la
arrt

de la plus-value, il subit une


violente, d'o sa mort pourrait

ou moins longue chance. Nul plus que ce


forc de tisavailler comme lui sub specie aeterni,
le caractre mme de la pense empirique anglaise, interm
diaire entre la pense spiritualiste franaise et la pense ida
liste allemande, est une vision rvlatrice du rythme de sa pro
duction de plus-value sous l'aspect de l'ternit. C'est pour

s'ensuivre

plus

capitaliste n'est

cela,
en

non par mchancet ou par

gnral

listes

sont

parat

si

souvent

duret de cur,

que

l'Anglais

flegmatique et si froid, et que ses capita


des concurrents d
confrres
pour leurs

leurs ouvriers des bourreaux, pour eux-mmes


des Heautontimoroumenos (1), comme disait Trence.
Le capitaliste rgle d'abord le mouvement de sa production
: un capital
en faisant de son capital deux parts trs ingales

loyaux,

pour

aussi

constant,
tires

qu'il

investit dans les terrains,

premires

main-d'uvre

(1) Le

un

capital

ouvrire, y

bourreau de

variable,

compris

soi-mfonc.

le

locaux,
qu'il

machines,

avance

personnel

ma

dans la

suprieur

em-

29

THSE DE MARX
ploy
mes

achets,

Dj,

etc.

faire conserver intact le

arrive

l'oisivet
avance,

userait

qui

Sa

serv.

plus

ajoute

directeurs

fonctionnaires,

surveillants,

politiques

par

capital

du

profit

plus-value est absolue,

si

le

au

elle

hom

d'usines,

organisation,

constant

par

rapidement,

encore

cette

investi,

capital

capital

rsulte

il

que

variable

constant

con

essentiellement

de la diffrence, qui existe entre le temps de travail ncessaire


la reproduction de l'ouvrier et le temps de travail effectif que
le capitaliste exige de lui en vertu du contrat qui les lie. Elle
la dure du

suppose alors que


ment

Suivant

jour, il
7

travaille

plus-value

le

payer

Mais le

salaire

qu'il

n'est

de l'ouvrier

10, 12,

14

ou

pas sociale

salari.

16 heures

absolue correspondante

8 heures de travail, les heures

ou

restantes

touche,

par

5, 6,

de la journe

suf

'

capitaliste produit aussi une

plus-value

relative

dtermine comme la premire par du surtravail non


Dans la plus-value absolue, la loi de nature s'opposait
au travail continue de l'ouvrier pendant 24 heures par

est

pay.

seule

dans la

jour ;
rduit

plus-value

la journe de

qu'importent

value,

du

une

travail ouvrier

reproduction

que cet ouvrier

produit

fisant

qui

la

ncessaire pour

ces

qu'elle

relative

de travail non
les emploie, celui-ci
la plus-value qu'il dsire
temps

au

pay

n'a
:

ou

12 heures

absolue,
aux

qu'un

ouvriers

moyen

six

de

sa

plus

capitaliste

compris

Mais
pas

au

profit

faut

en

cet

capitaliste

de

raliser

de

temps

tra

rgime

heures

gratuites

et

quatre

ou

cinq

de la plus-value
il disposera ainsi

(au lieu de cinq

ou

pour

six)

La loi d'Etat, qui semblait frustrer le


faveur de l'ouvrier, frustre la socit entire y

relative.

ouvrier.

mme

dtournement lgal

ce

capitaliste

la

ouvriers

travail socialement ncessaire,

value

le

de la plus-value, sous ses deux


distinctes. Sur une journe officielle de

sept

ou

par

efficace

gnrateur unique

pay,

absolue)

plus-

exclusivement

de diminuer le

c'est

formes en apparence
dix oa douze heures, il fera faire aux
heures (au lieu de cinq ou six sous le

de

rsulte

qui

Mais

seulement.

lgales inutiles ? Puisque la

rductions

soit

qui

vail non

10

la loi de l'Etat

c'est

relative,

travail

plus-value

augmenter

remplacer

pour

absolue

en outre

la

par

de la loi d'Etat

avantageusement,

la

plus-value

productivit

du

ne

suffit

son

relative.

seul

Il lui

travail salari.

Il y

par la coopration et par une nouvelle


pourvoit, dans ce but,
division du travail, comme il avait dj pourvu la plus-value
absolue

en

constante

divisant

et une

son

partie

capital

organique

variable trs

en

une

partie

ingales. Le travail

coop-

30

LE CONFLIT DE L'iNDIVIDU ET DE LA SOCIT

intense

isol, et le trava
le travail la main ou ch<
soi, conservent ainsi le taux de la plus-value relative au mn
niveau que celui de la plus-value absolue disparue. De cetl
faon, le capitaliste n'additionne pas deux plus-values difft
plus

ratif

la

le

que

travail individuel

machine plus productif

il

mais

rentes,

l'une

maintient

rai schmatique

de 100 % ,

dans les bilans

qui

lui-mme,
Telle

critique

conserver

mme

ce

critique

Marx,

qui s'est

nations

prendre

la

ni

de

pour

rien

parti

juger

peut

qui

en

prjuger

que ce

Nous

compris.

bornons

nous

sans

sainement

tenu

avons

le distinguer de 1

L'opposition des deu


de dogmatique ni pou
pris au-dessus de toute

qui

nous,

rationnellement

compris, et lorsqu'on Ta bien

entre

auteur,
pour

allemand.

videmment ici

toujours plac

ne

son

national,

de l'idaliste

thorie

On

valeur.

et non

taux gni

produit net

propritaires

qu'a

gnrale

politiques,

sa

ses

le

le capitalisl
fonciers.
faite Marx du capitalisl

rpartition

sa

et

caractre

nationalits n'offre

les

rglent

C'est nous-mme,

l'autre le

comme

qui s'appelle aussi

actionnaires

la

est

anglais.

lui

ses

que

cou

d'abor

l'on a bie:
faisons ici qu

que

ne

de l'analyse historique, non une critique critique , comm


disait Marx lui-mme de ses adversaires matrialistes.
Qir, le matrialisme de Karl Marx veut tre du matrialism
historique exclusivement. Et par l-mme il nous dicte l'obli
gatien de le situer d'abord expressment dans le milieu histc
il

riqsse o

dans le

taient

critiques

ues

toutes

que.

Nous

croyons

dcrit

encore

beaucoup

mme

et

du

point

attribuer

rationnel,

de

vue

socialemen

peine

qui

relier se

sont

matrialiste

sans

un caractre

que nous allons

chez

Marx

qu'on

tudier

est

vient

con

hietori

matriel,

vcu

qu'on

ai

antithtique

ne comportait pas chez son

opposition

communiste

de

historique,
l'attention,

d'attirer

spcialement

qu'il

aujourd'hui

plus

capitalisme,

que ce caractre
mrite

c'est--dir<

spcialement,

dans le milieu anglais ca


ces deux milieux historiques

et

dialectique
international du capitaliste

seule

gonisme

du

rAteut

de l'idalisme

critiques

dialectique,

qui

deux du

besoin de lui
Car la

et

idaliste
Marx de

arriverait avec

deux

des deux

qu'il

sparait

alors

on

opposs,

et

allemand

Si l'on

pitaliste.
qui

volu,

milieu

auteur

dans l'anta

d'esquisser,

maintenant.

31

THSE DE MARX

III.

D,

LE COMMUNISTE

mme

que

dans l'ombre du

l'idaliste

INTERNATIONAL

allemand

vivait

quelque

en

l'on

sorte

dire du
communiste qu'il vit
partout, la lettre, l'ombre du capita
liste international. Les deux hommes ne peuvent pas se spa
rer, ils n'existent pas l'un sans l'autre, en aucun pays, en au
cune

de l'histoire

priode

la

gine et

chrtienne

la fin du

qu'

continuent

prsent

le

que

losophie des

valeurs,

conomiques

et

Paralllement

fodal,

le

ils

vivent

mme ori

du

nous

cte

cte

POUR la

capitaliste

Comme

la

ont

capital qu'ils

n'avons

servent,

final,

en

tant

que

jus

envisag

du capitaliste, nous n'tudierons


la vie du communiste, rservant

au chapitre

qui traitera

thorie marxiste

et

plus-

vie

dans ce chapitre que


leur mort tous deux

seigneur

fodal,

peut

l'autre dans l'Europe

et

plus-value

servir.

la

l'un

ns

l'autre,

value, le communiste DE la
s'ils

Car ils

moderne.

rgime

comme

ainsi

anglais,

destination,

mme

l'un

mourront

capitaliste

aussi
ainsi

de la phi
des crises

sociales.

du capitaliste, n des cendres du


le communiste
car les deux

aux origines

le

salari

ou

Marx

autrefois
le
le vilain, eux-mmes ns des cendres de l'esclave anti
que, selon le processus invariable des rvolutions sociales de
l'humanit historique. Dans la rvolution expropriatrice, dont

termes

sont

identiques

chez

s'appelait

serf ou

le capitaliste la fin du
de la tutelle du seigneur,

XIVe

naquit

cip

sicle, le

comme

le

vilain s'tait

plus

serf

tard

man

des corporations. Mais en devenant libres de cette ma


nire, de leur personne physique et morale, ils furent librs
aussi de tous leurs biens matriels, si misrables fussent-ils, par
le capitaliste naissant qui tait plus rus et plus fort qu'eux,
qui spolia par la violence leurs terres et leurs outils, pour
mieux les contraindre ensuite venir travailler dans ses pro
installes. Tel fut l'acte de naissance
pres manufactures peine
de l'ouvrier salari moderne, que nous appelons le commu
ou des champs.
niste international de la ville
gime

Nous

avons

dj dit

institutionnelle de la
plement

quelle

il

la

que

vie

confirmation

reste

attach

parce

l'volution historique de la
gines

du

salariat,

mais

Marx

ne

s'attarde

pas

l'histoire

des hommes, mais qu'il y trouve sim


de la biologie conomique , la
qu'elle explique

classe ouvrire

on se contentera

de

mieux,

selon

depuis les

lui,
ori

trouver ce dvelop-

32

LE CONFLIT DE L'iNDIVIDU ET DE LA SOCIT

cellulaire du salari, dans les deux cycles conomi


fondamentaux de la circulation et de la production capi
talistes des marchandises.
pement

ques

Quelle est l'existence du salari dans cette premire phase


biologique ? Le yocabulaire conomique entend sous le nom
de salari toute personne paye par une autre ou par une
collectivit, pour un travail ou service qu'on a exig d'elle et
qu'elle

effectivement

dtermins

Ce

accompli.

service ou

travail

ce

bilatral libre,

en principe par un contrat

sont

comme

le

y affrent. Et la partie qui touche ce salaire convenu


indiffremment s'appeler ensuite ouvrier ou paysan, fonc

salaire

peut

ou employ, directeur ou fond de pouvoir, etc. En


fait cependant, et par atavisme juridique, on continue encore de
distinguer aujourd'hui entre le salaire ouvrier et le traitement

tionnaire

d'un

les moluments d'un fonctionnaire

employ,

les hono

et

raires d'un fond de pouvoir, sans compter les indemnits, tan


times, jetons de prsence, etc. Bien que la lgislation fiscale

tende

pourtant

uniformiser

sophistiquement elle-mme

venus

du

travail

Mais le

pourtant

paient

Cette rente et
que le salari

lettre un
bras et sa

aussi

: au

intrt
pas.

des

les

ou

de la

qu'il

parce qu'il

l'actionnaire,

d'existence de

dant, le

communiste
et

la

e. re

plus-value

rente
au

rendus

de

figurer dans

foncire,

qui

capitalisme.

n'a

que

exactement

bnficiaires de la plusde lui seul le gte et la

attend

parce

qu'il

Sans le

celui-ci.

ne pourrait mme

il perdrait

ses

dj le

preinire qualit spcifique oppose

moyens

siologiquement,

distingue

elle

ne peut pas

services

international % tous les

capital et

comme

revenu,

c'est--dire

Cette

capitaliste,

subsistance

du

quantifient encore des titres sociaux


Propritaire d'aucun titre, il est la

cet
n'a

tte.

un

industrielle. Il

de l'intrt

ct

eux

proltaire,

communiste
value

pas

agricole ou

cette plus-value

ce revenus

ce revenus

salaire n'est

l'exploitation

tous ces

les

ainsi

ne

participe

capitaliste

reproduire

se

pas

jusqu'

sa

pas

aux

correspon

qualit

de

phy-

prol

du moins que ceUe-ci consiste, comme autre


seule possibilit d'accrotre numriquement
la
dans
Rome,
la quantit des habitants d'un pays dtermin.

taire,
fois

s'il

(Mais,

est vrai

son

proltaire,
rencontre a

trat

sans cesser

spars

qui

aussi

sur le
les liera

sans annuler

l'un de l'autre

du libre
Leur invitable
du travail, en vue d'un con
encore que ce lien naturel du

capitaliste ne peut pas se passer

lui

donc lieu

bilatral

proltariat,

tour, le

et

d'tre

capitaliste.

.march

plus

toutefois

jamais

leur libert

en commun.

de

vivre

contrat en

ques-

respective

Le

33

THSE DE MARX

tion est un acte

dire

de

cette sphre

qui ressortit exclusivement

des marchandises,
des produits
sont dj raliss et qui
d'tre changs entre eux. Mais que peu

c'est--

circulation
qui

seulement

attendent

d'achat

vente et

conomique de la

au cycle

changer l'un

avec l'autre le capitaliste et


l'ouvrier, si les
de l'un sont du capital mort et ceux de l'autre du tra
vail
vivant ?
Prcisment, le contrat du travail permet cet
change htroclite, en autorisant le mort acheter le vivant,
en forant le salari se vendre pour du capital mort, qui con

vent

produits

lui

serve pour

Et
de

pourquoi

mort

vivere,

bras

et son

Mais il

se

qu'il

des

aussi

lui

nul

seul.

! Primum

autrement

les temps. L'ouvrier

personne,

car

il

n'apporte

ne peut offrir que

salaire qui

lui

est propos.

libre de sa personne, qui


Quand bien mme il y aurait un tarif
qu'il

substitu

est

au

des anciennes corpora


l'ouvrier libre de se

taux

ne pourrait empcher

du

au-dessous

vendre

tous

change du

parce

salaires,

disparues,

tions

de

en

cerveau,

vend

ne mangeons et ne

vend-il pour ce salaire

faire

pas

peut

march que sa

n'appartient qu'

syndical

ne

philosophe

le

en effet sur
ses

des choses mortes.


l'ouvrier pourtant libre se
que

? Parce

dit le

Nous

un caractre nourricier.

manger

pouvons

tarif

puisqu'il

syndical,

capable

reste

syndicat, dont les capitalistes surveillent


d'ailleurs jalousement le statu quo reconnu par eux. Enfin et
surtout, l'ouvrier se vend parce qu'il espre pouvoir vivre du

d'adhrer

salaire

le

offert,

refusait

avec

ou non

ce

si modeste

lui-mme,

empressement

soit-il,

il y

en

lui

et

sachant par exprience

aurait

raviraient

d'autres

qui

que,

s'il

l'accepteraient

ainsi une ressource

l'emp

de mourir de faim.
Quel travail l'ouvrier vend-il en change du salaire ? Une dia
lectique serre devient de rigueur ici pour rfuter les arguments
des conomistes bourgeois. Ces derniers enseignent l'envi que
jamais deux hommes, cause de leur aptitude individuelle diff
chant

et

rente

fournir
qu'il

de leur facult d'acquisition

exactement

le

faut distinguer les bons des

taliste

payant

salaires

doit

rcompenser

proportionn

technicit deviendrait
comme

ment

elle

qui

l'tait

serait

diverse,

trs

mme travail personnel.

ces

ainsi un

sous

le

Ils

mauvais

sujets,

les

et

uns

aptitudes

lment

rgime

les

natives

ne
en

et que

le

autres

par

ou

fodal des
si

capi

des

La
du salaire,

acquises.

caractristique

indispensable puisque,

pourront

dduisent

corporations.

l'on donnait

El
tous

la mme rmunration pour le mme temps de travail fourni, la


loi du moindre effort inhrente chaque homme aurait vite fait
d'initiade niveler par le bas, de rduire leur force de travail et
DUCAMON

VITALISTE

34

LE CONFLIT DE il INDIVIDU ET DE LA SOCIT

tive

la

Que

vaut-il

nration
que

le

D'abord, le

assimilable

au

salaire

ouvrier n'est

ruinerait

pas

une

rm

dividende ou la rente foncire, pu


de bnfice dans le rendement

que celle-ci prospre ou

esprer

n'est plus
que

paresse qui

salari n'a aucune part

l'usine

et la
Voil l'argument !

mdiocrit technique
attendus.

rsultats

pour

sa

propre

priclite,

personne.

En

comparable au matre-ouvrier

l'un tait

contraint

un

long

il

n'a aucun avanta

second

des

lieu,

le

salai

corporations, pu

apprentissage technique,

de

le capitaliste lui-mme a libr l'autre avant de l'embauch*


Ce capitaliste ne peut donc pas rtroactivement exiger de s
ducation technique qu'il lui avait systmatiqueme
le payer moins cher. Enfin, cette rmunrati
dprcie, appele salaire, n'est que la rparation obligatoire
la dpense physiologique d'nergie subie par le travailleur,
compensation minimale de l'usure de la personne entire da

salari une

supprime pour

le

du travail. Bien que le capitaliste ne paie le salai


fourniture du service-travail, il ne paie cependant p
la qualit du service rendu, mais seulement la force potentie
processus

qu'aprs

du travail, escompte d'avance par lui. S'il payait le rsuri


de ce travail, comme le patron corporatif payait le ch<
d'uvre des compagnons ou des matres-ouvriers, il ne ralii
rait pas de plus-value. Le fait de payer le salaire aprs l'accoi
plissement du travail ne signifie donc pas pour le capital
qu'il l'assimile la rente, au dividende, ou la rmunrati
corporative du matre-artisan ; mais il rsulte, au contraire,
mme

ce

paiement

avance

nels

le

de

par
sa

tardif, une certaine fraction de plus-value


l'ouvrier comme une garantie et un gage

force de

salaire paie, non

sous

trav^l reUe.

le

C'est

cette

force

qui
perso

efficiente

travail plus ou moins efficace qu'elle rei

la forme d'uvre

marchande.

force de travail efficient est commune tous 1


d'une usine, et mme tous les hommes valides d'u
socit historique donne. Cette force ne dpend que de sa pi
pre reproduction, c'est une force anonyme et moyenne, qui
conditionne seulement par tout ce que les hommes en gni
consomment dans cette socit, c'est--dire par leur existenc
mais non par leur talent individuel trs diffrent, ni par lei
connaissance technique rsultant d'apprentissages aussi divei
Le talent technique de l'homme vient aprs son existence, rsul
d'un processus de diffrenciation sociale qui comporte une d
La

mme

ouvriers

cation

social

familiale

de la

vie.

et

scolaire,

un

Or, l'ouvrier

apprentissage

proltarien

professionnel

ne pourrait ni cre

35

THSE DE MARX

frquenter

ni

niques,

le

si on

lable

privait

tout

possible

de

soi.

et

un

apprentissage

social

qui est sa condition pra

apprentissage

On

fortiori le droit d'exiger de lui

spciale,

la famille et l'cole,
des apprentis tech

que sont

dans le milieu
du salaire vital

ducation,

toute

reproduction
a

ducatifs

ces milieux

ni mme se reproduire

n'a

et

pas

dont

on

l'a

mme

toute

le pouvoir,

talent spcial, une

un

spcial,

donc

ni

aptitude

priv en naissant

qu'il ne peut plus reproduire avec son salaire

les

aprs

avoir

perdus.

Ainsi conduite, la dialectique du salaire revient dire que le


du travail qualifi, mais de la force
de travail, pas de la qualit, mais de la quantit seulement. Cette
quantit de travail qu'il vend est une force moyenne dterminable dans chaque milieu historique donn, puisqu'elle se repioduit dans ce milieu par les mmes facteurs gnraux : mme

salari ne vend pas en ralit

nourriture, mmes vtements, mmes

loisirs,

mmes

occupations,

bref mme vie extrieure dtermine. L'ouvrier ne vend contre


du salaire que la force moyenne de travail ainsi dtermine et
seule

dterminable,

de

sa capacit

technique et

spcialisation

de

indpendante de toute

travail

tout

talent exceptionnel,

inn

ou

acquis.

Le

de talent, le travail spcialis ne peuvent plus en


par du salaire, si le capitaliste ne renonce pas

travail

effet

tre

tirer une plus-value.

en

chande, il

libre de

pays

Car le

sa propre

personne,

il

talent n'a acune

d'change depuis

n'est plus une valeur

n'a

jamais

valeur

mar

que chacun est

qu'une valeur

d'usage

Ce n'est pas par manque de talent


qu'on a cess par exemple de construire des cathdrales gothi
ques, ou de fabriquer de la dentelle la main, c'est parce qu'el
les ne peuvent plus tre payes avec du salaire qui laisse subsis
ter une marge de plus-value au capitaliste. Si cette plus-value est
la raison d'tre du capitaliste, il faut videmment que le salari
et

ne

qui

se

pas.

reproduit

la produise en dehors de toute


duels par l'ducation technique
seule coopration
social

cle

dans la
vendent

moyennement

en

demande

qu'ils n'ont.

dans le

talents

moyennant

cycle

Tel

plus,
est

de la

la

et par

qu'il

des talents indivi


produise par la

la

productivit accrue

s'obtiennent

du

depuis le

travail

xvie

si

par

et

que

leur

march

circulation.

la facult de faire mouvoii


Le capitaliste ne leui

cerveau.

et eux-mmes

le

faut

la machine, non par la culture


ouvriers. Par consquent, ces ouvrire
et

salaire

leurs bras

pas

; il

rsultats

manufacture

individuelle des
ne

intense

Les deux

moyen.

spcialisation

du

ne peuvent pas

donner

plus

travail sanctionn par contrai

36

LE CONFLIT DE L'iNDIVIDU ET DE LA SOCIT

*
*

Que

se passe-t-il

du

vendue contre

de la

quand

maintenant,

Le

salaire?

force de travail est


dsormais du domaine

cette

salari passe

dans celui de la production des marchandises,


devient maintenant une marchandise et qu'il le
jusqu' expiration du contrat de travail, conclu par lui

circulation

c'est--dire qu'il

restera

dans le

cycle

il

Certes,

tout moment

de la

pralable

rsilier son

de

circulation

tre libre de

continue

contrat,

sa

ces

marchandises.

puisqu'il

personne,

en renonant au salaire

peut

aff

Mais sa libert correspondrait alors un suicide, s'il en


faisait usage : il se couperait ainsi volontairement les bras et le
rent.

lui

qui

cerveau,

procuraient ce

simplement cess

d'tre

de la production, une
Devant la ncessit de la
de l'ouvrier salari s'est

devenir

pour

canique

machine

value.

plus-value

nalit

liquide

dans

Dsormais,

vue

en

chandises,

ce

la faim

temprature
malsains
s'coule'

capitaliste, la

fait

rien, mme pas


le tracasse sous les

ses

ractions

dii

person

elle

juridique.

production

yeux

plus-

faillite,

commercial

la

tout

de la

des

capitaliste, l'ouvrier

plus-value

qui

mar

salari

physiologi

surveillant,

la

derrire sa machine, aux miasmes


guise d'air respirable, au temps qui

qu'il ne sent plus

qu'il

absorbe

indiffrent

l'usine, le

infernal de

cycle

de la

ne commande plus
ques

efface,

il

fait,

un ressort

produire

elle

dit dans le jargon

comme on

En

vital.

salaire

homme

un

salari

en

du

Soit

monotone, etc.

et

capital

est,

dans

aux

tous

ses

soit

champs,

rflexes,

com

Que lui servirait-il


jamais l'occasion ri
le droit de la prendre, de s'en servir sa guise ? Sa principale
Comme la machine
sagesse semble devoir tre la rsignation.
qu'il manipule, il faut qu'il se rsigne tre un instrument trs
docile du capitaliste qui l'exploite. S'il se rvolte contre cette
mand

par

d'avoir la

la

exploitation,
out

la

il

et

machine

moindre

son organisation.

init^tive,

aura contre

du capitaliste, dont il

plus-value

viole

la

implacable ;
autorit

sainte

Cependant il

longue,

il

de

pas, il

nature

vengeur

et

lock-

scrupuleusement

respecter

le droit

et

ses risques

dans la

n'a

lui immdiatement le droit de


oublie

ne se rsigne

n'est pas

puisqu'il

de l'Etat, dont il

prils.

ne peut pas se lsigner

de l'homme

vivant

de

la

se rsi

fausse, dont il sait, au demeu


fait, qu'il ne l'a point cre, qu'elle
lui fut impose du dehors par les capitalistes victorieux de ses
gner

rant,

indfiniment

une situation

qu'elle n'est pas

pre et mre

; qu'elle

de

son

pour

cause

injuste la

plus-value

reven-

37

THSE DE MARX

dique

les descendants de

par

pas encore

fait

faillite,

leurs

pres envers ses

jadis

en

parents

du

du

capitalistes qui n'ont

impunment l'injustice de

lui,

tant que serfs et vilains

l'esclave l'avait
son

ces mmes

qui rptent

la

comme ceux--i
teigneur

iodal,

subirent

et

comme

de
Une telle rsignation l'injustice perptuelle
flatter le vain orgueil de Nietzsche-Zarathustra, venu du
subie aussi

grand propritaire antique ou

marchand.

pourrait

Ciel

hommes

pour enseigner aux

Elle

choses.

dont

ne peut pas

le

le

ternel

retour

le

satisfaire

des

de

matrialiste

mmes

l'histoire,

tait ainsi libell :


LA PRODUCTION DE L'HOMME PAR LE TRAVAIL
HU
MAIN !
nous

Il

avons

vu

que

premier

article

donc pour l'ouvrier actuel de produire l'ouvrier de


le salari national d'aujourd'hui de produire le
rvolutionnaire communiste futur : ne pouvant changer son
travail vivant contre la plus-value capitaliste, il changera son
salaire de mort contre la rvolution sociale, ncessite et condi
s'agit

demain,

tionne

pour

par

le

capitaliste

mme.

Le rgime capitaliste, c'est l'change. Echange de produits ou


de services indistinctement. On dit aujourd'hui de prfrence
ce le march , en continuant distinguer du march du travail
celui des produits, des marchandises ou de l'argent. Le travail
vivant est un ce service , le travail matrialis un ce produit .
Tous deux sont pour Marx la ce cellule biologique du travail
abstrait, la ce marchandise au sens strictement capitaliste. Cette
marchandise est assurment

les hommes ; c'est


laquelle ils la prennent
soit contre de l'argent,

la lumire du

soleil

marchandises.

Si

contre une

condition

ncessaire

fait la

qui

en

change

soit

contre

en

sur

la

valeur

le

nous

d'usage,

d'autres

des

ces

deux

pour

produits

Mais

marchandises.

l'homme,

de l'argent
l'changeons nanmoins, la

l'acheter

lampe lectrique

d'ajouter

consommation

march

aussi est ncessaire et utile

que personne ne songe

jour,

utile,

ce

par

contre

ou un rchaud

ou

nuit

ou

artificiel,

artifices une valeur

sans

d'autres
le

c'est

diffrente de

Cette valeur
celle
de,
surajoute la valeur d'usage du soleil, dpend uni
d'change,
luiquement du travail des hommes, d'un travail abstrait qui,
avoir une valeur ni tre une valeur dtermi
ni
peut
ne
mme,
de la lumire

ne

est

la

pour cette simple


valeur en

d'usage
moyen
par

ou

la

et

soi,

la

la

chaleur

solaires.

raison, semble-t-il, que


substance

commune

de

ce travail abstrait

toutes

les

valeurs

d'change indistinctement. Par consquent, le travail

de l'ouvrier qui permet ces changes de marchandises,


de la plus-value, peut aussi bien permettre les

production

38

LE CONFLIT DE L'iNDIVIDU ET DE LA SOCIT

changes

mmes

produira

la

alors

salaire en mme

La

par

la

production

de la

rvolution suppressive

rvolution.

de la

Ce

travail

plus-value,

du

et

temps.

de la

production

internationale

rvolution

est

la

mission

suprme, la seule raison d'tre du salariat actuel, comme la


production de la plus-value est la mission suprme et la raison

d'tre du

Mme les mthodes de la production rvo


doivent tre empruntes, telles quelles,
capitalistes qui ont fait leurs preuves : il faut que

capitaliste.

lutionnaire

peuvent

aux mthodes

le

de

capitaliste meure

production
capitaux

qu'il

de

l'homme libre

en

et

perfectionn

spoliations

salari

des conomistes

mains, par le mme

ses propres

invent

moyen

au

et

Ces

violentes,

de

de

transformation

de

de la

apologie

ouvrier,

mode

accumulation

par

plus-value

prouves doivent
tre reprises bon escient en faisant, de l'accumulation primi
tive, la collaboration des diverses tendances de l'opinion socia
liste actuelle, de la libert personnelle de chacun le proltariat

international,
cialisme

gages.

trois

mthodes

de la

enfin

scientifique

science conomique bourgeoise le


du CAPITAL de Marx.

so

a Proltaires de tous les pays, unissez-vous ! Tel fut le cri


de ralliement du ce manifeste communiste , qui tait dj suivi
de la liste des groupements devant correspondre au capital accu
mul de la rvolution future. Ce capital social comprenait dans
le ce manifeste communiste :
1

les

>,, groupant

ce socialistes ractionnaires

frustrs des distributions de la


tits-bourgeois,

que

leurs

plus-value

nourrir ;
les illuminssans
docteur Kuhlmann et Pronuhon

dividendes

maigres

caractre

quelques

les

fodaux
pe

actionnaires

suffisaient

combatif,

peine

comme

le

2"

les ce socialistes conservateurs , composs avant tout de


bourgeois timors, dont les sentiments humanitaires et philan
thropiques ne faisaient pas de doute, mais dont il faut nan
moins rejeter la vaine science sentimentale, ressasse par Prou
dhon, Friedrich Liszt et Lassalle, etc.;
3

les

enfin,

Owen,

et

encore

la

Le

toute

ce

la

le
d

communiste

manifeste.

recruter

comme
ce

Saint-Simon, Fourrier,

jeune Allemagne ,

qui croit

des ides.
producteur de la rvolution de demain

trois catgories

Selon les

constant, tantt

production

de la

vertu suffisante

pas s'aliner ces

capital

utopistes
phalange

des

de

circonstances, il

doit

son capital variable.

adhrents

rvolutionnaire

nouveaux
:

en

s'il

dans

faire tantt

Constant,

comme

variable,

doit

ne

socialistes, mentionnes

son

s'il s'agit

instruments de la

s'agit

au

contraire

39

THSE DE MARX

de leur

le

dlicat d'agents efficients


En faisant jouer aux socialistes peu
srs ce rle provisoire d'avant-garde
rvolutionnaire, le salari
communiste sait d'avance que la plupart d'entre eux trahiront
tt ou tard, parce que l'appt matriel de la plus-value est aussi
divisible qu'irrsistible chez les hommes sans forte conviction.
Mais la rsistance n'est-elle pas la qualit matresse du salari,
la vertu qui l'arme depuis sa naissance de courage contre la mi
sre de sa propre reproduction? Il peut donc suppler la d
fection socialiste et la corruption capitaliste de ces socialistes,

de

confier

cette mme

rle plus actif et plus

production.

par sa constitution en syndicats ouvriers

Marx

politiques.

donn

l'Internationale ouvrire,
et de Bakunin ensuite.
Quant la
tionnaire

malgr

duquer les

ble,

pour

spcialement

la

dans

il

proltariennes,

les divers

but. Il

ce

communiste

cause

en

partis

fondant

ncessaire au militant rvolu

masses

commenter avec clart et patience

TAL, crit

l'exemple

l'opposition de Mazzini d'abord

conomique,

science

pour

indpendants des

personnellement

chapitres

suffit
de
du CAPI

est seulement regretta

en

gnral

des

commentateurs

et

pour

la

cause

livre
l'ait rellement mieux compris que ses dtracteurs bourgeois.
Ceux-ci le passrent sous silence, par esprit naturel de conserva
marxiste en

qu'aucun

particulier,

de

ce

ne

tion propre ;
risant

de

les

le

autres

profusion, en le vulga
inintelligible mme aux

rpandirent

jusqu' le

plus en plus,

rendre

initis. Cette vulgarisation banalisante est surtout sensible dans


les pays o le CAPITAL n'a pu tre connu que par des traduc
tions plus ou moins fidles, plus ou moins possibles dans les
langues

respectives

C'est

ainsi qu'en

et

de

ces

pays.

France le

de Marx tait invariablement


du rgime politique r
avec un changement de gouver

nom

partout associ avec un changement

publicain,

ou mme simplement

En Allemagne, o cette conception simpliste tait d


passe depuis la mort de Marx, on a tir de sa doctrine tout ce
plusqu'elle avait de compatible avec le rgime capitaliste de la
nement.

value

et

oiseuse,

Ils
la

l'on

vit

comme

dans le

ont reconnu

valeur,

toires,

qui

mais

ne

par

se

d'entrer

ensuite

Font fait

tour

tour

discute

pas

elle

discussion

en

Nietzsche, Dilthey

matrialisme

des faits.

avec

historique

par

des

une

et

Hitler.

doctrine de

arguments

contradic

40

LE CONFLIT DE L'iNDIVIDU ET DE LA SOCIT

IV.

LA PHILOSOPHIE DE LA VALEUR CONSIDEREE


COMME UNE THEORIE ECONOMIQUE DES CRISES

S,

que nous avons dit jusqu' pr


dans
la
de Karl Marx trois lments
thse
sent,
fondamentaux servant de base sa thorie des crises, qui est une
philosophie conomique de la valeur immanente l'homme.
Voici ces trois lments dialectiques :
1
L'homme idaliste est incapable de comprendre la ralit
de la vie, parce qu'il situe ncessairement cette ralit en dehors
'

I nous rcapitulons tout ce


nous

trouverons

de l'histoire, qui s'accomplit matriellement sous ses propres


Il oublie fatalement l'vidente rciprocit de l'me et du
corps, ds qu'il prononce le nom trs lointain de l'Ide ou

yeux.

de

ce

l'Esprit

nonce ainsi

et

il finit

par croire au seul

le dclarant d'emble

en

ce

absolu

dans la doctrine de Hegel, ce proprit absolue ,


moi anarchique de Stirner, ou ce vrit absolue
religion utopique de Feuerbach et de Bauer.
2

L'homme

et pour cette

lui

gressive

la

assure peu

avec

quelques

rement ou par

nie,

lui

qui

Il

chs par

de

calcul, tre

est pourtant

sa

dans la

dans la

sans nom ni

le

rance ou sa mauvaise

foi,

salariat et

fonciers

plus-value

influence, il

puissent

en

la

une

lgion

croit,

sinc

et

de son hgmo
le travail ouvrier

producteur unique

assure seulement par

de forts revenus,

du

comme

qu'il partage encore

plus-value,

propritaires

rares

n'imagine mmfepas que

prennit

vit

comme

dans le

conomique, dont l'accumulation pro


peu un monopole de fait. Aveugl par

innombrable d'actionnaires

salari.

contraire,

comme

plus-value

puissance monopolaire

regret

au

capitaliste,

qu'il pro

mythe,

droit

des conomistes gages,

l'encourager dans

son

all

igno

lui dmontrant premptoirement la


de l'accumulation apologtique

vrit

primitive.
3

L'homme

qu'en

salari

la

produisant

tat de proltaire,

force de travail,
sible

qui ne peut se reproduire

du

capitaliste,

en prenant chaque

actuelle

l'exagrant progressivement, son


d'homme libre, dgag de tout lien

en

ainsi

contre

matrielle
riquement

son

de la

propre contrat
vie

jour

de la seule valeur
dans un rgime non
de la plus-value ne

comme

consommer

puissance

enfin,

plus-value

dont

ncessaires.

se

lui-mme

rsigne

plus conscience

pratiquement
cannibale.

peut

instinct

que

en

nul ne peut suspendre

son

de

sa

impos
toute-

renforcer,

rvolutionnaire

contractuel.

de travail,

La

Il

vertu

les

se

rvolte

de la loi

effets

histo

41

THSE DE MARX

la

est clair que

doit

susviss

trois

hommes

la dialectique

atavique

fin de

compte

des

Allemands, qui fut inculque aussi


Fichte, par Hegel et Schopenhauer, si peu
fussent. De la
losophique

Marx

dans la

pense

Kant

par

matrialistes

idaliste de ceux-ci, la

spculation
pass

des

comparaison scientifique

aboutir en

mthode phi

de Marx

matrialiste

et

qu'ils

sans

de changement formel. Mais le fond de la recherche phi


losophique s'est videmment modifi <lu tout au tout, puisque
subir

ici le

c'est

du

proltariat

Selon

en

cette

et

antithse,

qui

l'idaliste

entre

pour

but d'oprer la

par

thse

comme

gnral,

antithse

fait galement inform

comme

nral,
que

son

par

errone

international

communiste

dcisive,

synthse

capitaliste en

l'exprience histori

international.

Marx, l'erreur

de

radicale et congnitale

tous

les idalis

tes, philosophes, artistes, religieux ou hommes de science, c'est


de n'apercevoir dans les valeurs qu'ils postulent que des absolus
soit qu'ils les prsentent
historique indiffrente l'action

extra-mondains,
thorie

prconisent une

clairer

sible

pour

secret

action

par

lequel il

Kugelmann, le

irrationnelle

aucune

thorie.

rompit

sa

sous

humaine,

le

qu'ils

soit

ou antirationaliste

impos

C'est justement le

correspondance

plus convaincu et

la forme d'une

plus sincre

motif

pistolaire

de

tous ses

avec
amis-

mais qui refusait de comprendre la ncessit primor


diale d'unir les recherches thoriques sur le rgime du capital,
avec la pratique rvolutionnaire de l'internationale communiste.
Mais peu importait Marx que les grands philosophes idalistes
lui dmontrassent la valeur suprme de ce cpi'ils nommaient
ostensiblement et obscurment
l'Homme, Dieu, le Christ, la

bourgeois,

Religion, la Volont, l'Intuition, la Rconciliation, la Chose-ensoi, la Reprsentation, etc., etc., si toutes ces abstractions de
vaient

servir

rapprochant

voiler notre

seulement

ignorance de la

d'une

vie

relle,

en

noue

inaccessible

aussi

perfection,

et

aussi problmatique que notre propre perfectibilit.

Et

ceci

montre

essentiellement
matrialisme

liste
des

le

le

point
et

matrialisme

allemande

dpasse

d'tre

peine

politiques

moins

Au

sceptique.

historique rationnel, la

rvolutionnaires

mrite

quel

rationaliste

savante

pour

historique est
de vue de ce

philosophie

Marx l'agitation

franais,

pdants en

point

qui

parlant

avaient

plus

au

ida
strile

moins

simplement

des

droits de l'homme , dans une Rpublique issue des soulve


agitateurs politiques commettent une errewr
ments bourgeois. Ces
leur tour lorsque, par contagion idaliste sans doute, ils pr
ce

tendent

fonder leurs droits

rels sur

la

trilogie

factice

et

fictive

42

L'

LE CONFLIT DE

INDIVIDU ET DE LA SOCIT

de la libert, de l'galit, de la fraternit


pas que

n'aperoivent

la filiation historique de leur

n'est qu'un obscurcissement

de

rpublicaines

la

plus, apport

ils

rpublique

dj

thologie

de la Trinit chrtienne, dont sont ns l'un


l'autre le spiritualisme franais. et l'idalisme allemand. Autant
de formules vides pour catchiser l'enfance et consoler l'homme
de la mort, mais qui n'exercent aucune influence 6ur les ralits
conomiques et modernes de la vie.
aprs

obscurantiste

la bourgeoisie anglaise, qui semble ayoir acquis


philosophie conomique sur la philosophie juri

Toutefois,

l'avantage de la

dique des Franais et la philosophie objectiviste des Allemands


entendons le spiritualisme des premiers et l'idalisme des se

conds

cette

dans le
raison

la

conomiste

.anglaise

n'est

pas

plus

concurrentes

lorsque,

rduisant

avec

philosophie

que

vrai

deux

ses

au seul travail

plus-value capitaliste

elle omet

salari,

de distinguer, dans cette plus-value historique de la


marchandise
produite, sa dialectique immanente des valeurs

ensuite

d'usage,
ce

La

d'usage

des conomiques.
et

de

min

tous

les

de la

mais

lieux,

comme telle

est

pour

elles.

entre

des tu

cercle

les

tous

ce elle n'exprime aucun rapport social

la

la

dehors du

Objet de besoins humains de

temps

dter

parce qu'elle n'est eUe-mme pas une

du

travail

condition ncessaire

marchandise

une

indiffrente

incomparables

et

est en

mais une pure qualit

d'usage

tre

production

marchandise,
valeur

diffrentes

totalement

valeur

valeur

est

individuel,

ce

Etre

toute marchandise,

dtermination

une

d'usage.

de

tout

fait

Ceci, les conomistes bour

le comprennent pas et Marx se charge de le leur ensei


dialectiquement.
La valeur d'change est % rsultat du travail pass, leur dit-il,

geois ne
gner

la

d'un

cristallisation

quent un rapport
a

cess

d'tre telle,

d'existence

de l'ouvrier
vail

qui

relle que

individuel

travail

social

de la
est

dans

devenue

s'est compltement

d'change

rciproquement

C'est

une pure

est en

toute valeur

teinte;

moyen.

par

Si

par

quantit, qui

la

n'est

un

consquent,

cause

pas

n'a

personnalit

de

son

mme temps une valeur

d'usage

cons

une qualit qui

cette quantification o

abstrait, gnral, social,

chaque valeur

dtermin,

production.

tra

utilit

d'usage,

ncessairement

d'change. Et si deux Valeurs d'usage ne sont jamais


cause de leur individualit irrductible, deux va
leurs d'change peuvent toujours s'quivaloir par leur quantit,
une valeur

identiques

et

par elle

La
une

valeur

seulement.

d'change apparat ainsi,


dterminabilit sociale

vidente

conclut

de

Marx,

toutes

ce

les

comme
valeurs

43

THSE DE MARX

d'usage, dterminabilit

leur convient titre de choses


de quoi toutes ces choses d'usage
se rsolvent en rapports quantitatifs dtermins dans le proces
sus des changes ;
elle forment ainsi des quivalents comme
les corps chimiques simples qui, en se combinant avec d'autres
suivant des rapports quantitatifs dtermins,
constituent
des
quivalents chimiques .
consommables,

Quant

travail, dont

au

la rsultante, il

sont

II,

d?usage

toutes ces valeurs

double

a un

satisfait un

qui

en consquence

besoin

lui

caractre

et

aussi

d'change

comme chaque marchandise en

distingue ainsi de toutes les


marchandises, quelles qu'elles soient. Dans ce cas, en effet, il
est la mesure de toutes ies valeurs et il n'en a lui-mme aucune,
qui puisse tre mesure. Pour que ce travail incommensurable
puisse tre apport sur le march et vendu comme une marchan
dise, il faudrait d'abord qu'il exist. Or, si l'ouvrier pouvait
lui donner cette existence matrielle, distincte de sa personne
propre,. il vendrait de la marchandise au lieu du travail. Comme
ce n'est pas le travail, mais l'ouvrier, qui fait face immdiate
ment au capitaliste sur le march du travail, ce que cet ouvrier
vend c'est lui-mme, c'est sa force de travail au lieu du travail
matrialis. Car ds que ce travail matrialis existe, il a dj
cess de lui appartenir, et il ne peut plus en consquence tre
vendu par lui.
nral

Aprs
travail

le

travail

d'change

vivant

et

la

et

le

valeur

dialectique de Marx

raisonnement

Ouvrier

le

entre

valeur

mathmatiques

vivant

Travail

tant

en

que

force de

travail

matrialis

Marchandise

produite

pour

le

Valeur d'change

accumule

Capital

en

tant

que

plus-value

Valeur d'usage
IV.
de l'ouvrier.

du

la

capitaliste

Le

subtiles

entre

rduire

quations

Travail

III.

valeur et se

distinctions
peut

on

salarie

II.

de la

matrialis,

quatre

I.

cre

ces

d'usage,

il

caractre

premier

raliste

et

Salaire

ncessaire

de

matrialiste

Chacune d'elles
coup d'il.

ces

la

reproduction

quations

est une

voit

se

dfinition histo

identification spculative comme dans la


au lieu d'une
dialectique des coles idalistes. Marx ne dfinit pas son ouvrier
mais comme une force de tra
comme une ce force tout court,
rique,

vail

SALARIEE.

bien

capital

mais

en

n'est

une

La

gnral,
pas

une

marchandise

mais un

produit

accumulation

accumulation

qu'il

ce

produit

POUR le

primitive

de PLUS-VALUE. Le

pas

un

capitaliste.

Le

n'est

indtermine,

salaire

enfin

n'est

44

LE CONFLIT DE L'iNDIVIDU ET DE LA SOCIT

pas une vague ce ncessit de la production, mais de la seule


REPRODUCTION OUVRIERE. Les noms de force de travail

de ce plus-value
fication sotrique
et

manire

si

que

on

dans les

explicite

dialectique de la

les

ici
dj

ne conserveraient eux-mmes

les

valeur

remettant en parallle

les

ne

pas

lavait

raisonnements

comportement

un

de

Mais la

prcdents.

maintenant plus

rend

dans

une signi
connus

explicites,

en

philosophique

ultime.

*
*

conomique de ces deux


catgories sociales l'atelier et aux champs, leur milieu normal
d'volution historique depuis la fin du
sicle jusqu' la fin
du XIXe. Mais nous les avons vu voluer titre isol, quoique
insparable, l'un tant toujours rest attach l'ombre de l'au
tre, comme une ombre de cet autre. Sur le plan philosophique
Nous

indiqu le

avons

comportement

xv

largi,

nous aurons

rateur

de force

et

d'usage

et

valeurs

tendre

mutatis mutandis,

deux

catgories vont se transformer en collec

consquence,

nos

tifs, dsigns

communment sous

sition mme

s'appellera

le

Sur l'existence

lutte

douteux,

trs

que

bichotomique
sait

du

par

il

gnral,

ceux
classe

Marx

pour

une

vivait.
aux

le

ce

des

classes

rgime capitaliste

quatrime

forte
le droit

qu'ils

sens

sociales,

leur

de

dfinies dans

les lire
ne

ne

temps.

de la

Il

socit,

reconnaissait-il

mme

division
s'oppo

thories tendant

classe

raison

son

mot

son auteur.

certain, il reste

de

aux

oppo

faire

dans la
pas

en

le devoir de former une classe.


de manire catgorique dans tous ses
ou

avec ses

commentateurs, que

sociale,

dans le

et

classes

ait personnellement admis cette

affirmait

quand on sait

classes,

lutte des

ce

n'est nullement

plus

ouvriers,

Au contraire, il

crits,

elle, il

exemple, vigoureusement,

proltariat

quelle

des deux

mme

ou par

de

nom

dsormais la

aussi souvent rpt que peu compris

cette

au travail gn

de plus-value, le mme travail gnrateur de


de valeurs d'change conomico-sociales. En

les

l'taient

propres

salaris
pas

yeux,

n'ont

encore

et non

avec

jamais t

une

devenus de

son

temps, qu'il leur interdisait toujours de le devenir, et qu'ils ne


le deviendraient jamais sans risquer en mme temps de perp

le capitalisme, qu'ils veulent et doivent abolir. Voil pour


de mots.
Marx refusait en outre le nom de classes sociales aux trois
ce tats gnraux de l'ancien rgime politique, en n'accordant
aucun crdit
d'aucune sorte la division juridico-spiritualiste

tuer

la

querelle

45

THSE DE MARX

de la

socit

franaise

en une

la division idaliste

ni

socit

allemande

en

trois

un clerg et un

noblesse,

apparence

en

et

ce

ordres

plus

tiers-tat,

objective

de la

appels

correspondants

Stande, que Joseph Gorres avait baptiss d'ordre dfensif ou mi


litaire, d'ordre pdagogique ou clrical et d'ordre nourricier ou
ouvrier et paysan

(Wehr

Lehr

Nahr=

Stand). Mais il

actuels, disparatre dans la

naissait comme groupements

recon
socit

de demain, les trois bnficiaires de la plus-value ca


les propritaires fonciers, qui louent leurs champs ou
leurs btiments au capitaliste ; les actionnaires, qui placent chez

sans classe

pitaliste :

lui leur

dividende

argent moyennant

ou

intrt ;

enfin

ce capi

lui-mme, distributeur au compte-gouttes


rente foncire, et par consquent seul des

taliste

de la

une classe relle


miers agricoles

celle

des

mme

en

entrepreneurs

de l'intrt et
trois former
d'industrie et des fer

temps.

tert ou raison, les agrariens en gnral


des survivances fodales, voues la dchance plus
ou moins bref dlai, et les actionnaires bourgeois comme des
parasites sociaux de caractre phmre, que leur htrognit

Considrant,

comme

destinait

mme

geoisie
soit

dans le rang de la bour


laisse bnvolement concurrencer,

passer tt ou tard soit

elle

si

capitaliste,

se

dans le rang proltarien,

de la

en

petite proprit entre ses

raison

hritiers

des

partages successifs

et ses

jamais l'pithte de classe sociale


d'entrepreneurs et de fermiers. Eux

n'attribua

gories

ce classe

sont

la

exception.

classes

liste

sociales

seuls

deux cat
forment une

classe capitaliste oppose aux ouvriers

salaris,

de toutes les classes


On ne devrait donc pas parler chez Marx de
au pluriel, mais seulement de la classe capita

non constitus en

sans

cranciers, Marx

qu'aux

classe et adversaires rsolus

au singulier.

C'est

aussi

ce

que

confirme

Engels

en

1895,

crivit pour une dition posthume des


dans la
LUTTES DE CLASSE EN FRANCE de son ami.
prface

Toutes les

cer une

ct
se

rvolutions

domination de

classes

ces

qu'il

de la

trouvait

dominantes du
masse
ainsi

du

du pass, dit-il, consistrent vin

classe

peuple

renverse

dtermine

par une autre

furent des
domine. Une

pass

chaque

fois,

minorits
minorit

tandis

qu'une

et

toutes

infimes

dominante
autre mi

de l'Etat, en modelant
les institutions politiques selon ses intrts. Chaque fois, c'tait
le groupe minoritaire qui tait appel et habilit la domina
dveloppement conomique. Et c'est juste
tion, par l'tat du
raison unique, pour laquelle il arrivait tantt
ment la raison, la
domine participt la rvolution en faveur de
que la majorit
la laisst faire tranquillement et passive
tantt
la minorit,
Mais la forme commune de toutes ces rvolutions du
ment.
norit

prenait

sa

place

le

gouvernail

46

LE

pass

est

furent des

qu'elles

la

quand
non

CONFLIT DE L'iNDIVIDU ET DE LA SOCIT

au

Mme

minorits.

peuple tout

Compar

tout ce

de

savons

jamais

Pour lui, les

masse compacte
ou

du

Marx,

ce tmoignage

le
devant

constituer

furent et restent
exploit, domin jusqu'

telle

formation

nom

des

politique

capitalistes.

bourgeoise,

Ces

prsent

qui exerce

proltaires ne

une

toujours

proltaires

peuple

inter

proltariat

considr

national comme constituant


rellement ou

voir au

de

entier.

que nous

posthume prouve qu'on n'a

classe.

ou

minorit,

le

reprsenter

telle

de

rvolutions

majorit y prenait part, elle le faisait sciemment


service d'un
qui gagnait ainsi l'illusion

le

la

pai

pou

s'opposent

pas

formations phmres de la bourgeoisie capi


conomiquement la domination permanente de

politiquement aux

taliste,
ces

mais

minorits

il

n'oublie

ainsi

plus

qu'il

Mazzini

moins

radicales

dans leur

organisation

de la ce lutte de classe ,
l'accent sur le mot ce lutte . C'est
dfendait l'Internationale ouvrire, fonde par lui-

jamais de
ses

contre

mme,

ou

Lorsque Marx

politique.

parle ainsi

mettre

minorits

reprsentes

par

successivement

jamais dclarer pour autant que ces


Bakunin,
deux adversaires ou lui-mme fussent ou dussent tre les chefs
d'une classe sociale dtermine. Car seuls les capitalistes sont
et

sans

cette classe.

* *

Revenons

maintenant au problme central

ques, dans le

tate,
ces

avec
crises

cadre

de

des

crises

cette classe capitaliste uniepie.

les conomiste^bourgeois de son temps,


taient des crSes de surproduction des

conomi

Marx
que

cons

toutes

entreprises

industrielles ; mais il ajoute qu'elles taient dues une surpro


duction des valeurs d'change seulement. Car les entrepreneurs
ne

produisent

jamais trop

pour

satisfaire

les besoins illimits

d'achat
des hommes,
particulier.
et
leurs
en
de
ouvriers
de leurs clients en gnral,
Dans chaque crise, ils surproduisent ainsi et ils sous-produisent
produisent
en mme temps, sans apercevoir la contradiction. Us
capital
leur
de
la
plus-value
vue
de
en
pour
vendre,
en effet
mais

seulement

pour

la

capacit restreinte

Chaque fois qu'ils ne peuvent plus vendre, ou qu'ils


de vendre sans raliser cette plus-value fatidique,
de sur
rgression et se heurtent une crise
une
ils subissent

avanc.

sont contraints

production

crise

de

conomique,

rvolution

prparent,

par

cette

qui

politique.

aboutit

Mais la

contradiction

presque

toujours

rvolution sociale

de leur

production,

une

qu'ils

devient

47

THSE DE MARX

le

critrium
unique, ignor d'eux, de la philosophie mat
de la valeur, tout comme la plus-value elle-mme est le
critrium unique de l'conomie capitaliste des produits. En
d autres termes, cette conomie produit la plus-value du capi

alors

rialiste

taliste

aux

lution

sociale

Le

dpens des salaris,


aux dpens des

problme

consiste

donc

existantes

philosophique

pas

ou

dfinir,

exister ;

unique existante pourra


production

de

calcul

Tout

mais

philosophie produit

la

rvo

entrepreneurs.

de la production des classes ne


dnombrer les classes sociales
dterminer si la classe sociale

chapper

H y

contradictoire.

la

ou non

de

crise

d'abord

tout

au

sa propre

moins

un

ont

un

probabilits.

producteur

double

ou

sa

objet

d'change. S'il

et

des

produit

capitaliste

d'usage

valeurs

est vrai

qui

toute

cpie

valeur

de l'homme par le travail hu


le fondement mme
de toute la critique de Marx, le travail productif du salari 3e
partagera ncessairement entre un double sujet : le capitaliste
et le communiste. Ce dualisme peut-il durer indfiniment ? Ou
tour

son

main

ce

bien faut-il

et

valeur

un

supprime

dans laquelle

tion

production

la longue

qu'

l'autre

place

la

est

et nous avons vu que cet axiome est

d'change,

nous

le

et

des

dit

des

un

contradiction

dj

avons

sujet,

objets ou

la

ainsi

que

constat

sujets

l'objet, dit

se

communiste,

fasse

? Contradic

comportent

de l'objet rel, appel valeur d'usage,


l'autre comme une ombre du sujet rel, appel classe capitaliste.
Supposons que la valeur d'usage arrive supprimer dans la
l'un

comme une

lutte

son

ombre

ombre

et

se

dresser

seule

un

comme

ainsi

soleil

triomphant, des nuages qui l'enveloppent. Elle ne survivra


gure cette lutte, car elle n'est elle-mme qu'un objet d'usage
matriel. Or, il n'y a pas plus d'objet sans ombre, la lumire

du

soleil,

ne

(ju'il

saurait

d'change de

avoir

La

produits

sans

des va
une
aboutirait tout au plus une forme
exclusivement
leurs d'usage
dj fait son temps dans l'histoire
rudimentaire du troc, qui a
humaine ; et cette histoire ne se rpte jamais. Notre hypothse
consommation

est absurde

ties

et

doit tre laisse

de Zarathustra

Nous

correspondante

arriverions

en

au

ce

mme

toire
sur

l'ombre

la

valeur

Supposons
arrive

sur

objet,

aux

rsultat
si

c'est--dire

survie

futures

ternel des

retour

de l'exprience de la lumire solaire,


son

usag.

pour compte

faveur du

d'ailleurs

ou

nous

la

proph

choses

ngatif,

en

vertu

donnions la vic
d'change

valeur

d'usage.

donc,

supprimer

corrlativement,

dans la lutte les

que
sujets

la

classe

capitaliste

communistes

rfrac-

48

LE CONFLIT DE L'iNDIVIDU ET DE LA SOCIT

taires toute classe sociale.


se

dresserait

d'elle

autour

plus

Mais

sa

seule aussi

Cette

disparu

plus-value aurait

production

capitaliste entire,

tessence

ou

de bras

et

la
de

seraient

non

d'tre,

cerveaux.

seulement

encore

ils

seraient

elle

rduits,

projetterait

d'change.

c'est--dire

aussi,

dont la

ses ouvriers,

ses valeurs

plus-value

que

la

est

socit

faute

capitaliste

classe

n'a

qui

unique,

historique

la

quin

serait paralyse et suspendue

Les membres de la
dchus de leur classe

d'existence hors de la

pas

libre de

soleil et ne

l'ombre falote de

que

raison

classe,

la lumire du

mais

commune,

pour se nourrir eux-mmes et conti

vivre,

errer isolment ou en groupes comme des ani


Nous reviendrions ainsi pour un temps la p
riode des invasions barbares
; et notre hypothse devient encore
absurde, s'il est vrai que l'histoire ne se rpte jamais exacte
ment, et que chaque tre a son ombre dans la lumire du soleil.
Devant l'absurdit manifeste de ces deux hypothses, il nous
reste la possibilit de supposer la victoire unilatrale de l'ombre

nuer

maux affams.

sujet, de

sur son

l'ombre

taliste subjective,

hypothse

communiste actuelle

galement

dj infirme

Si

actuelle.

on

sur

la

classe capi
cette

que

objecte

l'hypothse similaire de la vic


toire de l'ombre objective sur son objet, la valeur d'usage, il est
facile de montrer que la similitude n'est pas l'identit. Le sujet
capitaliste et le sujet communiste ne sont pas des valeurs d'usage,
pas

des

est

objets

par

clairs par la lumire du soleil seulement ; ils


des soleils capables de projeter leur ombre dans

sont eux-mmes

la lumire

et

solaire,

tant,

rien

sujet,

de l'ombre

ne

indpendamment de
plus

s'oppose

ce soleil naturel.

la lutte de l'ombre

communiste contre

la

Ceci

contre

classe capitaliste.

son

L'hy

fiable, il s'agit simplement de suppu


ter les chances de victoire ou de dfaite des deux adversaires
dfinis. Il ne s'agit mme plus du droit offensif et dfensif, de
l'attaque et de la dfense lgitime de deux agresseurs qui veulent
entrer en guerre, mais de l'issue probable des hostilits qui
pothse

est

parfaitement

datent dj depuis cinq sicles, entre un mode de production


sociale ayant pour sujet LA CLASSE CAPITALISTE rgnante,
un

et

autre

mode

de

production

sociale

ayant

SOCIETE SANS CLASSE de demain. Tel

est

pour

le

sujet

LA

problme.

dire d'avance, en vertu de sa con


les hommes ne posent que
laquelle
viction trs intime,
peuvent donner la solution. La date plus
ils
dont
problmes
des
cette solution sera trouve lui importait
ou moins lointaine o
Marx le

rsoud

pour

ainsi

suivant

au

fond

rissant

assez

peu, il

la flamme

lui

suffisait

combative,

qui

d'y

croire

animait

fermement

les

en nour

anciens prophtes

49

THSE DE MARX

d'Isral jusqu' l'avnement de Jsus-Christ. Et toutes les


ses probantes que

de

modes

l'histoire

production

confirmer

foi

sa

a pu

donner,
lui

antithtiques,

optimiste

en

rpon

pour ou contre ces

servent

l'issue de la

deux

indistinctement

rvolution sociale

commence.

Il en trouve la premire confirmation dans LA LUTTE DE


CLASSE EN FRANCE DE 1848 A 1850 et LE 18 BRUMAIRE
DE LOUIS BONAPARTE, deux brochures o il compare les r
volutions
ciale

1789

pass avec la future


ce
rvolution so
la domination de la classe capitaliste
rvolutions du
sicle en Angleterre, celle de

renversera

xvii0

'Les

actuelle.

du

politiques

qui

France, les rvolutions europennes de 1830 1848 et


la Commune de Paris en 1870 se sont toutes termines par des
bouleversements politiques, o la mme structure de la produc
tion et de la surproduction capitalistes est demeure intacte.
Est-ce une raison suffisante, dit-il, pour prsenter aujourd'hui
comme de simples ce crises de croissance ce que les conomistes
classiques d'hier n'hsitaient pas qualifier de ee crises de surpro
duction ? Qu'est-ce donc qui crot ou dcrot dans toutes ces
priodes critiques
? Assurment, le nombre des salaris aug
mente et, avec ces proltaires, le nombre de syndicats c[ui vien
nent s'affilier de jour en jour l'Internationale ouvrire. Cha
que dfaite essuye par cette Internationale et par ses reprsen
tants mandats renforce donc la colre collective et la comba
tivit des ouvriers communistes contre leurs exploiteurs com
muns, sans gard aux moyens de raction de la surproduction
en

capitaliste

leurs,

strilit

malthusienne

policiers

svices

Particulirement instructive de

sanne,

qui

racheter

la

lon Ier. La
suite

politiques

cette

lutte de

de la Rpublique franaise dans la

rence

une

ingrences fiscales

ici,

expulsions

et

prescrire un

parcelle

de

de terre,

partages

impossible

vers

productive.

En

entre

1850

terre

qui

d'y

l'ing

conomie pay

impt de 0.45

avait octroy

diminuait

hritiers

comptant

classe est

petite

par franc pour


le Code de Napo
aux paysans franais

rglemente par

de 1789

rvolution

parcelle

de

voit

se

ail

partout.

chaque

successifs, si

pratiquer

les frais de

aucune

gnration

bien

qu'il

culture

par

devint

rationnelle

mutation chaque

fois invi

tables, l'accumulation des hypothques et des droits d'enregis


trement, enfin l'impt foncier annuel qui la frappait, on cons
tatait sans

peine

dj

que

la

pseudo-proprit paysanne n'existait

diligents. Le paysan parcel


laire tait ^dpossd en fait ds 1850 de la libre proprit que
lui laissa Napolon Ier, vainqueur de la premire rvolution.
presque plus

que

pour

les

usuriers

DUCATION

VITALISTE

50

LE CONFLIT DE L'iNPIVIDU ET DE LA SOCIT

Que

restait-il alors au

de

paysan,

sinon

de

se

dessaisir bon

gr mal

fictif de propritaire, pour venir son tour


sicle.
renouveler la gense du salariat forc du
au
On pourrait croire que la multiplication progressive du sala
riat, par la disparition progressive de la parcelle paysanne,
milite en faveur de la prennit de la classe capitaliste, qui
s'empare peu peu de ces parcelles paysannes. Mais il est ais
de montrer que leur accaparement a une limite impossible
franchir : d'abord dans l'tendue des parcelles, qui ne permet
gr

titre

son

XVe

mme

l'assolement

plus

une transformation

Or,

vrier salari.

salariat,
ne

peut

tre

un

que

la

Il

en est

du faux

une crise

par

propritaire en ou

paysan,

ni une

du

Matriellement

potique.

bien

par

plutt

la

de surproduc
demeurer ait. encore

capitaliste

paysan expropri

atavisme

qui

renaissance

croissance, mais
crise

et

par

seulement

religieux,

expropriation

son

de la

pas moins un sympathisant

rvo

bourgeoise et politique.
de tous les petits actionnaires, baptiss

simplement

de lui

nom.

de

de la

le

mme

n'en resterait

mme

du

ensuite

ncessaires ;

est ralisable

sicles

symbolique et

rptition

Quand bien

lution,

consquente

temps rsign,

rcente, il

qui

cette transformation n'est pas une naissance

a pas

continuit et

tion.

l'irrigation

date dj de cinq

qui

il n'y

lant,

et

dans leur productivit,

surtout

XVIe

de

comme
ec

classes

moyennes

qui

furent toujours les

du Lviathan capitaliste, dans toutes leurs insurrections


toutes leurs rvoltes contre lui.

vaincus

et

Ce

ce

la

bourgeoisie,

-cts traditionnels
sociaux

les checs rvolutionnaires de


pas la rvolution,
mais ses
pr^volutionnaires, rsultats de rapports
dans

succomba

qui

petite

n'taient

qui

ce

tous

n'tait

pas^ncore en

1848

condenss

en

antago

de classe : personnes, illusions, reprsentations,


intentions, dont le parti rvolutionnaire n'tait pas encore
libr et dont il ne pouvait pas se librer par sa victoire de
fvrier, mais seulement par une srie de dfaites. Bref, le pro
grs rvolutionnaire ne s'est pas fray sa voie par des conqu
tes tragi-comiques immdiates, mais par la production d'une
contre-rvolution, concentre et puissante, par la production
d'un adversaire que le parti des insurgs devait d'abord com
battre pour grandir, afin de mrir en un vritable parti de
nisme

tranch

rvolution.

Donc les
confirment

rvolutions

dj,

prennit et

mais

au

continue,

politiques

leurs

la force de la

contraire
au

par

sa

simple

ou

tout

crise

de

au

elle-mme

point la
de la plus-value,

successives,

production capitaliste

caducit

lieu d'une

de la bourgeoisie

dfaites

moins

non

sa

croissance.

.rgression

Mais il

51

THSE DE MARX

encore une autre

confirmation,

lution

en

mondiale

plus

perspective

grave

peut-tre,

c'est

la

de la

rvo

colonisation

euro

penne.

Ds

l'instinct capitaliste entrevit la possibilit d'une


conomique du monde, il avait dj produit son
Christophe Colomb, ses explorateurs et ses pionniers. Mais les
premiers colons, partis la recherche de la plus-value hors
d'Europe, se heurtent ds le dbut au refus ou au manque de la
main-d'uvre indigne. Conformment aux habitudes de rapine
que

exploitation

de violence,

et

les

les

qui

respectives,

ils

avaient si

firent

se

bien

alors

dans leurs mtropo


d'esclaves pour

servis

marchands

d'amener ces indignes la raison capitaliste. Mais l'es


bientt comme peu rentable et impropre rem

essayer

clavage s'avra

la

placer
qu'on

utiliser sa

attitude

le

: il obligeait en effet nourrir l'esclave


de libert et lui apprendre en mme temps
force de travail. Incapable d'observer la longue une

plus-value

priv

gnreuse

ngrier

dans les

planter

et

non productrice de plus-value,


lui-mme l'esclavage, pour trans
une partie de son personnel de la

ducative,

capitaliste

abolit

colonies

mtropole.

Mais dj

transfert, qui
coloniaux, implique

esclaves

ce

Car

priation systmatique.

de philanthropie,

texte

intrieur

march
suffisant

au sein

besoins

aux

on

suppose en

en

cette

omettant

de

risquait

de la

colonie,

de la

modrs

la libration des

effet

ncessairement

aussi

leur

dernire

la

production

sainte plus-value capitaliste se trouverait ainsi

pr

propre

son

supprimer

population

expro

sous

indigne

autochtone.

paralyse

La

et met

l'entrepreneur dans la ncessit de s'accommoder de la


indigne. Consquent avec lui-mme, il rachte
concurrence

trait

alors

la libration des

coloniale,

dans la
En

de

ainsi,

agissant

surproduction.

dans la
propre

mtropole

capitalistes

l'enjeu
tion

la

de la

et

faire

ainsi

dans

production

des deux
et

dans la

ses

production
xvie

au

sicle,

anctres.

ncessit

de la

concurrence

la

tour

son

surproduction

des

crise

plus que

son

valeurs

devient ncessairement la
Les deux groupes de
concurrence acharne, dont
et le rsultat final la rvolu

coloniale

mtropolitaine.

proltariats

colonie

par

xiv

produire maintenant

font dsormais une


la plus-value

expropri,

fait, du

lui-mme la

Car il lui faut

de la

monopole

avait

capitalise

confirme

production

se

il

reste toujours

rimport

asservi

il

d'origine

pays

d'change
rivale

fodale

mtropole

le

esclaves par

exactement comme

le

exploits

proltariat

comme

en

le

proltariat

mtropolitain

Europe. La

indigne

export et

production

de la

52

LE CONFLIT DE L'iNDIVIDU ET DE LA SOCIT

rvolution

sociale

par

la

Ce

qui veut

dire

mmes effets.

Ces

d'change, leur
des

trouve

se

ainsi

confirme

de la plus-value
les mmes causes

mme production

que

producteur

entrepreneurs

la

causes sont

et

des

au-del

dans la

que

produisent

des mers,
mtropole.
partout

plus-value et ces effets

toutes

deux

est

la

fermiers, industriels

la

les

valeur

classe capitaliste

ou

agricoles.

Telle est, "dans ses grandes lignes, la philosophie matrialiste


de l'histoire prsente par Marx dans toutes ses uvres comme
une ncessit conomique vidente et rationnelle. Elle a seule
ment

sonnel

chs

voile

de

et

la

jour, dit-il,

ce

sa

prface

de la

nature

l'dition

parce

que

idaliste les

philosophie

prendre conscience

Il crit dans
1867

jusqu'

des hommes

l'intrt

anatomique

princeps

per

avaient emp

de l'argent.

du CAPITAL,

en

dans ce livre, le plus sim


l'analyse de la substance de la
valeur et celle de la grandeur de la valeur (scio : la qualit et
la quantit de la valeur). La forme valeur, qui trouve tout son
panouissement dans la forme argent, est trs simple parce que
trs peu substantielle. Cependant, il y a 2.000 ans que l'esprit
humain s'efforce en\vain de la sonder, alors qu'il a peu prs
rsolu l'analyse de formes autrement plus riches et plus com
plexes. Pourquoi cet esprit a-t-il chou ? parce que le corps
entier est plus facile tudier que la cellule. Dans l'analyse
des formes conomiques, on ne peut pas avoir recours au mi
croscope ni aux raction chimiques. L'abstraction seule doit en
tenir lieu. Or, dans la Acit bourgeoise, la forme marchan
dise du produit du travaiPet la forme valeur de cette marchan
dise sont la forme conomique cellulaire...
Mais la libre recherche scientifique dans l'conomie poli
tique trouve ligues contre elle les passions les plus violentes,
les plus mesquines, les plus haineuses, qui agitent le cur des
hommes, je veux dire l'intrt personnel. C'est ainsi que
l'Eglise anglicane est dispose pardonner qu'on attaque 38
de ses articles de foi sur 39 ; mais elle ne permet pas qu'on
1/39
critique le
de ses revenus. Et l'athisme lui-mme n'est ^
qu'un pch vniel ct du pch mortel que l'on commet
en critiquant les conditions traditionnelles de la proprit.
ce

Je

me

plement

suis

qu'il

efforc

m'est

de

prsenter

possible,

Cette citation veut dire que, si l'on arrivait inculquer aux


hommes l'intelligence critique du fait conomique cellulaire,
c'est--dire de la plus-value, on produirait du mme coup chez
eux

une

rvolution

que toutes

les

sociale,

rvolutions

bien

plus

politiques

profonde

et

des Franais

plus
et

les

durable
rvolu-

53

THSE DE MARX

tions
classe

idologiques des Allemands, c'est--dire la socit


de demain. Les rvolutions politiques se bornent en
fois le droit

constater chaque

le fait,

et

dit l'esprit

autrement

la matire, sans les modifier dans leur structure


que par la vaine addition ou adjonction d'un
isme

et

autrement
:

lisme
res

qui

allemandes,

forme

le fond,

et

modifient

n'en

! De mme, les idologies


se bornent aussi constater

matrialisme

et

absolument

aucune

en

des

par

prcisment

dit l'ide
manire la

autrement

concepts

morts,

et son

qui

spiritua

rvolutionnai

fois la

chaque

contenu

ralit

sans
effet

matriel,

structurale,

laissent

cette

sinon
ralit

intacte.

fondamentale est la vie, dont les deux ples


l'individu et la socit. Ces ples ne s'opposent pas
comme le droit et le fait des spiritualistes, car il y a

Or, la

ralit

s'appellent
entre eux

dans l'individu historique


il

socit o

vit

son

de droit

autant

corps est

fait

un

et

de fait

dans la
droit.

que

un

et son esprit

et la matire des idalistes,


forme vide, ni l'individu une
matire informe : si la socit historique est une ide, l'individu
humain en sera le contenu ncessaire. On peut donc attribuer
chacun des deux ples en mme temps l'esprit et l'ide, ou le
droit et la forme, mais non sans leur donner aussi la matire

Ils

ne s'opposent pas comme

puisque

et

le

ni

la

socit

n'est

le fait

contenu, ou

et

la forme
une

le fond,

comme attributs complmen

logiquement ncessaires, pour en faire un tre qui ne soit


pas une ombre falote ou un simple signe mathmatique. Car les
deux ples individuel et socitaire ne sont pas des ombres, pas
des signes positifs ou ngatifs, mais deux soleils lumineux, deux

taires

substances,
signes
par

les

deux

adjonction,

d'apparatre

et

historique et
les attributs
des

produits

qui a

moins

toute

par

pures.

concepts,

Seuls

qui

production,

qui

et

leur

qualit

consommable

et

de

ou

ces

projection,
susceptibles

classe,

synthse

cette

synthse,

deviennent

polaires

des individus

collectifs chez

classe, mais qui conservent nan

propre

de

prissable.

polarit,

parce qu'elle est strile et

collectif,

prissable

par

ombres
par

donc

sont

socit sans

qualits

c'est--dire

tout caractre

ces

la fois. Dans

des deux

quantitatifs

homognes,

sont

les dsignent

de disparatre dans la

milieu rationnel tout

disparu

d'usage

qualits

attributs ou

valeur

La

de

polaire,

classe

seule

a pass ainsi

valeur

perdu

sa

dans l'individu

dfinition.

est la philosophie matrialiste historique de la valeur,


laquelle Marx vcut et mourut. Elle a pour objet la socit
valeur de production conomique et his
classe, qui est une

Telle
pour
sans

torique, dans la

mesure o elle

travaille

rellement

se produire

54
et

LE CONFLIT DE L'iNDIVIDU ET DE LA SOCIT

dans la

ne, il

mesure o elle use et o elle s'use.

cette

pas comment

socit sans

d'achever

est mort avant

tamment

les

de

mais en mme temps une valeur

se reproduire ;

mation,

sera organise et

classe
son

uvre,

conomiques de la

problmes

avant

consom

Marx

de

ne

dit

gouver

traiter no

banque, de la bourse

des transports, qui sont tous subordonns celui de la pro


duction. Mais nous savons, justement par cette subordination

et

que

capitale,
est

un

le

mode

l'homme

de

production

capitaliste

Homme qui
ductrice de

est

la

des

qui

en est

est

demain.

la

un

le

soi,

sans

la

par sa

est

une

propre

consommateurs

sans

valeur,

la

pro

mais

une

consommation.

gaux
ple, le

deux immanents leur


ou

de

plus-value.

incommensurable

producteur en est un

classe

philosophique

de l'homme,

valeur

valeur

chacune

aux

autre, tous

socit

valeur

rvolutionnaire

mesurable

producteurs

de la

l'homme

de

valeur en

et

socit sans classe

teur

et

richesses, dont

valeur commune

rapport

problme essentiel

sociabilit

constitue

Le
la

consomma

vie commune

communiste

de

CHAPITRE DEUXIEME

ANTITHSE DE WAGNER
L'ART

DRAMATIQUE, ORIGINE DE

LA VIE SOCIALE

L'UVRE THEATRALE DE RICHARD WAGNER

W-

AGNER a

boulevers la

bouleversa leur conomie


en

mme

dans

temps son antithse.

Marx

ce que

tandis

que

Au

dramatiques
mais

dix

et

opras

partir

de l'conomie

dont il fit

renom,

lyriques,

Marx

capitaliste

anglaise,

son point

de dpart
neuf

Beetho

symphonies

de Wagner se rattachent dsor


, la musique de Beethoven

musicaux

des tragdies

sujets

mythiques,

comme

musique allemande un

rattachaient

se

au nom

drames

des Allemands

En cela il fut son mule et


Car la diffrence rsida d'abord

dj dans la

trouvait

de Beethoven

grands ce

pour

ayant

des

de

nom

Wagner

prdcesseur
ven.

musique

politique.

qui

se

sans

parlent

paroles, celle
et se

de Wagner

chantent en

mme

temps.

Les
scne

vritables opras

de

thtre

des

wagnriens

personnages

ne

prsentent

jamais

sur

la

historiques. Dans l'uvre d'art

qu'il
cra, Wagner ne reconnaissait pas aux personnages de
l'histoire l'honneur insigne d'tre des personnages dramatiques.
Ceci est vrai mme des petits opras de sa jeunesse, qu'il com

de 1833 1836 sous ces titres ahistoriques ou antihistori


LES FEES, LA DEFENSE D'AIMER ; ainsi que des
:
grands drames classiques en cinq actes, dont le plus clbre est
RIENZI, DERNIER DES TRIBUNS, qu'il essaya en vain de
posa

ques

reprsenter

Paris

succs triomphal.
chef

d'orchestre

en

Ce

au

1840,

et qui obtint en

succs valut

thtre

royal

1842 Dresde

l'auteur le titre

de

Saxe, d'o

officiel

il fut banni

un

de
en-

56

LE CONFLIT DE L'iNDIVIDU ET DE LA SOCIT

1849

suite en

l'inculpation indmontre de

sous

rvolutionnaire

politique.

Le premier opra mythique de Wagner est le HOLLANDAIS


VOLANT. C'est une lgende assez rcente, dont nous devons la
narration au pote Heine et que Wagner dit avoir vcue person
trans
nellement, dans ce long voyage de trois semaines qui le
porta de Riga Londres, travers la mer Baltique, la mer du

Nord

la

et

cte

norvgienne,

la lui

qui

jouer

tive,
en

le

1843,

aussi

thtre

la direction de

sous

aucun

obtint

succs,

de Dresde

pompeux

que

parce

n'avaient

son

le

vendre sa premire

grandiloquent

au

auteur

compris

pas

personnel

comparrent

qu'ils

minuscule,
et

1839. Il dut

directeur de l'Opra,
et qui la fit paratre et
de Vaisseau fantme. La composition dfini
de Paris 1841, ne fut reprsente qu' Dresde

nom

date

qui

pice

paya

sous

en

de la lgende Paris
500 francs seulement,

esquisse musicale

la

Wagner n'y
la direction du

mais
et

nouveaut

involontairement

de

cette

avec

le

Rienzi.

de ce premier opra mythique de


dans une indigence frappante de
l'action dramatique, que l'on pourrait peut-tre comparer aux
pices de Gthe par rapport celles de Schiller. Comme le
frre d'Iphignie chez Gthe, le Hollandais est condamn aussi

Or, le
Wagner

consiste

dans

opra,

les

cet

mers

caractre

nouveau

justement

par une

fatalit aveugle,

lointaines. Rien,

absolument rien

condamnation, dont

motiver cette

errer

toute

sa vie sur

de rationnel,

ne peut

nous savons seulement qu'elle

fin si le damn arrivait par hasard ren


femme pure , seule capable de l'en dlivrer,
comme Iphignie dlivra Qreste en vertu de l'amour fraternel
qui les unissait. Mais ici cerne fraternit mme est absente : le
Hollandais maudit trouvera ce l'ange de salut dans l'amour
prendrait
contrer

peut-tre

une

ce

d'une fiance
Aprs

sept

et

non

ans

de

dans

celui

d'une

sur

prgrinations sans

ignore.

but, le Hollandais

ren

le bateau de Daland, que la tempte avait jet sur un


banc de sable sept milles de la cte norvgienne et qui atten
dait un vent favorable pour rejoindre le port. Ayant appris du
naufrag qu'il avait une fille vierge, Santa, que lui-mme cher
chait involontairement depuis sa damnation fatale, le Hollan
dais lui offre immdiatement de l'pouser et dpose en dot dans
ses mains l'immense fortune qu'il
avait
accumule
dans ses
voyages sans fin. Le mariage aura lieu la satisfaction gn
rale, car Santa elle-mme tient, dans sa chambre de jeune fille
contre

innocente,
sort

un

injuste la

portrait

du maudit, dont les traits blafards et le


de compassion. Mais au moment

remplissaient

57
mme o elle voit
rieur

Erik,

elle

dans l'union toute

dj

qui elle avait

raison, le Hollandais
ne

le

saurait

tager

de juif

sa

un
un

devoir

ce

sup

d'enfance,

ami

Ds lors, tort ou
fiance ce infidle
noble pour faire par

qu'une

dtresse.

errant

et se remet en route pour

par

promis son cur.

se convainc

de

sauver

un sort

proche

d'infidle

traiter

s'entend

une

Trop

innocente, il

l'ternel

Santa

renonce

voyage qui est son

lot, Santa

jette donc la mer pour courir la poursuite du bien-aim


disparu. Tandis que le vaisseau fantme sombre et prit dans
les flots avec tout son quipage, l'amour salvateur de la jeune
fille lve les deux poux prdestins au-dessus des vagues et
6e

les

transporte au

Ainsi le

sacrifie

des

du

le

spectateurs

de Santa

du Hollandais dans

maldiction

le

aux yeux

ciel,

gnreux

ce

ne

monde

bahis.

pouvant

prsent,

la

effacer

obtient

elle

futur. C'est la mme solu


de l'amour chez ses per
sonnages dramatiques, notamment dans l'intercession plus ou
moins motive
de Claire pour Egmont, de Marguerite pour
Faust, d'Iphignie pour Oreste, etc.. Au jugement de Wagner,
c'est cette mystique de l'amour gthen qui n'a pas t com
prise par le thtre de Dresde, dans l'chec de son Hollandais
rachat

maudit pour

donnait Gthe

tion que

monde

au problme

'i

volant.

Pour
opra
sur

chec inattendu, il crit

rparer cet

mythique, qui

la

scne

Paris

est

allemande

1861. Cet

en

encore reprsent

Dresde

opra

est

aussitt

pour

la

un

XIIIe

sicle

antique

d'Ulysse

avec

Tannhuser
tres

fois

1845, sur la scne franaise


TANNHAEUSER, combinaison
en

lgende sur Vnus avec une lgende du


sur le concours des bardes la Wariburg. A peu prs
le Hollandais volant combine, lui aussi, la lgende des

d'une

second

premire

celle

du Juif

donnera

qui

voyages

errant.

est un ancien membre

d'amour ,

comme

plus

de la
tard

corporation

des

Wagner le

ce chan

des

motif

matres chanteurs de Nureniberg. Il avait quitt ses confrres


de Vnus, o la
pour aller vivre sur la montagne enchante
desse paenne l'avait attir par sduction. Au bout de sept ans,

il

revient

de lui-mme, tout repentant et contrit, prendre part au


des bardes sur la Wartburg, avant d'avoir

concours traditionnel
obtenu

l'absolution

Rome. Ce

concours

l'amour

aux

qu'il

papale
avait

pour

conceptions

allait

but de

qurir
ec

spontanment

dfinir la

troubadouriennes

de

nature

tous

les

de

con

l'amour-passion , dfiant ainsi


currents, Tannhuser
l'exprimenter
sur la montagne
d'aller
Vnus,
ses confrres
oppose

ce

de"

comme

Wagner dfiait

aussi

vers

1840 les idalistes allemands,

58

L'

LE CONFLIT DE

INDIVIDU ET DE LA SOCIT

de la thologie matrialiste de Feuerbach. Devant le


landgrave de Thuringe, Tannhuser est dclar ce valet
du diable et doit immdiatement passer par les arms pour
nom

au

puissant

expier

Or,

revenu

tait

mers

Santa, le

le Hollandais volant
: le maudit
l'amour de
par
maldiction
comme

du diable

sa

l'amour

par

peine capitale en cette seule absolution

de lui-mme

ser1

allait,

le

comme
absous

sans
ce

cela,

commerce

avou

miracle, il faut

sans

avec

du pape,

que

Rome.

qumander

l'enfer

la
Tannhu

commue

peut

ne

l'amour d'Elisabeth

que

d'Eli

correspondant

du landgrave de Thuringe. Celle-ci

nice

sabeth,

Wartburg,

dpit de

attir en

valet

ce

la

devant l'pave du bateau de Daland

arrt

s'tait

des

corruption.

sa

il tait

pas

Mais
tre

opre

ce

Tannhuser est d'abord


soumis l'alternative d'accepter la mort par les armes chr
tiennes, ou de retourner chez Vnus en expiation. Comme il
prfre ce dernier parti, Elisabeth se tue pour lui et le rachte
ainsi de sa rivale paenne, comme Santa racheta le Hollandais.
Cependant le rachat n'est valable que dans l'autre monde, puis
que Tannhuser se donne volontairement la mort aprs Elisa
beth, tandis que la baguette sche qu'il reut du pape en guise
dont le

miracle,

d'absolution
par

la

se

Wagner

donc

rachte

comme

il

Les deux

dont l'histoire
:

acte

de

son

mains

du

sont

des

moins

mythes sans

avec

les

Wagner,

du Hollandais ni de Tannhuser un
Quant leur amour mystique, il

que

explications

reprsentation

Wagner

il le fera

l'Opra de Paris

en quelque sorte

la

tard

1861. Les

en

preuve par

l'chec de Tan

attribue encore

plus

le fait

la

pour

checs lui

trois
que

mme reprsenta

les

dant de

convertir

ces

thtres

Mme Lohengrin, dit-il

seule

conception

beaucoup
croire

plus
que

ancien.

la

en

chrtienne,

Et

c'est

conception

sa

conception

propres
mais
en

il

gnral

essaye

cepen

mythique.

termes,
est

apportent

thtres modernes

d'Allemagne et de France ne sont pas viables.


Pour la troisime fois, dans LOHENGRIN, il

de

ou

de l'huma

de l'histoire et n'admet,
dramatique impeccable.
dfaut d'impeccabilit dans la reprsentation
aux

qu'une

comme

nhuser,

histoire,

origines

naissance authentique.

C'est donc ce
thtrale Dresde

la

raidies

Tannhuser de l'enfer antique, exac


Hollandais de l'enfer ahisto-

personnages

se confond

chappe videmment

tion

ses

entre

avait rachet son

nous ne possdons m

nit

selon

fleurir

remet

mort.

tement
rique.

future,

incapable.

est

pape

un

une

spcifiquement

n'est

de
humain

pas n

pome

erreur radicale
chrtienne

ait

59

ANTITHSE DE WAGNER

dans

formes

ses

des

cun,

une vertu cratrice

Au

quelconque.

originaire

mouvants et les plus caractristiques


n appartient en propre
l'esprit chrtien, tel que nous l'en
tendons. Il les a, au contraire, tous reus des conceptions pure
mythes

les

plus

humaines de la prhistoire,
faon particulire propre. De

ment

et

mme que

sa

tal

du

Ulysse,
tions

du Hollandais

mythe

athnien,

forme

une

volant

il

les

nous

a seulement

le

montre,

de

antrieure encore nette,

models

fondamen
dans l'Ulysse

trait

que cet

mme

dgageant des bras de Calypso, en fuyant les


deCirc, en recherchant la femme familire de sa patrie,
en se

sduc-

les traits fondamentaux d'un dsir caractristique de


l'esprit attique, et que nous retrouvons infiniment gradu et

exprimait

dans Tannhuser

enrichi

ainsi nous rencontrons

dans le

mvthe

nullement, en soi et pour soi, la forme la plus


ancienne du mythe, le trait fondamental du mvthe de Lohengrec, qui

n'est

Car

qui

Comme

le

grin.

donc

Hollandais

deux

aussi

Sml,

ne reconnat

pas

et

mythes

et

apparatre

Sml ?

Lohengrin

Tannhuser,

ahistoriques

fora Zeus lui

qui

ici Zeus

le

combine

mythe

dans l'clat de

grec

de

sa majest

divine ; le mythe germanique d'Oftrude, qui entretenait un com


merce infernal avec Wotan et Freia. Elise de Brabant et son
frre Gottfried, deux mineurs sous la tutelle du comte brabantin
Telramund, devaient rerevoir de celui-ci leur majorit l'hri
tage ducal de leur dfunt pre. Or, Elise tait prdestine tre

l'pouse

de Lohengrin, fils

royale

leur

empcher

permettent

de

union

mystrieux

Ortrude

sacre,

mtamorphoser

en

cygne

du Saint-Gral. Pour

malfices qui lui


le jeune duc hritier ;

use

de

pouser le tuteur de ce duc avifi, et elle


de lui Elise d'avoir fait disparatre son propre
frre pour tre seule hritire du duch vacant. Ainsi abus,
Telramund traduit Elise en justice, tandis que le roi Henri
l'Oiseleur la soumet alors au jugement de Dieu.
elle russit ensuite
accuse

auprs

Devant
dfense

tribunal

ce
un

divin, Elise dclare

gnreux

chevalier,

qu'elle

s'en

avait

de

remettre
aperu

en

sa

rve.

C'tait Lohengrin. Il arrive sur une barque trane par un cygne


blanc, qui tait le frre ensorcel par Ortrude. Il dfend Elise
devant le tribunal de Dieu et lui promet mme de l'pouser, si
eUe peut s'abstenir de lui demander son nom avant le dlai d'un
an.

Ce dlai

vrer sa

La

est

fix

par

forme humaine,

puret

tribunal

et

l'innocence

tandis que

dchance

et

Dieu

grce

pour permettre au cygne

une contre-influence sur

d'Elise

sont

alors

l'accusateur Telramund

de

recou

la

magie.

confirmes
est

par

condamn

le

la

la honte ternelles.

Mais Elise ne peut pas s'empcher de connatre le nom et


l'origine du mari providentiel : dans la chambre nuptiale, elle

60

LE CONFLIT DE L'iNDIVIDU ET DE LA SOCIT

l'interroge
fois

insistance,

avec

protge contre
pour

venu

les

mme aprs qu'il

un nouvel

l'et

de leur

attentat

une

deux la faveur de la

assassiner tous

seconde

tuteur commun,
nuit.

En-

la conduit le lendemain devant le roi justicier,


Henri l'Oiseleur, et au milieu de l'arme des chevaliers rassem
bls autour du cadavre de Telramund, il dclare solennellement
consquence, il

son

divine et retourne dans sa barque au cygne pour


le Gral sans la femme prdestine. Celle-ci meurt de

Origine

rejoindre

douleur de

se

Tannhuser,

avec cette seule

ainsi

voir

comme

abandonne,

diffrence

Elisabeth

Lohengrin

que

par

ne meurt

de retour pour pouvoir


les traits humains du frre ensorcel. Elle
l'embrasse une dernire fois avant de mourir, tandis qu'Ortrude,
accourue la vue de la barque au cygne, pour empcher le
dsastre dont elle est la cause, avoue son crime et expire son
tour
devant le cadavre damn de Telramund, son poux
pas aprs elle, mais achve son voyage
revenir

temps sous

conduit.

Ainsi, le
comme

teur,

les

de Wagner se termine
de l'amour salva

mythique

Selon

thologies.

aux

naturelle, matrielle,
thtres

d'opras

ou

refusent

comprendre,
res

opra

premiers par une conception

rfractaire

ception

que

troisime

les deux

Wagner,

c'est cette con

de l'amour

athologique

allemands et modernes ne

chrtien,

peuvent pas

de comprendre malgr les commentai


de Liszt dans la presse musicale, malgr le

enthousiastes

de virtuose qu'il dploya dans la premire reprsentation


de Lohengrin au thtre de Weimar, le 28 aot 1850. Et comme
Wagner exil ne pouvait plus surveiller lui-mme de Zurich
l'excution de ses uvres Ap la scne allemande, il rsolut de
talent

ne plus rien

jusqu'

du

donner

ce que ces

public et

pendanrlongtemps

trois

eussent

converti

tion mythique originale,

de demain

dj

opras

qui

ce

ces

thtres

fussent

connus

incapables,

mieux gots

dernier l'ide d'une concep


ce l'uvre d'art intgrale

doit tre

* *

Pour
du

prparer cette

thtre

national

d'crire dsormais des


reprsenter sur aucun
peu

uvre, dont il
allemand

pices

des

peu ce vaste opra

L'ANNEAU DU

et

attend une ce rgnration

europen,

d'opra,

thtres

cyclique,

NIBELUNG,

et

sans

existants.

qui sera
qui

ne

Wagner

dcide

intention de les faire

Ainsi prit
dnomm

sera

naissance
plus tard

reprsent

pour

61

ANTITHSE DE WAGNER

le

public qu'en

On

la

sait que

premire

Les

trois

fut

autres

parties

KYRIE, SIEGFRIED,
fut

tout

trs

un

en

publi

l'auteur,
mit,

l'autre,

et

dix

Wagner,

CRPUSCULE DES

vente au

pomes

sans

du

ordre

trois

actes entiers

trois

nymphes

du

au

sont

gardent

moins

le

pays

Nibelung Alberich,
des

nues

s'emparer ainsi

du

ttralogie

le

de

gr

un

, russit

trsor

immense trsor,

donne,

qui

circonvenir

il devient le

prologue

longues

et

un nain originaire

Le

que

les

Dans l'eau du Rhin,

lgitime l'omnipotence

propritaire

son

aussi

volant .

entre autres choses un anneau magique

divines. Le

de la

contre

quatre soires successives.

Hollandais

incres

fois

Louis II, au thtre de Munich


LA WALKYRIE en 1870.

qui

ce

une

rductions

loignes l'une de

trs

roi

Passons l'analyse des


mais

et

partitions

souvent

sparment

1869,

en

a quatre scnes,

nit,

1853,

en

musique,

premires parties seulement

reprsentes

L'OR DU RHIN

Les

public.

des dates

parurent

par

LA WALDIEUX, et le

respectivement

s'appellent

d'exemplaires distribus aux amis de


plus tard en un nombre d'exemplaires illi

ans

les deux

tre

purent

dont

intitul L'OR DU RHIN.

nombre

destins la

pour piano

un prlude

LE

des dates

quatre soires successives,

en

forme de

sous

petit

puis

des

consacre

bti Bayreuth,

spcial

Bavire, Louis II.


Nibelugen, compose

de

jouer

se

thtre

un

roi

ttralogie

diverses, devait

trs

la

1876, dans

l'appui du jeune

grce

ces

comprenant

l'ter

pour

l'omniscience

de Nibelheim,
nymphes

et

matre absolu et craint

de ses compatriotes et mme des dieux, bref une sorte de roi de


Saxe an temps de l'exil de Wagner. Mais Wotan, matre des
ce pouvait tre Napolon III avec son Grand Opra
dieux,

parisien

un

chteau

fait

en

gantesques nomms

nant

bien

la

consquence

btir,

inexpugnable, le Walhall,

personne

la Libert
de Pandora

ce

Fafner

de

et

Fasolt. Il

fille, Freia,

sa

chrie

pour
par

dfendre

deux

paie ce
peut

qui

son

ciel,

architectes

btiment

symboliser

des Franais de la Rvolution

gi

moyen
aussi

qu'une

laquelle emporte, en suivant les


dont elle prive ainsi les
jeunesse
la
et
joie
la
gants architectes,
trouve qu'on s'ennuie effroyable
Wagner
!
Walhall
dieux du
de Paris ! Cela mme oblige Wotan
ment au Grand Opra
du Rhin, qu'ils
moyennant l'or
racheter
sa fille aux gants,

sorte

germanique,

acceptent volontiers

dit

par

les

nymphes

en

change,

ds

sans savoir qu'il avait

qu'Alberieh

du

les

en

mau

frustra,

triomphant, quelque
Cet or
Pour dpouiller
plus-value de Marx.
la

d'analogue
chose
Alberich de son or, comme il en avait lui-mme dpouill les
est

le

symbole

capitalisme

62

LE

CONFLIT DE L'iNDIVIDU ET DE LA SOCIT

des nues en compagnie de


le mensonge , historique
ment sans doute les conomistes bourgeois dont Marx faisait le
procs la mme poque. Il persuade Alberich qu'il ne sau
rait se transformer en nain, mais profite nanmoins de cette

Wotan descend

nymphes,

Loge

mtamorphose

peu
son

casqne,

sa

bague

perdu, Erda
maldictions

de la

ce

de

qui

plus souriante

ttralogie,

1854

le

arrach

avoir

Fasolt

gant

choit

qui

Fafner,

par

qui

se

le maudit trsor. Tandis


Wotan de leur plainte sur leur capital

caducit

le Walhall,

et

sombre

1956. Le

contre

se

WALK^RIE,
1852,

d'injustice

entach

Toutes

nymphes.

leurs

alors

exploitaient
si

des

de Heine

celles

de LA

et

lui

se venge en maudissant

assassin

potiquement acheve en

seulement entre

le Nibelung trop

sans

pour garder

pique

prlude

que

proprit naturelle

ressemblent

du textile

silsiens

l'image

menace

rapt

Alberich

aussitt

nymphes assaillent

depuis le

Sur

est

dragon

iransforme alors en

les

bien

si

pied

non

mais

et son or.

miraculeux

ce

craser du.

effective pour

le trsor,

tour

l'anneau
que

pays

Il le libre ensuite,

rus.

son

au

Loki, tymologiquement

ou

les

ces

matres

tisserands.

greffe

maintenant

seconde partie

de la

mais mise en musique

personnage principal est

Briin-

fille de Wotan, charge cette fois d'une mission


nhiide,
sociale auprs des hommes, aprs que la mission capitaliste de
autre

sur

sa

pour

Wotan
que

des

auprs

gants

se

les

n'avait

gants et

jusque-l connu,
les nains, dont il

maintenant que son chteau

des

nymphes

tente

ft

rvle

vaine

et

dangereuse

le Walhall lui-mme.

de

et

conjurer

sous

l'un

les
et

tremble

menaces

$autre

le nom de Nibelungen,
fort peu se louer. Mais
sous les plaintes lgitimes

sous
eut

rvolutionnaires

d'Erda,

il

'immisant dans les


Mercure dans les comdies

prils en

affaires des hommes, un peu comme


de Plante ou de Molire. Les premiers hommes

chez qui

il inter

les fils de Wlsung, tymologiquement sans doute les


ce enfants des bois . Ils sont reprsents par un fils, Siegmnnd,
et tune fille, Siegelinde, dont l'origine animale est peut-tre attes
vient sont

te par

les bizarres

Siegelinde
est

patronymes

l'un d'eux

Hunding,

<c

fils du

s'appelle
chien

donns

au

Wlfing,

frre
fils du

et

au

loup

mari

de

l'autre

Siegelinde, la fille du Wlsung indtermin, est marie de


force Hunding chez qui l'on trouve", enfonc dans une char
pente en frne de sa misrable hutte, le manche d'une vieille
pe destine
venait un
arme qui

par

Wotan dlivrer

Siegmund,

si

par

hasard il

jour tomber dans le malheur. D'o le nom de cette


s'appelle ce l'pe de la ncessit
Nothung, de Not
,:

signifiant le

loup

besoin, le

reconnat

fils du

malheur,

Siegelinde

en

63

WAGNER

ANTITHSE DE

la

ncessit.

Lorsque le fils du
force

par

sur, marie

sa propre

Wotan lui donne la permission de l'pouser


lui-mme, dans l'espoir qu'en restaurant ainsi la race des loups
menace
d'extinction, il ferait natre en mme temps de leur
mariage incestueux un dfenseur humain du Walhall contre le
dragon Fafner, en lequel ce gant s'tait mtaniorpbos depuis
au ce

chien ,

il tait devenu

qu

Mais

du

propritaire unique

trsor maudit.

la femme de Wotan, Fricka, qui s'oppose mainte


nant cet inceste dont elle reconnat la premire l'inefficacit,
et qui dcide son divin poux retirer sa protection au fils du
loup. Pour excuter le contre-ordre, Wotan envoie sa fille Briinc'est

le duel entre Siegmund et Hunding pour la


de Siegelinde. Par piti pour la race de Wlsung,
Brunnhilde dsobit au commandement de son pre et est ainsi
trancher

nhilde

possession

au

condamne

mes

seul

n'aurait

ces

de

gelinde

ternel

sur

un

son rocher

rocher

entour

de flam

ign le hros humain

qui

dieux, et qui l'pouserait ensuite malgr


sera
Ce hros
Siegfried, qui n'est pas encore n. Mais

pas

dieux.

avant

sommeil

la dlivrerait de
peur

des

subir son chtiment

qu'elle

enfanterait

mrit, Brunnhilde
un

elle-mme

a prdit

hros,

elle

et

Sieg-

lui

l'pe de ncessit , qui brisera un jour


l'pe de Wotan, double assassin de Siegmund et de Hunding.
On pourra voir, si l'on veut, dans cette analyse de la Walkyrie
le drame de la cration ahistorique, qui fait dj de Wagner

remis

le6 dbris de

ce

l'antithse de Karl Marx, dont il s'tait montr si proche dans


L'OR DU RHIN : la gense de l'homme intresse plus l'artiste
que la gense du capitaliste par la plus-value conomique.

La

troisime

SIEGFRIED,
l'esquisse

commence

sicale n'en

de la

soire

primitivement

fut

par

acheve

joue sous le nom de


Jeune Siegfried , dans
1851. La composition mu

ttralogie se

dnomm

Wagner

qu'en

en

1876,

peu

avant

la

reprsentation.

la fabrication de
Dans cette pice, Wagner
l'or
sur
le dragon au
conqute
de
la
ce l'pe de ncessit ,
et le mariage momen
libration
enfin
la
moyen de cette pe,
expose

d Brunnhilde

tan

Rfugie

chez

le

avec

son

forgeron

acte par acte

librateur.

Mime

pour accoucher

de

son

enfant,

de ses couches, ce NiSiegelinde laisse en mourant,


la future pe salva
de
dbris
et
les
bb
belung infernal, son
vain de forger lui-mme la nouvelle pe,
en
essaie
Mime
des

suites

trice.

esprant

aura

pas

qu'il

la

empoisonn

recouvrerait

ce

hros

ensuite

sur

Siegfried,

plac sous sa garde.

de l'ancienne
joindre les dbris

aprs qu'il

Mais il

Nothung,

et

il

ne russit
est

averti

64

LE CONFLIT DE L'iNDIVIDU ET DE LA SOCIT

par Wotan que la fabrication ne pourrait en incomber qu'


Siegfried lui-mme. Celui-ci, encore enfant, arrache en effet les
morceaux des mains de
Mime, les coule dans un moule monu
mental

prouve la

et

brisant d'un
Arm de

et

Siegfried dfie

Fafner,
coup

pe

son

Il

mortel.

de son
de Mime.

rsistance extraordinaire

coup l'norme

seul

essuie

enclume

conduit

dragon

ce

alors

Mime dans la

par

gant et

avec

de l'pe et acquiert ainsi, comme


dre le langage des oiseaux. Grce

lui

porte

grotte

de

au cur un

langue la lame
Merlin, le don de

sa

arme en

sanglante
compren

ce don orphique, il dcouvre


les intentions criminelles de Mime son gard,
mais encore que Brunnhilde l'attendait comme ce la Belle au bois
dormant . Il tue celui-l et va la conqute de celle-ci, toujours
guid par le vol et le chant d'un oiseau de la fort. Dans le
combat qu'il livre pour dlivrer Brunnhilde, il se heurte l'at
taque personnelle de Wotan, dont il brise facilement l'pe avec
sa Nothung : un violent baiser sur la bouche de l'amazone en
dormie lui permet ensuite d'veiller chez elle l'instinct d'amour,
qui quivaut au triomphe de l'humanit passionne sur la divi
non seulement

impassible.

nit

"C'est

dj l'annonce du CREPUSCULE DES

DIEUX,

qua

dernire partie de la ttralogie, qui a subi, dit-on, une


influence de Schopenhauer. Mais dj dans la premire esquisse
de l'Anneau, commence en 1848, cette partie s'intitulait la
mort de Siegfried et devait ainsi opposer, la jeunesse opti
miste de ce hros, un certain caractre pessimiste indpendant
de Schopenhauer. La philosophie de ce dernier a donc pu prci
ser ce caractre plus tareL en le rendant plus conscient son
auteur, mais elle ne l'a certainement pas form d'abord.
trime

La

et

du

Crpuscule semble avoir t


le festival de Bayreuth.
L'opra commence par une ouverture, dite ce Prologue , qui
rappelle un peu celui du Faust de Gthe. On y entend trois
composition

deux

acheve

ce

nornes

musicale

seulement

ans

qui

avant

chantent, successivement

ou

simultanment, le

Walhall, Wotan, Alberich, la disparition de l'or du Rhin


menace
par

les

pesant

nymphes.

la destine
sauvent

alors

le monde depuis
Les nornes chantent

sur

tout

qui

chez

excellence, dont le

Siegfried
il

remet

Grane,

leur

coup
mre

nom

Erda. la

symbolique

l'anneau

maudit et

lequel il

part

dont il

premire

et

la

maldiction

le fil d'or de
leurs doigts. Elles se

en roulant ce

casse sous

apparat maintenant avec sa

sur

sa

parque

signifie

fiance

reoit en

germanique

la

ce

Terre

Brunnhilde,
change le

immdiatement l'aventure.

par

Et
qui

cheval

65

ANTITHSE DE WAGNER

Premire aventure : il arrive la cour du roi Gunther, dont


sur Gutrune lui fait boire un philtre magique d'oubli, Brun
nhilde est alors tel point efface de sa mmoire qu'il s'engage
la conqurir pour Gunther, en change de Gutrune pour lui.
Deuxime aventure : il encourt la juste colre de Brunnhilde
ainsi humilie, qui s croit trompe consciemment et qui le d
nonce auprs de Hagen, en rvlant ce tratre, fils naturel de
Troisime
Mime, la partie vulnrable du corps de Siegried.
et dernire aventure : il part une chasse royale o il boit un

la

contre-poison
ainsi

Brunnhilde
est en effet

l'effet du

annulant

Gunther le

plus navement

il

et

raconte

monde ses amourettes avec

la

comme s'il voulait mriter

immdiatement

accomplie

d'oubli,

philtre

du

du

vengeance

et

qui

roi,

par

spontanment

le

trop fidle Hagen.


Avant de mourir, Siegfried

adresse une

pense

suprme

la

divine fiance qu'il avait trahie et offense sans le savoir, et qui


le fit son tour assassiner sans le vouloir. Brunnhilde pardonne
l'oubli de Siegfried en voyant sa propre bague de fianailles au
doigt de Gunther, qui est alors assassin par Hagen pour
du larcin de son pre Mime. Mais tandis

en possession

rentrer

qu'une

formidable crue du Rhin emporte dans les flots le double assas


sin de son adversaire et de son souverain, Brunnhilde jette ellemme la bague dans l'eau et rend ainsi aux nymphes rconcilies
cet or qu'elles avaient maudit les premires et qui faillit provo
quer le dluge universel. Ainsi se rsoud, par une perspective
optimiste, la fameuse influence de Schopenhauer sur ce le crpus
cule

des dieux

En ralit, il ne faut retenir de cette influence, exagre et


dforme par Nietzsche, que la possibilit offerte, par Schopen
hauer, Wagner non-philosophe de s'expliquer lui-mme son
pessimisme

joie. Wagner
plus

porte

par

universelle

optimiste

Marx,

vaincre en l'acceptant cur


lui l'ide de la ce dgnrescence
le capitalisme, et il croit la vaincre par l'art,
et plus efficace que la science conomique de

immanent,

ignor de

Allemagne ,

lui,

qu'il

et

inne

de le

en

que

et

hassait

la

politique

posie

cause

de

ses

de la

reprsentants

ce

Jeune

juifs.

*
* *

Aprs la
prs

de

ttralogie

trente

ans

mais sans exagration,


suis et

de

des

Niebelungen,

d'efforts,

tout ce que

je

la

et

posie

sens

qu'il

de

qui

cota

appelait

ma

son

avec

vie, de tout

, la carrire artistique
DUCATION

auteur

emphase,
ce

que

je

de Wagner
VITALISTE

66

LE CONFLIT DE

est

pos un

PARSIFAL,

TRISTAN
crit

avoir

effet

co

Et c'est peut-tre pour avoir


le festival de 1876 et, avant ce fes

MAITRES-CHANTEURS,

trois uvres

ces

vrit

mythe

aucun

aprs

LES

et

besoin, la

tait

INDIVIDU ET DE LA SOCIT

termine.

virtuellement

val

L'

de

dmontra

qu'il

notre

assertion.

dans

nouveau

trois

ces

s'il

lui-mme,

Il

po

c'est

pins

n'invente

opras

ni

pc

comme la
festival de Bayreuth, ni pour ce Tristan
Yseult ou les ce Matres-chanteurs de Nuremberg , qui s(
dj n germe dans la ce Walkyrie et dans et Siegfried , de

Parsifal,

qu'il

religieuse

de

considre

conscrati

expressment

son

ils sont pour ainsi dire les ce variations sur un mme


C'est Wagner lui-mme qui l'affirme en crivant dans
LOGUE AUX DESTINEES DE L'ANNEAU :

thme
un

El

de Tristan et Yseult, je
des intuitions potiques et n
thiques veilles chez moi par mon travail des Nibelungen.
grand enchanement de tous les vrais mythes, tel que je l'av
entrevu dans mes tudes, m'avait rendu clairvoyant, notamme
pour les variations merveilleuses apparaissant dans cet ench
nement que j'avais dcouvert. Une telle variation se prsent
moi avec une vidence ravissante dans le rapport de Trist
Yseult, li celui de Siegfried avec Brunnhilde. Comme da
les langues la mutation des consonnes fait du mme mot de
En

ce

croyais

entreprenant

m'carter

du

pas

projet

cercle

autres, qui paraissent souvent trs


tation analogue, ou renversement

diffrents,

des
autres rapports apparemment diffrents
seul rapport mythicpie de l'Anneau.

TRISTAN ET YSEULT

ce

sur

le

thme mythique

de liaison
o

il

entre

Wagner
quittait

prs

la

se
ce

deux

sparait

l'asile

mme

d-e

est

est

donc

une

crateur

brusepiement de

prs

de

Zurich,
fit

que

chevalier

au

breton

par une n

de temps, de
prirent naissance de

Achev

mythes.

conqute

Siegfried. Tristan

l'amour,

ainsi

motifs

en
M"6

premire

du

mythe

variati

et ge

1859, au morne
Wesendonck, de

cet opra raconte

roi
au

Gunther le
service

du

chevali

roi

Mar

de lui conqurir la bel


il
tue
1
fianc
de
celle-ci
Siegfried triompha
comme
Yseult,
l'pe de Wotan. Et lorsque Yseult veut venger son fianc, Fp
lui tombe des mains la seule vue de Tristan, inspirateur <

de Cornouailles. Charg

par

ce

roi

invincible que le baiser transformant l'impassib


Brunnhilde en femme capable de sentir la puissance de la p
sion d'amour. La variation ne porte ici que sur le motif thiqi
de cette passion qui, lorsqu'elle est essentiellement humain
interdit le mariage illicite des deux poux prdestins : Tristi
ne peut ravir sa belle un roi trs gnreux, ni Yseult pous
mme amour

67

ANTITHSE DE WAGNER

l'assassin

avr

de

son

premier

mme situation put obtenir

la

fianc,
main

comme

de

Siegfried dans la

Brunnhilde,

et

celle-ci

devenir l'pouse de son librateur.


Que l'impossibilit du mariage laisse cette passion intacte,
c'est es que prouvent du moins cette note intime de Wagner et
Mme
sa lettre
Wesendonck sous couvert de Mrae Wille. Nous
lisons dans le journal la date du 3 septembre 1858, de Venise ':
Cette solitude, presque la seule possible ici pour moi, et
d'ailleurs si agrablement possible, me flatte et flatte mes esp
rances. Oui, j'espre gurir pour loi. Te conserver pour moi,
c'est me conserver pour mon art. Vivre avec mon art pour la
consolation est ma

destin,

mission,

en

accord avec ma

avec mon

nature,

Ainsi je

toi,
Tristan sera achev ici en dpit
de la rage du monde. Et avec lui, si j'en ai le droit, j revien
drai ensuit te voir, te consoler et te rendre heureuse. Ce dsir
est mes yeux le plus beau et le plus sacr.
ainsi

avec

ma

volont,

tu guriras aussi

Et dans la lettre

avec

mon

amour.

suis

par moi.

du 19 janvier 1859

correspondante

ec
J'ai tellement devanc, dans mes conceptions potiques,
l'exprience personnelle, que je peux presque considrer ma
formation morale comme produite et dtermine par ces con
ceptions. Le Hollandais, Tannhuser, Lohengrin, les Niebelungen, Wotan : tous taient d'abord dans ma tte avant d'tre
dans mon exprience. Mais la situation merveilleuse o je me
trouve maintenant par rapport Tristan, vous la sentez sans
doute aisment. Je le dis franchement parce que c'est un fait,
qui appartient, sinon au public, du moins l'esprit initi qui
est le vtre, que jamais ide ne passa chez moi aussi srement

dans l'exprience.
Tristan

humains,
ne

et

Yseult

comme

s'imposait

pas

sont

donc condamns,

Wagner

M6

et

ncessairement

en

tant

Wesendonck,

l'amour du

qu'amoureux

au

silence

surhumain

qui

Sieg

de l'amazone Brunnhilde. Devant la violence de cet


amour muet, et sur le bateau qui transporte ls deux amoureux
vers la Cornouaille, Yseult n'hsite pas faire prparer par sa

fried

et

au ce philtre d'ou
les amants au lieu
de les sparer aprs leur dbarquement. Hlas ! la confidente
leur sert qu'un ce breuvage d'amour ,
trop compatissante ne
passion
leur
brlante, en lui permettant de s'expri
qui active
l'quipage
tonn. Aussi, leur arrive
tout
devant
mer enfin

confidente un ce

bli

dans la
parc

breuvage de

de Gutrune,

cour

du

semble-t-il

d'amour

mais

roi

qui

mort

analogue

doit faire

Marke,

dans 1
lgitime ce rve
trop longue rencontre, Tristan est
un

rendez-vous

favorable tous deux

Mais dans

cette

prir

nocturne

pour un

68

LE CONFLIT DE

mortellement
pour

t'iNDIVIDU

ET DE LA SOCIT

bless et transport dans un chteau de Bretagne,


Il y est
la mort et le jugement du roi

attendre

rejoint par
puis par

offens.

Yseult,

le roi,

tombe vanouie

qui

qui pardonne

ce ce

Tannhuser
Une

avec

de

Brtinnhilde,

avec

Elisabeth

et

le

le

voyant

dans le sang,

fidle de ses infidles .


d'Yseult enfin runis et il

plus

Le roi assiste la mort de Tristan et


bnit leur union dans l'autre monde,
de Siegfried

en

qui

est

Lohengrin

du Hollandais

celle

exactement

avec

avec

Elise, de

Santa.

invariable de l'amour mythi


que est celle que nous trouvons dans LES MAITRES-CHAN
TEURS DE NUREMBERG, reprsente Munich en 1868. Va
autre variation sur

thme

dont l'original doit tre cherch dans Tannhuser, au


des bardes sur la Wartburg. Le caractre comique de

riation

concours

cet opra vient

de

ce que

le

de

concours

chant est arbitr

ici

non

le cordonnier-pote
Hans Sachs, qui est un personnage historique. Comme son pr
dcesseur, Hermann de Thuringe, il joue un rle bien plus hono
par

plus

un

puissant

que rel

rifique

opra-comique
avec

qui

et

sont

Eva Pogner
sont

landgrave,

actif.

Les

pour agent

des deux hommes

par

qui

personnages

Beckmesser

vritablement

mais

et

le jeune

dans

agissent

chevalier

cet

Stolzing,

de liaison. Trois mythes ahistoriques


pour la circonstance ! Le nom

invents

de leur fonction

: Beck
bourgeoise des
matres-chanteurs, Stolz-ing est le damoiseau tout ce fier de sa
condition sociale suprieure, dans une corporation qui ne peut
mme pas l'admettre parmi ses membres.

mme

est symbolique

messer est ce marqueur officiel

de la

corporation

Eva Pogner, l'agent de liaison, est l'hritire d'un riche bijou


de Nuremberg, ami de la ce posie bourgeoise . Elle est
promise par son pre au premier laurat du concours de dcla
mation, qui a lieu chaque anne la Saint-Jean. Dj, la veille,

tier

la ville savait que Hans Sachs


faveur des deux concurrents et

toute
n

vont

plutt

pdant

au

que

dsist

les

spontanment

prfrences

d'Eva

tranger la corporation, qu'au


compos un chant jug mauvais par

jeune noble,

bourgeois,

Hans Sachs. Le

s'tait

qui

avait

lendemain,

heure

fixe, les

deux

rivaux entrent

de Sachs

: Beck
l'avait vol, mais nglig d'apprendre par cur, le
rcite mal et choue ;
Stolzing le dclame au contraire avec
toute sa passion juvnile et est dclar laurat du concours. La
fte se termine par un discours du pote-cordonnier qui dit
notamment : ce Si vous donnez la faveur l'uvre des matres

en 6cne

messer,

publiquement,

avec

un

mme texte

qui

allemands,

mme si

le Saint-Empire

romain

germanique

se

dis-

69

ANTITHSE DE WAGNER

fume,

sipait en
allemand.

C'est

en effet

l'amour

pour

le

le

vous resterait encore

la

toute

mythique

mme quand

Stolzing

il

saint empire

de l'art

il n'y

a en

n'est pas sauv


monde

signification

conserve

prsent,

ralit

ici

par

il

de

cet ce opra-bouffe , o

nanmoins

Eva

fait,

droits

ses

personne

sauver

pour un monde

il

est

vrai,

salvateurs,

de la

mort.

futur,

une entre

mais

inat

Mais ce monde prsent quivaut pour nous un monde


futur, la fois cause de l'amour d'une bourgeoise pour un
noble, et cause du renoncement volontaire de Hans Sachs qui
joue le vrai rle du mythe.

tendue.

Aprs

ces

deux

la troisime,
SIFAL.

Le

variations

qui

fut le

du

cygne

nous arrivons enfin

de Wagner

PAR-

la lutte mort qui se, trame, de toute


les
hommes connaissent de plus sacr et
ternit,
ce qu'ils rprouvent ou craignent le plus dans ce monde et dans
l'autre : entre les gardiens du Saint-Gral et leur plus redoutable
sujet

de Parsifal

caractristiques,

chant

entre ce

est

que

ennemi.

Le Gral

la coupe de cristal dans laquelle jadis, lors de a


Jsus
but et fit boire ses disciples. Joseph d'Aricne,
mathie y recueillit le sang qui coula de la blessure du Christ,
perc sur la croix par la lance de Longin.
ce

est

premire

C'est Wagner mme qui nous donne cette dfinition et cette


histoire du Saint-Gral. Plus tard, sous les Croisades, ajoute-t-il,
des hros chrtiens, cherchant et retrouvant ce vase sacr, lui
donnrent le nom de ce sangue reale , sang rel ou saint gral ;
et ils en confirent pour toujours la garde au roi Titurel, dans
une fort impntrable de l'Espagne musulmane. L, camps

face face, les uns dans le chteau de Montsalvat ou du Sauveur,


les autres dans celui de Klingsor ou de la magie, les Chrtiens
et les Musulmans ne communiquent entre eux que par le truche
ment de Kundry, femme trange, demi-sorcire et diabolique,
Mmc
Wesendonck
demi-esclave et anglique, dont Wagner disait
qu'elle

Gral

tait la fois

ce

la dmonne du

monde et

la

messagre

du

Comme Mphistophls de Gthe, Kundry est prdestine


toujours le mal en recherchant constamment le bien.
Son premier forfait fut de sduire Amfortas, successeur et fils
du roi Titurel encore vivant. Ce roi prsomptif souffre depuis
lors d'une double blessure : blessure morale, cause par le de
accomplir

voir sacr qui


assurer

la

lui

est

continuit

impos, de
de la

veiller

tradition

au

culte

paternelle

du

Gral,

et

par

pour

cons-

70

LE CONFLIT DE L'iNDIVIDU ET DE LA SOCIT

de l'histoire
la lance de Longin,

blessure du cur, cause par


avec laquelle Klingsor l'avait atteint, le jour
o il forniqua inconsidrment avec Kundry. Amfortas ne sera
guri des deux blessures que par l'intervention miraculeuse d un
fou qui aura piti de lui sans le savoir . Ce fou ignorant et
compatissant est Parsifal.
quent

Parsifal
sa

avait

perdu

mre,

il lui

ducation,

dan3 le

crmonie

vase
son

clos

comprendre

sans

navet

une

le jour o,
de Monsalvat

chteau

du Gral

Cur-dolent ,

ce

lui viter les mmes


mari tait mort. De cette

pour

propre

maintenant

reste

naissant,

la

pour

exemple

par

manifeste

en

pre

son

l'avait lev en
prilleuses, dont

aventures

entre

chrtienne ;

il y

la

qui

stupide,

assiste

en

se

fois, il

premire

la

effet

moindre allusion

ex

de Titurel, ni l'extrme douleur d'Amfortas.


Refoul alors sur le domaine contigu de Klingsor, non seule
de Kundry, mais
ment il chappe aux sduisantes tentations
encore il s'empare de la lance de Longin, avec laquelle Klingsor
trme

vieillesse

essaya
muni

de le blesser

de

cette arme

pour gurir

la

plaie

pour

assure

Kundry,

la

que

elle,

se prosterne

nier

soupir

dans

simple attouchement suffit

aux pieds
une

du Gral

Amfortas

dlivre de la

et

de la

mme

continuit

de son
dsormais

mort

est

puisqu'

longtemps,

convertie

Montsalvat,

ainsi

retourne

dont le

d'Amfortas, le jour

Titurel. Tandis

pre

Il

tour.

son

salvatrice,

de Parsifal,

de

abjuration

suprme

de

avant

jeune,

encore

est

maldiction

sa

qui

pse

magie

sur

le der

rendre

klingso-

rienne.

La

des

suppression

de la

du Gral leur

rois

de Hagen

avait

magie musulmane rend

efficience

supprim

religieuse,

qui

m maldiction

aux

descendants
la

tout comme
pesait

mort

l'or du

sur

Rhin. Cela veut dire que le naf Parsifal est, sur le plan religieux
de l'humanit en gnral, le couronnement indispensable du
naf Siegfried sur le plan esthtique universel. Parsifal et Sieg
fried deviennent ainsi les agents de liaison entre le bien et le
mal,

mais

tionnels,

tous

par

deux

restent

consquent

des

mythes

ahistoriques.

athologiques

C'est

ce

titre

et

irra

ahistori-

sont les ce rgnrateurs de la religion, de l'art, de


la raison, de la socit et de l'histoire humaine en gnral. Et
c'est pourquoi aussi ils ne donnent pas naissance des opras

que qu'ils

ordinaires,

diques,

mais

des

car.irte'-riser

le

des

ce

jeux

rjouissances
ce

scniques

publiques

chef-d'uvre

intgral

non

populaires

payantes,

de l'art

et

qui

prio

doivent

venir.

Telle est la conlexturo mythique des dix opras priucipaux


de Wagner. Voyons maintenant la conception sociologique de
ces

opras.

II.

L'ART THEATRAL, REGENERATEUR


DE LA SOCIETE

de

trale

Wagner,

tous ses opras

fin thique

d'interprter

essaie

.LiORSQu'oN

qui

frapp

on est

l'origine

est

en

Nous

propose.

che

de Wagner

opras

de la femme

soit

femme,

comme

dans l'au-del
une

trouvons exprime

du 25 janvier 1854,

<e

libre,

s'il

est

demeure dans
de contrainte
autre

une

pouvait

presque

recher
par

vivre

toujours
a

que

sociale,

la

seul

lieu
sans
nous

dans une longue lettre Rckel


Wagner ne connt encore la phi

tour

accord avec

avec

lui-mme,
s'il

que

lettre,

c'est

Un homme

d'accord

parfaitement

extrieure

cette

en vrit.

tue

Tant qu'il
libre et ne souffre
lui la vridicit en se
nature.

sa

il

en

la vridicit,

est vridique ou

est

d'autres et soi-mme qu'il est


qu'il n'est rellement. En ce sens, la vridicit est le pre
sentiment que nous ayons de notre propre ralit, confes

dissimulant,
mier

par

immdiat. Il y

mtaphysique

avant que

son

cet

ne

qui

prsent

La libert, lisons-nous dans

autres.

en ces termes

losophie de Schopenhauer

qui s'objective

comme

sociale.

et

de l'homme

soit

sexes

mais

dans le
arrire-pense
de
non

et

morale

caractriss

l'homme,,

indispensable,

sans une union

doute

tous

des deux

aucun

si

des

mythique

sont

par

prcisment
moralit

dans l'analyse qui vient


wagnriens. Nous essaierons dans

l'origine

d'tre donne des dix opras


ce chapitre d'en montrer l'intention

Les

de leurs personnages et la
Aucun d'eux n'est foncirement

mythique

ou

avons constat

th

communs

caractres

immoral, moins qu'il ne serve


Kundry, Hagen et Ortrude, dmontrer la
amoral

l'uvre

sociologue

deux

par

en

faisant

croire

de ce sentiment, dont le contenu ou l'objet


du monde sensible. Mais le mot vrit est un
concept imaginaire du langage, un instrument auxiliaire du senti
ment dont i drive, et avec lequel il ne saurait se confondre.
Car le sentiment voit dans la vrit une multiplicit d'objets

sion

pure et simple

s'appelle

la

individuels
sent sans
vrit

vrit

qui

s'engendrent

cesse, tandis

gnrale

vrit n'a

de

que

mutuellement
concept

commencement

sans

que

sens

le

pour

qui

et

se

reprodui

imagine, au contraire, une


ni fin.
Se fondre dans la

le sentiment,

non

pour

l'imagina

vouer, comme
homme sentant, la ralit universelle du phnomne, dont on
deuil la naissance, la croissance,
sent ainsi avec flicit ou avec

tion

cette

la floraison
en effet que

et

expression

et

la

phnomne

jamais imagin ;

mne

que

parce

sur

le

du

sentiment

essentiellement

mort sans rserve.

dans le

tuelle emprise

signifie

nous ne

qu'il

nous

sentiment

qui

Cette

ralit ne se manifeste

individuel,

comprenons
prend

sur

s'appelle

le

se

qui est

lui aussi,

et

c'est

du
l'amour.

phnomne et

proprement

toujours

rellement ce

senti

phno

cette

mu

phnomne

72

LE CONFLIT DE L'iNDIVIDU ET DE LA SOCIT

je

Ce

demeure hors de

ne peux pas aimer

hors de lui. L'amour dans


sans

possible

et

je

que

reste

femme

la

du

ralit

que nous

sexe.

pouvons

C'est

aimer

homme

est en mme temps un

sa

comme

moi,

complte ralit n'est pas

homme

seulement comme

les humains. L'homme

et une

femme,

rel

et c'est seulement

dans l'union des deux qu'il existe. C'est donc d'abord par le lien
d'amour que l'homme et la femme sont humains ; c'est leur
mtaunion, c'est--dire l'amour qui engendre physiquement et
physiquement l'homme. Comme celui-ci ne reprsente pas d'au
tre

de

crature

dpasse jamais

gnie
au

que

sa

de

cours

propre

ou

existence,

cette mme

vie, il ne

sa

l'acte de

vie

propre

sa

fait que rpter cet acte d'amour,


comme notre vie entire se borne rpter constamment la plu
ralit de ses moments particuliers. C'est justement cette rpti
tion qui permet d'avoir de l'amour, par quoi l'homme ressem
ble au flux et au reflux, change, finit et revit nouveau. Sa qua
lit de rptition, de renouvellement l'infini est l'amour ter
rel
nel, exclusif du concept de sa finalit, qui est seulement le
rel senti. Partant,
tout
pens, reprsent, imagin, jamais le
rel est ternel et sa pleine ralit ne provient pour nous que de
la jouissance de l'amour oppos tout gosme.
incarnation

Si

cette

riens,

par

l'amour ; il

lettre

d'eux

est

l'union

du

le

sexe

tous

pas

les hros

wagn-

moins avec quelle absolue ncessit chacun


par

contraint,

avec

n'explique

capitale

elle montre

ne

existence

son

oppos

au sien.

Il

mme,

est

de

rechercher

impossible de

conce

le Hollandais ou Tannhuser, Siegfried ou Tristan, mme


Lohengrin, Parsifal et Stolzing, sans leur complment indis
pensable dans Santa et Elisabeth, Briinnhilde et Yseult, sans

voir

doute
sont,

Elise, Kundry et Eva Pogner. Car tous ces mythes


dfinition, des incarnations de l'ternel amour, capa

aussi
par

bles de vivre comme


Toi et du Moi.
Et

l'on demande

si

toujours

prsent,

lieu dans

maintenant

un

monde

on verra en effet

mariage

bouffe

telles seulement

d'Eva

la loi

sonnage sur

la

avec

que

scne

de

pourquoi

du

thtre.

parce
genre

Mais

que

totale

dans

au

ne saurait

monde

cette rgle

cet

ce

interdit de tuer
on

du

l'union d'amour

futur, de prfrence
seul fait exception

Stolzing,

traditionnelle

dans la fusion

ni

opra-

un

per

infrer,

de cette unique constatation, une explication thologique de


l'opra wagnrien, ni en dduire une attitude asctique inspire
de Schopenhauer. En aucun cas, la double influence avoue de
Feuerbach et de Schopenhauer sur Wagner ne saurait tre ici
probante, ni surtout dcisive ; la premire de ces influences se
borne des emprunts terminologiques que Wagner confesse
d'avoir mal digrs, et qu'il corrige d'ailleurs ensuite par le
vocabulaire

schopenhaurien,

notamment

dans

son

autobiogra-

73

ANTITHSE DE WAGNER

phie,

quatre

lettres

autres

1854

le 23

et

l'uvre d'art de l'avenir

ce

en

1854,

1855,

Rockel, le

avec

ces

La

se

des

appert

Liszt

avec

en

25 janvier 1854

fonda

quatre correspondances

antrieures, les deux

sont

il

comme

importantes, changes

trs

juin

fin de

1856. Deux de

aot

mentales

autres postrieures

sa

de Schopenhauer.

couverte

Au heu de

nous en tenir aux

ferons donc

nous

de

parle

influence date de la

octobre
et

il

quand

conde

remarquer

influences

la

plutt

hros divins

extrieures passagres,

diffrence,

Wagner

chez

hros humains, tous deux


mythiques et ahistoriques. Nous constaterons alors que Santa et
Elisabeth de Brabant, recherches par le Hollandais et Tannhu
mme, entre

ses

et

ses

une ncessit intrieure,


meurent toutes
deux pour
les erreurs contingentes de leurs poursuivants, qui sem
blent dj morts eux-mmes l'amour terrestre, ou tus d'avance
avec

ser

effacer

par

d'un

contingence

Siegried expire,
avait

trahie

Yseult,

qui

Parsifal

et

amour

mais

par

seul,

charnel

sans

forc ;

oubli

et

Tristan

le suit de trs prs au


Lohengrin survivent-ils
dire la

avaient pour ainsi

indigne d'eux. De mme,

l'amazone

Brunnhilde,

succombe

Mais

tombeau.

Kundry

sans

pourquoi

Elise,

et

qu'il

aussi

qu'ils

de racheter, en
? Parce que ces deux

mission providentielle

les librant de la contingence terrestre


hros sont des mythes divins, cratures impassibles de l'intelli
gence seulement, et analogues en ceci leur antidote Brunnhilde
qui, elle aussi, n meurt pas ni n'a besoin de mourir pour acc
der

futur. Il

au monde

est

vident

que

ces trois mythes

immor

les mythes mortels de sexe oppos, qui leur


correspondent dans le rapport d'amour, une action rdemptrice
ralisable seulement dans l'univers de la rconciliation totale,
tels exercent,

sur

ignor des humains de

ce

monde.

Ainsi le crpuscule des dieux s'oppose ncessairement la


de ces dieux, qui doit toujours tre considre chez Wagner
comme une contre-vrit et un non-sens : ce crpuscule est la
mort du hros humain Siegried exclusivement. Les dieux ne peu
mort

vent

pas

mourir,

inversement.
et

qui

reste

de faon

parce

Cette

lui-mme

radicale

Schopenhauer.

La

qu'ils

conception

incr,

Wagner

sont

crs

par

de l'homme
voil

justement

des idalistes

divinit wagnrienne,

l'homme

crant

ce

sa

qui

antrieurs,
c'est

la

et

non

divinit,
distingue
compris

crature

qui

de l'intelligence humaine qui


nat et qui ne
des
clipses
subir
momentanes, au double sens
peut seulement
crpuscule signifiant la fois la tombe de
ce
mot
allemand du
jour. L'uvre d'art de demain, que Wagner
la nuit et le lever du
meurt

pas, uvre

74

LE CONFLIT DE L'iNDIVIDU ET DE LA SOCIT

accrditer,

cherchait

l'histoire

vivent

la

en

ralisant

humaine,

est cette

dans des mythes qui sur


divinit ou ce crpuscule.

Au contraire, l'humanit est cet homme incr de l'histoire qui


dans l'espace et le temps historiques, par incapacit phy

meurt

de

siologique

survivre

ses propres

de

cessit mtaphysique corrlative

dans

L'homme

ressemble en

de

prsent

se

sont

Nous
le

deux

tous

son

prsent,

uvre

vie

cette

qu'il

il doit changer

toujours
cration

partout

et

crature

et

de divinits
telles
non

nous

plus

incre

et

crons
ainsi

tive

chacun

chaque

qui

d'aliour,

L'analyse des

de
la

est

pure.
n'ont

mtaphysi

tre

sur

situs

ce

tous

est

le

trois

sommes

qui

uvres,

sont
qui

mais

ncessairement

La

futur,

monde

tant

que

crateurs

destines

comme

donc

ncessairement

comme rgnratri

collective,

divine

qui

des

que nous

que nous crons

verra

l'union dfini
d'amour.

en un seul sexe ou objet

premires

confirmer ces

pense

spontanit

en

apparaissent

d'une humanit,

ahistorique,

de l'uvre

que

divinit,

Nous

prsenj.

historique incr,
de son intelligence.

tant

en

prsente,

illusoires,

qui

uvre,

qu'il meure

monde

crature

rflchies.

avec nos

homme de

cet
son

avec

il faut donc

sa

moins

que

ainsi

humanit,

son

existante,

et

qui

parure.

conclusion

future. Pour

gnratrices

jour

de

servant

contre

ds

de l'homme

leur

seconde

fusionne

et

par consquent

nous aidera

du

ou

pense

du Rhin,

et

trpasse

confondre

comme

d'une

ces

plus

monde

uvre ne peuvent pas

toujours
tour

son

au monde mtaphysique

Bref,

ces mmes uvres

du temps, bien qu'ils s'y dvelop


ncessit, bien que l'homme soit toujours

avec

prsente,

de l'intelligence

ces nymphes

propre

est ncessairement son uvre

la

coexister

que

ainsi

uvre

futur

vienne

cela

l'homme et son
plan de l'espace

mme

pent

leur

aussi

un

l'illusoire apparence, parce qu'elles


depuis des temps immmoriaux avec l'or,

aboutissons

que

que,

d'actuel

ou

confondues

tait

qui

dans

futur,

monde

un

mais aussi par n

uvres,

uvres

thoriques

de Wagner
l'art

conclusions mtaphysiques sur

thtre wagnrien.

Dans ART ET

1849, Wagner

REVOLUTION,

essaie

de faire

premire

comprendre

thorie

parue

scientifiquement

en
sa

de l'art rgnrateur de la socit. Cette dissertation


que d'un an environ un discours qu'il avait prononc au

conception

ne suit

Vaterlandsverein de Dresde
le

passage

essentiel

de

ce

sur la suppression de l'argent. Voici


discours :

75

ANTITHSE DE WAGNER

l de
A ff]'V
nomme

artient

en cul-de-jatte la belle et libre volont


l'hugnral, du pauvre comme du riche. Aussi
ma?l1.t^ Y^grac^e Par lui est-elle contrainte de rejeter ce concept
artificiel. Cette
lutte libratrice ne cotera pas une goutte de
sang, pas une larme, pas mme une gne : il suffit d'en avoir la
conviction et elle
s'imposera irrsistiblement nous. Nous sau^u? l'tat le plus dgnr d'une socit humaine est celui
r?uf,
ou 1 activit des
individus est paralyse radicalement, o les for

transforme

en

dployer librement ni s'appli


les fois que le terrain est suffisant
pour les nourrir. Nous saurons que la socit, humaine se conserve
par 1 activit de ses membres, non par la pseudo-activit de l'ar-

ces

existantes ne peuvent pas se

quer

i gent.

intgralement,
Nous

toutes

constaterons ce principe

avec

une

claire

conviction,

Dieu nous donnera des lumires pour dcouvrir la juste loi


qui le fera passer dans la vie. Nous verrons alors s'loigner de
nous, comme un mauvais cauchemar de rve, ce concept diabo
lique de l'argent avec tout son cortge affreux d'usuriers, d'es
crocs, de spculateurs.

et

Discours de moraliste, comme on voit, et non d'conomiste


ni
de politicien. Wagner s'attaque la notion
de l'argent comme Don Quichotte aux moulins vent,
sans mme aborder le problme conomique de l'ingalit des

comptent,

.abstraite

fortunes, dtermine
trait

sur ce

situation

l'art

par

la

et

la

plus-value capitaliste chez

rvolution

dans laquelle

misrable,

Marx. Le

ajoute en substance ceci


se

trouvent

les

artistes

la

alle

est due une industrialisation du thtre,


commence
lendemain de la dcadence de la tragdie grecque. Chez les
Grec6, ce seul tait libre l'homme beau et fort, et cet homme

mands,
au

tait le Grec

lui

prtre

vait, l'esclave

barie

rique,

le

On

tout

pour

tre

qui

n'tait

lui le barbare

Ce Grec ignorait donc

que

de l'homme, mais
envers la nature,

de la

de la

pch

des

cul-de-jatte

la

nature

peuples

socit et

dans le

plus

ou,

son

des

comme

s'en

et

ser

la bar

destin histo

comme c'est

civilisation

sain

pas

s'il

l'esclavage

de l'histoire

pas

pch

plus sain

rable

du

ne sont ce

jourd'hui le

du

exclusivement

d'Apollon tait

au

d'avoir fait

climats un mis

Wagner, plus tard, de n'avoir pas tenu compte


dans l'closion diffrente de l'art en Allemagne et en
II a rpondu en 1850 dans une petite dissertation sur

a reproch

climat

Grce

PART ET LE CLIMAT

Le besoin d'art, y disait-il, ce est un besoin collectif. Ds que


les hommes crent par besoin, aucun climat de la terre ne peut
leur interdire les uvres de l'art ; partout o ce climat permet
l'existence des hommes forts et libres, il ne ls empchera jamais
d'tre beaux et de sentir ainsi le besoin de l'art. Car il n'y a pas
Finde force suprieure la force collective des hommes. Mais

76

L'

LE CONFLIT DE

INDIVIDU ET DE LA SOCIT

force et la libert, rdempteur sans quoi


la libert arbitraire, c'est l'amour, sous
condition qu'il ne soit pas rvl d'en
haut, comme cet
amour thologique chrtien enseign par des docteurs, ordonn
par des juristes et annonc par Dieu, mais qu'il naisse de la
force de la nature humaine partant d'en bas, de l'amour sexuel,
et qu'il progresse ainsi travers l'amour de l'enfant, du frre,
de l'ami, jusqu' celui de l'humanit en gnral .

termdiaire entre cette

la force
la seule

serait

Nous

brutale

revenons

et

ainsi

la thse du

dbut,

suivant

laquelle la

dcadence de la tragdie grecque aurait sonn le tocsin de l'art


entier. Tocsin qui finit pas tre entendu des Grecs eux-m
mes, le jour o, ce dans une profonde contrition, 200.000 hom
mes furent jets ple-mle dans l'empire romain et apprirent
par exprience ces Grecs que ce lorsque tous les hommes ne
peuvent pas tre galement libres et heureux, il est ncessaire
qu'ils soient tous esclaves et malheureux . A tous ces esclaves
par manque d'amour, il n'est plus possible aujourd'hui de pr
cher un retour la tragdie grecque, mais on peut encore leur
tout

enseigner

l'amour

ce

ce

que

fit

par

renoncement

leur

goste.

personne

le souci de la nourriture,
du breuvage et du vtement, que le Pre cleste donne de luimme . Wagner ajoute ce commentaire la parole du Christ :

C'est

Jsus,

en

L'amour des faibles

ce

rejetant

entre eux

se manifeste

par

un

simple

l'amour du fort pour le faible est


compassion et indulgence, seul l'amour du fort pour le fort est
vridique, parce qu'il est notre libre dvouement envers ceux
qui sont incapables de nous contraindre. Dans tous les climats
et chez tous les peuples, les hommes peuvent parvenir une
rel
par cette force l'amour et par
gale force par la libert relle,
est ainsi une certitude de l'avenir.
cet amour la beaut ,
cl
q\\f
chatouillement

La

thorie esthtique,

L'AVENIR,
l'Anneau
au

voluptueux,

est

que nous

avons

lendemain de 1848

air,

dant

dans

un

qu'il

d'abord de

dj

comme

thtre provisoire

une entreprise

intitula L'UVRE D'ART DE

toute

vidence, l'opra

analys,

et

que

devant tre
en

reprsent

bois, loin de

thtrale capitaliste.

cyclique

Wagner

de

signalait
en

plein

toute ville poss

Il tudiait

alors

cette

d'envergure dans la lgende traditionnelle du Nibelungenlied, dans la saga nordique explore par Grimm et Simrock,
dans la forme semi-historique que lui avaient donne les lgen
des populaires sur les luttes des Guelfes et des Gibelins, n r
suma d'abord ces luttes lgendaires dans la formule tymologi
que douteuse des ce Wibelungen , et toutes ces lgendes sous le
titre dramatique : a la mort de Siegried , en rapprochant
ainsi
Wibelung de Nibelung, afin de rattacher l'histoire de Baruvre

77

ANTITHSE DE WAGNER

berousse

au

titres

de

et

entirement
chitecte
montr

et

la

de Siegfried. Mais ce
qu'il s'agissait ; dans

mythe

construire, il faut

sur

quei

nature et

difice

qui

de

reste

d'abord qui en sera l'ar


btira. L'exprience nous a

savoir

il

principe

un

encore

pas

n'est

formules

architectonique de l'Anneau, pr
figur dans toutes ces recherches pralables.
La position mme du problme d'un chef-d'uvre de l'avenir
n est intelligible
qu'en partie, si on ignore le projet de rforme
thtrale soumis en 1848 par Wagner l'intendant en chef du
thtre royal de Dresde, Luttichau. Ce projet est ce l'uvre
d'art de l'avenir ce que fut le discours au Vaterlandsverein
pour la thorie de <c l'art et la rvolution . ce Qui sera l'artiste
de demain ? , demande Wagner dans ce nouveau trait d'esth

ce C'est
! Et qui

la forme

tique,

l'acteur,

sible

sera

de

thtre

ds

rsolu

rpond-il

cet

en

pleine

que

pos,

aussitt,

collaboration

il

et

sans

contestation

? Ncessairement

acteur

rsolu

est

les

tous

pos

artistes

Voil donc le problme


de la reprsenta

au moyen

tion thtrale.

Sans l'action dramatiejue,

cette

action,

image

chaque

ou

sans

artistiepi

dtermin

rapport
est

arbitraire,

avec

superflue,

comprendre. Car l'instinct le plus l


de l'artiste dramatique ne se manifeste que dans son
besoin d sortir de la vie prsente, pour entrer dans l'uvre
d'art immuable de l'avenir ; et il correspond ainsi au besoin
De mme que chaque hros exprime sa
sexuel de l'homme.
nature en recherchant le sexe oppos au sien, ainsi l'artiste dra
matique retrouve son instinct primordial dans l'affirmation pure

impossible

fortuite,

mentaire

d'une et communaut des artistes , qui ne peut tre


lui que par la reprsentation scnique de la mort.
action qui a dj trouv sa fin dans cette vie, et sur

et simple

satisfaite chez

Seule une
laqueUe ne
pur
sur

ce

fait

ses

achev

scne

une

C'est

pouvons

subsiste plus

d la

de

mme

n'est

mort

et

libr de

cette

nous

ce qu'il a

t.

son

tant que

en

reprsente

de

en

vie que nous

le lien de
dans la

n'est acheve

qui se

trouve

au centre

tant que personne sentante et

sa

n'est

nature,
sur

arbitraires

l'homme

soumission

dans la

phnomne,

action

fut l'auteur,

savons

de

une

lui,

ncessit

arbitraires,

parce que

tout

par

achev

est

qui

Or,

qui en

hypothses

ces hypothses

il

la

selon

hypothse possible,
tre artistiquement

ncessit

particuliers.

l'homme

des

ce

la

de l'vnement dirig
voulante

vie,

sur

seulement

vie que si

peut

thtre.

comprendre

moments

aucune

son

reste

que

par

la

sujet

mort et

qu'il

p.

163.))

vit,

la
fait

aprs

tout ce qu'il

Zukunft,

lui-

possible.

soumis tant

seulement alors

(Kunstwerk der

plus

action

78

LE CONFLIT DE L'iNDIVIDU ET DE LA SOCIT

en

amour

par

du

de la
des

Londres

en

pareille

fte

1826. L'homme

de la

une

de tout

un

qui,

peuple.

son

par

sa propre

inspir,

Molire,

mais

il

collaboration

Ce

furent des

devient

pote

en

potes
un

mme

de lui-mme

cendre

dans le rang des acteurs, ds


enthousiasme en

rpondant

rang de

pote

temps

ejue

de

et

clbres

lui la reprsentation,
dictature pour des

cette

qu'il

une symphonie

dans la

ds lors
spontane

le lgislateur dictatorial

moment

viduel

et

Sophocle, Shakespeare

et

acteurs qui prennent part avec

renonce ensuite

est

pas mme

le hros

s'lve graduellement au

Eschyle

prcis*

d'abord l'acteur

est

le

amour

nous

apparat

libre

particulier pour

enthousiasme

peu prs comme

les

tous

De la

Le drame

collaboration

collective,

individualit,

qui

acteurs.

uvre

de

indiffrent,

personne

pour

cet

tous,

chacun

l'ap

qu'ils

commun

ncessit

laquelle

impnitent des gostes.

plus

comme

l'ide d'une

pour

lui-mme

en

porte

de leur

mort

laisser

qui ne peut

et

assujetti,

Weber, dcd

d'autres
leur amour

d'eux

com

clbre

Wagner lors

premier conu

part

grce

de la

le

la

est

commune

que clbra

compatriote

qui a

universelle

ncessit

celle

son

faire

en

chacun

forme

comme une

le

qu'

disparu. Car

ment

de

cendres

n'a

analogue

immdiatement,

prouvent
cher

d'un homme, fte

mort

lui,

pour

transfert

dramatique

que toute reprsentation

rsulte

mmoration

transform

commune,

leur indi
il se dis

son

intention

premire.

harmonie de l'ensemble, qui


Peu importe qu'on appelle cette

intention

potique

harmonie

ou

sout

tait

son

tour

parfaite

c'est

orchestre,

toujours

elle

dans l'opra, pourvu qu'elle reste invisible l'il, mais


l'intelligenoe du spectateur-auditeur, rgnrera
perceptible

qui,

ipso facto la tragdie

grecque

d'hier

en

drame

ce

musical

de

demain.

Le

professeur

Bischoff de Cologne

de Berlin feignent de

ne

qu'ils appellent ee verbale


nir ou

Wagner

d'un

pas

: s'agit-il

drame mis
deux articles

simple ce

rpond

Zukunftmusik

en

et

et

Musikdrama,

le

pote

d'une

qui

rgnration,
de l'ave-

ce musique

en musique
portant

Wilhelm Riehl

cette

comprendre

ces

n'offrent

demandent-ils.
titres de
pour lui
aucune

mmes

quivoque, dit-il.
Le mot ec opra > est le pluriel latin de ce opus , dont les
Italiens firent arbitrairement un nom fminin, les Franais un
nom

masculin,

hybride
musique

et

les

compositeurs

correspondant
moderne

nullement

la forme

allemands

extrieure

d'opra. Mais le

une uvre

ensuite

du livret

un

de la
dsignait

singulier

latin

ne

uvre

ce en

gnral

quelconque, une

genre

et

il

79

ANTITHSE DE WAGNER

traduire

"
.

e' hant

nrescence ne
comprenaient
L/es Ixrecs
possdaient

ce

et

ils

lui

ne

qu on

s'ins-

sacrifices en

Ces "eux
potes

l'uvre tragique d'Eschyle ou de


l'honneur des dieux, dont
grecs, et que les Romains dj en dg

uniquement

de

donnaient

puisse critiquer

la

ainsi

aucun

plus

assez

plus

plus

nom

clairement.

inoue des

Je

critique...

le

exactement

nom

sa gense la mme juste mesure


Il n'y a dans celle-ci aucun problme

attribuant

grecque.

fond

des Grecs dsignait

instinct

profonde

qu'ineffable, la

un nom

Pour

un

non-sens.

couper

critique

crois

d'opra

la

qu'

critique

pas

qu'en

tragdie
:

le

pro

une signification aussi

moderne

simplement

donn

court

par

d'art

uvres

ne

ce

non-sens

et

moderne,

par

analogie

les ftes de chant, de danse et de gymnastique, qui se cl


braient chez les Grecs, Wagner opte pour sa part la ncessit
ou l'opportunit de remplacer le mot ce opra par ce fte th
avec

;
et il
dcide en consquence d'appeler sa ttralogie
future un ce festival scnique , et son Parsifal une ce conscration
du festival scnique , tandis que le futur thtre de Bayreuth
s'appellerait lui-mme la ce maison des ftes scniques . Il n'y
a l, dit-il dans une lettre Berlioz, ni un musique de l'avenir

trale

(Zukunftmusik)
de

une uvre

moderne

Ceux

drame en musique (Musikdrama), mais


de collaboration, qui dpasse l'opra

un

ni

synthse ou

dgnr.

qui

collaborent
chez

Wagner

critique si

tant

ne

artistes

mort

l'artiste

tre form

pourra

de

et

d'un hros

Le

sit

le

rgnratrice

public

et

de demain
ce le peu

tantt

et l'autre contre la critique, mme contre


dvoue de Liszt. Contrairement la distance exis

aujourd'hui entre

demain
les

uvre

Il dfend l'un

ple .

la

cette

tantt ce

.s'appellent

peuple est

que

public,

par

hommes,

la

dit-il, le

peuple

collaboration

commmorant

de

de

tous

ensemble

la

aim.

l'ensemble de

De lui

commune.

les

tous

et son

relvent

ceux

qui souffrent

donc tous

ceux

d'une

nces

qui reconnaissent

dans leur ncessit propre la ncessit d tous, ou qui trouvent


fonde dans la ncessit commune leur ncessit personnelle ;
esprer d'apaiser leur
tous ceux qui par conscpient ne peuvent
dans l'apaisement de la ncessit com
ncessit individueUe que
ainsi toutes leurs forces l'apaisement
et qui
mune
appliquent

de

celle-ci.

aux

vrai

seule

est ncessit

vridique celle qui nous porte

force du vrai besoin. Or le


le besoin vrai, celui qui sent ce besoin
satisfaire. Seule la satisfaction d'un besoin
a le droit de le
et seul le peuple agit ncessairement, c'estest ncessaire,
extrmes,

(besoin

vrai

Car

-dire
vraie.

seul

de

d'une

et

elle

tous

est

la

seule

est

manire

irrsistible,

victorieuse,

exclusivemnet

80

LE CONFLIT DE L'iNDIVIDU ET DE LA SOCIT

Ceux

qui

ne

du

ennemis

sentent

pas

ils

ncessit

cette

sont

populaire

les

le luxe individuel, qui


de toute dgnrescence de l'art depuis

peuple ,

justement le caractre
la dcadence de la tragdie
est

recherchent

grecque

historique.

Mais la plus importante des dissertations de Wagner est


OPERA ET DRAME, qui clt la srie de ses grandes uvres
qui date d 1851. Elle a pour but de dgager la
dialectique de la musique, particulirement de la musi
que d'opra, seule rgnratrice sociale ;
ainsi que la nature
dialectique de la posie, particulirement de la posie dramati

esthtiques et

nature

que,

et

les

rapports ncessaires rciproques entre cette musique

entre le pote et le compositeur de demain.


L'opra moderne est n des airs, ballets et rcitatifs excuts
dans les grandes cours des rpubliques italiennes par des chan
teurs, des danseurs et des potes populaires ambulants. Plus
tard, quand le pddic des thtres bourgeois se substitua aux
spectateurs aristocratiques de ces cours, les trois artistes spars
et cette

posie,

abdiqurent en

laire

un

lue

le

faveur d'un seul,

compositeur

lied, la danse
le

devint de

qui

savant, transformant
et

la

narration.

Il

en

chanteur

popu

musique

abso

en rsulta une premire

de l'opra, allant de Gluck


Mozart
Spontini, et le ce genre frivole de
l'opra-bouffe ou comique, qui va de Rossini Meyerbcer, en
passant par Auber en France, Weber en Allemagne et en Angle
terre. Aucune de leurs mfciques absolues ne connut les vrita
bles capacits du compositeur, dont la fonction est technique
scission entre

en

ce genre srieux

passant

par

mme temps.

et sociale en

Techniquement, la
rien

de

moins.

monie et

le

Si

on

rythme

musique

la

qui

est

compare

la

une

un

mlodie,

de

rien

organisme

caractrisent en seront

plus,

vivant, l'har

les

ce

organes

la chair, le sang, les os, les nerfs de


la musique, bref, toutes les entrailles du corps invisibles
l'il du contemplateur. Mais la forme relle de ce corps sen
formateurs ,

sible sera
sente

la

sommes

c'est--dire

la mlodie,

frapps

est le
Lorsque

qui

vue normale.

uniquement par sa

ses yeux surtout, qui nous


constitution

lumineux

de

et

lumire,

corps

physiologique

transparent

font

qu'il se

corps,

sveltesse, ses traits

connatre

rpugnante,

du

projet par et

achev, tel

nous regardons un

cristallin.

travers

la

l'intrieur

mais

La

du

non

visage,

dans

travers le

mlodie

pupille

est

de l'il.

pr
nous

sa

rayon

ce rayon

81

ANTITHSE DE WAGNER

Socialement, la
et

exclusivement

musique

qui

est

femme, femme d'amour

une

l'a vu, la

comme on

n'acquiert,

complte

donne l'homme. Par


consquent une ondine sans me, qui circule dans son lment
fluide, jusqu' ce que l'amour vienne lui donner cette me
absente. La vue de l'innocence dans l'il de la femme est le clair
miroir infini, dans lequel l'homme ne reconnat prcisment la
individualit

qu'au

de l'amour

fonction

gnrale

ble

apercevoir

d'y

moment o elle se

aussi

longtemps qu'il est capa


Ds qu'il s'y est

qu'aussi

sa

image.

propre

la fonction de la femme se condense pour lui en


de l'aimer, avec toute la puissance du
dvouement et de la parfaite dvotion. Lorsque la femme

reconnu, toute

pressante ncessit

une

parfait

aime

loppe

son

pour

insurge

tour, elle prouve


la premire fois

contre

la

norme

une

volont

sa

la

contrainte est

femme

la

premire

de l'individualit mle aime par


pntre dans la femme par la conception et
temps d'individualit et de volont. Tel est
reoit

dve
fminine

contrainte qui
volont

impulsion

qu'elle

Impulsion qui
la dote en mme

elle.

qui

alors l'orgueil de la
de la force de l'individualit
qui, lui impose son besoin d'aimer. Elle

qu'il provient uniquement

ainsi

prise par elle, et

lutte

contre

et

cette contrainte

la conception, jusqu'

pour

ce

la contrainte mme et son propre orgueil


l'exercice de la force de l'individualit qu'elle a reue, que

qu'elle s'aperoive que


sont

l'amour
qu'elle
qu'elle

et
n'a

l'objet

tait dj

sont

aim

cette

sans

une

et

force

moment

au

anantie

seule

ni

personne

mme

ni

personne,

volont

elle

propres,

prouva de

l'orgueil.
Wagner

termine sa

description de la

musique,

fonction

sociale,

de femmes opposes, dont aucune


n'aime.
La premire de ces femmes dgnres est la musique
italienne, qui est une ce fille de joie ; la seconde est la musique
franaise, qui est une ce coquette ; la troisime la musique
s'opposent la musiallemande, qui est une e prude . Toutes
traant

en

de Mozart,

que

rellement,

dans

son

sacrifice

est

trois

ce

qui

portraits

portrait

met

sacrifice,

total

de

sa

d'enfanter

l'homme

Nous

sa

non

de la
vertu

dans le

capacit

avec

ce

femme

dans

son

universelle
orgueil

et

qui

cet

aime

orgueil

partiel, mais dans le


Car le fait de la femme
joie ce qu'elle a reu de

sacrifice

rceptive .

plaisir

et

avec

aim .

savons que cet

aboutissons

ainsi,

par

homme

une

est

le

transition

pote

habile,

dramatique et nous
la seconde partie

de l'expos de Wagner. Il avertit ds le dbut qu'il ne s'agit


drame littraire la Shakespeare, la
pas pour lui du ce
DUCATION

VITALISTE

82

LE CONFLIT DE L'iNDIVIDU ET DE LA SOCIT

Racine

la

Gthe, ni surtout des librettistes d'opra


Scribe. Sans doute, ajoute-t-il, la coquette d'Auber peut
ou

comme

s'ap

de ces hommes froids pour les enlacer dans ses rets, la


prude de Weber peut s'accrocher ces impuissants, en se don
nant eux avec
dvotion, et la courtisane de Rossini se fera
payer par ces nafs, pour les tourner ensuite en ridicules. Mais
la femme de Mozart, qui a vraiment la nostalgie de l'amour,
se dtournera sans motion des potes littraires et des libret
tistes, en leur opposant un drame musical qui, s'il n'existe pas
encore chez Mozart lui-mme, doit cette non-existence l'im
possibilit pour lui d'imiter la fausse tragdie grecque de Racine
procher

le roman politique co-religieux de Shakespeare.


ParaUlement la double fonction du musicien d'opra, il y
:
l'intuition ce natu
a deux modes potiques correspondants
relle , qui consiste <i condenser du dedans, en image int
rieure, les sensations recueillies du dehors par les sens , et la
et

transmission
autres

artistique

ce

hommes,

auditeurs

consiste

qui

ou

communiejuer

aux

image intuitive.

cette

spectateurs,

Les deux fonctions du pote dramatique sont complmentaires,


comme celles du compositeur d'opra : un pote dont l'intuition
n'est pas commune ne pourra jamais la communiquer. Wagner
dramatique comme tant le mythe justifi
humaine la plus claire, qui est rcemment
conformit avec l'intuition de la vie toujours actuelle,

dfinit ici la

la

par

posie

conscience

imagin

en

et expos sur

ligible
ce

la

La langue

l'intelligence, le

entre

thtre dans

une reprsentation

intel

le

commencement et

sentinfcnt

est

le

la lin de

commencemnt

et

.la

langue

la fin de

mythe, le commencement
commencement

et

et la fin de l'histoire,
la fin de l'art dramati

L'intermdiaire entre ce commencement et le milieu et


le milieu et la fin s'appelle l'imagination. (Oper und

Drama,
Cela
mais

le

lyrique, le

posie

que.

de

musicale est

parle, comme

la

scne

p.

veut

la

origine

91.)
dire

que

le drame

posie entire parvenue

le

populaire

tragdie

mythe chant par un


a

dj

transform

symphonique

n'est

pas

une

son apoge.

peuple,

d'abord

mais

espce

que

en roman

harmonieusement

potique,

Le drame

pour

l'imagination

rcit,

reprsente.

puis en

s'agit

de montrer que la loi fondamentale de cette gense, faussement


dsigne par l'esthtique moderne comme une succession de trois
pique et dramatique, ne rsulte pas du tout
historique de trois genres dans un seul, mais
de
de la simultanit plus relle de la posie et de la musique.
genres

lyrique,

cette succession

ANTITHSE DE WAGNER

La musique, dit

.83

Wagner en guise de synthse des


le langage du sentiment comme la
posie est celui de l'intelligence. Les deux langages antithti
ques ne peuvent pas plus tre spars, dans l'art de demain,

deux

maintenant

prcdents,

est

les facults dont ils drivent


de toujours. Le problme

que

la

exposs

ne

se

sauraient

sparer

dans

de dterminer
comment et dans quelle juste mesure le langage intellectuel du
pote peut tre rendu suffisamment clair l'intelligence du pote.
Lorsqu'on sait dj que ce la dictature du chantre inspir se
vie

est

seulement

dissout d'eUe-mme, dans l'harmonie commune de l'orchestre


invisible, reprsent par tous les acteurs sur la scne visible,
il

n'est pas

tique
ce

difficile de

ce

ncessaire,

intention, ineffable

cette

intentionnelle

blme des
tion

le drame jou sur cette scne


ds que le chantre po
l'intention et le chantre musicien

prvoir que

sensibilit

donn

aura

en

exprim

posie

la

toute

acquerra

rapports

et

de

la

au

simultanit

sont

La

pote.

chantre

musique expressive

tout

dans l'opra de la

le

pro

rgnra

sociale.

Que

peut

tous

veulent
volont

donc le pote et
deux cette uvre

commune

doit

que

peut

le musicien, lorsqu'ils
de demain ? Leur

rgnratrice
chez

correspondre,

chacun

d'eux,

aux

deux fonctions rciproques, que nous avons dj reconnues dans


la posie et dans la musique sociales ; leur ce pouvoir , qui est
l'art au sens tymologique allemand (Kunst vient de knnen !),
doit correspondre son tour deux moyens parallles, qu'on
appelle

le

gnralement

rythme

est

le

le

mtre

et

la

la

et

rythme

mlodie

mlodie.

la

rime,

Chez le pote,
la rime

surtout

initiale germanique, la rime finale continuant rester aujour


d'hui encore un luxe superflu dans la prosodie des potes alle
mands. On nomme mtre dans un vers la disposition et le nom

bre de pieds, considrs


La rime initiale consiste
dont la
dire

consonne est

rptes et

allitre

accentues

bre de fois. Mais

on

comme

chacun

uniquement

ne

ou

dans

peut

la

une

unit

rythmiepie.

dans l'unit de la syllabe,


voyelle

assonance,

c'est--

un mme vers un certain

pas

mesurer

les

pieds

d'un

nom

vers

le jeu des orgues, d'aprs les dimensions


comme on mesure
On peut seulement
mathmatiques des tuyaux les plus graves.
d'aprs l'accent tonique et la quantit des
pieds
scander ces
syllabes. Tandis que le musicien rythme, en divisant par de sim
morceau en sections de dure
ples barres de mesure son
gale,
nombre de temps, et qu'il peut
contenant chacune un mme
ainsi

exprimer

rondes,

ces temps

blanches,

noires,

en

notes et en

etc.,

simples

silences, c'est--dire
ou

pointes, le

en

pote

84

LE CONFLIT DE L'iNDIVIDU ET DE LA SOCIT

ingales, dont une


seule contient ncessairement un temps fort. Le pied potique
compos de ces syllabes ingales n'a donc plus la dimension
exacte du pied d'orgue, et le mtre dont il drive n'a pas la
mesure musicale de sa dure. Si ce mtre et cette mesure sont
techniquement inexacts, le pote qui s'en sert sera incapable de
peut

ne

rendre

En
entre

scander

le

prosodie

lieu,

grecque,

conventionnelle
accentuation

des

mtres

de la

trs

syllabes

tort que nous

leur imposer

sa

langue

syllabes,

et

sur

la

et

commune.

la fois

quantit

sur

l'accent

grammaticale

quantit qu'elle avait adapte

Elle

phrase exclusivement.

divers

les langues
La

confondons

mtrique

une

exemple, tait base

par

de
des

naturel

en

musicien.

c'est

en voulant

elles,

tonique

du

rythme

second

divisant

qu'en

trs riches,

plus ou

son

pouvait crer ainsi

moins proches

de

sa

la
arrire : eUe
dans le dactyle, l'anapeste et le sponde ; la me
sure trois temps dans l'iambe, le troche, le tribrachis ; mme
les mesures cinq et six temps dans le crtique, l'ionique, etc..
Mais la langue allemande est incapable d'imiter la plupart de
musique

mesure

connaissait

relativement

quatre temps

ces mtres

inconciliables

fortiori,

Jamais

avec

sa

Dans le

mtrer
vers

accentuation

musicale

pote allemand ne saura

mesurer et

ce

esthtieju

initiale naturelle,
l'extrme.

dveloppe

donc identifier

ces aeux mots

iambique de cinq pieds,

depuis Lessing,
ment

avec son

mesure

la laideur de l'iambe
. Ou bien ce mtre

adopt

est une
est

le

par

injure

insens,

thtre

au senti

quand

des

intelligents le dclament avec toute la scansion


dsirable. Ou bien l'acteur trs intelligent le rcite comme de la
acteurs

peu

prose pour pouvoir au mojis en communiquer

tionnel

son

rythm consiste

deux le

le

contenu

inten

En gnral, la mesure du vers allemand


essentiellement s'abstenir d'tendre au del de

auditoire.

de syllabes non accentues ; dans une succession


le pote ne peut plus empcher l'une d'elles
d'tre prononce comme un temps fort, et il dtruit alors la
musicalit de son vers artificiellement construit. Un pied tribrachique et mme un sponde offrent des difficults techniques si
insurmontables qu'ils rduisent la capacit du pote en le con
traignant, qu'il le veuille ou non, user d'un mlange judicieux
nombre

de

trois syllabes,

de

mtres,

vers

grec,

dont
ni

on ne saurait

surtout

la

avoir ni

mesure

le

prcise

caractre mtrique

de la

phrase

du

musicale

allemande.

Aprs
entre

le

cette opposition
rythme potique

technique entre

impossible

et

le

le

mtre et

la

mesure,

rythme musical

exact,

85

ANTITHSE DE WAGNER

il

ne reste au pote allemand qu' se rabattre sur

de

ses

la

rime

initiale

l'accentuation

qui est au moins conditionne par

anctres,
de'

langue

initiale

sa

rythme

potique

initial de la
sit

du

Liebe

en

rime

lied

zum

Leben

son

confusion

initiale du

le

tour

du

son

vers est une nces

qui n'est pas partage par

composer

le

musicien

qu'un

L'amour donne le

du

choix

obligatoire

dit Wagner,

effet,

ce

pote

Lust

gibt

la

La

pote allemand,

Supposons,

musicien.

qui conditionne

racine avec

inluctable du

reoive

et

approximatif.

de

plaisir

vivre.

Die Liebe bringt Lust


Leid
Doch in ihr IP'eh auch
sie Woxmem.

L'amour

und

Mais

wbt

L'intention du
nous

pote

est

du

mne

plaisir

et

mme

dans la

douleur,

il introduit des flicits.

l'amour

apporte

souffrance.

trs

plaisir

claire

il

la flicit

veut

en

montrer

que

par

passant

la

Progression qui est, pour lui, une modulation ache


ve dans le dveloppement final de la sensation primitivement
appele ce amour . Chacun des trois vers est aussi une modula
tion acheve, o l'intensit initiale de la racine, L ou W se con

souffrance.

avec la rime initiale de la sensation, avec la triple rpti


de L ou de W. Mais il en va autrement pour le musicien,
charg d'interprter ce chant d'amour du pote.
Pour ce musicien, dans le premier vers, il n'y a aucune raison
de dpasser le mode de sensation un fois choisi, le contenu de
celle-ci restant le mme dans les trois mots rimes initialement :

fond
tion

Liebe, Lust, Leben. Notre

sentiment mlodique est suffisamment

dtermin dans ce mode unique, les temps


forts et les temps faibles. Dtermination impossible au pote,
qui est oblig de confondre la rime initiale avec la consonne
allitre L ou W. Au deuxime vers au contraire, o le pote

ds

satisfait

perptue

port

qu'on a

la

confusion

mme

passer

sensation est mixte.

premier

chez

lui
et

lire,

vers.
un

sur

chant

Lust

Il donnera

Le

ton

Liebe dans le

Leid deviennent

caractrise

ceUe

ainsi

se

sentira

de la

contenu

qu'il

premire
avait

sen

dans le

ciui se substituera au ton

vers.

Dans leur juxtaposition,

l'annonce d'une

prcisment

le

Lust deviendra instinctivement

dterminant,
premier

musicien

Lust de la

au son

chant sur

ton directeur

le

parce que

diffrente de

une tonalit toute

sation

ncessaire,

diffrent,

un mode

par

la

sensation particu

rencontre

de deux

sensa

tions opposes qui se conditionnent rciproquement, par cons


quent

qui

s'appartiennent

lement Tune l'autre.

ncessairement et

Cette

s'apparentent

annonce n'est possible qu'au

rel
musi-

86

L'

LE

en

cien,

exerce

CONFLIT DE

de

vertu

le

sur

sa

de

vient

le

choisi,

ramener

lui

en

confusion

le

La

sensation

qu'il

moins

cre,

mesur,

une

trouvaille conditionne par

trouvaille ;

du

lan

et qui

de

et

de

mode

de la

vertu

en

partant

du

vers

l'a tablie

vi

cur

mtr,

dcouverte,

conditions

dcouverte

qui

les

entre
afin

de

de

ou cette

propria,

en

satisfaire son

tre invente

pas

l'harmonie. Les

qui

musicien

Wonnen.

sensation

peut

la justifiant par l'harmonie,


libre ainsi ce pote par amour,

ensuite,

pote,

son

le

c'est

En

ne

mlodie potique existent ainsi avant cette

conduite

premier

invention qu'une

une

non

la

seule

est

son webt

revenir au

Weh la

L'harmonie

mlodie

bien

est

le

une sensation enrichie.

gnrale

pote.

de

permet

qui

au pote.

ce retour n'est possible au pote que comme

dfinitif de la

Conclusion
par

premire sensation

qui

ramenant

signale,

progrs

un

l'harmonie,

moduler par

lien de contrainte interdit


vers, la modulation musicale

la

directeur

ton

de

capacit

sentiment un

Enfin dans le troisime


capable

INDIVIDU ET DE LA SOCIT

l'a

mains

stimuler

enthousiaste.

lieu de se restreindre mutuellement, le pote et le


dramatiques stimulent dans l'amour leur pouvoir
vers Ta suprme puissance ; s'ils restent ainsi dans l'amour tout
ce qu'ils peuvent tre l'un pour l'autre, en se vouant l'un
l'ai'tre dans le sacrifice le leur suprme puissance : ils feront
natre eux deux le drame dans toute sa richesse.

Si,

au

compositeur

Il

ne restera plus

distinctes,

personnes
ce

le

cadet

pouvons

que

quence

les

de

dix

en

enthousiasme

unique

il

deux,

des

sont

s'ils

l'an et au musicien
fournit l'intention et le second
chef-d'uvre

rgnrateur.

notre tour par ces

d'esthtiejue de Wagner

deux

sont

la

cons

inversement. Le
mythiques,
seulement faire comprendre la signification
mais non

opras

personnellement

l'opra

tous
<c

trois traits

ses

qu'il attache

pourquoi

le premier
du mme

tre

maintenait conclure

thoricien cherche

quer

alors

seulement

considrations
1

conseiller

au pote qu'

, puisque

l'expression

Nous

ses propres

gnral par une

collectif

en

opras,

thorie susceptible

non

de

expli

crer un

faveur du thtre aUemand. C'est


peu de disciples, malgr l'exemple
quantit et par la valeur de ses

d'abord trs
donna par la

eut

qu'il

opras.
2

que

la

thorie

de la

signification

purement

de

notamment

Wagner,

traits analyss avaient

de

son

uvre

une

rgnration

personnelle,
sa

plus

l'opra
dpasse

donc

pas

une

l'uvre

des Nibelungen, dont les


but de lui faire prendre
nette. Cette conscience ne

ttralogie

simplement pour

conscience

par

qui ne

87

ANTITHSE DE WAGNER

rsulte pas,

ce

le prtend, d'une influence due Scho


Feuerbach, Mozart ou Beethoven; mais dans

comme on

penhauer ou

a de plus
du drame

qu'elle

conscience

ment wagnrienne,
insurpasse.

Il

nous reste

profond
musical

qui

est

dfinir

et

de

plus

caractristique,

cette

socialisant est une cration pure

reste

jusqu'

maintenant

la

jour inimitable

ce

vraie

et

du drame

nature

Wagner.

musical chez

LE DRAME MUSICAL
III.
QUINTESSENCE DE L'ART HUMAIN

deux

-LiES

analyses

wagnrien est
que

et

logie

prcdentes

philosophie

nous

du

la

de la

rgnration

quintessence

cette sociologie chez

du

1876,

aot

que

c'est

l'opra

l'histoire,

justification dans

une

socio

le drame
dterminer la gense
que

moins telle qu'elle se mani

feste historiquement dans sa nombreuse


nant la ttralogie, la reprsentation de
16

antrieur

humaine. Dire

de l'art,

Wagner,

ont montr

mythe

philosophie trouve sa

cette

esthtique

musical est

de

une

correspondance concer

les 13, 14, 15,


dans le JOURNAL

celle-ci

et son apologie ou sa critique

DE BAYREUTH. Car

ce drame musical est centr tout entier


de L'ANNEAU DU NIEBELUNG, qui constitue pro
prement parler cette ce quintessence de l'art chez son auteur.
autour

Uhlig qui racontent avec le plus


les pisodes les plus importants de cette histoire de
l'Anneau, En guise de commentaire a l'uvre d'art de l'ave
nir . Wagner crit son correspondant le 20 janvier 1850 :
Ce

de

ce

d'abord les lettres

sont

prcision

En

de l'uvre totale des Grecs, on ne peut exposer


de notre art moderne dchir, qu'en faisant
avec la plus grande prcision le moment capital o il
de la reprsentation directe de la tragdie athnienne

partant

clairement
ressortir

pass

la

gense

les prtendus arts plastiques...


diverses espces d'art pour mon
trer en mme temps dans chacune le dveloppement de l'art
total, jusqu' nos concepts modernes de l'esthtique.

sa reprsentation

J'ai

essentiellement

Wagner

indirecte dans
group

commente

ces

encore son plan tripartite

de

1'

ce opra et

il lui expose
dcembre 1850
comment Beethoven a fait de l'organisme fminin de la musique
ce la matrice de la mlodie , comment Shakespeare a fait de
l'organisme masculin ce l'intention fcondatrice du germe reu

drame

en

crivant

Uhlig

en

jj:.

oo

(.uniMl

dans l'amour

par

un

L, INDIVIDU

ET DE LA SOCIETE

l'organisme fminin,

l'acte d'enfantement

et enfin comment

lieu

le langage intgral de la musique.


Et le 15 fvrier 1852, Wagner donne encore Uhlig un long
commentaire du Coriolan de Beethoven, dont il avait extrait
ce

par

ouverture.

une

Toutes les

de Beethoven,

symphonies

dit-il,

ce

sont

des

pomes

reprsenter un objet rel, mais il est difficile de


dcouvrir de faon certaine l'objet ainsi reprsent. Car Beetho
ven, qui en tait satur, jugeait superflu de la marquer aux com
positeurs, qui seulement il s'adressait. Dans un morceau de
musique beethovnienne, c'est donc au chef d'orchestre seul de
Beethoven ne s'tant involontairement
viner l'objet potique,
communiqu qu' lui comme son parfait gal en sentiment, en
rels

tendant

et

pense

action.

en

comprendre

clairement

au

Le

l'objet de la

l'auditoire,

en

chef

la

profane

peut seul aussi faire


de Beethoven, en marquant
pour les excutants et pour

d'orchestre

musique

composition

corrigeant par consquent

une

omission

involon

beethovnienne. Toute autre reprsentation


des vritables compositions de Beethoven, quelle que soit la
perfection technique avec laquelle on l'effectue, reste ncessai
rement inintelligible .
taire

de la

technique

Pour favoriser

cette

intelligence, Wagner

sous-entendait, dans

de Cpriolan, les paroles du Faust de Gthe,


car l'uvre musicale de Beethoven ce n'est de la musique qu'en
dernier lieu, en premier lieu elle contient d'abord un objet
sa propre ouverture

potique
propos

ce

Et il justifie

IXe

de la

Dans la

cette

symphonie

mlodie

interprtation

de Beethoven

chante, nous

sommes

en

crivant

aussi

constamment

tenus

l'art du musicien ne nous en donne


souvent que de tout petits f%gments. D'autre part, la correction
de cette langue mlodique ne le cde en rien celle de la pense
qui se donne n concepts logiques, et elle ne nous embrouille
pas par l'imprcision, comme le ferait une phrase inintelligible
du langage parl. Si nous pesons bien ces deux choses, nous
enchans,

mme

quand

de

rien ne mrite autant de soin


d'essayer de supprimer l'obscurit d'un pas
sage, d'une mesure, voire d'une note, dans la communication
d'un gnie comme Beethoven... De mme qu'on ne doit jamais

serons obligs
et

de

peine

reconnatre que

cpie

ngliger un passage obscur chez un grand philosophe,

l'avoir

avant

de

compris, de mme que cette ngligence nous


jette ncessairement, si nous continuons lire sans comprendre,

dans la

clairement

mprise sur sa philosophie, par notre inattention croisl'on ne doit jamais glisser sans en avoir pris nette

jsante : ainsi
ment
celui

Le

conscience,

sur aucune mesure

de Beethoven.
sens

de

d'un

pome musical comme

toutes ces citations paratra

plus

claire

encore

si

89

ANTITHESE DE WAGNER

nous

ajoutons cet extrait

TION A MES AMIS

de 1851, de la longue COMMUNICA

Ce qu'on doit exprimer en langage musical, ce sont unique


les sensations et les sentiments. La musique exprime avec
une parfaite richesse le contenu sentimental abstrait de notre
langue parle, devenue pur organe intellectuel ; ce contenu est
celui du langage humain en gnral. Ce qui reste ineffable en
soi la langue musicale absolue, c'est la dtermination exacte
et ncessaire de l'objet de ce sentiment et de cette sensation, car
c'est dans cet objet qu'ils parviennent pour nous une dterminabilit plus sre. L'largissement et l'extension ncessaires de
la musique consistent donc acqurir la facult de dsigner l'in
dividuel, le particulier se mariant avec le langage parl. Mais
leur mariage ne peut tre fcond que si la langue musicale s'at
tache d'abord l'lment de la langue parle, qui lui est pro
che parent et ami ; le lien doit commencer exactement l o la
parle manifeste dj un dsir irrsistible d'expression
relle et sensible du sentiment. Cette limite se dtermine uni
quement d'aprs le contenu du sentiment exprimer. Un con
tenu qui est accessible l'intelligence seulement est communicable uniquement par la langue parle ; mais plus il tend de
venir un contenu sentimental, plus exactement aussi il a besoin
Vl'une expression que seule la musique permet de faon ad
quate. Le contenu de ce que le pote doit exprimer se dter
de lui-mme : c'est l'lment purement humain,
mine ainsi
isol de toute convention.
ce

ment

.langue

Cet lment inconventionnel est le mythe ahistorique. C'est


qui fit renoncer Wagner pote aux lgendes controverses de

lui

Barberousse

faveur de Siegfried, aux tymologies aventureu


en faveur de l'interprtation plus libre des
les premires exigent, les secondes dispensent le

en

des Wibelungen

ses

Nibelungen
pote

C'est
rien

de la

motivation

que son

le

trait

systmatiquement

hros de

thtre

la

de leur

moralit

sociale

un problme

cal,

qui

veut

l'esthtique
mythique

ses

de la

selon

ils

reconnue

plus

les

du

que

moins

sans

mesurent

autour

traditionnelle

et

grande

des

ou

ignor

actions

proprement

pas plus

cela

pour ce

ni

mta

que

mme

drame

du

lui
pose

musi

prtend rgnrer comme tel

tout entire,

exclusivement

wagn-

trs

sa

tre insociables

d'eux. Et

haute importance

tre l'art intgral

musical

lui ddaign

convictions

ne se

hasardeuse.

moins

psychologique

hros n'agissent,

auteur,

consistant

ou

n'a plus

motivation

que

rvolutionnaires,
physiques

Nul

motivation.

la

ou

plus

frappant du drame

le plus
dfaut de motivation,

peut-tre

libert de

historique

par

dans la

la

seule

rvolution

reprsentation

th

trale.

Je

prfre

le

mythe

l'histoire

parce

qu'il

me

dispense de

90

LE CONFLIT DE L INDIVIDU ET DE LA SOCIETE

la question pourquoi ? avoue ingnument Wagner dans sa


lettre de 1860, devant servir de prface la traduction franaise
de ses uvres par Villot :

poser

soient le temps et la nation o une lgende se


l'avantage de ne retenir, de ce temps et de cette
nation, que leur contenu purement humain, de donner ce con
tenu sous une forme qui n convient qu' lui, qui est extrmement

Quels

droule,

prenante

se

que

elle a

parce qu'elle

et par consquent vite comprhensible...

contente

intrieurs qui sont d'autant


j'avance en ge. C'est ce qui fait que

de

chez moi que

motifs

plus
mon

fouills
Hollan

dais est moins volumineux que Tannhuser, celui-ci moins que


Lohengrin et ce dernier moins que Tristan. Cette ingalit est
due au dveloppement de la mlodie, qui prend de plus en plus
d'extension chez moi, toujours en laissant de ct la question
du motif historique, du pourquoi... En vrit, la grandeur du
pote se mesure le plus souvent ce qu'il fait pour nous laisser
dire par son silence l'inexprimable mme. Or le musicien est
alors celui qui fait rsonner clairement ce que le pote a pass
sous silence : la forme infaillible de ce silence rsonnant haute
voix est la mlodie continue.
Comment donc l'action dramatique
samment

motive,

got

du

nire

pour

avoir

public

cette

analyser

peut-elle rgnrer

non

les

motive,

murs

en

ou

insuffi

formant le

cinq fois de la mme ma


lui a valu l'exil de sa patrie saxonne
Nous allons
rformer le thtre de Dresde.

? Wagner

a rpondu

question, qui

voulu

les cinq

rponses

pour

terminer cet expos.

Le premier projet de rforme thtrale tente par Wagner est


d 1848. Il propose de runir le thtre royal de Dresde et le
conservatoire de musique de Leipzig en un seul institut, qui
ferait
tique,

ainsi

de la

comme

tifique.

La

capitale sfconne

Leipzig

garde

le

tait dj le

d'une universit artis


d'une Universit scien
confie deux directions

sige

sige

de cet institut serait


la haute surveillance du

ministre au lieu de
parallles,
l'intendant Luttichau, personnage technique non qualifi. Le
directeur du thtre serait agr par le ministre aprs lection
vie par l'ensemble du personnel et des auteurs dramatiques
sous

de Saxe ; il nomme et rvoque ce personnel et celui de la Caisse


se fait aider dans l'administration intrieure, moiti par un
conseil
des rgisseurs et des chefs d'orchestre, moiti par un
conseil du personnel acteur et chanteur. Paralllement, le direc

et

du conservatoire, lu par l'ensemble des compositeurs de


musique, serait assist d'un directeur de musique responsable
devant le directeur de thtre, sans dpendre de ce dernier pour

teur

le

reste

et

du

de

ses

fonctions. Chacune des deux directions du thtre


crer son cole d'acteurs et son cole

conservatoire aurait

91

ANTITHSE DE WAGNER

de chanteurs, pour y duquer les garons de 16 19 ans, les


fiUes de 14 17 ans, qui se destinent au thtre et au conserva
toire, de telle

sorte que

les

correspondent respectivement

et

Les lves acteurs seraient


de province, d'o les meilleurs

chant.

de l'cole de thtre
aimes de l'cole de
placs dans les thtres

annes

lr

aux

2e

et

ensuite

passeraient Leipzig, puis


Dresde, aprs qu'on aura aboli, pour supprimer la concurrence
dloyale, les concessions donnes jusqu'alors aux troupes ambu

lantes

pour

elle suppose

existantes

la

que

ainsi

Une

prives.

Dresde,

thtre

difice

cet

la fusion dans

au

cole d'orchestre

troisime

parachever

institue

serait

esthtique

universitaire

des deux

une chorale unique

chorales

l'glise

et

catholique de Dresde,
ainsi
des reprsentations, qui tomberaient
semaine, dont trois jours d'opra au

rduction obligatoire

de

cinq

sept

par

Les jours de relche, le personnel musicien pourrait


donner deux concerts par mois. C'est le seul moyen d'amener

maximum.

un

public

plus

nombreux

aux

reprsentations, et

dans le thtre autre


divertissement pour les oisifs et les

surtout

Mais le

trait

fondamental de

dans le

rside surtout
cats

chose et plus

voir

cette

groupement

Non

interdpendants.

de l'habituer
lieu de

qu'un

riches.

rforme,

de

tous

les

seulement

avorte

les

dans l'uf,

artistes en syndi

acteurs

chanteurs

et

des deux directions du

dans les cadres respectifs


du conservatoire ; mais encore les potes et composi
teurs dramatiques sont obligatoirement constitus en syndicats
surveil
parallles, avec des commissions et un jury chargs de la
lance de toute la production dramatique, sous la haute direction
du ministre, non de leurs directeurs respectifs. Le syndicat des
sont syndiqus,

thtre et

auteurs

dramatiques,

potes

et

compositeurs

runis,

ce

veille

du thtre
allemand . Il critique les uvres dramatiques l'intrieur du
qui doit disparatre
thtre, non dans la presse extrieure, ce
censeurs
des
de thtre . Il fixe
immorale
en tant qu'entreprise
conserver

la

puret

les honoraires

spciales

ou

dcide de l'acceptation

obligatoirement

dfend

avant

vres

d'art

voix

et

par

tout

leurs

du

directeurs,
se

des pices,

de l'art

que

la

la

ce

Le jury
les u

majorit

commission

juge digne de l'art allemand et conforme ses fins


L'exil ne permit pas Wagner de faire triompher ce

de

Son

ami

Liszt

ayant pris

l'initiative d'une

des

gnrale

aura

rforme.

ses

qui

prsentes

allemand,

qu'

que

jury,

en

reprsentation,

admises

la forme

tandis

constituent

refus

la

national

seront

ne

sous

ou

auteurs

l'intrt

trangres

seulement

les

avec

commun

gnrales

commissions

seul

en

esthtique, morale et nationale

ce

projet

fonda-

92

LE CONFLIT DE L'iNDIVIDU ET DE LA SOCIT

Gthe

tion

projet, par

Tu

Weimar,

lettre du 8

il lui

1851

mai

lui crit-il,

soumet

de Zurich

second

un

les moyens de raliser l'uvre


je conteste leur existence ou
efficacit. Tout bien pes, une fondation Gthe
: crer un thtre au sens le
jae peut avoir que ce but unique
plus noble de l'esprit allemand, thtre servant la pense la
plus originale de l'esprit allemand, comme moyen adquat de sa
ralisation
dans l'uvre d'art dramatique.
ce thtre
existera, que le pote y aura trouv la ralisation de son inten
tion, que la possibilit de cette ralisation lui aura donn la
force et la joie de concevoir des intentions potiques, actuelle
ment inaccessibles pour lui cause de cette impossibilit de les
raliser
:
alors seulement on aura le droit d'appeler aussi les
plastiques faire concurrence l'art potique.
ce

supposes,

d'art potique
leur suffisante

existent

dj,

que

et moi

.Quand

.arts

Il faut donc
tenter

va

l'ide

avorte

peut

jouer

un

thtre original,

Wagner Zurich,

il

et c'est ce

espre

que

raliser

Dresde.

Aucun thtre,

ce

ne

d'abord

crer

maintenant

dit-il, dans
rle

son

avec

ce

troisime projet

efficacit,

si

de

rforme,

ses reprsentations

ne

D'aprs les moyens dont on dispose


pour la reprsentation, on constituera les fins de l'art raliser
par ces moyens. Dterminer exactement ces moyens, en mesurer
la capacit par une tension maximale des forces, harmoniser
parfaitement le but la possibilit de l'atteindre par ces mmes
moyens : voil le rle de l'artiste crateur, ds qu'il prend
cur de faire avant tout comprendre sou intention. Recevoir en
soi-mme cette intention et la raliser selon sa facult maximale,
tel est le devoir parallle des acteurs, qui ne deviennent artistes
que dans la mesure o ils saisissent cette intention et contribuent
la raliser. O l'on prserfc au public une intention ainsi rali
se, celui-ci n'a plus en cntiquer les moyens, il n'a plus d
sirer ni craindre, plus de comparaisons faire, puisque le
moyen et le but s'taient confondus et dissous dans l'uvre d'art,
qui ne s'adresse plus dsormais qu'au sentiment, comme une
intention qu'il comprend et afin qu'il en jouisse. Les moindres

ont pas

moyens

que,

ds

Parmi
qu'il

d'abord

peuvent

originales.

raliser

qu'elle mesure

ces

avait

moyens

en vain

urgents

allemands

enthousiastes,

et

les

intention
son

comprend

qu'il

expression.

pour

Zurich,
Dresde

ducables, des

jeunes

gres,

eux

prconiss pour

chanteurs

et

une

potes

Wagner
des

et

esthti

rpte

acteurs

des

ceux

et

des

compositeurs

moins possible de traductions tran


de distinction sociale entre le public
on veut que l'art soit populaire et ins

le

enfin et surtout pas


gens

parable

de thtre,

de la

si

vie.

Le quatrime essai de rforme,


l'opra de Vienne, en 1863, se fonde

tente

par

aussi sur

le

Wagner

pour

mme principe

de la

reprsentation

le chef

d'orchestre

musiciens

et

les

collective.

seul

Malheureusement,

On

ne

des

responsable

chanteurs

il

qui

93

WAGNER

ANTITHSE DE

devrait pas, dit-il, rendre


succs de thtre sans les

commande.

les chefs d'orchestre alle


de musiciens qui ont reu
leur ducation musicale tout fait en dehors du thtre, qui
savent donc lire une
partition, jouer un peu de piano, battre
la mesure l'orchestre, qui peuvent aussi rendre des services
dans les institutions religieuses, les acadmies de chant, les so
cits de
musique, mais qui n'ont pas la moindre ide de l'ap
plication de la musique la reprsentation du drame .
Il y

a un seul

conseill

moyen

une catgorie

d'y

Dresde,

pour

ce

ajoute-t.il,

dans

mands sont choisis

ce

parer

remplacer, comme il

l'acadmique

de

matre

l'avait

chapelle

directeur de chant et un directeur d'orchestre, soumis


tous deux au directeur du conservatoire de musique dpendant
lui-mme pour les reprsentations du directeur de thtre, qui
devra avoir exerc son tour une de ces trois chefferies pour
tre mme de veiller au drame et la musique.
Car le style de l'opra ne peut consister, selon Wagner, que
dans la reprsentation correcte de l'intention du pote par l'ex
par un

du musicien. Le caractre compliqu des reprsenta


d'opras exigeant plus de prparation et de perte de temps
que dans le drame parl, il est ncessaire de rduire de moiti
le nombre de ces reprsentations quotidiennes, et mme de con
sacrer sur la moiti restante une partie l'opra et une autre
au ballet. Celui-ci serait isol de l'opra srieux et reprsent
part pour l'amusement seulement.

pression

tions

au

Le
fait

qu'on

Le

lui dit

public

tion

s'en

public

thtral

tient

qu'

la

Il

raison

son

posie ni

n'apprend

la

seule

sentiment, il

dont lui

manire

ne connat ni

seulement.

avec

parle

qui

comprend

ce

parle cette reprsentation.

musique,

ce que

reprsentation,

ne

le

mais

pote et

le

la

reprsenta

musicien veu

lent que par l'intermdiaire de la reprsentation, seule imm


diatement saisie par lui. Celle-ci doit donc tre intelligente et
claire : chaque obscurit dans la reprsentation jette le public
dans la confusion, motif unique des divergences de got que
thtre. On ne saurait
nous constatons dans ses jugements sur le
tant qu'on n'a pas pr
parler d'une saine formation du got
intelligence ce sur quoi ce got doit s'exercer
sent avec clart et
avant

de dcider.

de

rforme du thtre inappli


la forme d'un RAPPORT AU
ROI DE BAVIERE en 1865, propos de la cration d'un con
Munich. Il affirme que les Allemands
musique
servatoire de

Son dernier

et cinquime

que est prsent par

n'ont

jamais

eu

de

essai

Wagner

musique

sous

classique

originale,

qu'il ne saurait

94

LE CONFLIT DE L'iNDIVIDU ET DE LA SOCIT

donc tre

question pour eux

de la

que

verait

devraient fonder
et

des

musique
une

d'un conservatoire,

trangre ;

cole de l'avenir

pourraient

mais qu'ils

cole de musique,

dramatiques

chanteurs

qui ne conser

qui

formerait des

sa manire propre.

C'est

et

acteurs

sur une

il

rejoint
l'essai de Wagner, et
Luttichau.
de Dresde l'intendant
Le premier devoir de l'cole de musique bavaroise sera d'ta
blir le rapport exact entre le chant et la nature particulire de
la langue allemande, d'une part, entre cette langue et la gymnas

telle

que porte

ainsi son premier projet

tique

des

organes

d'autre

vocaux,

part.

ce Pour que le chanteur mette en exacte harmonie le son avec


la parole, il faut qu'il apprenne parler avec justesse et beaut;
pour qu'il ait la matrise complte de son larynx et de ses pou
mons, organes immdiats du chant, il faut qu'il soit matre de
son corps tout entier ; et pour l'duquer efficacement en vue de
ces deux buts, il faut s'occuper ds le dbut de la vritable for
mation de sa voix. L'enseignement de la langue ira ainsi de la
formation physique des organes du langage l'tude exacte de
la versification, des proprits de la rime au contenu rhtorique
et potique du texte servant de base au chant. Et l'enseignement
de la gymnastique ira de la conservation du corps, ncessaire
la formation du son, au dveloppement de la facult plastique
et mimique, ncessaire pour rpondre aux exigences de toute
action dramatique de l'acteur et du chanteur.

Ce double

enseignement est

indispensable la future cole de

cole de th
de former des chanteurs, il faut encore
des musiciens, dont aucun ne peut l'tre tout fait s'il n'a
d'abord t chanteur, ce La ngligence des Allemands pour le
chant se venge non seulement du chanteur, mais aussi de l'ins

chant,
tre.

qui

doit tre

Car il

sait

ne

la base de

conclusion

projets

de

jamais

musique.

parce

voix

avec

sret,

humaine

ni

est pra

dgage

avorts, c'est

Quiconque

musique.

composer

instrument. Car la

toute

de l'art

de

compositeur

pourra

gnrale qui se

rforme

quintessence

du

surtout

chant sur un

tiquement

La

et

chanter

pas

imiter le

tour complte par une

ne suffit pas

trumentiste
ne

son

que

avec nettet

le drame

de

tous ces

musical

est

la

Sans
de l'opra

qu'il est une uvre collective.

doute possible, c'est aussi ce caractre collectif


fut la cause de son succs au thtre de Bayreuth.
Malgr les apparences contraires, ce succs fut beaucoup moins
aucun

wagnrien qui

de sa thorie
triomphe personnel de l'auteur que le rsultat
de l'amour-passion, qui prend alors ici toute sa signification vi
dente. Nous avons vu que tous les hros wagnriens confondaient
la recherche du sexe avec celle de la mort comme tant une seule
Et nous avons not aussi que l'lment
ncessit dramatique.

un

ANTITHSE

rgnrateur de l'opra
cessite

de

l'amour,

tait

95'

DE WAGNER

cette

prcisment

inluctable

la forme d'un

simultanment

qui revt

n
acte

de sacrifice et
d'un acte sensuel ou sensible. Et nous constaterons
donc
simplement ici avec Wagner que son drame musical est
1 art des arts, ou la ejuintessence de
dans la mesure o il

l'art,

ralise

cette

collaboration

des acteurs

et

excutants,

de la

gnral

y assiste,

qui

des

reprsentation

Bayreuth,

d'un

non

la

intelligible
c'est

constitution

de

du musicien,
et
des

dramatiques
du

public

en

au nombre

des

et

public restreint

Or,

capitaliste.

selon

pote et

auteurs

justement
cet

institut

but

ce

que

unique

en

genre.

son

Jamais Wagner
son

chanteurs, des

du thtre

abonns
visait

du

amoureuse

thtre un

re.

Il crit

distinguer

ne consentit

lment dramatique
1860 Berlioz

en

et

un

extrieurement

lment

dans

musical spa

ce L'uvre d'art dont tous les sicles doivent admettre la per


fection est le drame, parce qu'il manifeste l'intention esthti
que la plus haute, unie la clart la plus grande et la gn
ralit la plus comprhensive; Comme nous nous tonnons au
jourd'hui que 30.000 Grecs pussent assister aux reprsentations
d'Eschyle avec la plus grande des sympathies, je me suis de
mand
et

j'ai

quel

pourrait

moyen

produire

reconnu que ce moyen

cet

effet

extraordinaire,

tait dans l'union de tous les

en une uvre esthtique grandiose et seule vraie.

Cela

arts

m'amena

de ces arts entre eux et, aprs m'tre


de la plastique avec le drame rellement
reprsent, j'analysai de plus en plus les relations entre la mu
sique et la posie. J'y dcouvris des clarts qui dissiprent sur
bien des choses ce qui me tourmentait jusqu'alors, j'ai su en
effet qu' l'endroit exact, o les limites de l'un des deux arts
taient impossibles surmonter, commence l'efficience de l'autre

le

chercher

expliqu

les

intime des deux

arts

lier :
d'eux

tandis

qui

n'est

que

exprimer

par

consquent

l'union

avec une clart trs con

dj

par

consistant

ne semble pas

considr

exprimable

l'effort

cpie

hension de l'art-

Il

pouvait

aucun d'eux en particu


faire exprimer, par l'un
qui n'est possible qu'aux deux runis, de
seulement, ce
fatalement aboutir nous garer dans la pure incompr

vaincante ce

vait

indubitable ;

certitude

une

avec

rapport

relations

eju'on

comme

puisse mieux

une

fte

dfinir le drame musical,


Wagner dans tout

publique par

son uvre.
*

Cependant
claire

du

abstruse

il

ajoute

de l'art

dfinition suffisante et
de l'art, une thorie
semblerait plutt la dtruire, et

lui-mme

cette

quintessence

drame
apolitique

qui

96

LE CONFLIT DE L'iNDIVIDU ET DE LA SOCIT

ne

qui
3es

s'explique, comme tout

checs

Dans

sa

rformistes et sa

jeunesse,

Wagner

Paris,

qui

est

wagnrien,

que

par

colre subsquente.

partage entre

dsesprait

ne

jour

ce

pas

la Saxe, Magdebourg, Riga et


de jouer un rle politique en

influence dcisive sur l'ducation thtrale


de l'Europe. Il possdait en lui deux lments ataviques dont
il n'avait pas conscience, mais qui le torturaient chaque ins
tant, qui apparaissaient dans chacune de ses lettres, qui demeu
exerant un

aujourd'hui

rent

rattachait

dieux

une

inexpliqus

encore

la terre

d'aristocrate,

natale

de Saxe,

qu'il n'tait

pas,

sa

mentalit paysanne

tandis que ses gots

lui

le

dispen

enlevaient a priori

toute

dans le milieu bourgeois cosmopolite o il vivait. De


ces deux facteurs immanents sa personnalit, il a toujours
gard une empreint ineffaable, qui n'chappera sans doute
aucun lecteur de son norme correspondance, et qui se traduit

confiance

tantt

par un got effrn

d'existence,
der

tantt

par un

du luxe, incompatible avec ses moyens


dsir non moins invincible de poss

de campagne, afin d'y cacher sa misre sociale,


de la grande ville cosmopolite et de son public
d'trangers, principalement de juifs enrichis.
Toujours nous voyons Wagner enclin, par cette nature atavi
ddaigner les juifs et har l'tranger, sans
que double,
toutefois se fier la bourgeoisie nationale, qui lui parat influen
en

ce

une maison

s'isolant

constamment

lui. Ce

par

ces

lments internationaux indsirables

aggravation, lorsque
blessure d'amour-propre
vers 1840 : il s'y trouva durant plus d'un an dans l'impossibilit
matrielle de gagner sa vie et celle de sa jeune femme, tout
pour

Wagner

patriotisme

essuya

rcemment

Paris

marie et

mixte subit une

une

belle*

premire

De

cette misre morale et physique

lettre, aussi flatteuse que cynique, qu'il


adressa au juif allemand Meyerbeer, et qui fut publie pour la
premire fois dans la Vossische Zeitung de Berlin, le 25 dcem

d'alors,

nous avons une

bre 1925

vendre, disait Wagner son correspondant,


une assistance, au sens matriel du
mot. Mais ma tte et mon cur ne m'appartiennent dj plus,
ils sont votre proprit. J'ai encore tout au plus mes bras. En
ce

Je

suis prt

pour recevoir

de

me

quelqu'un

besoin ? Je comprends fort bien qu'il me faille deve


esclave, de la tte et du corps, afin de pouvoir les
nourrir et leur donner la force de travailler,
et_ de vous en
tmoigner un jour ma gratitude par ce travail mme. Je serai
je
je le dis franchement
votre esclave fidle et loyal, car
suis une nature d'esclave, il m'est agrable de pouvoir me d
avez-vous

nir

votre

vouer

Savoir

sans

condition,

sans

scrupule,

avec une

aveugle

confiance.

que mon travail et mes efforts vous servent exclusivement

97

ANTITHSE DE WAGNER

bien plus aimables et plus prcieux. Achetez-moi,


! Vous ne ferez sans doute pas un si mauvais
Ma libert actuelle me tuerait, ainsi que ma femme.
imarch.
Ne serait-ce pas dommage ? Ne devrions-nous pas vivre pour
quelque chose de mieux ?... Pour vous parler sans ambages,
aucun usurier ne peut plus venir mon secours. Pas mme un
brave homme ordinaire ne saurait venir mon aide, car il n
peut pas savoir comment je le rembourserai. Seul n'ignore pas
ce moyen de remboursement celui dont le regard clair et le cur
gnreux voient et sentent que je suis capable de produire un
bel arbre pouvant donner aussi des fruits, si la pluie ne lui man
que pas. Gthe est mort et il n'tait pas musicien ; il ne me
reste plus que vous. Voudriez-vous me prter 2.500 francs pour
l'hiver prochain ?
me

les

rend

mon

matre

Cette lettre de dsespoir date du 3 mai 1840. Elle est impoli


surtout par l'inconscience d'une dsillusion, que nous ver
rons s'accentuer dans la suite, mesure que les checs viendront
s'abattre sur l'auteur. Aprs avoir chou l'opra de Paris,

tique

il tait

venu

exprs

pour

faire

se

un

nom, il

en

retourne

d'accepter le thtre
o il remporta un vif succs. Mais le composi
teur avait dj alors renonc l'illusion du ce grand opra ,
qu'tait ce Rienzi. Lorsqu'il donne ensuite son HOLLANDAIS

Allemagne avec
royal de Dresde,

son

reprsenter

fut

en

son second

que

ne

chec,
ce

venait

rencontre

de

personnel

lors, le

Saxe. Ds

il

Dresde,

incomprhension du
ce

RIENZI

thtre

et

qu'il ne pourra plus

matre

de

que

ainsi

chapelle

du

la

gnrale

public

saxon

dsormais rparer
Wagner ose expri

d'abord dans un dis


des patriotes, puis dans un projet de rforme th
trale, enfin dans L'ART ET LA REVOLUTION, qui acheva de
le discrditer aux yeux des autorits saxonnes. Avant mme
d'apprendre l'effet produit par ces trois documents inoffensifs,
mer

ouvertement

sa

conviction

politique;,

cours au club

l'auteur tait dj
n'chappa

la

passeport,

il

Nous
et ne

sans

pouvant

vant
qu'il

un

le

tribunal,

au

nous

fait

politique
muni

et

il

d'un faux

suisse et se rfugie Zurich.


doute jamais les motifs exacts de cette
jugement, la cour de Saxe ne les ayant pas
les rendre publics. Mais le fait mme de la
obstin

refus

tre

pour

matriel

politique

de Wagner de

graci

ensuite par

de

maintenir

de

comparatre

le roi,

essentiellement

acte

obligs

sommes

mais encore sa thorie

mme cette

agitateur
son exil

sans

bien d'un

s'agissait

seulement

tique

pas

et

non-publicit

comme

devanant

la frontire

passe

ne saurons

condamnation

condamn

police qu'en

le

prouvent

politique

non

caractre poli

de l'exil involontaire du compositeur,


de l'art apolitique confirme elle-

tardive

et

rend

par

consquent contradictoire

DUCATION

T1TALISTE

sa

98

LE CONFLIT DE L'INDIVIDU ET DE LA SOCIT

inutile. Il faut seulement fai


wagnrienne reste limite aux dei

thorie surajoute, parfaitement

la politique
facteurs ataviques signals ci-dessus : la haine d l'tranger
le mpris du juif, d'ailleurs en opposition manifeste avec
que

remarquer

thorie mythique et mtaphysique

doctrine de l'art

de l'amour. En

Wagner

apolitique chez

bien

est

ce

nelle que subconsciente et emprunte, moins conforme


qu'

vitaliste

Dans la
il la fera

l'art idaliste du
il

mesure o

en

pass

prendra

sens,

moins perso

son a

rvolu.

progressivement conscienc

conomique bourgeoise <


Son drame musical tait srieusemei
concurrenc en effet, sur le thtre allemand et internationa
par l'opra franco-italien et par la musique juive de Meye
ber Paris et de Mendelssohn Londres. Il lui fallait batb
ces deux concurrents, et comme il n'avait pas la moindre notic
des procds capitalistes, qu'il lui suffisait de har en vert
de sa double mentalit de paysan t d'aristocrate, il les dclara
d'emble, et sans motif viable, comme les causes efficientes de 1
dgnrescence moderne. CeUe-ci ne faisait pour lui aucu
doute, puisque Beethoven mme avait renonc, dit-il, l'opi
la

concider

concurrence pour

dgnr aprs
Cela mme tait

avec

la

un

une thorie

vie.

unique

essai

une conviction

de

dans FIDELIC

infructueux

politicien xnophobe et ant

smite.
-Le

premier

tonn

libelle

antismite

Liszt,

de

Wagner,

1850,

en

avait

foi

l'auteur sou
l'anonymat, dans son article intitul le JUDASME EN MUS!
QUE. Wagner y montre les fils d'Isral diviss en deux camps
qui lui sont galement antipathiepies : les juifs du
ghetto, don
le langage apathique liA prouve l'incapacit de soutenir L
passion

populaire
allemande, et les juifs dracins, qn
touffent sous un vernis d'instruction la passion informe d\
peuple d'Isral, sans pouvoir possder la passion plus noble di
peuple allemand. Au premier rang des touffeurs se place Meyer
ber, qui n'avait pas voulu lui prter 2.500 francs Paris :
ce

son

C'est

ami

un

ce

chefs-d'uvre, tout
sortir

de

son

ne

compositeur

dit-il. Nous

mme...

qui

croyons
en

pnible

d'illusions

rellement

sachant

conflit

reconnaissait

qu'il

entre

ce

en

pas

lui
dei
tait incapable. Poui
qui

qu'il

vouloir

s'illusionne

voulait

et

ce

crer

pouvoir, i]

des opras pour Paris et les faisait ensuite aisment


reprsenter dans le reste du monde, ce qui est aujourd'hui le
plus sr moyen de se procurer une gloire d'artiste sans tre
composait

artiste.

Vingt
thme,

ans

en

plus

tard,

publiant

ses

1869, Wagner revint encore sur


EXPLICATIONS SUR LE JUDASME
en

'l^mvtQoT'^a.

(Lo

ANTITHSE DE WAGNER

il"7,..w.-.9$:
,

DANS LA MUSIQUE. Auparavant, depuis

son entrevue de 1864


de Bavire, il avait dit en outre, pour ce souverain,
un dissertation sur L'ETAT ET LA RELIGION, et un trait
complet sur L'ART ALLEMAND ET LA POLITIQUE ALLE
MANDE. Mais c'est surtout aprs le festival de Bayreuth que

le

avec

roi

des

nous voyons se succder

dont
l'art

articles

et

des

mmoires

politiques,

tre une contribution la thorie de


apolitique : 1878
QU'EST-CE QUE L'ALLEMAND ?
et QU'EST-CE QUE LE MODERNE ? 1879
ALLONS-NOUS
ESPERER ? 1880
LA RELIGION ET L'ART, suivi d'un
chacun

prtendait

EPILOGUE SUR LEUR


pilogues

LA

sur

UTILITE,

1881 de deux

en

et

DE

CONNAISSANCE

SOI-MEME

autres

et

sur

L'HEROSME ET LE CHRISTIANISME.

Il

dans nos desseins d'analyser ces articles, dont


la dmonstration par l'absurde de la thorie
de l'art apolitique, qui est un non-sens dans la bouche de
Wagner. Nous ferons observer seulement que les dissertations
de 1864-1865 taient destines surtout persuader, au roi
Louis II, que son protg ne nourrissait envers les autorits
bavaroises aucune intention malveillante ; mais que les articles
suivants tendent au contraire duque'r les disciples de Bayreuth
dans la haine de la presse libre et de ses propres adversaires
jaloux, dont il venait de triompher malgr l'exil, en vertu du
drame musical et de la protection du roi de Bavire ! Le but
commun de tous ces crits de dernire heure est de soustraire
n'entre

pas

chacun apporterait

le
de

public

allemand

souillure,

comme

une

influence

jadis dans la

internationale,

Demandons-nous maintenant, puisque


ignor Fichte, s'il n'aurait peut-tre par

de l'art
scient,

apolitique

d'une

victoire

donne

les checs,

finale Bayreuth. Nous

penhauer, dcouvert
taires

autre source

aviv seulement par

sous

que

par

lui

en

reu

d'un

que
par

l'exil

retrouvons

automne

aussi

avoir

thorie

atavisme

ici le

1854,

sa

et par une

incon
demi-

de Scho
dont il nous

nom

et

forme de lettres deux interprtations

voici

qualifie

de Fichte.
Wagner semble

sociologie

complmen

Parlant de l'antithse de l'homme


crit Liszt en juin 1855 :

normal et

du gnie,

Wag

ner

de

tre qui veut


les espces
ternelles de la pierre, de la plante, de l'animal et de l'homme.
Elle forme ses organes dans ce but vitaliste, selon les besoins
qu'eUe leur enjoint de satisfaire, par exemple l'estomac pour la
digestion, l'intelligence crbrale pour la comprhension des
diffrent ainsi que par leurs
objets extrieurs. Les espces ne

La

vivre,

volont

est

c'est--dire

le fond
se

mtaphysique

nourrir

et

se

chaque

reproduire

sous

100

LE CONFLIT DE

on

organes,

normal et

L'

INDIVIDU ET DE LA SOCIT

observe une ressemblance

la bte. Mais il y

frappante

des hommes

1 homme

entre

comme

anormaux,

il

cerveau trop
y a des monstres : ceux-l sont des gnies ayant un
dvelopp. Tandis que le cerveau de l'homme normal ne re
satisfaction
garde qu'au dehors, afin de procurer la volont la
de son besoin de vivre, le cerveau du gnie reoit du dedans des
impressions si vives, qu'elles le contraignent les transformer
oublier
en intuitions personnelles conscientes : il finit ainsi par

de

inconsciemment sa

servir

il

et

volont

ressent

contraire

au

Sympa

une sympathie grandissante pour ses propres intuitions.

thie

qui

faite de complaisances,

serait

s'il

continuer

pouvait

de compassion,
dans sa conscience.
Et comme il ne peut vivre dans cette persistance sans nier la
passant dans
volont, il nie finalement sa propre conscience en
le Nirvana, qui est le pays du ne-plus-tre.

servir cette
parce

Il

que

va

aucune

de

uvres
uvre
que

de

la

pour

et

persiste

de

Ce

soi.

de

gnie ne

ne

font

qu'un

les dieux, crs


d'art humaine. Nous
de l'art

peut

et

seul

qu'une

avoir

aboutissons

en

mme

et

immortels,

apolitique est

normaux

donc

dans lequel l'homme

l'univers,

mortels,

les hommes

ralit

en

ce

et

thorie

faite

naturellement

Nirvana le gnie ne saurait se faire


politique, laquelle suppose ncessairement la

que

soi

apolitique

incrs

mais qui est

cerveau

conviction

conscience

tion

volont,

le

ce

une

donc

faite
sens,

pour

elle

et

la

concep

femme,

sexe, mais
seule

et

les

mme

cette conclusion

les

gnies et non

pourrait

paratre

la mtaphysique de Schopenhauer tait


juste et si elle tait fidlement rendue.
Passons la lettre du 23 aot 1856 Rckel :
assez

consquente,

si

Notre fond propre, dit-elle, ce sont les intuitions, et non les


Elles sont si bien notre proprit que nous ne pourrons
jamais les extrioriser c^npltement, mais seulement les com
Car mme la plus parfaite
muniquer de manire inadquate.
tentative dans ce but, l'action de l'artiste ou l'uvre d'art, n'est
en fin. de compte intuitionne par d'autres personnes qu' la ma
nire dont elles intuitionnent eUes-mmes selon leur nature pro
pre. Combien peu l'artiste pourra esprer de savoir sa propre in

concepts.

tuition parfaitement reproduite

dans

celle

d'autrui,

puisque lui-

devant son chef-d'uvre, quand il en a un rellement,


comme devant une nigme, o il est soumis aux mmes illusions
que d'autres ! Je suis capable d'en parler, ayant fait sur ce point
prcis les expriences les plus surprenantes... Avec tous mes
concepts visant spculer et dominer le rapport vital, j'ai
travaill d'une manire diamtralement oppose l'intuition
qui leur servait de base. L o j'intuitionnais comme artiste
avec une certitude si convaincante, tel point que toutes les
formes que je crais en taient dtermines, je cherchais comme
trouver une explication du monde absolument
philosophe
oppose, que je maintenais avec une rigueur extrme et qui.
tait toujours jete par-dessus bord
mon propre tonnement,

mme est

101

ANTITHSE DE WAGNER
par

intuition

mon

esthtique

involontaire,

purement

objective.

C'est dans mon pome des Nibelungen que j'ai finalement


prouv ce qu'il y a de plus remarquable sous ce rapport. J'ai
form ce pome une poque o je n'avais encore bti avec mes
concepts qu'un monde hellniquement optimiste, dont je consi
drais la ralisation comme possible, sous la seule condition que
les hommes le voulussent. En quoi je cherchais dj me dbar
rasser bon compte de la question de savoir pourquoi ces hom
mes ne le voudraient pas. J me rappelle maintenant avoir fait
natre, dans ce sens formateur intentionnel, l'individualit de
mon Siegfried avec la volont de prsenter une existence sans
douleur. Mais je croyais m'exprimer plus clairement encore
dans la reprsentation du mythe total des Nibelungen, en dcou
vrant la premire injustice d'o naquit tout un monde injuste,
qui doit prir pour cette raison, pour nous donner une leon sur
la manire dont nous devons connatre l'injustice, en extirper
la racine et fonder sa place un monde juste. Or j'ai peine
remarqu dans l'excution, et mme au fond dans la constitution
de mon plan, que je suivais inconsciemment une intention toute
diffrente, bien plus profonde ; qu'au lieu d'une phase du dve
loppement du monde, j'avais intuitionn la nature mme de ce
dans toutes ses phases possibles, et que j'en avais re
la nullit. Ce qui donna naturellement, parce que je res
tais fidle mon intention et non mes concepts, quelque chose
de tout autre que ce que j'avais pens. Mais je m souviens
d'avoir enfin, et c'tait l'unique fois, mis un jour en valeur mon
intention dans la phrase tendancieuse de la fin, l o Brunnhilde
s'adresse aux assistants en les dtournant du caractre condam
batinable de la richesse et en leur indiquant l'amour comme
ficateur unique, sans apercevoir, hlas ! vraiment la puret de
cet amour mme que nous avons vu se manifester au cours du
destructeur. Ce qui m'aveuglait
profondment
comme
mythe
tellement dans ce passage unique de mon drame tait d'avoir
fait intervenir mon intention conceptuelle. Ce passage me marty
risait sans rpit de bizarre faon, et il a vraiment fallu une grande
rvolution dans ma reprsentation rationnelle, comme celle crue
Schopenhauer y a fini par provoquer, pour que je dcouvrisse
moi-mme la raison de ma torture et pour donner ainsi mon
qui consiste
rellement adquate,
pome la seule conclusion
situation profonde des choses,
reconnatre sincrement la vraie
tendancieux... Aprs avoir connu
sans tre le moins du monde
en moi,
la nature de cette situation, je me borne l'implanter
l'outrecuidance de vouloir l'imposer d'autres par
sans avoir

monde
connu

voie

ne

ne

m'aurait

Je

ceux

ment
vons

reconnais

chez

fixe
rien

intuitionn

C'est
quod

qui

avant
nous

non

de

mme

prius

mon

qu'elle

l'intuition trs

leur

par

des

erat

cette

intuition la

ne

n'est

concepts,

si

voie,
plus

peut s'imposer

conceptuelle.

pas

Nous

elle

person

aucun

entire
ne

pou

ne

ft dj

est ni

intellectu

qui

l'adage scolastique du

in

profondment

trop

par

personnelle

connaissance

approprier

pralablement.

presque

moi-mme

reconnais

jamais t impose

parfaitement

correspondait

nelle.

de

Je

dialectique.

qu'elle

sensu

ce

nihil

102

L'iNDIVIDU

LE CONFLIT DE

ET DE LA SOCIT

Il rsulte de cette longue lettre, et de la prcdente, que


Wagner doit relativement bien peu de chose Schopenhauer.
Il lui a seulement persuad que ses propres prmisses taient
justes

l'avons dj

comme nous

tous

modifi

le

ses opras

des

caractre

donne,
en

de le

il

ainsi

tant que

Cet

amour

litique,

De

constat.

mythiques,

convaincu,

motivation

historique,
doute

mme qu'il et sans

s'il

tait

d'en

contraint

moti

historique

mais seulement

part,

anormal, la thorie de l'art

homme
du

mme

tra

qu'il en est

ne saurait renoncer pour sa

abandonner

dj

voie

impose l'artiste

personnages selon une conception

gnie ou

sans

la

promouvoir sur

mythique.

parce

mais

ver

suffisait

de l'amour

de l'art apolitique, non parce


la
qu'elle le dispense de

thorie

sa

lui

et qu'il

c et suivie

sa

coup

apo

conviction

amou

faiblesses

et tous

reuse.

Aime-moi

ee

dfauts !

mes

comme

Dans

lettres,

Schn
au

compter

sans

par exemple

presse,

Stein,

et

avec

cette ptition

de Wagner, dont

correspondance
mille

je suis,

au maire et

et

changea

dj

Villiot,

la

par

Hans

Wolzogen,

l'intendant du thtre de

Musik,

Bologne'

J'ai lu

etc..

de la

voie

von

la

de deux

publi plus

adresses

directeur de la Zeitschrift fur

les lettres

principe s'puise toute

on a

celles

Berlioz

toutes mes

de

toutes

femme,
avec ses frres et surs, avec Uhlig, Fischer, Ferdinand Heine,
Hans von Blow, Hans Richter, Franz Liszt, Rockel, Apel,
qu'il

avec ses parents et sa premire

Praeger, Meyerbeer, Niemann, Otto Wesendonck, avec


diteurs Schott et Hrtels, avec les fondateurs de et
nes comme Emile Hckel, avec la veuve Julie Ritter,

ses

deux

wagnria-

sendonck

et

persistance

tous

et

Mathilde Maie. Et j'ai

de

tout

partout

caractre Tngalomane

ce

Mm

t frapp

vouloir

tre

We

par

aim

la
de

prix.

Il faut vraiment avoir l'admirable bont d'un Liszt ou


l'amour anglique de Mathilde Wesendonck pour soutenir jus
qu'au bout cette mgalomanie, pour supporter un correspondant
aussi

grincheux,

demande,
sidre

Ritter,
sion

faire

comme
qui

lui

gratuite
son

aussi

impratif,

ingrat ds

aussi

li

envers

d'autres,

servit pendant

ni envers

pouse

aussi

pas

de longues

parfois

Car jamais il
mme
annes

bien

quand

il

ne se con

envers

d'exil

Mathilde Maier, dont il

et tantt sa servante ;

femme, dont

gnant

qu'il est servi.

la

veuve

une pen

voulut tantt

moins encore envers

il se plaignait sans cesse de n'avoir pas


Wagner demandait tous, mme ses audi
teurs bnvoles, c'tait de se convertir son drame
musical, en
fermant les yeux sur tout le reste cl notamment sur sa personne,
sa premire

compris.

Ce

que

103

ANTITHSE DE WAGNER
sur

ses
en

ses

dfauts

souffrait.

la

souvent conscients et sur

les

qualits

relles

de

concurrents, exactement comme lui-mme fermait les yeux


faveur du mythe ahistorique sur la ralit politique dont il

Telle est,
de l'art

en

thorie

du jour

partir

fin de

compte,

apolitique

il

trouva

chez

son

la vritable signification de
Richard Wagner, surtout

Mcne dans le

roi

de

Bavire,

Louis II.
On

ne. peut

jamais
partie

donc

lui-mme,

intgrante de

trs personnelle
rable

d'une

pas

dire

que cette

consciemment

ses

thorie,

collectif,

politique.

qu'il n'appliqua

consciencieusement,

opras mythiques ni

du drame

sociologie

ou

qui

de

fasse

son esthtique

est absolument

inspa

CHAPITRE TROISIME

SYNTHSE DE NIETZSCHE
DU CARACTRE AMORAL OU IRRATIONNEL DE LA VIE

|r

LA CRITIQUE INDIRECTE DU MATERIALISME MARXISTE

N"

_L

11 IETZSCHE

son

hrdit

commenc

de

matrialisme

sa

carrire par

temps,
Il a fait

son

protestante.

faire la

lequel le

contre

la

ensuite

critique
ment

du christianisme,

gnrale

la

Europen

de

mutation

toutes

dernire doctrine,

les

gion

par

Nous

fut la
la

le

culte

allons

ces

le

retour

enfin

premier

De

et chrtien.

du

de
ternel

nom

synthse

la

bon

ce

trans

Cette

allemande

du

la socit, tait destine dans


religieuse de Jsus par la reli

et

et

le Kulturkampf de la lutte des


du

irrationnel

tudier

sous
ce

premire

morale

de Zarathustra,

le

par

surtout

particulire

thorie personnelle

connue

l'individu

remplacer

amorale

classes

valeurs

qui

conflit vitaliste entre


son esprit

tir une

spcialement

, plus

fait

rattacha

minemment idaliste

caractre

critiques, il

ces trois

mais

de Schopenhauer, dont il fut le

philosophie

dcouvrir le

qu'il

toute

directe

critique plus

de l'hrosme esthtique de son ami WAGNER,


aprs s'tre brouill dfinitivement avec lui. Et il

du

critique

prdisposait

surhomme.

problmes

quatre

sparment.

des valeurs, a-t-il d'abord connu la


thse conomique de la yaleur selon le matrialismee historique
de Marx ? Nous ne trouvons pas, dans toute son uvre, un

Nietzsche,

seule
qu'il
par

nom

tenait

se

de Karl
Suisse

en

l'intermdiaire de la

qu'il

Par

fois le

philosophe

avait

un

lu

entre

Marx,

son

an;

au

courant

ce

Librairie

autres

ce

la

lettre du 20 juin 1886

des

nous savons seulement

publications

socialiste

correspondance

Overbeck,

nouvelles

de Zurich,
de Lassalle

nous

savons

et

aussi

L'

106

LE CONFLIT DE

considrait

qu'il

les

socialistes

pects, indignes de tout


ce

J'ai

appris

jouer

allait me

INDIVIDU ET DE LA SOCIT

en

commerce

temps, lui
un mauvais

dit-il,

tour,

gnral

des

comme

sus

gens

lui.

avec

que mon

diteur Schmeitzner

tous mes livres

en cdant

une

des plus sales et des plus abjectes figures de la librairie saxonne.


L'homme en question est plus d'une fois condamn pour trafic
de publications obscnes, c'est un socialiste notoire, connu pour

vnalit.

sa

Cette dernire identification

Mais

ficiellement,

quelque

ici que,

historique,

trialisme
suppose

la lecture

temps

la

La

pense

doctrines
celles

de

plus

et

de

et

etc..

chemins,

tentait

synthse, de deux

appel

lui

mais qui n'taient ni

torique ,

encore

philosophe

la

porta

l'une

scission

epii

Schopenhauer,

et

plthore

Nietzsche,
se

l'autre le

renom.

de l'cole h
une

tandis

foule de
comme

de Stirmer, de
et la dfaiUance
la

croise

lui-mme faire le procs,


ni

mat

dprcie,
de

anarcho-thologiques,

Devant la

philosophies

le

pour

plus en plus

aucun

toutes ces thories superficielles,


se

les

se souvenir qu'il a vcu en un

de Bornejde Feuerbach

Dhring,

ma

sur

profonde

florissait luxuriante dans

politico-esthtiques

et

du

morale chrtienne

mditation

idaliste tait de

grce que

vitaliste

de Heine

Lassalle

la

s'tait effrite aprs

le coup de

pense

de la

bien

elle-mme

connaissance

le ddain de Nietzsche

possdait

idaliste

glienne et

la

ne

la

du Nouveau Testaments.

et

philosophie

l'Allemagne

que

et

tre

pour

suppose

historique il faut d'abord

une

par

comme sa critique

on veut comprendre

rialisme

Marx

attentive

dogmes de l'Ancien
Si

seulement

de Nietzsche

comprise, l'uvre

mme super

montrer

mdit

bornerons

nous

lu,

qu'il ait

l'Histoire des doctrines conomi

ni ce

trait

savoir s'il n'aurait pas


nanmoins

de Nietzsche.

caractristique

question importante de
le mpris, tout en l'ayant
jour la librairie socialiste. Nous

de Marx. C'est

ques

le Capital

ce

est

d'affirmer

encore

rien ne permet

combattaient

la

prement,

vrai ce matrialisme

incompris de la bourgeoisie

des

sinon

allemande

his

la

Nietzsche. Le problme consistait donc pour


le pouvait, dans la ce dcadence philoso
phique ce qui appartenait en propre l'idalisme pass et au
pseudo-matrialisme historique actuel. Il en entreprit la criti
que commun et confuse sous l'gide de la ralit sociale de la
vie, c'est--dire en pousant sans le savoir le point de vue de
Marx et celui de Wagner, dont il n'apercevait pas l'antithse.
Ds 1873, aprs une premire invective contre la vie de
Jsus de Strauss, il crit une SECONDE CONSIDERATION

quelle appartenait

lui

discerner,

s'il

107

SYNTHSE DE NIETZSCHE

INOPPORTUNE

SUR LES AVANTAGES ET LES INCONVE


HISTORIQUES POUR LA VIE, et il

NIENTS DES ETUDES


tait parvenir

le pasteur Toms une lve enthou


de Wagner, Mathilde Maier. L'effet
espr ne se fait pas attendre
; Mathilde rpond aussitt par la
mme voie au jeune auteur : ce Ne m'accusez pas de paradoxe
si je vous exprime ma
conviction, que l'Eglise doit tre tenue
pour responsable de la dperdition progressive de la foi popu
laire. Je dplore cette perte chez le peuple, d'autant plus pro
fondment que je reconnais l'impossibilit de conserver aux
ignorants une foi dans la signification ternelle de la vie, aprs
leur avoir fait perdre la foi en son ternelle dure.
siaste

de

ce

livre

par

Schopenhauer

et

Nietzsche n'en dsirait pas plus, il avait atteint son but, par
la franchise mme avec laquelle une adepte de Schopenhauer lui
rpondait. Son invective tait dirige visiblement sinon contre
le

historique de Marx, qu'il ne nomme pas, du


les fanatiques de l'histoire chrtienne, avec lesquels

matrialisme

moins contre

il le

confondait

mer cette phrase

toute

histoire

arbitrairement.

de la

C'est

ce que tendrait

prface, emprunte Gthe

confir

Je hais

se borne m'instruire sans accrotre mon


lui fournir un stimulant immdiat. Il est vi
les recherches de Marx sur la plus-value capitaliste ne
qui

activit et sans

dent

que

pouvaient offrir aucun stimulant

moindre notion sur

l'conomie

Nietzsche,

qui

n'avait pas

politiepie, trs peu cultiv

la

alors

dans les universits allemandes. Quant au stimulant que pouvait


lui donner la rvolution sociale, toute l'idiosyncrasie de la
Nietzsche lui interdisait de l'accepter sans droger
famille
et sans dchoir. On voit par l combien la dissertation sur l'his
toire est une critique indirecte du matrialisme historiejue : le
nom seul de Marx n'y est pas prononc, comme dans la disser
tation antrieure beaucoup plus franche contre Strauss.
.de

indirecte, qui apparat cette fois


d'Epicure. Aprs avoir oppos
nom
le
sous un nom travesti,
surnomm spirituellement ce le
l'avoir
et
Montaigne
celui-ci
donne pour toute for
Nietzsche
l'abondance
,
de
philosophe
quelques figues, de trs petits fro
tune Epicure ce un jardin,
Mais

voici une autre critique

et

tre

deux

comme

un

trois

bons

vainqueur

amis .

possible

Et il le fait
du

ensuite appara

christianisme

primitif,

si

de Rome par sa ce haine de


l'aptre Paul n'avait
philosophes idalistes ne voyant
bouddhiste.
Les
tschandala
vulgaire jouisseur, oppos la doctrine
chez Epicure qu'un
ou d'un Epictte, d'un Cicron ou d'un
Socrate
stoque d'un
aussi la doctrine stoque d'un Jsuspar
Snque
pas

consquent

triomph

108

LE CONFLIT DE L'iNDIVIDU ET DE LA SOCIT

Christ, Nieztsche discerne au contraire chez


mortel d'Epicure, l'action collective

nemi

haine

de

concentre

dshrits

qui avaient

tschandalas,
dpos leur

Paul
et

d'une

de

bouddhique

secte

cette

en

seulement,

vengeresse

dans la

ressentiment sculaire

reprsente la caste
la classe proltarienne
moderne. Mais videmment l&jiom de Marx reste sous-entendu.
En identifiant Marx avec Paul, et soi-mme avec Epicure,
Nietzsche admet par l-mme l'explication matrialiste histo
rique de la religion, tout en niant la personne de saint Paul ou

d'un Juif illumin, Paul ;

personne

des tschandalas

Marx

comme

celui-ci

reprsente

de Marx comme incapables de satisfaire son propre sentiment


de l'histoire, qui est moins avide de la connaissance que de
l'action sociale oppose, en tant que stimulant immdiat.
Une

troisime critique

historique

rialisme

indirecte de Nietzsche

concerne

la

question

ce

la philosophie sociale de Marx. Il crit


CREPUSCULE DES IDOLES : ce II y a des

toute

impratif de l'instinct interdit de

premier

le

contre

ouvrire

en effet

est

dans LE

problmes

Je

poser.

mat

qui

que

ne

le

vois

faire de l'ouvrier europen, aprs


problme...
Qui veut la fin veut les

absolument pas ce qu'on veut


en

qu'on

moyens

ner

qu'on

fait

l'on

ce qui en

l'ouvrier
la

aura
si

en

un

veut

des esclaves,

ferait des

soldat,

matres.

citoyen et

en

lui

pourrait encore

rendre

une

c'est

Car

de lui

On se demande ici si Karl Marx


Mais la grande diffrence est que

prconise

encore

droit la

ce

pour

lui,

de la dcadence
d'aprs Wagner.
Nous lisons
la description
que
aussi

rvolution

dW

c'est--dire

capitaliste,

en

classe

seule

accorder un

rvolution.

autrement.

transform

avoir

syndiqu, la

en

est

folie de leur don

aprs

jamais

justice
droit

raisonn

contradicteur

son

faveur de la bourgeoisie
sociale

qui

n'existe

pas

de faire natre comme Marx


pose par Nietzsche a priori ou

et qu'il se propose
europenne

encore,

dans le dernier des

anticipe

du

ouvrages

sort qu'il rserve

la classe rvolutionnaire
de la dcadence fatale :

suprieure

les

ces

de Nietzsche,

ouvriers,

aura

aprs

librs

eux

devraient apprendre sentir en soldats. Une


traitement, mais pas de salaire ! Il n existe aucun
rapport entre le salaire et le service. Il faut placer chaque indi
vidu selon son espce, de manire qu'il puisse donner dans son
ressort le maximum de rendement. Les ouvriers vivront un jour
comme les bourgeois d'aujourd'hui, mais il y aura au-dessus
d'eux une caste suprieure caractrise par son manque de
ce

Les

solde,

besoin,
sion

ouvriers

un

c'est--dire

de la

plus

puissance.

pauvre et plus

Pour

ces

simple,

mais

hommes infrieurs,

en

ce

posses

sont

des

109

SYNTHSE DE NIETZSCHE

valuations inverses

de leur implan
les arra
et eux-mmes n'auront qu' obir, leur
facile,
vanit exige
qu'ils paraissent dpendre non de ces grands hom
mes, mais des principes.
v.ertus- T>es
ts
cheront la vie
S

Il

qui auront cours

n est pas ncessaire

rectes

mer.

fait Nietzsche

que

Ces

chaque

il

loin les

pousser plus

son

indi

critiques

marxiste,

le

sans
en

on

uvre,

il identifie la dcadence

s'agira

chefs terribles

nom

trouve

europenne avec

l'anar

des Etats dmocratiques. C'est dire qu'elles revien


somme confirmer la doctrine du matrialisme

chie sociale

nent toutes

en

la

historique,
ncessaire,

de

des

au matrialisme

foisonnent dans

critiques

page,

et

absolus

ordres

et

reconnatre

comme

une

explication

devenue

mpriser en mme temps ses auteurs, ~plus exac

son unique auteur, dont le nom ne parat jamais sous la


de Nietzsche. Ajoutons que le silence de Nietzsche n'a
pour cause un. orgueil de race : jamais Allemand n'a peut-

tement
plume

pas

de mal des Allemands que Nietzsche ! La passion


l'a pas atteint profondment. Il la reprochait
mme son beau-frre et Wagner, allant jusqu' dfendre le
pote Henri Heine contre des adversaires prussiens. La haine
confessionnelle a moins touch encore ce fils de pasteur qui
s'tait fait enterrer civilement au grand dsespoir de sa mre
bigotte, de sa sur et de ses amis. Marx n'est donc pas, chez
tre dit

plus

antismite

ne

Nietzsche,

victime

isralite,

ni

pris uniquement

sociale
renit

de

origines

ses

de

mme

sa politique

de

cause

haine

sa

laquelle Nietzsche tait


pourtant

comme

juives

son

ascendance

il tait

systmatique pour

cens

de

classe

de

et

antiprussienne

appartenir,

tout

son

la

bien

classe

qu'il

temprament

la

vh

ment.

De l

rsulte

qu'il n'a

talistes

jamais

et

les

dfinir,

socialistes;

oeuvres et sous toutes


si commode et si peu

haine

est son

signifie

d'une

Nietzsche

chez

pu

qu'il

mais

haine

toute

particulire,

la fois les

dans

seme

capi

toutes

ses

les formes de sa dialectique, sous le nom


critique de la ce haine du troupeau . Cette

critrium unique

part

une

parce qu'elle visait

la haine

du

relle

matrialisme

d Nietzsche

historique,
pour

elle

les bergers

du troupeau, au nombre desquels se trouvait Marx; d'autre part,


la haine qu'il supposait ce troupeau indiffrent plus digne

d'tre ha

qu'aim.

La haine de Nietzsche
sente souvent chez

lui

pour

comme

le

matrialisme

une

explication

historique

se pr

tiologique de la

110

LE CONFLIT DE L'iNDIVIDU ET DE LA SOCIT

conscience

morale

SCIENCE,

14

e<

et

nous

individuelle,

15

par

dans LA GAIE

exemple

trouvons une morale,

aussi

rencontrons

nous

des actions.
Cette estimation hirarchique est toujours l'expression des be
soins d'une communaut et d'un troupeau : ce qui lui sert en
premier
et en deuxime et troisime lieux
c'est aussi l'ta
lon suprme de la valeur de chaque individu. Par la morale,
l'individu est amen tre fonction du troupeau et ne s'attri
buer de valeur que comme fonction. Les conditions de conserva
tion des communauts historiques ayant t trs -diffrentes l'une
de l'autre, il exista des morales trs diffrentes. Et si l'on jette
un coup d'il sur les transformations essentielles encore immi
nentes du troupeau et des communauts, des Etats et des soci
ts, on pourra prophtiser qu'il y aura encore des morales trs.
divergentes. La moralit est l'instinct du troupeau dans l'indi

une

estimation

et

une

hirarchie des instincts

et

vidu.

Aux poques les plus longues et les plus recules de l'his


humaine, il y avait un remords de la conscience trs diff
rent de ce qu'il est aujourd'hui. On se sent aujourd'hui respon
sable seulement de ce que l'on veut et de ce que l'on fait, et on
a sa fiert en soi-mme. Tous nos iuristes partent de ce point de
vue individuel des sentiments du plaisir et de l'gosme, comme
si la source du droit en avait jailli de tous temps. Mais la plus

toire

longue priode de l'humanit ne connaissait rien de plus terri


ble que de se sentir homme isol. Etre seul, sentir isolment, ne
pas

obir

ni

commander,

avoir

c'tait alors un chtiment au

une

signification

lieu d'un plaisir,

on

d'individu

tait

condamn

l'individuation ! La libert de penser passait pour tre la tris


mme. Tandis que nous sentons dans l'ordre et la loi une
perte et une contrainte, on prouvait jadis dans l'gosme une
chose pnible, une relle misre. Etre soi-mme, s'estimer
poids tait jadis
mme sa propre mesureAet son
l'apanage du mauvais goCT Un tel pencbant et t ressenti
comme de la dmence, car toutes les misres et toutes les crain
tes taient rattaches l'isolement. La libre volont avait jadis
la mauvaise conscience dans son entourage immdiat. Plus on
agissait sans libert, plus l'action s'exprimait dans l'instinct du
troupeau au lieu du sens personnel, plus on s'estimait moral.
Tout ce qui faisait tort au troupeau, que l'individu l'ait ou non
ainsi
conscience cet individu
voulu, donnait du remords de
avons accompli
qu' son voisin et au troupeau tout entier. Nous
tesse

soi-

propre-

ici la

plus

grande

des

Mais la haine du
Nietzsche le dgot
d'origine
mes

<i

rvolutions.

troupeau marxiste sert aussi


que

religieuse ou

dans AU-DELA DU BIEN ET DU MAL

La

morale

selon noire

actuelle est

conception

justifier

chez

lui inspirait chaque morale dogmatique,


sociale. Il exprime ce dgot en ces ter

une morale

une

espce

de

de la bte

grgaire,

morale seulement,

donc

avant,

111

SYNTHSE DE NIETZSCHE

Pres

et ct
de laquelle de nombreuses autres morales, surtout
In1Pjra^es
suprieures, sont ou devraient tre galement possi-

_i

ws

'

contre

un

telle possibilit,

devoir,

tel

contre un

cette

f? dfend de toutes ses forces, elle dit opinitrement et


|
implacablement : Je suis la morale mme et rien hors de moi
n est moral.

N'est-ce pas en effet avec l'aide d'une religion qui


servait et nattait
les plus sublimes envies de la bte grgaire que

l on

a russi
trouver, mme dans les organisations politiques et
sociales, une expression toujours plus visible de cette morale ?
Le mouvement
dmocratique est l'hritage du mouvement chr
tien
La dgnrescence totale de
l'homme, y comprise celle dont
.

parlent

Un
ment

aujourd'hui nos socialistes idiots et cervels, comme


^e ''lomine futur, cette dgnration et ce rabougrissede 1 homme en bte du troupeau, cette animalisation de
j

1 homme

pouss ce

de

bte de

des droits gaux et des revendi


doute ; mais celui qui a
raisonnement jusqu'au bout, celui-l connat un dgot

en

gales,

cations

plus que

remplir.

somme avec

sont possibles sans aucun

les

autres

et

Cette tche de Nietzsche


des

classes

sociales

et

haine des

par

voie

classes

la

est

relles,

qu'aucune ne vaut rien

Enfin

peut-tre aussi une nouvelle tche

de

mpriser

parce

qu'elles

la thorie
se

valent

marxiste

toutes

et

de consquence, Nietzsche
du caractre

preuve positive

rique et amtaphysique

du

problme moral.

LA VOLONTE DE PUISSANCE
De

dans

trouve

purement

Il crit

au

sa

histo

108 de

la volont de puissance est-elle la morale ? L'lment


de toute l'histoire europenne depuis Socrate est de ten
dre donner aux valeurs morales la prdominance sur toutes les
autres valeurs. Ainsi ces valeurs morales doivent tre les juges et
les guides non seulement de la vie, mais encore de la connaissance,
de l'art et des efforts politiques et sociaux. S'amliorer est le de
voir unique dont tout le reste n'est que moyen
ou empche
ment, entrave, danger, par consquent lutte jusqu' puisement.
Il existe un mouvement analogue en Chine et dans l'Inde. Que
signifie, du ct des valeurs morales, cette volont de puissance
qui s'est droule jusqu' prsent sur la terre en de si extraordi
naires dveloppements ? Rponse : elle cache derrire elle trois
puissances : l'instinct du troupeau contre les forts et les indpen
dants, l'instinct des souffrants et des rats contre les heureux,
et

qui

commun

l'instinct des mdiocres contre les exceptions. Ce mouvement a


un avantage immense, malgr la dose considrable de cruaut, de
fausset et d'incapacit qu'il renferme. Car l'histoire des luttes
contre les instincts fondamentaux de la vie elle-mme est la plus
grande

Par
le

immoralit
ces trois

sans

ait

jamais

exist sur terre.

dterminations de

veuille ou non,

Marx,

qui

position

contre

prouver le besoin de

haine, Nietzsche
le

matrialisme

connatre

prend,

qu'il

historique de

le berger,

ni mme

112

LE CONFLIT DE l7 INDIVIDU ET DE LA SOCIT

de prononcer son nom. Marx avait fait d la valeur conomique


le point de dpart de sa thorie et sa fin sociale pratique; Nietz
sche, qui ignorait l'conomie politique, s'abstint de le rfuter,
tout en rfutant la thorie et en rejetant d'instinct la personne
de son reprsentant, ce Remarejue bien, dit-il sa sur dans une
lettre du 3 mai 1888, que l o je mprise je ne fais pas la
Et la

guerre.

l'hrosme

Nwus

pour

entier,

de

celle

du

matrialisme

ainsi

idaliste du
plus

une

se sentait

deux critiques,

ces

compl

historique.

1 a

de Wagner

musique

semble

d'abord

parce qu'il cherchait un alli contre

de

borne

LA CRITIQUE DIRECTE DE L'HEROSME WAGNERIEN

qui

se

morale

lesquels il

leur tour

examiner

allons

mentaires

tout

la

et

comptence.

grande

II.

positive

de Wagner

esthtique

christianisme

de Nietzsche

'

critique

lui

justesse

paraissait malgr sa

hros. C'est

avoir attir

matrialisme

Nietzsche,
historiejne,

relative manquer totalement

il la donna

pourquoi

le

comme origine

sa propre

oeuvre princeps, LA NAISSANCE DE LA TRAGEDIE GREC


QUE ISSUE DE L'ESPRIT DE LA MUSIQUE. Il crivit dans
1er
mai 1872 :
ce but son ami GERSDORFF, le

ce

Les

trois annes que

rendu vingt-trois visites

j'ai

passes prs

Wagner,

sont

de

Bayreuth,

pour moi

et o

j'ai

d'une impor

tance capitale. Si elles misaient manqu, je n'existerais pas.


Quel bonheur pour moi d'avoir ptrifi dans mon livre ce monde
de Tribschen !
en effet ce livre de son ami contre les
de l'hellniste Willamovitz-Moellendorff,
en crivant Nietzsche qui lui en fit hommage : ce Je vous jure
par Dieu que vous tes le seul homme qui sache ce que je

Et Wagner dfendit

attaques

veux

de

son

livre,

trs attendues

Cosima

mari,

en

renchrit

mme

ajoutant

dans la

vous avez matris

des

sur

esprits

cette

mme
que

je

orgueilleuse

lettre

croyais

ce

navet

Dans

.servir

votre

unique

Richard Wagner.
de Tribschen ne manquait pas de prendre en
note aussi les faiblesses du matre et ses sautes d'humeur, son
orgueil immense et les erreurs de raisonnement qui en rsultaient
ment notre maestro

Or le

touchant

nophyte

le

caractre

hroque de

ses

personnages.

Nous

savons

113

SYNTHSE DE NIETZSCHE

lettre du 24 fvrier 1873 Gersdorff

par une

Tribschen

les

que

toujours sans nuages

n'taient pas

rencoutres

Dis-moi donc ce que tu penses des susceptibilits rptes de


lui crivait-il. Car je ne crois pas qu'on puisse lui tre,

ce

Wagner,
6ur

les choses essentielles,


Et je le

que moi.

plus

fidle

je

pouvais

ne

le

de

mme m'imposer une certaine rserve sur

suis pas assez.

sonneUes plus

frquentes,

presque sanitaire

libert,

ma

suprieur

afin

du

de

matriels

resser,

dont
avant

prfrant

une

! Le jour

ce

les

son

ncessaire et
que

je

fidlit,

sont

brusquement

mme o

Wagner

garde

au sens

rompues

s'installe

dfi

est dsormais accapar par les soucis


Nietzsche cesse peu peu de s'y int

apologie

la

mentale retarda seule

rserve

dfinitive,

premire reprsentation

per-

rencontres

crire, ds 1874, des REFLEXIONS amres,

RICHARD WAGNER A

soi-disant

conserver aussi ma

d'amiti

relations

de

rupture

les

j'appellerais
Il faut vraiment

son thtre et

une sorte

la

lui

Bayreuth ! Il

de

derrire

mon endroit.

raison apparente

nitivement

choses

rserve que

pouvoir

mot.

Cependant, les
Sans

Mais dans les

dvou
imaginer que je
secondaires, je dois tout

et plus profondment

serais plus encore si

en

1888. Pour

rticente,

publie

BAYREUTH,

peu

de l'Anneau du

publication

comprendre ce qu'il

sous

de

le

temps

Niebelung,

nom

avant

pour

de
la

aider

succs.

Cest seulement, dit Nietzsche dans


de Wagner que nous pourrons

cet

crit,

en voyant avec

comprendre nous-mmes

yeux

fcondit au moyen
la philosophie
de Schopenhauer ne lui a pas servi concevoir les choses peu
prs, trs peu prs, afin de s'abandonner ensuite l'influence
calmante et consolante, qu'elle continue d'exercer sur les pares
seux et les oisifs. Elle lui a servi poursuivre avec un courage
tout preuve l'amlioration de ce qui dans ce monde est re
connu susceptible de changement. Pour nous, Bayreuth signifie
la conscration au lendemain du combat. Les plus grandes souf
frances qu'un individu peut prouver : dsaccord des hommes
sur la vrit, incertitudes sur les derniers rsultats de la science,
ingalit des facults chez tous font que cet individu a besoin d'art
pour faire natre l'apparence d'un monde simplifi, le mirage
d'une solution plus rapide du problme de la vie. Personne de
ceux que la vie fait souffrir ne peut se passer de cette apparence,
pas plus que l'homme ne peut se passer de sommeil. Mais il faut
transformer l'individu en un tre impersonnel suprieur la
personne. Tel est le rle de la tragdie. Par elle, il doit dsap
par la mort et
le temps. Cela
prendre l'pouvante inspire
Il n'y a qu'un seul
s'appelle avoir des sentiments tragiques.
c'est
espoir et une seule garantie pour l'avenir des hommes :
ne meure pas ! ( 4.)
que ce sentiment tragique

sa grande action et nous porter garants

de

cette comprhension.

de

Action fconde,

sa

parce que

DUCATION

T1TALISIB

114

LE CONFLIT DE il INDIVIDU ET DE LA SOCIT

Wagner
tragique

donc montr, d'aprs Nietzsche, que le sentiment


pas mort. Ou bien sa musique l'a-t-elle plutt
? En tous cas, il l'a dcouvert dans la musique en
a

n'est

ressuscit

faisant de
le

par

l'expression

celle-ci

philosophe

langage

parl

de

de

ultime

suprme et

notre senti

la faillite du langage parl mme


Schopenhauer. Car aprs avoir surcharg ce

ineffable,

ment tragique

aprs

historiques trs diverses, les hom


que par la mu

conventions

mes ne peuvent plus se communiquer entre eux

sentiment, c'est--dire le besoin


d'homme homme, en dpit des
conventions nationales ou internationales. Et Wagner a donn
en outre, cette me universelle de la musique, un corpsi visible
et ncessaire que d'aucuns appellent l'opra, mais que lui-mme
plus exactement nomme le jeu scnique : la musique en tant
qu'me du sentiment cosmique devint ainsi pour lui la sym
phonie beethovnienne, et en tant que forme visible de cette
:

sique

elle est

de

universel

l'me

mme

du

se communiquer

gymnastique des Grecs. Les deux ensemble expriment


les nuances du sentiment, que le langage parl a cess
d'exprimer depuis qu'il s'est charg de conventions historiques

me, la
toutes

inutiles !

Enfin Wagner

les lois du style et de la diction


doit assurer la prennit de son
uvre la proprit commune de tous les
la
rserver

un postrit qui la jugera mieux qu'au


hommes,
jourd'hui : tel est pour lui le but qui prime tous les autres,
a

fond

dramatique et cette
art. ce Faire de son

pour

lequel il

en couronne

l'esprit

en

que

le

la

porte

de la douceur

la

de la

dans

dit

vraie
aux

nature

alors

qui verdira plus

grande confiance

Nietzsche

de la Rforme

qui

capable

ce

de la

d la bravoure, requises pour endiguer


dans le lit du fleuve de la paix. Je crois
crue ce c'est

soin

d'ajouter

wagnrien,

wagnriens,

de

provenir

tard

de Wagner

et

ce

symbole

MARCH IMPERIALE.

sa

hros

d'pines,

Mme la

peuple

Nietzsche,

Mais l'apologte
sur chaque

la

le

rvolution

mme, conclut

semblait

allemand

matre voyait ce

exprimer

couronne

de lauriers.

force,
mer

aussi

tradition

aspire
aprs

quand

aussi

il le

transformer

leur

de Wagner, juseju' Siegfried

avoir

compris

qu'il

a voulu

un

jugement

ce mesure

par

rsum

ngatif

l'talon de

l'amour . Car il
le sens des hros

ce O donc sont parmi vous les hommes capables d'interprter


l'image de Wotan d'aprs leur propre vie, et qui ne cessent de
grandir eux-mmes mesure qu'ils s'effacent comme lui ? Qui
donc serait prt renoncer la puissance, lorsqu'il se sera rendu
compte que sa puissance est mauvaise ? Qui sacrifierait comme
Brunnhilde sa vie son amour, pour puiser enfin dans cette vie

115

SYNTHSE DE NIETZSCHE

la

disant

science suprme en

Le deuil

ce

afflige m'a ouvert

les

libre

qui crot et s'panouit

et sans

peur,

yeux

? Et

de l'amour
le Siegfried
spontanment dans sa
profond

o est parmi vous

innocence ? Quiconque aura pos ces questions en vain


sera oblig de tourner ses regards vers l'avenir ; s'il dcouvre
alors dans quelque lointain un peuple qui serait en droit de lire
sa propre histoire dans les hros wagnriens, il finira par com
prendre ce que Wagner sera pour nous : non plus un prophte
pour quelqu'un d'entre nous, mais l'interprte et l'apologiste du
pass !
propre

Par

inattendue, Wagner

cette conclusion

jug

coup

ni

et

A fortiori le

nous

que

rserve,

bien

sera-t-il

dans

Nietzsche,

par

plus

trouve

tour

du

mme
mme.

apologie

dans la

encore

prsenteront

se

son

critique

tour,

en

sans

1874, les

REFLEXIONS SUR RICHARD WAGNER, en 1888 LE CAS


WAGNER, suivi de NOTES SUR LE CAS WAGNER et d'un
rsum des critiques de NIETZSCHE CONTRE WAGNER.
Les ce rflexions n'ont pas t publies du vivant de Nietz
sche. Elles portent en particulier sur la disproportion cpi'il trou
vait entre la vocation esthtique de l'individu Wagner et les con
ditions sociales qui l'empchaient de produire l'effet dsir par
lui. Wagner
mais

il

faussement
subjectif

orgueil

Wagner, d'une

une volont musicale

l'objectiver

pouvoir

le dveloppement

en considration
cet

intrieurement

se sent

croit

une

part,

social

de

erreur
rvolter

du

sans

en

aussi

Il y

dans

travail.

principe

qui

contre

vain

intense,

prendre
a

condamne

une

diffrente de lui-mme et plus forte tpie lui; d'autre


composer finalement avec cette socit au dtriment de

socit

part,
son

art

invitable composition, avec une socit dca


rflexions de Nietzsche sur la musique
les
dente,
: il blme sa ce recherche de l'effet par la plus
wagnrienne
simple des constructions dramatiques et, dans cette construc
tion simpliste, l'admission d tous les lments ce magnifiques,

De

propre.

cette

rsultent

enivrants,

droutants,

nerveux

tiques,

d'imagination

que

sont, chez ce

et

font

terribles,

bruyants, laids,

exta

d'intemprance et
l'tat d'une
passes
musicien,

les habitudes
partout

rbarbatif,

de lui

trop

ce

un

ce

immodeste

temprament
pour

l'Alle

Tous
diction

ces

dfauts

qu'il

sont

dcouvre

ment considrs par

du

grandioses,

ainsi

excentrique,

excessif,
mand

qui

nature

seconde

sentiment

rsums

entre

lui

la

par

Nietzsche dans la contra


le drame, respective

musique et

comme

la fin

et

le

moyen

d'expression

116

LE CONFLIT DE L'INDIVIDU ET DE LA SOCIT

Quel

est

donc,

? Dire

indignation, le but de la

s'exclame-t-il avec

c'est confondre la g
du moyen, pu la fin avec
gnralit ne saurait dpendre de l'exemple. H
n'est pas rigoureusement exact que le drame soit un exemple de
la gnralit de la musique. En quoi y aurait-il espce et exem
ple ! Est-ce dans le mouvement des attitudes du drame mim ?
Les mouvements d'une figure peuvent signifier aussi la gnralit
6'ils expriment des tats d'me intimes, qui sont bien plus abon
dants et plus nuancs que leur rsultante sous la forme de mou
vements excuts par l'homme intrieur. Aussi une attitude estelle souvent mal interprte. Il y a, en outre, du conventionnel
dans tous les gestes de l'homme : un homme absolument libre de
tous ses mouvements est une illusion. Et si l'on abandonne les
mouvements de la figure pour ne plus retenir que l'motion qui
l'agite, la musique devra tre gnrale et l'motion de tel ou tel
personnage particulire. Mais la musicpie est prcisment l'mo
tion du musicien exprim en sons, motion par consquent d'un
individu. Nous sommes ainsi en prsence d'une contradiction
symphonie

du but
l'exemple. Or la
nralit

absolue.

On

que c'est aussi

avec

la

le

drame,

particularit

voit aisment o tend

Nietzsche

d'adaptation la
incapable

aussi

ce

J'ai

comme

dcadente

socit

d'harmoniser

cipes thoriques,

tout ce qui

la dialectique de

Wagner

condamne

sa

un

propres

instinctive, dit-il,

une rpulsion

incapable

de laquelle il vit,

au milieu

volont avec ses

est visiblement mal adapt.

LE CAS WAGNER

ces ce rflexions

demi-hros,

prin

contre

les notes posthumes sur ce cas vont


la ncessit pour Nietzsche d'avoir
pass personnellement lui-mme par cet tat regrettable de demihrosme, qu'il appelle dsormais pjorativement ce la wagnrie : elle le rend capableTle dmasejuer par exprience et avec
maintenant

nous

et

expliquer

comptence cette maladie


gurir

dans

les

sa

autres.

prface, fut

maladies.

Je

j dclare
tenir
suis

grand

une gurison.

Wagner

afin de s'en gurir et d'en


vnement de ma vie, dit-il
Wagner n'appartient qu' mes

contagieuse,

plus

ne veux pas

que

qu'il

Le

tre ingrat

est

envers cette maladie.

nuisible, je

fut indispensable quelqu'un,

devenu. Le

monde

pourrait se

Quand

n'entends pas moins sou


au

passer

philosophe que

de

Wagner,

mais

je

le

libre de repousser ses services, lui qui


est la mauvaise conscience de son temps !
Objectivement parlant, le cas Wagner et les notes qui
l'accompagnent ajoutent bien peu de choses la critique du
hros dans l'apologie, et du demi-hros dans les ce rflexions
On va seulement voir Nietzsche renchrir sur quelques dtails.
philosophe

n'est

Par exemple, il

pas

affirme sans ambages que

Wagner

ce

rendu

la

117

SYNTHSE DE NIETZSCHE
musique malade

en

du draine. Il dit

faisant

en

contradictoirement

la

servante

ce Wagner et Beethoven ! Quel blasphme ! L'association des


deux noms finit par tre une injustice mme contre Wagner. Car
il n'tait en somme comme musicien que ce qu'il est par nature :
un nvros devenu
musicien, devenu pote, contraint le devenir

le tyran qui habite en lui,


instinct de la musique !
par

Ou bien
masses

femmes
pour

blies

la

en

dire,
1903,

Quelle

ce

sans

sans

noblesse,

style .

ajout ceci

Le

non par

pathologique sur

particulirement

sans

de comdien,

l'effet

accentue

musique wagnrienne,

Musique

: ce

tout

Nietzsche

encore,

par

par son gnie

logique,

9 des

beaut

sans

notes

sur

posthumes,

les
les
et,
pu

de libre arbitre, quel fatalisme dans le regard


la femme wagnrise ! Et quelle
rsignation ! Peut-tre mme croit-elle avoir, dans cet tat de la
volont suspendue, un charme et un attrait de plus ?... Il
y a
quelque chose d'anormal dans sa sensualit. Tantt ce sont les
enfants qui lui manquent, tantt, dans le cas le plus favorable,
ce sont les hommes !

absence

mourant, quelle

Il y

soumission chez

a cependant

logue du

cas

ce

dans

aussi,

Wagner

ces

une

trouv place prcdemment,

comme

notamment

le

testament

dans l'pi

notes comme

cause

PARSIFAL de Wagner. Nietzsche


sifal

ce

nouvelle

critique

de la
de

pas

n'a

tardive du

parution

considre

esthtique

qui

Par

maintenant ce

Wagner,

et

il

en

dit

homme bris
de
comdien. D finit par parler des ce ravissements qu'il tirait de
sa sainte communion protestante, tandis que dans le mme temps,
avec sa musique de Parsifal, il tendait le bras tout ce qui est
catholique romain... Il y a im moment dans ma vie o j'ai re
ce

et

Le Wagner dernire

vaincu,

manire est,

mais qui pousse

sa

au

fond,

dernire limite

un

son grand art

Wagner avec violence, c'est celui o il essaya de s'accom


du christianisme existant, en tendant sa main gauche vers
la communion protestante et sa droite vers l'Eglise catholique.
Il lui offrit Parsifal et se fit reconnatre ainsi comme un romain
in partibus infidelium !
pouss

moder

L'opuscule NIETZSCHE CONTRE WAGNER


de toutes les critiques dj formules contre le
l'uvre

de

ce

ainsi

entire

pices

philosophe.

Il lui donne

d'un

psychologue

justificatives

une sorte

objections,

du

ses

de dossier,
reproches

il

contre

consigne

est un

en sous-titre

ses

et

rsum

musicien

nous

le

dans
nom

prsente

admirations, ses

le danger d'une

ce

musique

118

LE CONFLIT DE L'iNDIVIDU ET DE LA SOCIT

leurs deux carac


de Wagnfer et
son faux apostolat de la ce chastet , enfin sur la ncessit de
leur ce sparation , et le rle non moins ncessaire du ce psycho
logue pour comprendre ces divers griefs contre Wagner.
wagnrienne sans avenir

tres

ce antipodiques

Nietzsche

ses

la

sur

ce

jugements

Wagner l'artiste
, sait trouver des

chez

admire

profondment souffert

sur

matrise unique

qui,

ayant

lui-mme

accents pour ce expri

les douleurs, les oppressions, les tortures de l'me et pour


un langage adquat la dsolation muette . Il lui
objecte nouveau la contradiction par laquelle Wagner ferait
thoriquement, dans ses traits d'esthtique, du drame une fin
et de la musique un moyen, mais pratiquement, dans son thtre
de Bayreuth, ce de l'attitude une fin, du drame et de la musique
de simples moyens . Il accuse aussi ce la mlodie continue
d'tre un danger psychologique, qui empche les nerfs de rfl
chir et les pieds de danser, qui agit toujours par consquent sur
la seule masse amorphe ce des impubres, des blass, des malades,
des idiots , mais jamais sur l'lite des auditeurs. Et cette musi
mer
ce

prter

que sans

losophie,
souffrent

de la
et

cygne comme toute musi

toute musique originale , il oppose

lui Nietzsche

dionysien

du

qui est un chant

avenir,

que vraie et

:. celle-ci ce suppose

des

sa propre phi

souffrants

qui

de vie, qui veulent donc un art


tragiejue de la vie intrieure et ext

surabondance
vision

une

rieur

, tandis

frants

qui souffrent

que

dent donc l'art

la musique wagnrienne ce suppose des souf


d'un appauvrissement de la vie, qui deman
la

et

du calme, du silence,

philosophie

l'ivresse, les

une

l'engourdisse
ment . Wagner ne se trouve ainsi chez lui que l o l'on prche
la chastet par sensualit, comme dans ce milieu de Parsifal qui
est un ce uvre de rancune et de vengeance, un attentat secret
contre la premire condition de la vie. Je mprise tous ceux qui
ne considrent pas ce Parsifal comme un attentat contre la mo
rale , et je me spare de son auteur parce que je n supporte
rner

lisse,

rien

d'quivoque

ou

encore

convulsions,

*
* *

Nous

pouvons

connaissons pas
aux

rsumer

d'autres

opuscules

cinq

toutes

que

WAGNER A BAYREUTH
est

mal

adapt

WAGNER,

qu'un

son

en

ces

critiques

quatre

arguments

et

nous

n'en

correspondant

d'analyser. RICHARD
le pseudo grand homme
LES REFLEXIONS SUR

nous xenons
signifie

uvre;

demi-hros

est

que

insuffisant

pour

une

telle

11*

SYNTHESE DE NIETZSCHE

d'envergure

LE CAS WAGNER et les NOTES, qu'un


danger pour la sant publique ; enfin
NIETZSCHE CONTRE WAGNER, que ce mme danger est

uvre

demi-hrosme

un

est

de la connaissance et de l'art, qu'tait


devenu Nietzsche lui-mme au contact de Wagner.
La ralit de ces quatre arguments est hors de doute pour

ncessaire au philosophe

bien

quiconque veut

dre d

mditer

l'uvre de

dlibr dans les

propos

Nietzsche,
du

sductions

sans se per

verbe nietzschen

Mais leur

valeur ne saurait tre discute ici, o nous


d'abord prendre parti sur la justesse ou
l'inexactitude de sa critique. La question sera traite la fin
dans la doctrine du bon Europen , qui seule fournira la
synthse dfinitive et du matrialisme historique et de l'hrosme
wagnrien et de la morale chrtienne.
Cherchons maintenant dcouvrir si la correspondance de
Nietzsche ne nous apporterait pas quelques confirmations sur
les arguments ainsi dfinis.
Les lettres de Nietzsche Wagner ne sont pas toutes publies,
les plus importantes sont peut-tre dfinitivement perdues pour
nous, soit que Cosima Wagner les ait dtruites, soit qu'elle les

si nuanc.

pas

n'avons

ait

gares,

demand

l'affirme tous

comme elle

communication.

ceux qui

lui

en

avaient

Quant Wagner lui-nime,

malgr

norme fcondit pistolaire, il ne semble pas avoir beau


coup correspondu avec Nietzsche. Lorsqu'il vivait Tribschen,

son

son

le dispensait de

ami

cette

correspondance,

en

lui-

venant

le dmnagement
de jour en jour jusqu'
la rupture complte, qui fut consomme par la publication
presque simultane du Parsifal de Wagner et d'HUMAIN TROP
le

mme

rgulirement

voir

leurs

Bayreuth,

de Ble;

aprs

s'espacrent

relations

HUMAIN de Nietzsche.

Nietzsche tait
Wagner
rapide,

la

pour

que

parce

Saxe depuis
ou

Rohde

Le 8

ne parle

d'universit

et

sa

tudiant

sur

octobre

fois,

Wagner

exil; et

son

Ble, Nietzsche
lyce

encore

premire

ne

en

Leipzig

pouvait

jusqu'

de lui

rendit une visite

voyager

qu'incognito

sa nomination

de

en

professeur

de
Erwin

qu' ses meilleurs camarades

baron de

Gersdorff,

Elisabeth Nietzsche,

1868 il crit

lorseju'il dcouvrit

1866. Il lui

Rohde

professeur

surnomme

ce

Ce

que

Lama.

j'aime

chez

Shopenhauer : atmosphre
Wagner
la mort, le tombeau.
thique, effluves faustiens, la croix,
: ce Pour un spectateur comme Wagner, je
octobre 1872
Le
hommes que le prsent pourrait m'offrir. La
sacrifierais tous les
est aussi

-volont

de le

que toutes

ce qui me

satisfaire

les

autres

plat en

m'est un aiguillon plus grand et plu6

puissances.

Car

il

est

difficile

et

il

me

fort
dit

120

LE CONFLIT DE L'INDIVIDU ET DE LA SOCIT

bon

tout

gr mal gr

science, justicire

et

il

est pour moi comme une

providentieUe en mme temps.

bonne

con

Et le 7 octobre 1875 : ce Mon tude sur Richard Wagner


Bayreuth est presque acheve;, mais je suis rest trs au-dessous
de ce que j'exige de moi-mme. Elle n'a ainsi pour moi que la
valeur d'une orientation nouvelle sur le point le plus difficile de
nos relations jusqu' prsent. Je ne m'en tiendrai pas l et je
reconnais que je n'ai pas moi-mme compltement russi cette
orientation. A fortiori, ne puis-je pas encore aider d'autres,
A Wagner mme, Nietzsche crivait le 21
anniversaire de naissance

souhaiter son

mai

1876

lui

pour

_;

Voil presque exactement sept ans que je vous fis ma premire


Tribschen, et je ne saurais rien vous dire de plus, sinon
que moi aussi, depuis lors, je fte chaque anne en mai mon
anniversaire de naissance spiritueUe. Car vous vivez et agissez
ce

visite

incessamment

je

en

n'avais sans

moi, comme une goutte

doute

pas en moi

de

sang toute neuve que

auparavant.

Cet lment

qui

fait rougir, m'encourage,


m'excite et ne m'a plus jamais laiss de repos, de sorte que je
voudrais presque vous accuser de mon ternelle inquitude, si je
ne sentais pas tout fait que cette angoisse me pousse prcis
ment me librer et m'amliorer sans cesse.
son origine chez vous

me

Se librer de Wagner
grand mot
pens

lch,

enfin,

stimule,

et

s'amliorer

au visage

depuis de longues annes,

autre

qu'un

sait?

plus

Wagnrien,

simple

peut-tre

que

me

de

quand

celui qui

mme

le

voil

d'tre

qui paralysait sa volont


plus

qu'un

le

tenait en sus

Wagnrien,

et

Wagner lui-mme ! Au lieu de

qui

com

prendre cette franchise ingnue et nave, que Nietzsche dve


loppera ensuite, sous l'gide de Voltaire dans HUMAIN, TROP
HUMAIN, dont il honora Wagner d'un hommage tout particu
lier, celui-ci se borna d'abord ne pas lire le livre de son ami,
puis

son hommage en l'atta


du ce Journal de Bayreuth
LE PUBLIC ET LA POPULARITE :

il

quant,
sur

se

dfendit

en aot

violemment contre

1878, dans

un article

Chaque professeur allemand, crit Wagner, s'imagine qu'il


d'crire un livre pour se rendre clbre. Comme il n'est
pas donn tout le monde de trouver quelque chose de nouveau,
ces professeurs se tirent d'embarras en dclarant errones les vues
de leur prdcesseur. Et Voltaire sert d'idole tous ces liber
ce

est oblig

tins

Coeima

des deux
ment

des

n'a plua maintenant qu'


amis

rompues

allusions

dtruire la

d'antan, dsormais les


entre

eux.

indirectes

et

Aussi

relations

n'aurons-nous

brves,

non

correspondance
sont

dfinitive

plus

gure

que

absorb

par

de Wagner

121

SYNTHSE DE NIETZSCHE

dernier

son

opra

et

quelques

encore

malade,

rares

dont la

fascination

wagnrienne. Il crit

29 janvier

1882,

"C

t trop

ai

par

d'une

propos

Parsifal laquelle il

n'assista

de

mais

amis,

Nietzsche,
plupart

exemple

premire

pas

qui

s'ouvre

subissaient

la

Overbeck, le

reprsentation

de

de Wagner

pour pouvoir apparatre sa


invit la fte et sans aucune
sorte de rconciliation.
Celle-ci, qui devrait naturellement venir
de Wagner, est sans espoir, et je ne la dsire mme pasi. Nos
problmes vitaux sont diffrents, un lien personnel en dpit de
prs

reprsentation comme un

cette

tait

diffrence ne me serait agrable


homme bien plus dlicat.

moi

Maier,

lui

Maintenant,

ce

et possible que si

Wagner

un

Et Mathilde
impossible :

de

simple

qui

rpondit

tout ce qui m'est

tenter

voulut

cette

rconciliation

Nietzsche le 15 juillet 1878, j'carte

tranger

hommes,

amis ou

ennemis,

livres. Je veux vivre dans la solitude pendant


des annes:, jusqu' ce que j'aie acquis le droit
et probable
de revenir eux mri et achev comme
ment aussi l'obligation
philosophe de la vie. Voulez-vous nonobstant me rester aussi
bonne que vous l'avez toujours t ? Ou plutt le pourrez- vous ?
Car vous le voyez, je suis parvenu un tat de franchise o je
n'admets plus que les relations humaines les plus pures. Je re
nonce aux demi-amitis et surtout aux partisaneries, je ne veux
pas de disciples. Puissent chacun et chacune n'tre les disciples

habitudes,

aises,

d'eux-mmes !

rels que

Nietzsche

ne

nourrit

pas

de

rancune

contre

Wagner.

<c

Sur

crit-il Seydlitz le 18 novembre 1878, je suis parvenu


une entire libert de sentiment. Toute cette affaire devait arri
ver, elle est bienfaisante pour moi, j'utilise abondamment mon
mancipation de lui pour mon propre progrs spirituel. Quel
qu'un m'a dit que ce le caricaturiste de Bayreuth est un ingrat et
un fou . J'ai rpondu que la vertu bourgeoise des hommes qui
ont une aussi haute destine ne se mesure pas l'chelle de cette
destine seulement. D'ailleurs, je suis peut-tre plus ingrat que

Wagner,

Wagner.

Et une lettre du 3 fvrier 1882 confirme encore cette absence


de rancune Elisabeth Nietzsche : ce J'ai t indescriptiblement
heureux le jour o je dcouvris Wagner. J'avais si lemgtemps
cherch l'homme qui me ft suprieur et qui me domint relle
ment du regard et j'ai cru l'avoir trouv en lui. Je m'tais tromp.
Maintenant, je n'ai mme plus le droit de me comparer lui. Je
suis

d'un

autre

rang.

il donne aussi Lou-Salom le motif de


sa sparation d'avec Wagner en ces termes : ce Ses dernires pa
sur le bel exemplaire du Parsifal dont il
roles sont cette ddicace
A mon cher Friedrich Nietzsche, Richard
me fit hommage : ce

Dans la

Wagner,

mme

anne,

conseiller suprieur

ecclsiastique.

Au

mme moment

122

LE CONFLIT DE L'iNDIVIDU ET DE LA SOCIT

exactement, je lui adressai mon livre


Et tout tait clair ainsi, tout a pris fin

Humain,

aussi.

trop humain.

Mais Nietzsche rpte le mme motif sa sur le 3 mai 1888


disant : Comme tout a chang depuis les quatre annes 18681872 ! J'tais alors wagnrien cause du bon morceau d'antichrtien que reprsentait pour moi Wagner avec son art et sa ma
nire. Je suis aujourd'hui le plus dsabus des wagnriens. Car au
moment o il convenait plus que 'jamais d'tre paen, Wagner est
devenu chrtien.
La mme dception du paen a dict aussi cette lettre du
18 octobre 1888 Malvida von Meysenburg, qui voulait dfendre
Parsifal contre Nietzsche : ce Ce sont-l des choses sur lesquelles
je n'admets pas la contradiction. Sur les problmes de la dca
l'instance suprme qui existe en ce moment sur
dence, je
terre. Et ces hommes d'aujourd'hui, avec leur misrable dgn
rescence de l'instinct, devraient s'estimer heureux d'avoir quel
qu'un pour leur verser boire du vin pur dans les cas les plus
sombres. Que Wagner ait su, comme vous le dites avec une res
pectable innocence, faire croire qu'il est lui-mme ce la dernire
expression de la nature cratrice , pour ainsi dire ce le dernier
mot de cette nature, il lui fallait en effet du gnie pour cela,
mais un gnie du mensonge. Mais, moi qui ai l'honneur d'tre
quelque chose d'inverse, je suis le gnie de la vrit.
Et voici enfin la lettre la plus caractristique peut-tre de la
parfaite bonne foi de Nietzsche envers Wagner, elle fut adresse
le 21 janvier 1887 Peter Gast pour lui dire l'impression que lui
laissa une premire reprsentation de Parsifal, entendue MonteCarlo : ce Quand je vous revercai, je vous dirai exactement ce que
j'en ai compris. Mais en faisant abstraction de tous les autres
problmes, et considrant la pice au seul point de vue
cpie, je me demande si Wagner a jamais rien fait de mieux. Tout
ce qui doit tre dit, exprim, communiqu, l'est ici avec la su
prme conscience et la suprme nettet psychologicpie, sous la
forme la plus brve et la plus directe. Chaque nuance du senti
ment est pousse jusqu' j'pigramme, la clart de la musique
comme art descriptif fait penser un bouclier excut avec un ta
lent sublime ; et il y a enfin au fond de cette musique un senti
en

suis*

esthti-

ment, une exprience, un phnomne psychologique extraordi


naires et sublimes, qui font le plus grand honneur Wagner.

C'est une synthse d'tats qui doivent paratre inconciliables


bien des hommes, mme suprieurs ; qui sont d'une svrit
justicire, d'une intensit au sens terrible de ce mot, d'une com
plicit et d'une sagacit fendre l'me comme avec des couteaux
et d'une compassion pour tout ce qui est ici aperu et jug.
On trouve de pareilles choses chez Dante, non ailleurs. Et ja
mais peintre a-t-il dcrit un aussi mlancolique regard d'amour
que Wagner dans les derniers accents de ce prlude ?

Ainsi, la

de Nietzsche confirme entirement


Il reste beaucoup de choses
qu'il aime et qu'il continue d'aimer sincrement dans l'uvre
de Wagner, aprs avoir rompu avec lui. Aussi refuse-t-il de le

les

correspondance

quatre arguments

de

sa critique.

SYNTHESE

jamais

rabaisser

123

DE NIETZSCHE

rang du vulgaire. Mais il ne le considre


le rang d'un hros, ni ses hros comme des
crations du gnie et des
exemples suivre. Le temps o il
croyait encore devoir et
pouvoir imiter son ami est dfinitive
au

plus comme ayant

ment rvolu

Nietzsche
seul

et

Wagner

s'estime en

sans

lui,

III.

ou

ce

athe et railleur ,

libert^

reprendre sa

lui, la

contre

LA

d'tre

ayant cess

droit de

du

critique

pour

faire

christianisme.

CRITIQUE GENERALE

DU CHRISTIANISME SOCIAL

.1_J

tion

'influence de Wagner sur Nietzsche s'arrte la


D'HUMAIN TROP HUMAIN en 1878, celle du

nisme

gnral se continue, jusqu' la parution d'ECCE


Cette dernire influence est rsume par Nietzsche
chapitre du CREPUSCULE DES IDOLES, o elle est

en

HOMO.
dans

un

ces termes

confondue en
ce

Comment le

monde-vrit,
est

publica
christia

la

avec

monde-vrit

finit

qui est accessible au

la forme la

plus ancienne

idaliste

philosophie
par

sage,

de l'ide

devenir
au

une

religieux,

relativement

fable.
au

Le

vertueux,

intelligente,

C'est la paraphrase de cette proposition :


ce Moi, Platon, je suis la vrit ! La forme raffine, insidieuse,
insaisissable, fminine, chrtienne, de cette ide consista ensuite
faire du sage, du religieux, du vertueux, le seul ce pcheur fai
sant pnitence . La troisime forme de la mme ide, obscurcie
par le brouillard knigsbergien et le doute mthodique de Kant,
est que le monde-vrit, inaccessible, indmontrable, impossible
promettre, est nanmoins consolant et catgoriquement imp
ratif. La quatrime forme, chant du coq positiviste, est que le
monde-vrit, inconnu parce que non encore atteint, est incapa
ble de consoler, de sauver, ni mme d'obliger. La cinquime
qui est le retour au bon sens par la gaie science de
forme
convaincante et simple.

Nietzsche
qu'elle

celle o

et

le

est

qu'une

devient inutile

Zarathustra,

est

del du bien

et

dj

superflue.

abolissant

monde-apparence,

placer au

ide

et

ne

du

en mme

laisse
mal.

lors
forme est

suffisamment rfute

Enfin la

plus

sixime

temps

que

la

le

monde-vrit

possibilit

de

se

Ce rsum de la question nous donne le plan et le but de


la critique du christianisme social par Nietzsche. H s'agit de
dcouvrir un moraliste assez fort pour rompre avec les quatre
premires formes fausses de la morale chrtienne par Platon,
Descartes, Kant et le docteur Re. La premire apparition de

124

LE CONFLIT DE L'iNDIVIDU ET DE LA SOCIT

L'AURORE;
ZARATHUSTRA,

ce moraliste s'appelle

elle nous apporte

SCIENCE,

enfin

puis

LA GAIE

vritable esprit

fort

d'emble AU DELA DU BIEN ET DU MAL, afin


de sonner lui-mme LE CREPUSCULE DES IDOLES et de
dnoncer L'ANTICHRETIEN. Ce sont l ls titres des six ou
qui se

place

vrages

que

Nietzsche consacre, de 1878 1888, la critique


du christianisme, aprs avoir dj pos moins rsolu

gnrale

la question dans les deux INVECTIVES INACTUELLES


contre Strauss et contre Schopenhauer.
ment

Dj HUMAIN, TROP

forts,

mais

crit

HUMATN, livre

pas encore par un esprit

fort,

des

pour

esprits

Nietzsche

avait servi

dont il affirmait
faits
de
point
Il
a
la
ternels, y disait-il, ni de
n'y
vrits absolues. Tout est relatif : la morale, parce que ce le
bien et le mal dpendent toujours de l'me des classes ou des
castes qui gouvernent ou qui sont gouvernes
; la religion,

pour

jamais

parce que

bole

la

harmonie

pralable

l'aurore
ce

le
Cette

*.

et

la

donc la

ce

la

la

morale

chrtienne.

la

vie

serait

les idalistes,

selon

que

de

ou

conque

de
est

de

Beaucoup

viable

manquait

gens

lui

s'il

la

de Nietzs

uvre

grande

de

vrai

dans

cette

assertion

est

l'habitude de

se

reprsenter

plus ensuite se passer

de

ces

lui,

pris

et

sentations

Mais

point

commencement

affirment,

Dieu,

manquait

signification

thi

fondement ; il* concluent alors la ncessit d'un


d'une signification thicpie de son existence. Mais ce

Dieu

dsire

lui

bien-

le

et

le

aucune

son

qu'il

pour

s'il

pas

vrit

gaie science .

premire

dit-il,

ne

le

para

comme

il n'y

doit tre

relativit

thique, dont

mthode

est

de la

progrs

che contre

ou,

ni

enfin, parce

entre

nouvelle

L'Aurore
pie

dogme

comme

qu'

tre de l'humanit

ni

culture gnrale

dpart d'une

ni.mdia-

encore elle n'a contenu une vrit

immdiatement,

ni

wagnrien,

christianisme

relativit.

tement

du

sparer

se

pour

soient

sa

conservation

seulement
ainsi

les

que

reprsentations, il
personnelle,

que

qui

choses ne
souhaite

ces

repr

ncessaires.

de dcrter que tout ce qui est nces


doiv avoir aussi une relle existence !
Comme si ma propre conservation tait une chose ncessaire !,Et
qu'arriverait-il donc si d'autres avaient des sentiments opposs et
refusaient ainsi de vivre sous les conditions de mes deux articles
de foi, en trouvant que leur vie ne serait pas digne d'tre vcue ?
C'est le cas de nos jours .
saire

ce

quelle arrogance

ma

conservation

Nous devons donc


chrtiens,

apprendre autre chose que nos catchismes

si nous voulons sentir quelque chose

de

plus rel que

125

SYNTHSE DE NIETZSCHE

Vexistence
dcoulent

de Dieu. Car

problmatique

toutes

actions.

nos

d'valuations ins

d'un catchisme appris,


tinctives, dont la premire est peut-tre le long effort que nous
faisons tous pour nous distinguer des autres leur seul dtri
ment. Cet effort pour nous distinguer commence d'abord par
tourmenter le prochain : nous le battons et le terrorisons, nous
nous en tonnons ensuite avec
angoisse, nous en sommes mer
mais

l'envions, nous l'admirons, nous nous


lui, joyeux et sereins, nous rions de lui et

nous

veills,

difis

non

par

raillons, nous nous moquons de notre prochain,

Et

sons.

le

nous

nissons,

quand

de coups,

criblons
nous

parvenons

l'ascte

et

ce

nous

le

le

le hon

nous

nousi

enfin

sentons

martyri

degr de l'chelle de

nos

le martyr, qui ressentent


dans ces douleurs la jouissance suprme d'acqurir eux-mmes,
comme consquence de leur instinct de distinction, ce que leur
partenaire au premier degr de l'chelle, le barbare, donne
souffrir ceux dont il veut se distinguer ( 24).

Que

trouvons

nous

cruauts,

rsulte-t-il

chacun

se

de

imprieux

cet

instinct,

distinguer d'autrui ? Il

tenus, bon gr
en fermant

sommes

et

en

qui

rsulte

mal

gr, de

renoncer

nos

oreilles

aux

chrtienne,

oblige tous
que

la

plaintes

et

tous nous

compassion

des

autres

de soigner les criminels comme des malades innocents,


en distinguant nettement le coupable aprs l'acte du non-cou
pable avant l'acte; tenus d'obir aussi comme la bte du sacri
fice, sans l'enthousiasme du dieu jouissant de ce sacrifice;

tenus

de

tenus

dnie

fier l'homme

la

que

ainsi

reconnatre

mesure qu'on

au service

militaire,

de l'Etat en
;
fictif de tous les faits historiques,
tenus

gnral

nisme
gion

en

une

que sa

une

pour

passion1

de haine,

religion

1 caractre
le christia

non

une

reli

pour

les

parmi

trouver

administrera

ce

avec

politesse
quatre

suffisant

vrit passionnelle
et

eux

avec

tre

pourvu

bravoure,

avec

des

vertus

qui

com
qu'ils

la leur

gnrosit

et

dernires qualits sont

La

pourra

doses,

petites

le philosophe-mdecin,

loyaut,

provisoirement

chrtiennes.

indpendante de la 'vracit

nouvelle,

des individus. Seule


hommes,
munique aux

Ces

connatre

constatant que

gnrale existe seulement

vrit

cette

avec...

en

de

lui demandent de les consoler dans la mort, mais


ceux qui sont aptes embrasser cette vrit comme

vritable

sachent

tribunaux et aux charges

aux

enfin

qui

malades
non

est

particulier

d'amour,

du sacrifice s'accrot
Etats le droit de sacri

valeur

aux princes et aux

nouvelle

remplacer

<t

toutes

les.

cardinales
philosophies

thique de LA GAIE SCIENCE

aura

126

CONFLIT DE L'iNDIVIDU ET DE LA SOCIT

LE

de dpart la mort de Dieu sur la


sicles que la philosophie chrtienne

pour point
neuf

de

ombre

une

comme

notre

plus

spectrale,

de l'ombre,

conscience

croix.

ne

se

compte encore que cette conscience repose sur

la

la

plus nfaste est

Car

vivre.

tout

le

contradiction

intellectueUe

certitude

entre

monde a conscience
est

mme

le

60us

rend

des

vivre

de vivre,

partage

la forme
pas

mme

erreurs, dont
et le devoirpuisque cette

l'animal

par

dieu

ce

prsente

exactement

elle

Depuis dix-

la

et

de Schopenhauer. Mais le Chrtien Schopenhauer se


demande, en outre, s'il doit vivre ou non, selon cette certitude,
plant

qu'il mourt afin de s'identifier


le Dieu mort, dont l'ombre ne l'abandonne
jamais. Il s'agit donc de vaincre cette ombre par la science
gaie; mais comme une victoire sur l'ombre est encore de la
moralit, nous aboutissons l aussi une contradiction : elle
est inhrente au dilemme qu'implique la mort de Dieu.

et s'il

ne vaudrait pas mieux

plus srement avec

ce
J'appelle moralit, ajoute Nietzsche, l'instinct grgaire
dans l'individu. Instinct qu'on appelait autrefois, par exem
ple l'poque historique de la mort de Jsus, un ce remords de

la

conscience

grgaire

d'antan

De l'opposition

radicale,

entre

ce

d'aujourd'hui, dcoulent le pro


blme scientifique de la morale et sa solution. Ce problme
est la relativit de toutes les morales historiefues, sa solution
est le caractre absolu de la vie indpendante de l'histoire.
Entre ces morales historiques et la vie ahistorique absolue, il y
a une irrductibilit foncire. Et c'est ce postulat de l'irrduc
tibilit de la vie qui doit rsoudre, dans ce la gaie science ,
l'nigme chrtienne de lagmort de Dieu.
remords

ses

res,

elle

instinct

La gaie science est celle qui


des ombres de nos sensations,

ce

voit

dans

toutes nos pen

ombres toujours plus obscu

Elle fixe une limite l'intel


l'oreille qu'aux problmes auxquels
est capable de donner une rponse . EUe ne connat au
pch et n'en admet aucun. Mais elle value le fait accom
plus

ligence
cun

et cet

vides,

en

ce

plus

ne

tnues .

prtant

faisons n'est jamais com


lou . Elle croit ainsi que rien

pli, sachant que tout ce que nous


pris,

blm

mais seulement

ou

nous-mmes, en tant que force de renonce


Elle interdit la morale au lieu de la prcher, et donc de
la rabaisser. Par son interdiction, eUe aboutit la morale hro

n'est suprieur
ment.

que, qui

supprime

science est

de

la

morale

confesser

agir et

ragir,

tions,

ne penser

rver

rien

du dgot. Le

toutes

du

les

matin

d'autre

principe

morales qui

au soir

qu'

de la

gaie

me poussent

ces actions et rac

bien faire

ce que

je fais.

127

SYNTHSE DE NIETZSCHE

autant qu'il

faire

est en

mon pouvoir,

prcisment

moi

de le

seul,

Pat

consquent, l'adepte de la gaie science ne trouvera jamais


vie un
devoir, un fatum, une illusion ; mais il sera
absorb tout entier par cette ce pense
libratrice que la vie
pourrait tre une exprience du sujet
, et que la connaissance
dans la

de

ce sujet est ce pleine

hroques

sentiments

esprer

quelque

force

la

ce

et

Pouvoir

sont

chose

volont

de dangers

et de
victoires, o
leur libre jeu . Nul

trouvent

de grand,

d'infliger d

souffrir n'est rien,

passs matres

; mais

ne

s'il

ne

sent

les

esclaves et
succomber

les femmelettes
la dtresse

l'incertitude intrieures, quand on inflige de grandes


et qu'on entend les cris de la victime, voil qui est
a de la grandeur !
C'est
la

parce qu'elle

inflige d'indicibles douleurs

du

gaie science peut triompher

choses

mort

ce retour

elle affirme sans crainte ce

de Dieu lui dicte

peut

lui-mme la

en

grandes souffrances

pas

les

tous
ne

et

souffrances

grand,

qui

au savant que

temel

dterminisme,

des

mmes

parce <pie

un pit nouvelle et meilleure

cpie

la
la

la religion chrtienne, que l'art t la


Gardons-nous toutefois d'oublier qu'il
philosophie chrtiens.
y a aussi pour cette gaie science deux volonts de puissance

morale

que

chrtienne,

irrductibles : ceUe qui a pour origine la classe aristocratique


des dominants, et celle dont l'origine se trouve dans la classe
Le paysan Luther et le plbien
plbienne des domins !
Darwin sont ces domins, le pape Borgia fut un dominateur, et
les apatrides europens d'aujourd'hui peuvent devenir des do
minateurs

Au

leur

de

nombre

tour.

ces apatrides,

il faut

compter

ZARATHUSTRA.

ce nom, crivait Nietzsche Overbeck,


ce Le premier livre de
compos en dix jours et me parat
t
ce
a
11
fvrier
le
1883,
un testament. Il contient grands traits
cor aujourd'hui comme
tel que je suis devenu aprs avoir
aigus une image de moi-mme,
Et il ajoute encore le
portais .
je
que
fardeau
secou tout 1
en-

19

avril

1883

ce

II

me semble parfois que ]e n ai

et souffert que pour

fication

aprs

tourment

livre ?

coup.

pour

me

crire

Qui

ce

livre

sait s il ne

dterminer

il donne
fallait pas d
:

la

grande

vcu, travaille

ma vie sa

abord un

saigne

justi
grand

qu'est

ce

est avant tout un solitaire. Il a pass dix


Le hros Zarathustra
avant de descendre dans la plaine, pour
montagne
ans dans la

128

L'

LE CONFLIT DE

INDIVIDU ET DE LA SOCIT

hommes de bonne

volont le premier vangile du


les morts n'ayant pu comprendre son
vangile, il retourne dans la solitude et n'en redescend qu'aprs
plusieurs autres annes, au cours desquelles il vit exclusivement
avec un aigle et un serpent, l'animal le plus fier et l'animal
le plus rus qu'il y ait sous le soleil , entendons sous Zarathustra.
Pour prcher ses deux derniers vangiles, car il en a quatre
comme le Christ, il se dispense de descendre chez les hommes
et se borne enseigner ceux qu'il rencontre, par hasard, sur
sa propre montagne. H est ainsi apatride au sens ahistorique du
mot, je veux dire qu'il n'est pas le prophte Zoroastre du pass,
ni le dieu Jsus de l'histoire, mais un homme de demain qui ne
possde, dans l'espace historique, aucun domicile fixe. On ignore
mme s'il a une date de naissance, ou s'il n'aurait pas exist de
prcher

aux

surhomme.

Les

vivants et

ternit ?

toute

livres de Zarathustra n'appartiennent aucun genre


littraire connu. Ils ne rapportent pas ce la bonne nouveUe ,
comme les vangiles chrtiens. La prose philosophique rythme,
dans laquelle ils sont composs, diffre aussi de toutes les tra
Les

quatre

ductions du

style

pour

au

autant

morale,

d'un
est

ni

vanglique
d'un

style

et

savant

de

trait

philosophie

pome

didactique,

comme
enseigne

surhomme.

de

celui

comme celui

de

toutes

les

religions

; il

Zarathustra est, lui aussi, un fondateur de


religion de la vie, oppose celle du Dieu mort

il

ou

d'un roman, d'une pope, d'un drame ou


lyrique et musical. Mais 1 contenu des quatre livres

que

Et

ressembler

sans

zoroastrique,

est visible

religion

sur

la

la

croix.

religion comporte un dogme et une morale,


lui aussi le dogme de la vie errante et la morale du
Nous lisons ^e sujet dans une lettre Gersdorff,

toute

date du 28 juin 1883

ce Ne te. laisse pas tromper par le caractre lgendaire de ce


livre. Derrire toutes ces paroles bizarres et simples, il y a mon
srieux le plus profond et toute ma philosophie. C'est un dbut
pour me faire connatre, pas plus !

Le

premier

livre de Zarathustra nous fait assister ds le dbut


de ee l'esprit solide , mot qui est la dfi

trois mtamorphoses

nition symbolique ou parabolique

d'abord

lion,

du

dsert,

pour opposer enfin son ce

Aprs
force

un chameau

avoir

conquis

le lion

de

cette

je

vie..

enfant,

ce

tout

solide est

chameau et

des

crimes

du dragon.
par la

dois

son

droit

qui cre

les ancieimes, lesquelles

devoirs barbares du

L'esprit

yeux au ce tu

manire

redevient un petit

velles en oubliant

de la

mais ejui se transforme ensuite en

des

valeurs nou

des
barbares du lion. Sa

restent

entaches

129

SYNTHSE DE NIETZSCHE

dveloppe, Zarathustra la

parabole

diverses

tantt

aux ce

hallucins ,

des formes
de leur corps

commente sous
contempteurs

les philosophes idalistes, tantt aux ce professeurs


de vertu , que leur propre passion aveugle, ou bien encore aux
ce juges , qui ne font pas de diffrence entre le criminel avant
l'acte et l'auteur du crime perptr; aux ce jeunes , qui conti
nuent de confondre la noblesse avec la bont ; aux ce prdica
teurs de la vi ternelle, par dgot de la vie prsente ; aux
ce guerriers , incapables de se dpasser aprs la bataille ; aux
ce Etats , qui croient crer des peuples, dont ils paralysent la
procration naturelle par les divers services et obligations qu'ils

comme tous

leur

imposent,

Tous

le bien

que

crs.

etc..
aboutissent

ces enseignements

le

et

Chaque

mal

dpendent des

peuple est crateur

la

conclusion

seuls

du bien

et

sceptique,

qui

peuples

du mal,
mal. Car

les

ont

mais aucun

bien ni en
ce dieu est
dans
venu
par
consquent
dernier
tout
isol,
la srie historique du peuple, lequel peuple n'a engendr jus
qu'ici que des hommes, non des dieux, ce Les crateurs furent

dieu

n'a

jamais

au plus un

rien

cr, ni

en

individu

rpte Nietzsche, et plus tard, seulement,


En vrit, l'individu est la plus jeune de leurs
crations, ce C'taient les peuples qui jadis suspendaient au-des
sus de leur tte une table du bien. L'amour qui veut dominer et
Le
l'amour qui veut obir se crrent ensemble ces tables.

d'abord des

peuples,

des individus.

du

plaisir

Ce

troupeau est plus ancien que

doute

qui veut

dire

sans

qu'il

faut

apprendre

et

n,

de

se

borner ( y

voir un

que

le

de l'individu.

plaisir

l'individu divin

n'est pas encore

1 crer, le faire natre,

lieu

au

Jsus-Christ !

Le deuxime livre de Zarathustra

justement

pour

but de

celui-ci

tre surhumain, qui n'existe pas en Jsus, parce que


n'est pas le but suprieur de l'humanit : les buts multi

ples et

trs

crer cet

divers de

des

celle-ci sont partout et

de la

le
peuples,
but final de cette socit,
mal

ou

mort nous est connue


qui

reste

socit

n'est pas

le dieu

depuis dix-neuf sicles,

le bien

toujours

cratrice.

Mais

l'individu,

personnel

mais

le

et

dont la

surhomme

natre, peut-tre parmi les apatrides euro


juridiquement aujourd'hui des nations trs
hostiles, quoique n'appartenant moralement aucune

encore

pens ressortissant

distinctes

et

dtermine. Zarathutra enseigne, aux hommes des ce les


bienheureuses , les conditions remplir pour faire natre ce

nation

surhumain.

La

premire

et pour son

condition

prochain.

requise

st

d'tre dur

Au lieu d'avoir

une

pour

me de

soi-mme

prtre

DUCATIOH

chr-

VITALISTB

130

LE CONFLIT DE L'iNDIVIDU ET DE LA SOCIT

tien, et de compatir ce par charit aux souffrances de la canaille


dans les villes cosmopolites, sachons viter plutt ces loups ce qui
l'eau

de l'agneau, et dmasquer ce les tarentules


la toile attrayante de l'galit . Car
tous les noms de valeurs : bon et mauvais, riche et pauvre, haut
et bas, etc., sont ce autant d'armes et de symboles cliquetants pour
troublent

tissent

qui

indiquer

pure

par vengeance

la

que

doit jamais

vie n

cesser

de

se

elle-

surmonter

mme .

Partout o j'ai trouv des vivants, j'ai rencontr aussi de la


de puissance ; mme dans la volont de celui qui obit,
j'ai rencontr la volont d'tre matre. Que le fort domine le
ce

volont

faible,

voil ce

que veut sa volont qui veut se rendre matresse

faible. C'est la seule joie dont il ne veuille pas tre priv.


comme le petit s'abandonne au grand, parce que celui-ci veut
jouir du petit et le dominer, ainsi le grand s'abandonne aussi et
il risque alors sa vie pour la puissance. Le grand s'abandonne
lorsqu'il veut de la tmrit et du danger, lorsqu'il joue sa vie.
L o il y a des sacrifices, des services rendus et des
d'amour, l il y a aussi la volont d'tre matre. C'est par des
chemins dtourns que le faible se glisse dans la forteresse et
jusque dans le cur du puissant pour lui voler sa puissance.
Par consquent, ce mes frres, soyez durs !

de
Et

ce

.regar

La
ment

seconde condition

dans

Quand la

pour

le

crer

surhumain

est

d'tre

cl

puissance

sa

puissance se

fait

clmente et

descend dans le visible,

j'appelle cette condescendance la beaut. Je ne demande la beaut


personne d'autre qu' toi, qui es puissant. Que cette bont soit
ta dernire victoire sur toi-mme ! C'est parce que je te crois
capable

de

toutes

Zarathustra

les

ajoute

triotes nationaux,

des

potes

lont

de

qu'n

parce

ne

mensonge ou

ce

cas,

peut

qu'ils,

des

ne saurait vouloir agir

versible; dans
tous

mchancets que

elle

ceux qui sont capables

sont

pas

des

exiger

le bien.

toi

de bien des

savants

ce

pour

pa

brebis,

dbiles . Car la vo
brisant le temps irr

rdempteurs
reculons en

peut

de

j'exige de

seulement vouloir

se venger

souffrir sans pouvoir revenir

de

eux-

mmes en arrire.

Le

livre de Zarathustra expose la dception de ce


de n'avoir pas t compris, mme par ces apatrides en
faveur desquels il militait. Aussi rumine-t-il maintenant, pour
lui seul, les symboles qu'il leur avait enseigns comme autant
troisime

prophte

de

vrits

simplement

voiles.

incomprhension des hommes


ce

n'a

sables

Et il dcouvre
ne

lui incombe

l'esprit de lourdeur , mais que seuls


les mauvais bergers chrtiens, notamment

pas

ainsi

pas
en

que

lui,

sont

les

cette
qui

respon

calomnia-

131

SYNTHSE DE NIETZSCHE
teurs

Il

de la

du dsir de domination et de l'gosme .


deux principes d'action, qui sont

volupt,

donc de leurs

tire

diffrents de

sensiblement
prsent

calomnies

est

pont et

La

but

un

non

mnager

son

deuximement,

de

deux

ces

prochain

surmont,

parce que

parce que

le

avait

jusqu'

prconiss

personne ne sait encore c qui

l'homme

que ce

est un

tire

consquence

jamais

qu'il

ceux

que ce

premirement,
le bien ou le mal ;

l'me

prcurseur

faut

principes est

qu'il ne

doit

toujours

qu'il

parce

noble ne veut rien

avoir

pour

tre
rien,

doit tre partout sacrifi, parce que la


d'une audace tmraire, d'une longue
et du dgot des hommes et des
choses;

vrit ne peut natre que

mfiance, du

refus cruel

parce que tout coule aussi et qu'il

ntre

ni

propre,

fortiori

n'y

la

qne nous ne pouvons aimer que

de

celle

d'immobile;

a rien

de

patrie
nos

nos

parce

enfants, non

parents morts ;

la

parce

la vie, si on ne la dbarrasse en mme temps


de ceux qui manquent d'ailes pour voler;
la socit humaine n'est qu'une longue recher

qu'on n'aime pas

de

ses

parasites

enfin parce que


pour

che
ce

seul

le chef
le dur

ces

soliloques, et

trouver

Soyez

durs,

Aprs

tous

jours

et

conscutifs,

serpent

runis,

ternel des

qui

Zarathustra

qu'il

choses .

ce

est

Il

commande.

noble.

est

Conclusion

rpte

un

sommeil

s'entend

dire,

rparateur

de

sept

par son aigle et son

destin tre le

matre

entonne alors un ce chant

du

retour

de danse

sur

les douze heures de l'horloge et il se rpond lui-mme par


ce le chant des sept sceaux , compos en sept strophes dont la
sixime dit notamment : ce mon alpha et mon omga est que tout
ce qui est lourd s'allge, que tout corps apprenne danser et tout
esprit voler. Car la sagesse de l'oiseau chante sans paroles,
elle se jette en avant, en arrire, l'entour, sans admettre de
haut ni de bas. Et le troisime livre finit par cette nigme !
Le

quatrime

enfin

hros,

ce

qumandeurs
ne

les

prit

et

dernier livre de Zarathustra

assailli

dans

imprvus,

enseigne

sur

rellement.

qui cherche

sa

solitude

qui

Ce

dcouvrir

mme

il prouve

prsente

foule de

duret

plus

qu'il

le consciencieux de l'es
vain le cerveau d'une sangsue
l'expiateur de l'esprit , qui

sont
en

sa

nous

par une

ec

la joue ; ce
en s'en faisant
gagner
par de mauvais vers la piti de Zara
de
vain
en
essaie
thustra ; d'autres hommes encore plus ou moins nigmatiques,
dont ec deux rois, le pape mrite, l'enchanteur sinistre, le vieux
sucer

devin, le

plus

laid des

Zarathustra les
et

les y

rejoint

hommes, le

renvoie

dans

tous

mendiant volontaire

l'un

l'aprs-midi,

pour

etc..

l'autre dans sa grotte


leur rpter encore une

aprs

132

fois

LE CONFLIT DE L'iNDIVIDU ET DE LA SOCIT

qu'ils ne sont pas eux-mmes

les hommes

cher

suprieurs

chs, mais seulement des ponts vers la surhumanit. L'aigle leur


sert tous un repas plantureux, au cours duquel ils entendent

les

Et aprs ces agapes, les


de rle l'un un ce chant de la mlan
colie , l'autre un ce chant de la science , le troisime ce les filles
du dsert , le quatrime ce le rveil , le cinquime ce la fte de
l'ne , le sixime ce le chant d'ivresse , et Zarathustra, rveill
le premier, va rendre son culte au soleil levant.
nouveau

mmes

convives chantent

Tel
veut

le

est

d'abord

dire

ensuite

retour

tous

par

efficace que

que

quatre

livres. Ils

signifient

tymologique de

sacrifie au mirage

les Allemands

un

comme

ce

l'art,
plus

pouvoir

Les quatre livres signi


l'auteur apatride, destin tre le matre du

ce savoir

ternel,

encore que

pisodique des

auteur est moins philosophe que pote, ce qui

Nietzsche

que

considr

fient

contenu

leur

que

enseignements.

tour

est

un

Nietzsche

du

philosophe.

adorateur

sacrifie sans

du

soleil

le

vouloir

ce

qui

cet

dire

veut

autre mirage

suivant lequel la religion de la ce nature n atti


le soleil, est plus efficace que ceUe de la ce nature
nature qu'est la socit historique en particulier. Enfin cette
religion de la nature naturante signifie ejue Zarathustra est le
prophte de la vie, non celui de la mort, et qu'il ne ressuscite
donc pas ainsi le culte idoltre du soleil ou le culte chrtien des
morts, mais qu'il substitue simplement la surhumanit chaque

philosophique,
rante , qu'est

divjnit.

Comme cette substitution


lecteurs de Nietzsche, parce

doute

cause

de la

ce

reste

nanmoins

eju'elle a

lieu

obscure

beaucoup

tous

les

moins sans

durei qui cre qu' cause de la ce soli


l'auteur abandonne le genre potiejue et

tude qui transforme ,


revient

la dissertation philosophique,

commenc.

nous
ce

Au lieu du

aurons

dsormais

l'esprit fort ,

la

et qui

morale chrtienne

solitaire
un

philosophe

crira

de la

par

apatride

laquelle il

qu'tait

critique

encore quatre

avait

Zarathustra,

qui

s'intitule

dissertations

contre

socit.

* *

La premire, AU DELA DU BIEN ET DU MAL, a pour but


montrer en quoi consist la force de l'esprit qui veut devenir
moraliste. Cet esprit doit
reconnatre, loyalement et courageu
sement, que ce la fausset d'un jugement n'est pas un objection
contre lui . Car ce dont il s'agit en morale c'est de savoir ce jus
de

qu' quel point un

jugement favorise la vie,

conserve

la vie,

con-

133

SYNTHSE DE NIETZSCHE
serve

l'espce,

peut-tre

mme

duque

Et

cette espce .

nous

Nietzsche, affirmer par principe que les


jugements les plus faux, comme les jugements syntlretiques
tendons

ici,

ajoute

priori, sont justement ceux dont nous ne pouvons pas nous


dispenser ; que l'homme ne saurait donc vivre sans admettre les
fictions logiques, sans mesurer la ralit indpendamment du
a

fictif de l'absolu gal soi-mme ; que notre


jugements faux quivaudrait par consquent
renonciation la vie, une ngation de la vie. Le chris

monde purement

renoncement

une

tianisme social

ces

fort

esprit

des

de

des

lui-mme,
c'est

est

tre

un

en

au

outre,

remptoirement

l'on

descendre

remonter ni

instincts, la

aucune autre

tant un
Mais l'esprit fort de
libre-penseur de pousser la limite son

de

pense elle-mme

instincts

ces

de causalit,
ce la volont

principe

le docteur Re. que le


le seul monde rel donn,

tout comme

passions est

ici

nos

comportement

propre

nier

mal

hypothse,

apptits et

ralit qu' celle

mande,

du

et

distinguer l'esprit fort de l'esprit libreNietzsche avec le docteur Re. Le pre

savoir

et que nous ne pouvons

simple

del du bien

au

plus ou moins conscien

besoin, le

au

et,

ne pas confondre

mier admet par


monde

ces ngations

courage

moralisateur

Mais il faut
penseur,

de

est un

lui rsister avec


donc dj se placer

tes

au

lieu
la

veut

et

avant

vrit

de rpondre p
Car c'est seule

la volont ne voudrait peut-tre


l'incertitude et mme l'ignorance. Et
la conscience cesserait ainsi de s'opposer aux instincts, qui la
guident toujours chez le philosophe et qui la contraignent
marcher dans des voies dtermines. Mme derrire l'apparente
ment
pas

alors que

plutt

libert de
simule

la

verrait si

non-vrit,

mouvement

des valuations

de

sa

qui

formelle, le

logique

sont

les

philosophe

dis

conditions physiologiques

de

de telle ou telle espce de vie. Par exemple, lors


qu'il dit que le dtermin a plus de valeur que l'indtermin,
l'apparence moins de valeur que la vrit, il cache derrire ces

la

conservation

valuations l'hypothse
mesure universelle

de

absurde

toutes

de l'homme

considr

comme

choses.

est
donc immunis contre ces erreurs de
de l'esprit libre-penseur, parce epi'il cesse de mesurer
1 bien et le mal par une thorie de la connaissance, que le libre-

Seul l'esprit fort

mthode

penseur

fort immunis,
arguments
saurait

au

applique

que

fournir

ce

bonheur

le bonheur

le fait de
un

contre-arguments

et

et

la

rendre

Pour

vertu.

la vertuv

ne

sont

malheureux

contre-argument

Dans

ou

ces

errons, tout ce qu'il pourrait

cet

pas

esprit

plus

mchant
arguments

avoir

de

des
ne
et

vrit

134
est

LE CONFLIT DE L'iNDIVIDU ET DE LA SOCIT

de

ce savoir si

le bien

et

le

danger

mal ne sont pas un

et une

extrmes, si la nature

fondamentale de l'existence n'im


plique pas qu'on meure vouloir la connatre entirement, si
par consquent la force d'un esprit ne se mesurerait pas plutt
la quantit de vrit qu'il est capable de supporter, plus exac
perte

au besoin qu'il aurait d'attnuer cette vrit


trop dure,
de l'envelopper, de l'adoucir, de l'alourdir, de la fausser . Tel
est le critrium unique de la vrit pour tout esprit fort, qui

tement

juge la

morale et

Nietzsche
impos

par

libert, de
mme.

voit

got

chrtiennes en savant.

religion

d'abord dans

toute

fiert, de

L'insensibilit

toute

certitude

moderne pour

la formule

la

paradoxale

Cette formule promettait une


les valeurs antiques. L'esclave oriental

croix

Rome,
cisme

de l'incrdulit

matre,

c'tait

demi -stoque

l'esclave

veut

morale ;

il

qu'

tolrance

sur sa

la

distingue
Et

nomenclature chrtienne

et

l'absolu,

a
ec

il

il

hait,

sans

tressaillir tout

Dieu

prenait

frivole,

gravit

ne comprend que

souffrance, jusqu' la

fait

mort

sa

sur

sur

la

toutes

revanche sur
ce

son

l'esclave
cette

catholi

contre son

insouciance

religieuse

la tyrannie,

nuance, jusqu'au

maladie.

de

transvaluation

ce qui rvoltait

demi-souriante de la

aime

du

la libert de la foi,

toujours

et

Sacrifice de toute
spirituelle de soi-

romain, ec

jamais l'extrme frisson dont

antique

d'esclave,

cette religion un sacrifice

l'Orient juif l'Occident

ne comprendra

le

la

...

Car

mme en

fond, jus

Son intense douleur

ca

le rvolte contre le got distingu qui semble nier cette


douleur... Le scepticisme de la souffrance n'est pas le moindre
facteur dans la plus rcente rvolution des esclaves : la Rvolu
tion franaise !
A
ch

Naturellement,

une religion
ainsi
impose d'en bas com
la prudence, par le rattachement du Nouveau Testa
ment l'Ancien ; mais elle finit par une calamit qui est la
fille de cette prudence : par la dgnrescence religieuse et
morale de l'Europe. Il
y a une prudence commune toutes les
mence par

espces animales contre cet ce excdent

de dgnrs, d'infirmes

et

de

de malvenus, de

souffreteux

malades,

, qui composent

natu

diverses espces. Chez l'homme, les exemplaires


russis sont d'autant plus l'exception que l'homme lui-mme est
l'animal le moins fixe qui existe . La religion judo-chrtienne
fut ainsi cre exprs pour conserver et multiplier un excdent de
rats sur les hommes exceptionnels suprieurs : ce elle yeut garder
cet excdent, elle prend parti pour lui par principe, en tant que
religion des souffrants, et elle voudrait faire en sorte que tout
autre sentiment de la vie passe l'arrire-plan, comme faux ou
rellement

ces

135

SYNTHSE DE NIETZSCHE
mme

impossible,

devrait prir .
fois relev par Nietz
sche, dans la religion unifie de l'Ancien et du Nouveau Testa
ments, c'est d'obliger l'adepte ce tre malhonnte envers son
Dieu, parce. que ce dernier ne pche pas . Quand la mmoire
du croyant lui rappelle un acte confesser, son orgueil triomphe
de la mmoire et lui impose le silence. Comment dtruire cet

Un

orgueil
ce

toujours

autre caractre

naturel

l'homme

au

tyran qui est

dieu
il

mesure o

boire

maintes

autrement qu'en se mprisant soi-mme

qui se mprise

tant que mprisant

ment au

pour conserver ce qui

pernicieux

lui,

en

soumet

il

et

Eros,

Le

en

sa raison

ainsi

lui

vice.

ce

et sa

d'autant

il hait

christianisme

celui-ci n'en

tait il dgnra

donc

ment

qui est extrieur

s'aime, a

dj dans

s'apprcie

donna

mourut point ; mais

en

conscience

plus effront

son

un

? Mais

mpris,

dieu dans la

jour du

poison

d'amour

qu'il

Pourquoi la morale chrtienne ne possde-t-ell pas encore


histoire naturelle ? Parce que tous ceux qui ont crit sur
ce les fondements de la morale se sont borns une forme
savante de la bonne foi dans la morale en cours : ils ont constat
son

fait de la bonne foi et conclu ainsi de sa vracit sa vrit.


ont ainsi lud le problme au lieu de le soumettre l'ana
lyse, au doute, la vivisection. Or, le problme moral du chris

ce

Ils

tianisme ne

peut

poser

se

valablement qu'en ces

termes

tendent justifier leur auteur devant


il veut lui-mme se pendre
la croix et s'humilier ; des morales o il veut se venger, se
dissimuler, se transfigurer, s'lever et se dpasser. Telle morale
sert au moraliste s'oublier, telle autre faire oublier ou se

II y

d'autres

faire

des

morales qui

moralistes

oublier

maint

sa puissance ou son

dre,

comme

Kant,

des

morales o

moraliste

humeur

pourrait exercer

cratrices

sur

maint autre

que ce qui est respectable en

lui

les hommes
laisse enten
est

de

savoir

obir.

Toutes

ces

morales

affranchi

des

prjugs

du

travail

ressortissent

l'examen de l'esprit fort,


et de sa division errone

de la libre-pense

scientifique.

Je veux qu'on distingue nettement, commande Nietzsche,


le philosophe de l'thique et les ouvriers de cette philoso
gnral les savants ; et qu'on donne chacun
phie, que sont en
le sien. Le rle du philosophe est de crer des valeurs, celui des
critiques de les discuter ensuite. Le philosophe commande et lgi
fre en disposant du travail de ces critiques comme d'instru
philosophie est acquis en vertu de son ori
ment... Son droit la
qui dcident ici aussi. Beaucoup
gine. Ce sont les aeux et le sang
de gnrations doivent avoir prpar la naissance du philosophe,
transchacune de ses vertus tre apprise sparment, cultive et
ce

entre

136

LE CONFLIT DE L'iNDIVIDU ET DE LA SOCIT

sa

dmarche,

audacieuse,

mais sourtout

penses,

lui. Je ne parle pas seulement


lgre, dlicate, et du cours de ses

hrdit, incorpore

mise par
,de

de

son acceptation

des

grandes

responsabi

de son
d'tre isol de la foule et des devoirs et vertus de la
foule, de l'affabilit avec laquelle il dfend et protge ce qui est
mal compris et calomni, qu'il s'agisse de Dieu ou du diable ;
du plaisir, et de la manire avec lesquels il exerce la grande jus
tice ; de son art de commander, de la largeur de sa volont, de
son regard lent, qui admire rarement, qui se lve rarement, qui

lits, de la

majest

de

son regard mprisant et

matrisant,

sentiment

aime rarement.

de l'esprit fort philosophique, sa


la cruaut. Presque toute la cul
ture suprieure, affirme Nietzsche, ce repose sur la spiritualisation
cette cruaut. La bte sauvage en
et l'approfondissement de
l'homme n'a jamais t abattue, elle vit, elle prospre, elle s'est
seulement divinise. C'est la cruaut qui cause notre douloureux
dlice dans la tragdie, qui agit agrablement dans notre prten
due compassion tragique, dans tout ce qui nous semble sublime,
dans le frisson mtaphysique lui-mme... Mais la cruaut ne nat
pas exclusivement la vue des souffrances d'autrui, il y a dans la
souffrance de soi-mme, dans le fait de se faire souffrir, une jouis
sance aussi abondante, surabondante. Partout o l'homme se
laisse gagner par les ides de l'abngation, de-la mutilation de
soi, de l'insensibilisation, de l'charnement, de la contrition, des
convulsions de la pnitence puritaine, de la vivisection de la con
science, du sacrifice intellectuel, pascalien, il est secrtement
Parmi

toutes

ces

qualits

vertu cardinale reste nanmoins

attir et pouss en avant par sa cruaut.

traint

son esprit

cruaut

capable

Mme le

savant qui con

affirmer, aimer et ado


artiste et en transfigurateur

voudrait

fonctionne en
On appelle esprit fort en morale le philosophe
d'exercer cette cruaut sur les autres et sur soi-mme.

rer, mme ce

de la

nier, lorsqu'il

savant

du moraliste, Nietzsche entreprend


de donner, dans une POLEMIQUE SUR LA GE
NEALOGIE DE LA MORALE, une dfinition plus pousse du
bien et du mal. Il distingue, d'une part, le bien du mal et le
bon du mauvais, d'autre part, la faute de la mauvaise conscience,
Pour

complter ce portr^t

maintenant

afin

d'aboutir

une

condamnation en

rgle

de

tout idal asc

tique.

Les
par

dites bonnes, crit-il,


on les prte, mais
dire que le terme ce bon

actions

ceux

qui

ce

ne sont pas ainsi nommes

par ceux

qui

les

prtent

Cela veut
est un ce concept politique
de la prminence , qui se transforme seulement ensuite pour
dsigner la puret de la caste sacerdotale. Celle-ci est alors oppo
se, d'une part, au troupeau qu'elle gouverne ; d'autre part, aux
nobles qu'elle a rendus impuissants par ruse. Par exemple, de
la haine des Juifs contre leurs oppresseurs romains est sorti un
nouvel

amour,

qui

s'appelle

Jsus.

La

morale

chrtienne

du

137

SYNTHSE DE NIETZSCHE

ressentiment appelle
appelaient <e mauvais
morales

des

par

chrtienne
effets

bon

ce

et

ce,

et

ce

que

diffrent

paenne ne

physiologiques,

matres romains et

tout

ses

inversement. De

la douceur

comme

la

rancunire

ennemis

paens

les deux
dsormais que

sorte que
plus

contenue

violence

des

des

esclaves orientaux.

Historiquement parlant, la morale chrtienne tait ainsi la


des faibles de devenir forts leur tour, notamment au
jour du ec jugement dernier . Mais par jugement
dernier, elle
volont

le

entend
qu'il

ce retour

la

suppose

juste de

ternel , qui est dj fauss par avance, puis


de vivre aprs la mort. N'est-il pas

ncessit

dans

ternel

des choses la srie des


la Jude, par l'empe
reur Frdric II contre les Maures
de Sicile, par 1 paysan
Luther contre la Renaissance des Borgias, par la noblesse fran
1er
aise d'ancien rgime contre la Rvolution, ou par Napolon
contre, la dcadence de l'Europe darwinienne, chacune de ces
dfaites historiques repose sur la mme chelle des valeurs ser
ves rvoltes contre les valeurs nobles ; grce la morale des
prtres, elles traduisent donc un tat de fait antrieur l'his
toire, dont on peut donner cette description :
plus

dfaites

ec

Au

voir

subies par

temps

cruaut, ils

cet

la Rome

les hommes

souffrir

honte de leur
le

n'avaient pas encore

menaient une vie

fait de faire

retour

paenne contre

plus

un attrait

de

sereine et
premier

trouvaient dans

ordre,

un vritable

ceux de
acheteurs, ils se mesuraient ainsi de personne per
sonne, sans autre intermdiaire compliqu. De cette relation pri
maire interhumaine est n d'abord le droit personnel, forme
dimentaire de l'organisation sociale, qui engendra peu peu les
sentiments de l'change, du contrat, de la dette, du droit en g
nral, de l'obligation et de la compensation, ainsi que l'habitude
de comparer les puissances entre elles, de les mesurer, de les va
luer, conformment la formule canonique : ec Tout peut tre et
doit tre pay ! Dans ce premier stade de la socit, la justice,
qui est le commencement de toute bont, de toute quit, de
toute bonne volont, de toute objectivit, consistait s'accom
moder par des compromis entre gens de puissance peu prs
gale. Ceux oui taient les moins puissants acceptaient ce com

appt pour

la

vie.

Leurs

rapports

taient

exclusivement

vendeurs

ru-

promis par

Mais il
ne

se

contrainte.

va

de

confond

soi,

pas

philosophiquement

sociale,
contre

et parce

et

ajoute

Nietzsche,

que

l'origine de la justice

but. Si l'origine du
dfinissable comme n'ayant

avec

qu'il

son

n'a pas

d'histoire sociale,

impossible '- dterminer de faon

chtiment
pas

son

homogne,

est

d'histoire

but

est

par

parce qu'il

le donnent. Ce but est toujours insta


dpend de la volont de puissance qui est la nature de la

varie selon

ble

les

socits

qui

138

LE CONFLIT DE L'iNDIVIDU ET DE LA SOCIT

la

vie,
o

des

synthse

la

traduit

se

tan,

agressif,

donne

sans

ce

significations

prminence

les plus diverses, la smiotique


fondamentale d'un ordre spon

transformateur, qui
de nouvelles direc
tions , c'est--dire des buts multiples. Le chtiment n'a donc
ni sens ni but, il a seulement une origine, qui est dans la vo
lont d puissance ahistorique. Par consquent, il n'existe pas
conqurant,

cesse

de

usurpateur,

nouvelles

exgses

et

de mauvaise conscience, de remords, pour


les subissent, mais exclusivement pour ceux qui
les infligent : pour ceux-ci, le chtiment est la vie, est la con
science, est la justice, est la volont de puissance qui les pousse
de faute, de

tous

ceux

devenir

De l

pch,

qui

meilleurs.

rsulte

la

que

seule

origine

historique du

pch et

du

la socit, domesticatrice de ses meilleurs esprits


forts. Le remords est ce l'instinct de libert qui est rendu latent
par la force, qui est resserr, refoul, rentr l'intrieur, parce
remords

est

lui-mme la possibilit de s'exercer


Seulement la matire sur laquelle s'exerce
la force domesticatrice de la socit n'est plus, dans le remords,
cet homme fort qui se dlecte faire souffrir, en tant que vo
lont de puissance ; elle est l'homme mme qui souffre, en tant
que bte du troupeau. De mme que toute culture naquit de la
ne trouve plus qu'en

qu'il
et

de

s'pancher

volupt

de

torturer soi-mme,

se

ainsi

toute socit

qui s'orga

de torturer les
autres. La volupt de la culture et la cruaut de la civilisation
deviennent ici les deux formes complmentaires de la mme
volont de puissance : elles ont une commune base sociale dans
le rapport de crancier dbiteur, qui est l'origine de l'his
'
toire des hommes.
nise en

Etat de

civilisation est ne

de la

cruaut

Les conditions de la volont de puissance sont, pour tout


homme historique, le culte des anctres d'abord. On est oblig
de

des

des produits, parce


dure grce leurs sacrifices
et leurs produits propres. Mais la conscience de la dette envers
ces anctres va ensuite jusqu' le diviniser individuellement,
ou mme en faire un dieu unique. Par l s'explique l'existence
de religions polythistes et monothistes, dans lesquelles cette
notion de la dette et du devoir s'est retourne d'abord contre le
s'acquitter envers eux par

que

l'espce

dbiteur,

chez

persvr

qui

ce

la

dans

sacrifices et

sa

mauvaise conscience prend

racine,

s'in

largeur et en profondeur, comme un


polype, jusqu' ce que l'impossibilit de s'acquitter engendre
l'impossibilit d'expier . Tel est le cas dans la ce damnation
ternelle des Chrtiens et des Juifs. Mais la notion de cette
cruste, s'tend, gagne

en

I
1I
,

se

contre

gs

retourne alors

dans le
Dieu en

personne,

le

Parvenue

chtiment

avait

dj

serves,

au

qui

ou

le

crancier

lui-mme,

reposer une

de Tantale

crime

soit

maldiction,

s'offre en sacrifice pour

soit

payer ces

insolvable, comme le Jsus du Nouveau Tes


ce degr
d'aberration, o Dieu prend sur lui

lieu de la faute

remplac

l'existence

le

fait

sur qui on

d'Adam

pch

dettes de l'homme
tament.

contre

aussi

l anctre
unique,

comme
contre
^

139

SYNTHSE DE NIETZSCHE

Aa^tt e

les

toutes

naturelle

par

la

seule,

valeurs
un

morale

nobles

faux idal

chrtienne

des

par

valeurs

asctique.

L'idal asctique implique la fois la


faute, le pch, l'tat
de pch, la perdition et la damnation. Il
y a l autant de dog
mes par lesquels le prtre chrtien rend ses
malades inoffensifs,
en changeant la direction de leur
ressentiment d'esclaves : au
lieu de tourner ce ressentiment contre d'autres, ces esclaves le
retournent contre eux-mmes

cident.

La

mort est

tienne, de la
mencer par

la

morale chrtienne et

son

lieu de

au

rvolter, ils

se

propre ce

Dieu

se sui

dernire de la religion
de l'individu chrtien,

signification

crucifi

chr
com

*
* *

Les deux dernires

de Nietzsche

critiques

contre

la

morale

de nouvel argument au problme


LE CREPUSCULE DES IDOLES, essaie

chrtienne n'apportent gure

fondamental. L'une,
de donner ce problme
celle

de Zarathustra

une

l'autre

solution

critique,

sceptique

qui

rappelle

L'ANTICHRETIEN

semble

toire

l'antchrist , comme on a traduit trs souvent !


demander surtout, quelques exemples typiques de l'his

et non pas ce

chrtienne,

la justification

ncessaire

leur

transvalua-

tion.

idiosyncrasiques dj signales, propos du


de la vengeance, la valeur de la vie chappe
la saine apprciation du Chrtien quel qu'il soit. La dialectique
idoltre de ce Chrtien confondra toujours le commencement avec
la fin et se rduira partout quatre propositions ne varietur :
1
que les raisons pourquoi elle dnomme ce monde une ce appa
2
que les caractres de
rence prouvent justement sa ralit ;
3
ceux
non-tre
ou du nant ;
du
que
son monde ce vrai sont
vengera
donc
en
vain
se
ce
de
prtendu
l'idoltrie chrtienne

Pour les

raisons

ressentiment et

monde apparent ;
rel et d'un
d'puisement de la
monde

La
la

thorie

valeur

enfin

moralit

chrtienne

d'un

que

apparent

mythe

de la

la distinction

est

mme

un symptme

d'un

monde

de dcadence

et

chrtienne.
responsabilit n'a

wagnrien.

donc

pas mme

140

LE CONFLIT DE L'iNDIVIDU ET DE LA SOCIT

donne l'homme ses qualits natu


la socit, ni ses parents, ni lui-mme. Per
sonne n'est responsable de son existence, de sa conformation, de
la condition et du milieu o il vit... Car personne n'est la cons

En ralit,

ce

personne ne

Dieu,

ni

relles

ni

d'une intention, d'une

quence

d'essai

volont,

avec soi-mme pour atteindre un

de

manit ou

Chacun de

d'un but. On ne fait pas


idal de bonheur, d'hu

moralit.

nous est

donc

une

fatalit

sans

but,

destin

un

nces

un fragment du destin, ejui fait partie de ce tout,


dans le tout. Or rien ne peut juger, mesurer, comparer, con
damner l'existence, sans juger, mesurer, comparer, condamner
en mme temps ce tout dont il est partie. Conclusion : l'exis

qui est

saire,

tence, les
mire, le

monde

monde

apparent,

comme

esprit

ceci

n'tant
ni

sont

pas

comme

irrductibles

une

une cause pre

logique

unit

comme

ni

corps,

ni

libert du Chrtien, Nietzsche

en

monde

rel,

comme

ni

Quant la
pense

de l'tre

catgories

contradictoire

Etre libre, c'est avoir la volont de rpondre de soi-mme,


les distances cpii nous sparent, tre prt sacrifier les
hommes sa cause sans s'excepter soi-mme. La libert signifie
que les instincts virils, les instincts joyeux de la guerre et de la
victoire prdominent sur tous les autres, notamment sur l'instinct
du bonheur. L'homme devenu libre foule aux pieds cette espce
de bonheur mprisable dont rvent les piciers, les femmes, les
Anglais et autres dmocrates. L'homme libre est guerrier. Chez
les individus comme chez les peuples, la libert se mesure la
rsistance qu'il faut surmonter, la peine qu'il en cote pour
arriver en baut de l'chelle. Le type le plus lev de l'homme
libre doit se trouver l o lydus forte rsistance doit tre vaincue
constamment, c'est--dire Ildeux doigts de la tyrannie, au seuil
mme du danger de servitude. Premier principe de la libert :
avoir besoin d'tre fort, sans quoi on ne le deviendra jamais.
ce

maintenir

L'ANTICHRETIEN cherche,

l'histoire des
chrtienne
ec

Pascal,

originel,

Cet
a

est

alors qu'elle

toujours
a

prouve
pris

fait

conservateurs
raison

des

gnant

que

pchs, des

ainsi

de la

natures

les

la
tait
non

parti
un

justifi.

perversion

le

nous

l'avons dit, dans


de la pense

crpuscule

Un de
de

ces

exemples

sa raison par

le

est

pch

pervertie par son christianisme seul .


que

seulement

pour

ce qui est

la

vie

forte
plus

mais

envers

encore qu'elle

intellectuellement

suprieures

garements, des

chrtienne

religion

faible, bas,

idal de l'opposition

les

valeurs

comme

prouvant que

suffisamment

croyait

qui

exemple

qu'elle

exemples

manqu,

fortes,

de l'intellectualit

tentations

diaboliques

et

les instincts

oc

gt

en

la

ensei

sont

des

J'appelle

SYNTHSE DE NIETZSCHE

corrompu, dit
ere ce qui

Nietzsche,

encore

lui

pus, parce que la

tout

animal qui

dsavantageux. Pascal

est

'4l

est

un

pr-

choisit et

de

ces corrom

l'instinct de croissance,
I instinct de
dure, l'accumulation de force, la volont de puis
sance
: o la
volont de puissance manque, il
y a dgnres
cence

Nous

avons

manifeste

france,

que

cette

dgnrescence

chrtienne

Schopenhauer

se

fait

de la morale. Or, compatir la souf


de la force et on finit par har la vie, par deveSont nihilistes non seulement les prdicateurs du
unique

on perd

nihiliste.

Nirwana
quent

dj

vu

principalement dans la piti, dont

le fondement
nir

vie est pour chacun ce

bouddhiste,

le Paradis

mais

des

par

les

encore tous

imaginaires,

causes

chrtiens
comme

qui

expli

Dieu, l'me,

le moi, l'esprit, le libre arbitre et autres fantasmagories tho


logiques du mme genre. Strauss et Renan sont de ce nombre :
le premier croit devoir appliquer aux Evangiles la mthode
scientifique dfaut d'autres
documents, le second voit dans le
sujet de ces Evangiles inexplicables un hros et un gnie. Rien
de moins hroque et de moins gnial que Jsus ce en tant que
type du

sauveur

sur ce que

Jsus

Or,

de

dit,

et sur

particulirement

tous

expliquer

contre

Nietzsche,

ou

ce

II

la

ne s'agit pas
manire

de la

vrit

dont il mourut,
son

type

il l'a t

suffisant

Jsus

ce

fait

de savoir si l'on peut encore se reprsenter


du sauveur nous a t conserv.

mais seulement

type et si

affirme

la

ralit

les

de

dans deux faits caractristiques,


1
:
la haine instinctive de

autres

son temps

l'exclusion instinctive

de toute hostilit, de toutes les limites et de


toutes les distances dans le sentiment. Si donc le christianisme
n'a pas conserv ce deux dogmes, c'est qu'il n'a jamais exist
au fond qu'un seul Chrtien dans l'histoire du monde, prcis
ment ce ce dieu mort sur la croix . Tout le reste n'est que
toute aversion,

malentendu,

et

les Evangiles

sont ce premier malentendu.

le contraire de
dysangelium !

ce qui s'appelle chrtien est exactement

Jsus

a vcu

Et il

en est

un mauvais

ainsi surtout

nisme ne s'tait
savoir ce qui
rel

et

l'on

message, un

pos

il tait,

qui

identifia

parce

qu'aprs

la

que

l'avait tu,

ainsi

le

mort
qui

problme

du

de Jsus. On
tait

arbitrairement

Tout

ce

que

christia

tcha

son ennemi

de

natu

le dogme bibliejue de

la vengeance avec le fait unique du pardon de toutes les offenses


faites Jsus. On se demanda ensuite comment le dieu biblique
pouvait permettre la mort de son fils et l'on rpondit encore
arbitrairement : en sacrifice pour le pardon de nos pchs !

Ce

qui suppose une

impossible

rsurrection

des

morts, mais

<pii

142

LE CONFLIT DE L'iNDIVIDU ET DE LA SOCIT

Paul de

permet

recrer et

d'imposer

paradis, l'immortalit

nique au

et

au monde

la foi

rabbi

l'galit des mes devant

Dieu.
La conclusion tire par Nietzsche de toutes ces supercheries
de saint Paul et des autres vanglistes est que et chaque parole
dans la bouche des premiers chrtiens est un mensonge, chacun
de leurs actes une fausset instinctive ; toutes leurs valeurs et
tous leurs buts sont honteux, mais tout ce qu'ils hassent et tous
ceux qu'ils harent gagnent en valeur pour nous . Il en est ainsi
du sang des martyrs et de la libert chrtienn. La doctrine
chrtienne n'a pas surgi du sang des martyrs, mais de l'illusion
de Paul sur le chemin de Damas : ce le sang est le plus mauvais
tmoin de la vrit, il empoisonne la doctrine la plus pure,
il la transforme en folie et en haine des curs. Que prouve donc
le fait de traverser le feu pour sa doctrine ? En vrit, c'est
bien autre chose quand cette doctrine surgit de notre propre
incendie ! Et comme, d'autre part, ce le croyant n'est pas libre
d'avoir une conscience pour la question du vrai et du faux ,
attendu que ce c'est la dpendance pathologique de son optique
qui fait du fanatique un convaincu , la probit intellectuelle
de Savonarole, de Rousseau, de Luther, de Robespierre, de
Saint-Sjmon, etc., a t la cause de leur perte. Mais la grande

de

attitude

tique

est

ces malades agit sur

pittoresque,

les masses, parce que tout fana


l'humanit aime mieux obser

et parce que

des attitudes que d'entendre des raisons .


Ces derniers exemples tendent surtout identifier le chrtien
avec l'anarchiste comme deux mentalits gales, ce qui mentent
pour dtruire . A l'encontre d'Epicure et de Manou, mentant
pour conserver leur cuivre respective, saint Paul,
les papes,
Luther, Bismarck ont frustr l'Europe de l'hritage antique,
ver

islamique,
chrtiens

ce

ne

et

Napolonien,

parce

qu'ils

taient

conviction.

J'appelle

grande
qui

Renaissance

de

christianisme

perversion

trouvent

l'unique

grande

intrieure, l'unique

aucun

moyen

assez

grand

calamit, l'unique

instinct de

venimeux,

assez

haine,

souterrain,

l'unique et immortelle fltrissure de l'humanit.


le temps dater du jour nfaste o ce chris
tianisme naquit, on devrait pouvoir mesurer dater d'aujour
d'hui le jour faste de la transmutation de toutes les valeurs chr
assez mesquin

Et

puisqu'on mesure

tiennes

sans

exception.

IV.

LA THEORIE NIETZSCHEENNE
DU BON EUROPEEN

ette thorie est

tiennes. Avant de

biographie

1888,

qui

la

transvaluation

de toutes les

l'exposer, Nietzsche

est, dit-il Peter Gast

crit
par

une

valeurs chr

nouvelle auto

lettre du 30

octobre

coup de sonde pour voir si on ne confisquerait pas la


transvaluation venir . Ce livre destin confirmer sa bonne
foi
antichrtien s'intitule ECCE HOMO, OU COMMENT ON
ce un

d'

DEVIENT CE QUE L'ON EST. L'auteur s'y


le destin de
l'Europe, muni d'un ec but
thode

Mon

but,

dit-il

montrant ejue

bon
lit

le

ainsi

bien

Ma
ce

en

cipes,

comme

d'une

ce

habilet .
de renverser les idoles,

substance,

est

le

ec

en

monde apparent signifient en

du mensonge et le monde de la ra
la probit intellectuelle qui s'nonce

monde

mthode

est

Combien de vrit un esprit


dire ? Ma sagesse

peut-il oser
qui

et

d'

ce sagesse et

monde vrai et

le

allemand ce
.

de

pourvu

propres,

prsente

consistent

essentiellement

peut-il supporter et com


se

fonde
a

sur

quatre

peler de

prin

gauche

de droite gauche le problme de la dcadence ; tre


un bon Europen de sang, d'ducation et d sentiment ; triom
pher de la compassion et du dsintressement ; ne lutter qu'avec
mes pairs ou me retirer dans la solitude . Enfin mon habilet
droite

est
cc

et

d'avoir

substitu sans

Dieu, l'me, la

ternelle , 1

propre choix

de la

rcration .

Et

si

je

Nietzsche,

vertu,

problme

mon

phrase,

le

aux mensonges thologiques sur

pch,

l'au-del, la

philosophique,

qui est

ec

vrit,

la

vie

impliqu dans

de la nourriture, de l'habitat, du climat et


Je l'appelle ec amour du destin, amor fad !

m'appelle

moi-mme

je

le

destin,
le

ajoute cyniquement

dcouvert
la vrit et qui ai flair et senti dans le mensonge un mensonge...
Je nie, d'une part, le type d'homme considr jusqu' prsent
comme suprieur, c'est--dire les
bons, les bienveillants, les bien
faisants ; d'autre part, cette espce de morale qui passe pour
dominante, je veux dire la morale de la dcadence ou, plus posi
c'est parce que

tivement, la
ce

suis

premier qui ai

morale chrtienne .

Trois ans auparavant, en mars 1885, il avait crit sa sur :


Je suis beaucoup trop fier pour croire jamais qu'un homme

pourra

cela supposerait en effet qu'il sait qui

je suis.
j'aimerai quelqu'un, car cela suppose
rait que je trouverais un
jour, oh ! miracle sur miracle, un
homme de mon rang. N'oublie pas que les tres comme Wagner
et Schopenhauer me sont mprisables autant que je les plains

Je

m'aimer,

crois moins encore que

144

LE CONFLIT DE L'iNDIVIDU ET DE LA SOCIT

cause de quelques motifs personnels, et que mme chez le fon


dateur du christianisme, je sens plus d'un gard de la superficialit. Je les ai aims tous trois un moment o je ne comprenais
pas ce que l'homme veut et ce qu'il peut tre. Pour le problme
qui m'occupe, qui me tourmente et qui m'difie, je n'ai jamais
eu ni confident ni ami !

Ce

problme

la VOLONTE

est

DE

PUISSANCE,
l'expos

ouvrage

de la
fragmentaire,
doctrine du bon Europen . Doctrine sans amour, o l'on
distingue une critique de la transvaluation, une mthode de la
posthume et

valeur

qui

substitue,

prsente

une pdagogie

des

complet

valeurs sociales

de demain.

*
* *

La

critique

de la

les trois

valeurs considres par

des valeurs chrtiennes nules philosophes allemands


comme les valeurs suprmes de l'humanit
:
la religion, la
la
proprement
dite.
philosophie
morale,
La religion chrtienne
car il ne s'agit toujours que de
mre

transvaluation

celle-l

est

L'aphori6me 79
politique,

Europe

caractrise
nous

amorale

ici

apprend

mais

non

par

son

incapacit

formellement

immorale,

que

est

politique.

la thocratie,

irralisable

en

ce Le christianisme est possible comme forme trs personnelle


de l'existence, il suppose une socit troite, retire, complte
ment impolitique, il est du ressort des conventicules. Un Etat
chrtien, une politicpie chrtienne sont une impudence et un men
songe, peu prs comme la stratgie chrtienne qui traite finale
ment le chef d'tat-major^omme le dieu des armes. Mme la
papaut n'a jamais t entat de faire une politique chrtienne,
et l'on sait que lorsque des rformateurs comme Luther font de
la politique, ils ne sont que des fragments machiavlicpies, comme
n'importe quel immoraliste et n'importe quel tyran.

Le

du

est son incapa


dogmatique. L'aphorisme 80 affirme l'impossibilit d'une
science religieuse de l'Ancien et du Nouveau Testaments, et fait
de leur thologie un catchisme pratique.
second

caractre

christianisme

europen,

cit

Le

tout instant. Il n'est li


dogmes impudents qui se sont orns de son nom :
ne ncessite ni la doctrine du dieu personnel, ni celle du pch,
de l'immortalit, de la rdemption ou de la foi ; il n'a absolu
ment besoin d'aucune mtaphysique, encore moins d'une esthti
que ou d'une science naturelle chrtienne. Le christianisme est
une pratique, non une thorie de la foi : Il nous dit comment il
faut agir, il ne dit pas ce que nous devons croire.

il

christianisme est encore possible

aucun

de

ces

145

SYNTHSE DE NIETZSCHE

Enfin le

ngatif que nous avons dj suffi


la fausset de la morale chrtienne. C'est ce
dmontrer l'aphorisme 94 suivant :

que tend

ce

On

troisime critre

tudi

samment

est

toujours

jusqu'

prsent

fausse,

une critique non seulement

dirig

contre

timide.

mais

le

christianisme

Tant

qu'on n'aura

dans la morale chrtienne un attentat capital la vie,


ses dfenseurs auront beau jeu. Le problme de la simple vrit
du christianisme, soit en ce qui concerne l'existence de son dieu,
soit en ce qui regarde l'historicit de la lgende sur sa naissance,
pour, ne rien dire d'une astronomie et d'une physique chrtiennes,
demeure une affaire trs secondaire, tant qu'on n'a pas touch
au problme de la valeur de la morale chrtienne. Cette morale
vaut-elle quelque chose, ou bien est-elle une honte et une ind
cence malgr toute la saintet des arts de sduction ? Il y a des
cachettes de toute sorte pour le problme de la vrit ; les plus
crdules peuvent, finalement se servir de la logique des plus incr
dules, pour se procurer un droit d'affirmer l'irrfutabilit de
certaines choses, comme tant notamment au del des possibilits
de toute rfutation. C'est cet artifice qu'on appelle aujourd'hui
criticisme kantien.
pas senti

En

opposant

donc

tion, Nietzsche
ncessairement

tats

les dsirs

principe

de la

transvalua

impliquer

ce que

d'abord

promet ne sont pas sentis comme

qu'elle

la

implique

ce qu'elle

et

le bon Europen.
aucune libert individuelle. Car

pour

n'implique

et

le

distinguer dialectiquement

chrtienne ne peut pas

morale

EH

ce criticisme

s'ingnie

ce

les

bons

d'eux-mmes, mais dj sous l'talon social du troupeau,


des moyens pour les fins de ce troupeau, comme la con
dition ncessaire pour conserver et favoriser le troupeau, en

cause

comme

mme

temps

comme

la

consquence

d'un instinct

proprement

dans l'individu; par conscpient au service d cet ins


tinct radicalement diffrent des tats vertueux promis . Si on
instincts fondamentaux expri
considre que les affections et les
refaire

quelque chose des


les
de
rendre vertueux
conditions de leur existence,
1
changent
de
qu'ils
:
d'eux
caractre, sor
consistera exiger
2
qu'ils
pass ;
leur
de
se
dpouillent
et
tent de leur peau
3
qu'ils nivellent
uns des autres ;
les
distinguer
cessent de se
ment

dans

chaque

tat

et

dans

la

leurs besoins
111

La

et

et

morale

leurs revendications,

chrtienne

La

conscience

et souvent maladif.

tat,

volont

c'est--dire

qu'ils

meurent

1297).

subjective.

un

race

chaque

exprime

une

ensuite

un

tat

conscience

aucune

personnel

imparfait

la volont, entendue comme


raison pourvue d'une dialectique, cette per
sorte de contradiction de soi-mme. Car le

Conditionne

comme une

fection devient

n'implique

par

DUCATION

VITALISTE

50

LE CONFLIT DE L'iNDIVIDU ET DE LA SOCIT

146

degr de

la

conscience rend

perfection

conscience rprouve un acte parce qu'il

dj. Elle
de

certains

Le

fait

ne

Ce

valeurs.

la

de la

artiste pour son

Enfin la
On peut

rpter sa

impossible... En effet, la
l'a t depuis longtemps

rprobation,

l'a dtermine

c'tait

actes,

consentement

d'un

que

qui

le

le

uvre, il

prjug

mme

n prouve

morale chrtienne n'impliejue pas

la

mais

d'avoir

ncessit

Les

autant.

pas plus

de

quence

la

ment sur

le

mander

ec

d'o

de

une

jeunesse,

couches

naires, il

relativit,

des

les

comme

raisons,

D faut

la

cons

Mme

raisons...

remplie par

de la

au-dessus

impliquerait

un

juge

de de
Comment
la
par
juger
?
droit de
de juge du tout? Enfin l'huma

rle

tout,

un

qui

montent

mais

une

t se

confondent.

avoir encore
pouvons

des

pluralit

descendent ;

et

puis une maturit et enfin une

sa

malade.

jamais t

morale

vivants

nous

plaisir

( 114-115)

elles sont

voir avec

pas

que

la

le

qui permettrait nanmoins

prend-elle ce

pourra

ceux

que

suspendue

soi, mais

superposent

se

ses suites.

n'est pas supprime pour

existence,

n'est

elle-mme

processus

en

de
que

critique ration

dmontrant

rgle morale n'ait

jouer le

tie pourrait-elle
nit

de leur

jamais y tomber, la
tout

rprouver

ne s'exterminent pas par

qu'elle restt

et

sans

rien

louche dans l'il d'un

ncessit

la

en

jugement

causes qui n'ont rien

faitement,
ralit

fausses

valeurs

admettant que

en

ce

qu'une optique

comprendre

jugement

rfuter un

nelle.

rang

donc

cre pas

elle ne

pralablement

connaissance ou

conscience a

types

prsenter

insoluble

elle

n'a

vieillesse, mais

Dans

quelques

d'hommes

aujourd'hui

plus

pas
ses

mill

jeunes

(102, 136,

142).

Qu'implique donc cette morale chrtienne ainsi dpourvue


de raison, de conscience A de libert valables ? EUe implique
premirement la ncessit natureUe de tout ce qui existe, deuxi
mement l'instinct vivant de tout organisme en gnral, troisi
mement

la

volont

de

puissance

de

cet

instinct.

le bon

naturelle,
Europen, est l'ensemble
des tats physiologiejues individuels, dont l'existence collective
de ces bons Europens et leur volont d'tre forts, c'est--dire
immoraux au sens chrtien du mot. ce Toutes les vertus sont des
tats physiologiques, passions raffines ou tats rehausss. La

La

chez

ncessit

notamment, et l'amour du prochain sont un dveloppement


de l'instinct sexuel, la justice un dveloppement de l'instinct de
vengeance, la vertu un plaisir de rsister, l'honneur une recon
naissance de ses semblables et de ses
pairs, etc..

piti

ce

Beau

et

laid,

mes qui rvlent

non

de l'homme

bon et mauvais sont des antagonis


de l'existence et de la hirarchie.,
gnral, mais de tous les complexes qui sont

vrai et

les
en

faux,

conditions

147

SYNTHSE DE NIETZSCHE

fixes

durables

et

de

et qui

cartent d'eux leurs

l'essentiel de

ainsi cre est

ces

particularisation pour renforcer notre

L'instinct vivant, dans


l'gosme. Cet gosme ce

ligne,

S'il

naissance.

guerre
moyens

( 97, 118.)

s'appelle

europen,

de valeur qu'en a
Chaque individu reste la ligne
physiologi-

a autant

qui le possde .
de l'volution, pas seulement

la

avec

tant que

isolement.

chaque organisme

quement celui

entire

La

opposs.
en

oppositions,

reprsente un

une

sa valeur sera extraordinaire et

un soin extrme pour conserver et

chose

volution
il

de

sera permis

favoriser

commence

qui

ascendant

son

de la

prendre

dveloppement.

donne l'individu bien russi


ce droit si extraordinaire l'gosme. Mais s'il reprsente l'vo
lution descendante de la ligne, la dcadence, la maladie chroni

Le

de l'avenir

souci

que, il

de

aura peu

devoir d'abaisser

Rponse

valeur ou aucune.

pas

la

La

socit aura alors pour

gosme, de 1 transvaluer. La valorisation


? demande Nietzsche.
encore

son

est-eUe ne ou

ce

qu'il promet

valorisation morale est une

interprtation,

qui

d'tats physiologiques dtermins et


d'un niveau spirituel dtermin des jugements en cours. Qui
interprte ? Nos affections ! Principe fondamental : il n'existe
pas de phnomnes moraux, il n'existe qu'une interprtation
morale de ces phnomnes. L'interprtation mme est d'origine
extra-morale, elle est la volont de puissance. ( 96, 100, 152.)

est elle-mme un symptme

Cette

volont

de

instincts derrire

du bon Europen

puissance

eUe

instinct

grgaire

dirig

cache enfin trois

contre

les forts

et

les indpendants, instinct des souffrants et des malvenus dirig


instinct de mdiocrit dirig contre les
contre les heureux,
exceptions. A ces instincts correspondent trois idoles ou idaux :
le renforcement de la vie antique ou paganisme, l'amenuise
ment de la vie mdival ou anmie, le reniement moderne de
la

vie

ou

contre-nature.

fixer le rang et non fonder un


doit rgner dans le trou
peau et non au del, les chefs du troupeau ont besoin d'une valo
risation de leurs actes radicalement oppose, de mme que les
indpendants et les carnassiers. ( 108, 113. 143.)
ce

Ma

morale

La

philosophie

transvaluation

se complte

losophie
erreurs

reste

de la

de la
l'avons dit,

religion et

morale europennes

nous

par celle

encore,

selon

Nietzsche,

de la phi
d trois

victime

fondamentales.

de l'idal

et

erreur

du

partir

de la

rel,

science religieuse.

il

sens grgaire

comme

enfin,

qui

Premire

peut

tend

individualiste. Le

qui

Celui-ci

pour

philosophie

fait
est

mpriser

europenne

perdre au

la

l'antithse

bon Europen

recherche

d'un

les hommes. Or

sa con

principe

ses

d'o

philosophes

148

LE CONFLIT DE L'iNDIVIDU ET DE LA SOCIT

inventent
et

de

leur

main

leurs
Dieu ,

par
s

fois un monde nouveau, qui permet de salir


le leur. En fait, ils portent aussi chaque fois
sacrilge sur le nant, et ils parviennent seulement

chaque

calomnier

l'tre

constructions
en

vrit

transformer

en tout cas en

ec

juge

et

ce

nant

en

damnateur de

Deuxime
et

artificielles

de la

erreur

de la

philosophie
aux

pratique, qui cote

l'antithse de la
leur

philosophes

thorie

probit

intel

lectuelle.
La lutte des systmes, y compris le scrupule pistmologique,
lutte d'instincts trs prcis : formes de la vitalit et de la
dgnrescence, des classes et des races. Ce qu'on appelle l'ins
tinct de connaissance peut tre ramen un instinct d'appropria
tion et de domination. La morale elle-mme fut toujours un
corps
malentendu, elle tait en fait une espce qui, ayant dans le
la fatalit d'agir de telle ou telle faon, voulait se justifier en
dcrtant que sa norme est la norme universelle. ( 176.)
ce

est une

Troisime
chologique

losophe

dernire

et

du

ec

erreur

Connais-toi

sa pure et

crasse

supprimer

toi-mme

ignorance de la

l'aphorisme apByle pri-

qui traduit chez


vie.

Nous autres, psychologues de demain, s'crie Nietzsche, nous


de bonne volont nous observer nous-mmes ; nous
considrons presque comme un signe de dgnrescence cpi'un
instrument cherche soi-mme se connatre. Nous sommes les
instruments de la connaissance et nous voudrions avoir la navet
et la prcision d'un instrument. Par consquent, nous ne pouvons
ce

avons peu

pas nous analyser nous-mmes et nous

connatre.

Plac devant ce triple chec des philosophes, aux dpens de


du'
bon Europen,
la religion, de la morale A de la psychologie
Nietzsche dicte donc la philosophie de demain son programme
rvolutionnaire

de

transvaluation

ce Au lieu des vertus morales, des vertus naturalistes seulement !


Au lieu de la sociologie, une doctrine des formes de la domina
tion ! Au lieu de la socit, le complexe de culture considr
comme mon intrt favori ! Au lieu de la thorie de la connais
ressortisance, une doctrine perspective des affections, laquelle
ront aussi la hirarchie des affections, les affections transformes,
leur rang suprieur et leur spiritualit. Au lieu de la mtaphysi
que et de la religion, la thorie du retour ternel, considre
comme un instrument d'ducation et de slection !

*
* *

Nous

passerons maintenant

losophique de

toutes

la

les valeurs,

mthode

de

transvaluation

telle qu'elle est expose

phi

dans le

149

SYNTHESE DE NIETZSCHE

de LA VOLONTE DE PUISSANCE, sous le nom


d'une nouvelle valuation , et o elle est divise
aussi en quadruple philosophie de la
connaissance, de la nature,
de la socit et de l'art.
La philosophie de la connaissance du bon Europen doit pren
dre son point de dpart dans le corps au lieu de l'esprit. Car ce

troisime livre

de

ce

principe

corps

En

contient

l'esprit,

parlant seulement

le 217,

du

inversement.

non

mais

corps et

la

de

sa

physiologie,

nous expli

de l'espce
d'une
communaut, qui n'est pas la communaut des mes ou des forces
vivantes. Nous obtenons ainsi la reprsentation exacte de la d
pendance de ces rgents, de ceux qui sont rgis par eux, ainsi
que des conditions de la hirarchie et de la division du travail,
qui rendent possibles en mme temps l'individu et le tout. De
mme, nous nous reprsenterons exactement comment les units
vivantes ne cessent de natre et de mourir, et que l'ternit n'ap
partient pas au sujet ; nous saurons que la lutte s'exprime dans
l'obissance et le commandement et qu'une dtermination des
ressorts de la puissance appartient la vie. L'ignorance certaine,
o le rgent est tenu, des oprations individuelles et mme des
drangements de la communaut, appartient aux conditions dans
lesquelles la rgie est possible. L'interrogation directe du sujet
sur le sujet et toute la rflexion de l'esprit sur lui-mme trouvent
leurs risques et prils dans le fait que, pour son activit, il pour
C'est
rait tre utile et important de s'interprter faussement.
pourquoi nous interrogeons le corps en rfutant le tmoignage
des sens aiguiss ; nous examinons, si l'on veut, si les subordon
que

de

ec nous obtenons

notre unit subjective

ns ne

La

pas

peuvent

vrit relle

aboutit

la

entrer

cration

reprsentation exacte

ce sujet corporel est

eux-mmes

en

le

rapport

rgent

avec

nous.

du sujet corporel est qu'elle


lieu de la dcouverte seulement.

cette mthode
au

volont de vrit est de rendre fixe, de rendre vrai et du


d'carter de la vue le faux caractre de la morale, de le
faire passer l'tre par interprtation. La vrit n'est pas ainsi

ce

La

rable,

faudrait trouver et dcouvrir, mais


crer et qui fournit le nom d'un processus, mieux
d'une volont de domination sans fin en soi : introduire

une chose qui existerait, ou'il


une

chose

encore,

la

vrit est un

non

une

prise

processus

de

in infinitum,

conscience

de

une

quelque

detrmination active,
chose

qui

serait

fixe

dtermin en soi. C'est le nom de la volont de puissance. La


l'hypothse d'une croyance dans la dure et le
vie est fonde sur
et

retour rgulier

sera

iar<>

dont

rationaliser

plus elle est

puissante, plus

le

monde

devinable

dire fait un tre. Rendre logique,


sont les moyens auxiliaires de la vie...
finalement dans les choses que ce qu'il y a

on a pour ainsi

systmatiser

L'homme ne retrouve
dpos lui-mme : cette trouvaille se nomme la science et cette
dposition l'art, la religion, l'amour, la fiert. ( 261, 187.)

150

LE CONFLIT DE L'iNDIVIDU ET DE LA SOCIT

La

de la

philosophie

causalit

tre

du bon Europen

connaissance

qui est

propre,

interprtative

une

et non explicative.

Seule,

l'interprtation, la dposition d'une


l'explication qui est le plus souvent une inter
prtation nouvelle d'une interprtation ancienne devenue inintel
ligible, devenue un simple signe.
peut

une connaissance

signification,

non

ce II n'y a pas d'tat de


fait, tout est mouvant, insaisissable,
flou : le plus durable sont encore nos opinions... Et la volont
de puissance suprme est d'imposer au devenir le caractre et la
marque de l'tre. Double falsification qui vient des sens et de
l'esprit, afin de conserver un monde de l'tre, de la persistance,
de l'quivalence... Le retour ternel est l'ultime rapprochement
d'un monde du devenir de celui de l'tre, il est le sommet de la

philosophie.

Quant la

consiste

de

( 285, 295.)

nature

nier

la

connaissance

de

le

de la connaissance, elle
l'impossible objet
considr comme l'effet du

cette philosophie

chose en

soi,

sujet

en substituant

corporel,

sujet sur un autre.

e<

La

chosit

d'abord

est

notre

savoir s'il ne pourrait pas

y avoir
apparent, et

cration.
encore

La

question

beaucoup de

est

de

manires

si cette cration, cette logique,


falsification, ne sont pas la ralit
mme la mieux garantie ; bref, si ce qui pose des choses n'est
pas seul rel et si l'effet du monde extrieur sur nous n'est pas

de

la

tel monde

crer un

cette

accommodation,

simple

consquence

sur

agissent

cette

nous,

notre

voulants.

ces sujets

monde

apparent

Les

autres

accommod

est

tres
une

domination des actions de celui-ci, une


sorte de mesure dfensive. Le sujet seul est dmontrable, comme
hypothse selon laquelle ifcn'y a que des sujets, l'objet tant
seulement l'espce d'action^du sujet sur. le sujet, la modalit du
accommodation

sujet.

De

mme

qu'il

aussi

dans la

affirme

en premier

lieu

mcanique

Le

une

( 271.)

Europen

une

et

sa

sa

philosophie

philosophie

nature

le

de la connaissance, le bon
de la nature ; il

spcifique

de la vie ! Celle-ci
de la force physiologique,

primat

une tragdie

de la force

physique

veut

tre

mais non

lmentaire.

de la force victorieuse, par quoi nos physiciens


le monde, a besoin d'tre complt : il lui faut
reconnatre une volont intrieure que j'appeUe volont de puis
sance, c'est--dire un dsir inassouvi de manifester la puissance,
une utilisation et un exercice de la force comme instinct crateur.
Il faut considrer tous les mouvements, tous les phnomnes,
toutes les lois comme de simples symptmes d'un vnement int
rieur, et se servir cette fin de l'analogie avec l'homme. Chez
l'animal, on peut driver de sa volont de puissance tous ses insce

concept

ont cr

Dieu

et

SYNTHSE DE NIETZSCHE

tincts ;

de cette source unique toutes les


Mon ide est que chaque corps
tend devenir matre de l'espace entier et tendre

on peut

fonctions de la
spcifique

force,

sa

de

sa

mme tirer

vie organique...

de

volont

qui s oppose

ainsi

puissance,

cette extension.

Mais il

qu' repousser

tendances des autres corps et


eux, par s'unifier avec ceux qui lui sont

avec

rents

ils

continue.

En

conspirent

qui

la

lieu, le

bon

philosophe

pendamment

des

progrs et

la

appelons

phnomne

commun

comme moyen
se nomme

et

le

processus

de la nature est
dans la rsistance, ind

europen

manifeste sa puissance vitale

Nous

suffisamment appa

puissance

( 297, 300.)

second

celui

ensuite

tout ce

heurte continuellement
finit ainsi par s'arranger

se

aux mmes

ce

151

de la

sentir,

rgrs

de

cette

puissance.

vie une pluralit

de formes lies

par un

de

ce

nutritif

nutrition.

possibilit

de

reprsenter et

vivre

penser,

phnomne

appartient

tout ce

qui

c'est--dire s'opposer

les autres forces, s'accommoder d'elles par la forme et le


En
rythme, valuer leur incorporation ou leur cartement.
somme, l'homme en tant que germe n'est pas en progrs. Il par
vient sans doute des formes suprieures, mais qui ne tiennent
pas ; le niveau du genre n'est pas relev. D'autre part, le monde
n'volue pas de l'infrieur au suprieur, mais tout la fois par
superposition, transposition et opposition. Les formes les plus

toutes

ies plus riches sont le type suprieur, les cas chan


de l'volution. Et ces formes meurent plus facilement et
plus rapidement que les autres. Enfin la domestication ou la cul
ture de l'homme ne va pas jusqu'au fond. L o elle y va, eUe
est aussitt dgnre, par exemple le type du chrtien. L'homme
complexes et

ceux

sauvage est un retour

ment,

sa gurison

la

de la

nature

culture.

et,

en un

sens, son

rtablisse

( 302, 315.)

Enfin la philosophie de la nature est dtermine par lai vie


du bon Europen, qui est une valeur irrductible aucune
autre. Celui-ci se place d'emble au del du sentiment du plaisir
mme

et

de la douleur,

car ce

que

chaque organisme

veut,

c'est

tou

de puissance ; et c'est de l que rsultent ensuit le


plaisir et la douleur comme de simples effets de cette puissance.
Le bon Europen dpasse aussi le sentiment et la conscience de
la libert. Car ceUe-ci rsulte du mrite, issu lui-mme d'une
heureuse organisation ; et la conscience de la libert n'est qu'un

jours

plus

moyen

ment

pour

de

devenir,
but
ce

et

car ce si

dj t

devenir

tre,

lui de l'panouissement de la vie et de l'largisse


Enfin la vie du bon Europen dpasse le

sa puissance.

n'a

et que

mouvement cosmique avait un

atteint

pas

qu'il est un

moment,

le

de

fin,

Le fait fondamental
puisqu'il ne

tat apparent,

la

somme

de

dbouche

qu'il est une

sa valeur reste

but

final,

ce

unique est que

pas dans un
quivalence tout
gale elle-mme.

152

LE CONFLIT DE L'iNDIVIDU ET DE LA SOCIT

En d'autres termes,

ce

le devenir

n'a pas

nous manque quelque chose auquel nous


vement

quoi

le

sophique parmi

Voyons

les

valuer,

ce qui met

choses cosmiques .

maintenant

la

valeur,

parce qu'il

mesurerions et relati

mot valeur aurait un sens.

impossible

monde est

de

le

La. valeur totale du


le pessimisme philo

( 321, 324.)

philosophie sociale

du bon

Europen,

de transvaluation. Elle a aussi sa politique,


son Etat et son Droit.
politique sociale du bon Europen est la ngation de la
responsabilit morale. Le 326 pose ce propos le principe

en

tant que mthode

,_La

suivant

Principe fondamental : seuls les individus se sentent respon


les groupes sont des inventions pour accomplir des cho
ses que l'individu n'a pas le courage de faire. C'est pour cela
justement que toutes les communauts et toutes les socits sont
cent fois plus franches et plus instructives sur la nature de
l'homme que l'individu, celui-ci tant trop faible pour avoir le
courage de ses dsirs.
En consquence, ce partout o on a cherch des responsabilits,
c'est l'instinct de vengeance qui les avait cherches... Nous qui
ec

sables,

'

dsirons rendre au devenir son innocence, nous voudrions tre


les missionnaires d'une pense plus pure, savoir, que personne
n'a donn l'homme ses qualits : ni Dieu, ni la socit, ni ses
parents et ses anctres, ni lui-mme ; et que personne ne lui doit
rien. H n'y a aucun lien, aucun but, aucun sens, vers quoi nous
puissions

diriger

notre

tre,

Pour le bon Europen, la


lui-mme

sans

ne

moralit

pch,

socit n'existe que parce

mais non sans

commencent

tant l'organisation

notre existence telle qu'elle est .

qu'avec

rationflfelle

de

peur.

la

La

socit

qu'il est

moralit et

politique,

l'immoralit,

ce

l'im
l'Etat

organisation

la police, le droit de coercition, les ordres, le com


merce et la famille ; organisation externe par la volont de puis
sance, la guerre, la conqute, la vengeance . C'est ainsi que le
mariage, par exemple, a pour but d'augmenter le nombre de
soldats et le rendement des impts. Mais l'individu lui-mme est
au del du bien et du mal, que sont pour l'Etat ces mmes sol
interne

par

dats

ces

et

mmes

impts.

de la philosophie de la vie chez le bon


de produire dans son propre rang le
maximum de rsistance. Tout droit de dfense suppose un droit
d'attaque, et inversement. Il est de la nature du vivant qu'il lui
faille grandir, largir ses forces, s'assimiler le droit de se dfen
dre de l'individu ; mais on pourrait parler aussi dans le mme
et le second plus
sens de son droit d'attaquer. Car tous deux
Quant

au

Europen,

droit

il

est

social

la

ncessit

encore que

le

premier

sont

des

ncessits pour tous

les tres

:,

153

SYNTHSE DE NIETZSCHE

vivants

l'gosme

agressif et l'gosme dfensif ne sont pas un


de libre volont, mais des fatalits de la vie
mme... Le degr de rsistance qu'il nous faut vaincre cons
tamment pour demeurer au sommet est la mesure de la libert
les individus comme pour les socits, cette libert tant
:

de

objet

choix et

-pour

pose

notamment

de la

volont

comme

puissance

une

puissance

( 329,

comme

positive,

une

346).

H reste, pour dfinir la mthode philosophique du bon Euro


pen, connatre enfin sa philosopbie d Fart.

Nietzsche indique deux tats


tudis lui-mme dans les

ds

ses premires

doctrine
ce

par

II y

ces

deux

de

annes
mots

esthtiques

primaires,

d'Apollon

portraits

professorat

Ble. Il

qu'il

avait

de Dionysos

et

rsume

ici

sa

l'art
dans l'homme,

situations o

prsente

se

lui-mme

comme

disposant de lui, qu'il le


veuille ou non. La premire est la contrainte la vision, la se
conde la contrainte l'orgiasme. Les deux situations, se manifes
un pouvoir naturel

tent aussi

dans la

faiblement,

vie

normale,

notamment

en

y apparaissent

sauf qu'elles

dans le

rve

et

plus

dans l'ivresse. Mais la

entre le rve et l'ivresse qu'entre la


l'orgiasme. Tous deux, le rve et l'ivresse, font natre
en nous des pouvoirs artistiques et chacun diffremment : le rve
est le pouvoir de la vision, de la liaison, de la posie ; l'ivresse
est le pouvoir du geste, de la passion, du chant et de la danse.

mme opposition subsiste


vision et

(359.)
de l'artiste dans les deux tats est une glorification de
de la vrit en s'y opposant. Chez le
philosophe, il est absurde de dire que le bien et le beau sont

Le

rle

la vie,

pour nous reposer

une seule et mme chose ;

le

vrai,

on

possdons

devra le
l'art

afin

rouer

de

et si

de

ce

coups.

philosophe

Car la

ne pas mourir

ajoute encore

laide. Nous
Mais cet art
? On bien est-il

vrit est

de la

vrit...

de notre insatisfaction devant le rel


l'expression de la reconnaissance du bonheur dont on a joui ?
Dans le premier cas, il sera romantique ; dans le second, aurole
de gloire et dithyrambe, art de l'apothose ! Homre est cet
pas encore
artiste de l'apothose, Rubens aussi. La musique n'a
Beethoven et Wagner. L'idalisation du
malgr
eu d'artiste
rsulte-t-il

sclrat (intelligence

grand
que
est

le

rabaissement,

la

de

sa

est d'origine grec


la dprciation du pcheur

grandeur)

calomnie et

judo-chrtienne.

C'est pourquoi, conclut Nietzsche avec l'norme majorit des


Allemands, la tragdie est la forme d'art par excellence :
ce

La

est un

prdilection
symptme

pour

de la

les

choses

force,

terribles

tandis que

le

et

problmatiques

got

du joli

et

du

154

LE CONFLIT DE L'iNDIVIDU ET DE LA SOCIT

faibles et aux dlicats. Le plaisir de la


des poques et des caractres vigoureux;;/
et son nec plus ultra est peut-tre la divine comdie de Dante.
Dans la cruaut tragique, ce sont les esprits hroques qui rpon
dent ou qui se rpondent : ils sont suffisamment forts pour res*
6entir dans la souffrance un plaisir.
manir appartient aux

tragdie

est

la

marque

et dernier livre de LA VOLONTE DE PUIS


d'une pdagogie en trois sections, dans
l'expos
est
lesquelles se trouvent dtermins le rang ou la hirarchie des
bons Europens ! Dionysos ou l'Antichrtien qui est leur savant,

Le

quatrime

SANCE

et

le

retour

La

ternel

de

premire

sante

de

un organe
sophiques.

teurs

ces

rubriques

tentatives

propagande

aussi qu'il
une

hommes

en

le

couvent

plan
en

types

de

problme

teUement il est

Aprs

idal

pdagogique

deux

lesquels le

tum,

intres

pour

crer

thories pdagogiejues et philo

Allemagne, finalement

tablissement de formation

tire

ses

particulirement

de Nietzsche,

avortes

D avait rv jusqu'en 1888 d'une cole des duca


lui avait sans cesse chapp ds mains. C'est en vain
crut pouvoir fonder depuis 1870, son retour du rgi
ce nouveUe acadmie grecque , puis une cole des

plus nobles

ou un

qui est sa science.

est

qui

ment,

des

cause

la causalit,

ou

allemande

Sorrente. On

un

ce vritable

Strasbourg

ne retrouve

roccup,

plus, dans

actuel, que la division de l'humanit en


le type ascendant et le type dcadent, entre
hirarchique ne saurait mme pas se poser,

vident

en

soi.

avoir raffirm qu ce qui

puissance que l'on est ,

dcide du rang

il numre les

est

le

quan

quatre rgles

de la slection :
Obliger l'espce suprieure 6e distinguer, par les sacri
fices qu'elle se doit elle-mme : noblesse oblige ! ce Point de
vue fondamental : tracer les distances sans crer d'oppositions.
Dissoudre les formations moyennes pour en diminuer l'in
fluence ( 412).
2
ec Je lutte pour qu'une espce exceptionnelle fasse la guerre
la rgle, au lieu de comprendre que la continuit de la rgle
est la condition de la valeur de l'exception (415).
arithmtiques
1

Point de

vue

l'espce sup
le veut
faire de l'infrieure la base sur laquelle

fondamental

Ne

pas charger

rieure de la direction de l'espce infrieure,

Auguste

Comte,

mais

un spce suprieure vivra pour

laquelle
Enfin pour les

mission sur
4

accomplir sa

elle pourra tout

types

d'abord

dominants

comme

propre mission,

se reposer

420).

Opposer le berger

au

SYNTHSE

155

DE NIETZSCHE

seigneur, le premier comme moyen de conservation du trou


peau, 1 second comme fin
de l'existence de ce troupeau ( 421).

Ces rgles slectives


doivent
de l'homme

distingu,

la production du type
dont voici un portrait :

aboutir

aristocratique,

bont,

vraie
la vraie noblesse, la vraie ^candeur
ame issue j
de la vraie richesse. Richesse qui ne donne pas pour
recevoir, qui ne cherche pas s'lever parce qu'elle est
,,?

qui est

bonne,

la dissipation

de la

bont,

la richesse
comme condition de cette bont... Plus je donne de
droits et que je me fais l'gal des autres, plus je tomberai sous?
la domination des mdiocres et finalement du grand nombre. La
comme type

vraie

condition, qu'une socit aristocratique possde

et

en

elle-mme,

le haut degr de libert, est


la tension extrme, qui nat de l'existence de l'instinct oppos
chez tous ces membres : de la volont de dominer. Si vous voulez
supprimer les fortes oppositions et les diffrences de
rang, vous
supprimerez aussi l'amour fort,, la haute
conviction, le sentiment
de l'indpendance. ( 431.)
pour conserver entre ses membres

Conformment la
rel,

et contrairement

thorie

la

de la

du sujet corpo
darwinienne des plus aptes,

connaissance

slection

Nietzsche distingue ici une triple slection ec naturelle, sociale,


individuelle , des organismes vivants. La slection naturelle,
lutte entre les sujets corporels inorganiques, fait natre l'orga
nisme instinctif, connu sous le nom de race, avec son double
type animal, fort ou faible, appel homme. Dans la slection
sociale,

qui

est

une

lutte

analogue

entre

de la

sujets

ces

corporels

la conscience
sociale affective, avec son type galement double des matres et
des esclaves, dnomms Etat. Enfin de la slection individuelle,
qui prolonge cette lutte des sujets corporels conscients, appels
animaux ou

humains, le

matres et esclaves
propre

la

de l'homme
par

politiques,

volont

et

opposition

du

rsultat

il nat,

responsable,

guerre est

sous

avec

son

le

nom

surhomme, qui peuvent s'intituler

aux

types ns

des deux

type encore

valeur

double

des gnies,

autres slections.

le gnie, d'une part ; la race, la socit, la


de l'individu, d'autre part, sont ainsi des collec
tifs abstraits qui se ramnent, les premiers la dualit des types,
les seconds une guerre entre ces deux types. Cette guerre et
ces deux types sont les seules ral^js de l'existence ; deux l
leur sont communs : le concept de l'tre
ments pistmologiques
et le devenir de ce sujet
corporel, ou
ou du ce sujet
de
la
rythme
et
l'ascendance
de
descendance.
son invariable
Lorsqu'on a dit : Ecce homo ! on a dit par l-mme ec comment

L'animal, l'Etat,

valeur propre

corporel

il

ne

devient

que

ce

qu'il est

Cela

veut

dire

que

l'ascension

156
et

LE CONFLIT DE L'iNDIVIDU ET DE LA SOCIT

la dcadence

modifient

nant respectivement

le

type

l'tre

sans modifier

des surhommes, des seigneurs, des

hommes,

en

deve

forts, les

faibles ne
Quant
la perte ou au maintien des qualits spcifiques de la race, de
la socit et de la valeur propre, ce sont autant d'objets d'inter
prtation, dpendant exclusivement du rang de l'interprte,

types correspondant
perdent

sujet

aux

leur immuable

pas

aux esclaves et aux

de

qualit

sujets

corporels.

corporel.

Mais

future,

donc

qui
ce

produira

ce

sujet

bon Europen aristocrate,

de la pdagogie
Zarathustra lui-mme

corporel
que

pas pu raliser ? Sachant que les mmes conditions, qui


favorisent le dveloppement de l'animal grgaire, favorisent
aussi celui de l'animal dirigeant ;
sachant, d'autre part, qu'une

n'a

morale suprieure

la

les

doit

apparences

il

tre

pouvoir

dont

morale existante,

s'agit

enseigne

elle adopte ainsi

d'intervertir les

les

en

se rattachant

mots

d'ordre

chez une

valeurs

et

forte

dtermine d'hommes, en veillant chez eux avec pru


foule d'instincts paralyss et calomnis par la morale
prcdente. Trois groupes d'individus au moins rflchissent
espce

dence

ce

une

problme

actuel

Ce sont ce les pessimistes europens, potes et penseurs d'un


idalisme rvolt, dans la mesure o leur insatisfaction de l'exis
tence les oblige tre mcontents aussi de l'homme prsent, au
moins logiquement ; puis certains artistes insatiablement ambi
tieux, qui luttent navement et absolument pour les privilges de
l'homme suprieur contre la bte du troupeau et qui, par les
moyens sducteurs de l'art, endorment chez les esprits distingus
tous les instincts et toutes les prcautions grgaires ; enfin, en
troisime

lieu,

tous

ces

cmtiques

et

historiens,

qui

continuent

la dcouverte heureusement commence du vieux


monde, l'uvre du nouveau Colomb de l'esprit allemand.
avec

courage

( 442, 443.)
Le

philosophe

lgislateur

suffisante

ce

que

voici

Un ducateur

guider ces groupes

enseignera

la

de

rvo

mthode pdagogique

dit jamais

seulement ce qu'il pense

l'duqu. Il

doit

qui

lutionnaires inconscients leur

d'une

ce

qu'il

pense

lui-mme,

chose relativement

mais

l'intrt de

de le trahir dans ce travestissement,


son honntet... Il ne s'agit pas
pour lui de rendre les hommes meilleurs, de les moraliser d'une
manire quelconque, comme si la moralit en soi, ou une espce
idale d'homme, tait une donne gnrale ; mais de crer des
situations o des hommes plus forts sont ncessaires et qui ont
besoin leur tour, et par consquent possderont une morale,
fortiplus exactement une discipline corporelle et spirituelle
sa

matrise

n'est pas permis

veut

qu'on

croie

LUI

SYNTHESE DE NIETZSCHE

hante.

Comment les hommes

force

de
1 esprit ont t acquis
pniblement, peu peu, avec beaucoup de
travail, de contrainte de soi, de sobrit, en rptant souvent le*
travaux, les mmes renoncements, avec persistance et fid
e,m^
lit. Mais il v a des hommes qui sont les hritiers et les
matres
de cette richesse, lentement acquise et
multiple, de vertus et de
mentes
parce cpi'en vertu de mariages heureux et
raisonnables,
et aussi de hasards
heureux, les forces acquises et accumules de
une grande
mission

? Toute

arrivent-ils

vertu et

une grande

du

tout mrite

et

corps et

plusieurs gnrations n'ont pas

t dissipes

runies par un anneau et par une volont

homme

ment un

qui est un monstre

J'enseigne

et

parpilles,

fixe. Il

de force,

mais

finale

apparat

et qui rclame une

des hommes sup


des hommes infrieurs et que, dans certains cas, un
individu peut justifier leur existence pour des millnaires entiers,
c'est--dire que cet individu est un homme
complet, riche, grand,
entier, par rapport d'innombrables autres hommes incom
mission

rieurs

monstrueuse...

qu'il

et

plets.

C'est

homme

un pareil

qu'on

appela

Dionysos

et qui

le premier, aux Grecs la relativit des valeurs, en


le problme du bien et du mal dans le monde. Il
tamment que ce toute thorie est superflue, pour

les forces accumules et


pas dj prpares. Une
que

o existe

indigents

Nietzsche

est un mal ancien

Thse dont
et

terribles,

permettre,

moyens,

la

voici

de besoins

des

enseigna no

laquelle

valeurs ne

sont

ralise

se

de

nouveaux,

toutes

ne

explosives

nouveaux

valeurs anciennes sans en avoir con

a rendu

solution

poque,

qu'ils

matires

tire cette thse

qu'on

qu'une
parce

des

en

les

transvaluation

tension

une

qui souffrent

science .

toutes

apprit,

posant ainsi

ce

ducative

Plus les

plus une culture est

capables

haute ;

diocre, faible, humble, lche,

plus

tout

ce

bien

passions sont grandes

un peuple ou un

sont

serviable

individu

de les

et plus un

il volue

en

peuvent se

utiliser

comme

homme
mal,

est m

parce que

du mal est chez lui plus tendu. Partout l'homme le


plus bas verra le royaume du mal, c'est--dire ce qui lui est inter
dit et hostile.

le

royaume

Transormer le
leon

que nous

mal

d'hier

donne la

en

bien

comparaison

d'aujourd'hui,
de Dionysos

est la
Apollon.

telle

avec

J'entends nar dionysien une vive aspiration l'unit, un d


de la personne, du temps, de la socit, de la ralit
caducit ; une passion douloureuse et disten
et du gouffre de la
due qui passe des tats plus sombres, plus complets, plus flous;
du caractre totalitaire de la vie, qui reste
affirmation ravie
gale elle-mme en puissance, en flicit, au milieu de tous les
grande participation panthiste l'a joie et
changements ; une
et qui sacre mme les qualits les plus
la douleur, qui
problmatiques de la vie ; une volont terterribles et l'es plus
ce

passement

approuve

158

LE CONFLIT DE L'iNDIVIDU ET DE LA SOCIT

de

l'enfantement, de

la prolification et du recommence
de la ncessit de crer et de dtruire.
Par apollinien, j'entends la vive aspiration l'indpendance
nelle

ment

un sentiment unicpie

l'individualit typique,

parfaite,

fortifie, distingue,

gne,

la libert

tout

ce qui

souli

simplifie,

rend univoque et typique

aspiration

la loi.

sous

L'opposition du dionysien et de l'apollinien, au sein de l'me


est une des grandes nigmes vers lesqueUes je me sentais
attir l'tude de la pdagogie. Au fond, je ne me suis efforc
rien d'autre qu' deviner prcisment pourquoi l'apollinisme
grec devait natre ncessairement d'un fond dionysien, pourquoi
le Grec dionysien avait besoin de devenir apollinien, c'est--dire
de briser sa volont du monstrueux, du multiple, de l'incertain,
de l'horrible, contre une volont quivalente de la mesure, de la,
simplicit, de l'ordre dans la rgle et dans le concept. L'excs,
le dsordre, l'extatique, sont sa base, la beaut ne lui est pas
offerte en cadeau, pas plus que la logique et le caractre naturel
de ses murs : il les a conquis, voulus, gagns au combat, ils

grecque,

sont sa victoire.

La

ngation

Crucifi,

est

de

losophique de la
pas voir

notre

ce

de

Ce monde-ci,

fin,

ment ni

rain,

qui

forme

une

dans

Le

pdagogue
retour

la

morale

du

entendu au sens phi

bon Europen

que

la

causalit

perte

dcrot,

ni ne

dpense,

ni

de force
ayant la

monstre

de la force

s'use,
aussi

mais

barrire

sans

ne peut

mme

de

commence

solidit

mais

epii

invariablement

comme une totalit

recettes, sans autre

sans

de l'ai

se

trans

grande, un.

augmentation,

limite, sans rien de dissi


d'extensible l'infini, mais qui s'in

pateur, rien de dissip, rien


tgre comme force dtermine

dans

religion et

ternel,

ce

qui est un

ne crot ni ne

sans

retour

puissance.

grandeur

seulement,

mnage
sans

le

causalit.

autre chose

volont

la

cette victoire, par

proprement

un espace qui serait

vic^

que sa

dans

un

quelque

espac

part,

dtermin,

non

mais partout au con

de forces et des vagues de force


accumulant ici en mme temps qu'il
la fois un et multiple,
diminue l, ocan de vagues furieuses et flottantes en elles-mmes,

traire comme une

force,

un jeu
s'

qui

de

s'en vont

retour

sant

du

stable et

et

reviennent

ternellement,

monstrueuses, leur

plus

du

simple
plus

au plus

froid

flux

qui

ont

leurs

annes

de formation, en
complexe, du plus calme, du

au plus

et reflux

ardent,

au plus

modr,

pas
plus

au plus

de la plnitude la simpli
cit, du jeu des contradictions la joie de l'accord, s'affirmant
mme encore dans cette galit des voies et des annes, se sanc
tifiant soi-mme comme ce qui doit arriver ternellement, comme
un devenir qui ignore la satit, la contrarit, la fatigue : ce
monde dionysien est la volont de puissance
et rien de plus.
contradictoire, pour

revenir ensuite

Nous

appelons

pdagogue,
che,

oppos

ici

celle qui
comme

causalit scientifique du
bon Europen de Nietzs
Dionysos contre le Crucifi .

cette

volont

doit former le
c

la

ec

DEUXIME SECTION

LE CONFLIT DE LA CULTURE
ET DE LA CIVILISATION
(BISMARCK, DILTHEY, TNNIES)

CHAPITRE QUATRIEME

THSE DE BISMARCK
LA POLITIQUE

CONOMIQUE,

CIVILISATRICE DES NATIONS CHRTIENNES

LA VOCATION ET LA CARRIERE POLITIQUES


DE BISMARCK

JLiA

anne 1815 qui assista, impassible,


l'exil de
le rocher de Sainte -Hlne, naquit en Prusse dans
une petite baronnie de Schnhausen prs de Magdebourg, Otto
von Bismarck, fils d'un hobereau agrarien et d'une riche hri
tire bourgeoise, comme si la Providence voulait ainsi remplacer
sur la scne politique de l'Europe le Franais par un
Allemand,
le Corse par un Prussien.
1er
Bismarck est n le
avril 1815. Ds l'g de six
ans, on
l'envoya Berlin, l'institut pdagogique de Plamann, pour y
faire sa premire ducation. H entra ensuite au lyce FriedrichWilhelm, puis celui du ce Couvent gris , o il fut confirm
dans la religion luthrienne de ses parents par Schleiermacher,
le plus clbre et le plus audacieux des thologiens protestants
d'alors. Il se fit immatriculer l'Universit de Gottingen pour
y tudier le droit, et couronna ses tudes juridiques Berlin
par un examen d'assesseur au tribunal criminel d cette ville.

mme

Napolon

Aprs

sur

un nouvel

supplant

au

Chapelle,

en

Bismarck
toute

sa

vie

l'ge de 40

examen

tribunal

pratique, il fut

administratif

accrdit comme juge


du Gouvernement d'Aix-la-

juillet 1836.
venait

d'atteindre

dans la
ans,

en

carrire

mesure

de

sa majorit.
Allait-il demeurer
bureaucratique qui l'et mis,

s'intituler

officiellement

DUCATION TITALISTB

Mon\\

162

LE CONFLIT DE LA CULTURE ET DE LA CIVILISATION

sieur

le Prsident
haute et
destine plus

? Ou bien

apercevait-il

une

sublime

proccupait

vivement,

d'autre rponse
fession de juge

dam,

mais

avec

loin

au

un

lui

en

horizon

une voca

plus

large,

? Le problme de sa vocation le
il ne sut pour le moment lui donner

de

que celle

dj

sentait-il

tion plus

persvrer encore.

beaucoup

de scrupule,

exera sa pro

Aix,

Pots-

puis

en mme temps son service militaire. A


d'un an, il fut mut sur Greifswald qu'il
avait demand lui-mme pour pouvoir suivre Eldna les cours
de l'acadmie d'agriculture ; et il dmissionna enfin en mme
temps du mtier des armes et de celui de juge, pour se consacrer

il

titre de

accomplit

volontaire

toute indpendance l'administration de ses

en

ducation

son

douteur

et

Nous le

politique.

antirvolutionnaire,

verrons

domaines
dsormais tour

militariste et

homme

diplomate,

d'Etat et organisateur de la nation unifie par lui.


De 1839 1851, le douteur antirvolutionnaire jouit de la
de

gentilhomme

toute

pomranien

de

choient
sans

partage et

en

Landtag

peu

partout

de

parlementaire

parvint

qui,

de la

ainsi,

rvolutionnaire

Jusqu'alors,

rait pas

d'abord

et,

vie

et

Kniephof,

ceUes

aprs

n.

de dput lu

la

par ses pairs au

rvolution, tenait
roi.

noblesse qu'il combattit

sa

la libert

C'est

la

organisateur

orateur,

vocation politique

ses

sances

en

qualit

rvolution et

et

publiciste,

future. La

priode-

dcida dfinmvement de sa vocation politique.


avait hsit entre la vie publique et la vie prive

il

opter

aux

toute

la mort de celui-ci,
Les deux domaines lui
charge de leur administration, non
les fonctions de surintendant des
pre

de la faiblesse du

comme

pour cette

crivit de Greifswald
tieux

se

offre

s'installe

il tait

pendant

cause

dterminer lui-mme

sembl

il

de 1847,

partir

prussien

un

qu'il

simultanment

exercer

digues et,

et

son

1846, Schnhausen

lui

qui

l'indpendance dsirables. Il

domaine
en

campagnard,

et

tour

sa

trois raisons

dernire. C'est ainsi


pour lui dire

cousine,
qui

poussent

briguer les fonctions d'Etat

il

qu'en

1838,

qu'il ne

gnralement

les

il

cde
ambi

ne voulait pas cder au

patriotisme, parce qu'il est inefficace dans la constitution nonlibrale de Frdric-Guillaume III ; ni l'ambition personnelle,
parce (ju'elle s'accompagnerait du sacrifice complet de sa force
et de^on indpendanese ; ni enfin l'argent, parce que les bn
fices de la terre sont plus rentables ejue le traitement d'un fonc
tionnaire.
ce

Que la

des affaires publiques et la position de fonc


dplaisent a priori, que je n'estime absolu
le bonheur d'tre fonctionnaire et mme ministre, que
aussi respectable et souvent plus utile de cultiver du
nature

tionnaire d'Etat
ment pas

je trouve

me

163

THSE DE BISMARCK

bl

de

que

des

diger

prescriptions

administratives, que

mon

ne pas obir qu' commander : Voil


des faits qu'il m'est impossible de vous expliquer sinon par mon
got personnel ; mais ce sont des faits.
ambition me porte plus

Cependant, le 9 janvier 1845, Bismarck crivait aussi son


d'cole, Scharlach, qu'aprs avoir renonc toutes les fonc
tions d'Etat,
il se trouvait quand mme malheureux malgr
ami

toute

Je

ce

corps,
avec

libert

sa

vis

ici

en

mais assez

ponctualit,

chant

adoucir

clibataire,

indiffrent
mais

en

isol, l'ge de 29

d'esprit,

vaquant

sain

ans,

de

mes occupations

sans estime particulire pour

elles,

cher

l'existence de mes subordonns, tout en regar


la manire dont ils se trompent. Le matin, je suis

dant sans colre


de mauvaise humeur,

aprs-dner, je redeviens accessible tous


les doux sentiments. Je fais ma compagnie de chiens, de chevaux
et de hobereaux campagnards ; ceux-ci me font de la rputation,
parce que je sais lire avec facilit, parce que je m'habille tout
moment comme un homme, parce que j'abats un pice de gibier
avec la mme prcaution qu'un boucher, parce que je chevauche
avec calme et hardiesse, parce que je fume des cigares trs forts
et que je saoule mes htes avec un aimable sang-froid. Car, hlas!
je ne peux plus me saouler moi-mme, quoique l'tat d'brit
me rappeUe des moments trs heureux. Je vgte donc comme
un ressort de montre, sans dsirs ni craintes particuliers, dans une
trs

situation

harmonieuse,

mais

aussi

trs

ennuyeuse.

Nous retrouvons l la lgendaire existence de deux mes dans


la poitrine de Faust, et cette inquitude est encore confirme par
deux lettres sa fiance, qui sont peut-tre les plus sincres de
toutes les lettres de BismareJc.
ce

On

lui dit-il le 14 mars 1847, que tant


l'preuve. Ds qu'ils l'ont subie,
le paysan qui jette ses pantoufles pour courir

ne tient aux principes,

qu'ils ne sont pas encore mis


on

les carte

comme

jambes,

toutes

autant

que celles-ci

peuvent

le

porter.

L'aide de Dieu est dcisive sans doute, mais II ne nous a juste


ment donn ce mdecin et son remde que pour nous faire par
venir Son assistance par leur intermdiaire. Refuser l'assistance
soue cette forme, c'est Le tenter, comme si le marin en mer se
sparait de son pilote, en pensant que Dieu seul pourra et lui
viendra en aide. S'H ne nous aide pas par les moyens qu'H a
ce

mie en notre pouvoir,


sous

Sa

main.

il

ne nous restera plus qu' nous courber

*
* *

Ainsi

donc,

tivement
aise

c'est

Bismarck

porta

aussi

de 1843-1849 qui orienta dfini


la politique, comme la Rvolution fran
Napolon. Elle lui a donn l'occasion de se

la

rvolution

vers

164

LE CONFLIT DE LA CULTURE ET DE LA

CIVILISATION

mesurer, comme dput de la noblesse, avec ses ennemis d'ins


tinct, les rvolutionnaires de toute nuance, irrespectueux des
droits divins de la monarchie patriarcale. Elle lui apprit en
mme temps

leur

presse

les

savoir opposer
partis

leur

organisation et

de la

ces partis rvolutionnaires et

conservation sociale avec

Aussi

toute

leur

plus dsor
le parti au pouvoir
et celui d l'opposition, tous deux dpendant naturellement de
l'autorit royale, comme d'un idal divin incarn sur le trne.
C'est dans de telles dispositions qu'il fut nomm, par FrdricGuillaume IV, le 15 juillet 1851, d'abord conseiller de lgation,
puis ambassadeur prussien la Dite fdrale de
Francfort, o
il fera son apprentissage diplomatique comme il avait fait, dans
la rvolution, son apprentissage politique.

mais que

deux

publicit.

partis

lgitimes

en

n'admettra-t-il

Prusse

De 1851 1862, Bismarck remplit la fonction d'ambassadeur


du roi de Prusse successivement Francfort, Saint-Ptersbourg
Paris. A

Francfort, o il fit la connaissance positive du pre


Empire allemand, son rle consista surtout empcher
la mdiatisation de la Prusse par l'Autriche dans la direction
politique des Etats de la Fdration germanique. 11 entreprit
dans ce but une srie de voyages en Allemagne du Sud, Paris
et Vienne, cherchant partout intervenir dans les querelles
des partis pour gagner l'opinion allemande au projet de l'union
douanire prussienne, pour empcher l'Allemagne de prendre
part la guerre de Crime contre les Russes, ou une guerre
d'Italie contre la France. Rappel en 1859, cause de son atti
tude trop ouvertement hostile l'Autriche, il fut envoy Pet

mier

tersbourg,

il

continua

la

^me

politique,

dont il

Guillaume Ior,

vint person

venait de
le trne, et auquel il soumit ses ce plans allemands
Baden-Baden, en juillet 1861. Nomm ensuite ambassadeur
Paris, il eut juste le temps de s'installer eju'il dut revenir

nellement

rendre

compte

au

roi

qui

monter sur

Babelsberg
charge
sion

La
ne.

de

pour

Hohenlohe,

carrire

Il

se voir

de dnouer la

le 8

cette

fois, Berlin

ministrieUe ouverte

octobre

par

mme, la

la dmis

1862.

diplomatique de Bismarck est termi


premire fois le vrai pouvoir ministriel

proprement

affronte pour

devient

confrer,

crise

la

d'une nouveUe rorganisation de l'arme


d'tre prpare en dtail par le gnral
prussienne,
von Roon, mais devant laquelle Hohenlohe avait chou, parce
qu'une Chambre en majorit librale lui en avait refus les
crdits ncessaires. Il ne trouva pas en face de lui des hommes
et

responsable
qui

politiques

venait

d'envergure,

pouvant s'opposer efficacement

aux

des-

165

THSE DE BISMARCK

de la

royale. Conformment aux droits divins de la


Bismarck
dcida de mettre en vacances la reprsen
monarchie,
tation populaire librale, afin de poursuivre sans elle, par ta
pes, la ralisation du programme militaire demand par le roi.

seins

cour

Premire tape

la Chambre des seigneurs ayant rtabli le


que la Chambre des dputs avait
refus le 7 Hohenlohe, Bismarck fait dissoudre cette Chambre
en dclarant, sa commission des rsolutions, que les grands
11

octobre

1862 le budget

problmes ne se rsolvent pas par

ritaires,

mais

ec

par

le feu

des discours

le sang

par

et

des votes majo


Mis ainsi dans la

et

de gouverner sans budget consenti, il se hte de rta


Hesse lectorale, les Etats gnraux en sommeil ; tandis
que, d'autre part, il signe avec la France un trait de commerce
dfavorable l'Autriche, et avec la Russie une convention de
rpression commune de la rvolution polonaise, malgr la France
et l'Angleterre. Quant l'Autriche, qui proteste contre le trait
commercial franco-prussien, il menace de la dnoncer comme
l'ennemie dloyale de la Fdration germanique, et il obtient

ncessit

blir,

en

gain

de

cause.

Deuxime tape
ques, Bismarck

des

Dans le

crut trouver

succs
sans

crdits militaires suspendus.

de

ses trois

doute

Il

un

essaya

actes

diplomati

argument en

de

faveur

se rconcilier avec

les libraux, allant jusqu' se mnager une entrevue secrte avec


le chef socialiste Lassalle. Mais la Chambre issue des nouvelles
juin
lections refusa, une seconde fois, de voter le budget. Le
journaux
contre
menaant
les
il
un
dcret
prit
alors
elle
1863,
libraux de poursuites administratives s'ils s'obstinaient dans
leur attitude hostile aux projets militaires. Aprs avoir fait
chouer une proposition autrichienne de rformer la Dite de
1er

Francfort
ensuite
autres

en

substituant

cette

attirer

membres

de la

une

Autriche

Dite,

assemble

seule,

dans

une

des

sans

la

guerre

princes,

il

russit

participation
commune

des

contre

le Danemark en vue d'annexer et de se partager le Schleswig et


le Holstein. Le succs de cette expdition valut Bismarck Tor
dre prussien de ec l'Aigle noir , ainsi que son lvation au rang
de comte avec tous ses descendants.
Troisime tape

Aprs

une entrevue

Biarritz

avec

Napo

lon III, dont il dclinait, depuis 1862, les nombreuses offres


d'alliance dfensive et offensive avec la Prusse, Bismarck con
trait d'alliance avec l'Italie, afin d'ef
clut, le 8 avril 1866, un

frayer l'Autriche

qui ne cessait

de

s'opposer

l'influence

prus

sienne, soit dans les duchs rcemment conquis et partags, soit


au sein de la Dite de Francfort. L'habilet de Bismarck consista

166

LE CONFLIT DE LA CULTURE ET DE LA CIVILISATION

surtout

faire

l'Autriche,

Dite, dsire

accepter en

liant

en

par

habilet fut de

Prusse

une

dclaration de

guerre

cette guerre avec une contre-rforme

tous

signer

les

la

partis politiques prussiens.

paix

temps

Sa

de la

seconde

malgr ses gnraux triom

afin d'empcher la France d'intervenir dans les pour


de paix. L'Autriche ainsi battue perdit son duch de
Holstein et se retira de la Fdration germanique, qui devint
dsormais une Confdration allemande des vingt-deux Etats du
Nord avec un Bundesrat et un parlement douanier, substitus
l'organisation francfortoise. En jualit de chancelier de la nou
velle Confdration et de prsident du
Bundesrat, Bismarck n'a

phants,

parlers

tendre, par trait secret, son parlement douanier aux


Etats allemands du Sud : Wurtemberg, Bade et Bavire,
le 8 juillet 1867. Pour tous ces succs sur l'Autriche, la Prusse
consentit au comte de Bismarck une dotation d'un million et
demi de thalers, se partager avec les gnraux de Roon, Moltke,
Bittenfeld, Steinmetz et Falkenstein.
plus qu'

trois

attaque la France
d'une intervention en
Autriche. La campagne dura peine quelques mois, et la d
faite de Napolon aboutit l'lvation de Bismarck la dignit
de Prince, avec une dotation perptuelle prise sur le territoire
de Schwarzenbeck dans le duch de Lauenburg. Le 21 mars

Quatrime

mme,

et

dernire tape

qu'il avait

su

carter

Bismarck

adroitement

runissait le premier Reichstag


de la Confdration de l'Allemagne
du Nord, il devint lui aussi par substitution, de chancelier de
cette Confdration, le premier Chancelier du second Empire.

1871,

en

imprial,

mme

partir

puis

et

temps que se

substitu

celui

de 1871, le

son

ambition

programme militaire

de

conqurant

de Bismarck tant

ayant

trouv

sa

limite,

dans l'unit nationale ainsi difie sur trois guerres glorieuses,


ses qualits d'homme d'Etat et de patriote cherchent s'exercer,
jusqu' sa mort, soit pour conserver dans la paix la puissance
acquise ce par le fer et le sang , soit pour prcher dans la
l'vangile conservateur du quietum non movere.
Entre Bismarck conqurant et Bismarck triomphant, la ligne
de dmarcation reste ainsi des plus nettes, et c'est ce patrio
tisme limit qui le distingue, plus que toute autre chose, de
Napolon Ior. dont l'ambition conqurante ignorait la mesure.
En imposant aux Allemands cette limite ncessaire, il s'est
rvl ducateur
de premier ordre mme dans la lgislation

retraite mme

167

THSE DE BISMARCK

dirige

unilatrale

les

catholiques

Le

premier

qu'on

lui,

par

les

et

et

consciemment

froidement,

contre

socialistes.

lgislatif de Bismarck triomphant est celui


depuis, le Kulturkampf. Qu'il ait lui-mme

combat

appel,

invent

ce terme, ou qu'on le lui ait prt aprs coup, on entend


Kulturkampf un srie de mesures lgislatives, prises par
Bismarck ds 1873, contre les catholiques rcalcitrants. Ces me
sures portaient principalement sur l'expulsion des Jsuites, en
tant qu'ordre inspir par la politique internationale du pape
Pie IX, mais aussi sr l'instruction, l'approbation, la nomina
tion des prtres catholiques, sur l'inspection administrative et
pdagogique de leurs coles, sur l'administration nationale des
biens du clerg, sur l'institution d'un tribunal national de disci
pline pour les affaires ecclsiastiques, sur la restriction des droits
coercitifs du clerg, sur les droits spciaux des ce vieux catholi
ques , qui restent plus ou moins indpendants de Rome, enfin
sur la suppression des couvents et sur le mariage civil.

par

Ces lois demeurrent en vigueur pendant neuf ans et le mi


Falk fut charg de les appliquer sous la direction personneUe de Bismarck. Elles devaient toutes, si dures fussent-elles,
tre considres comme des mesures de dfense contre le pape
jsuite Pie IX, qui croyait pouvoir user de son infaillibilit
rcente pour convoquer mme les souverains ce aller Canossa . C'est le 18 juillet 1870 que le concile du Vatican admit
le dogme de l'infaillibilit papale, pour donner ainsi l'Eglise

nistre

romaine

un

caractre

mme

qu'elle n'avait

pas

au

temps

des

la limite de son pouvoir tem


porel et de son pouvoir spirituel, l'Etat prussien, cpii s'en tait
spar depuis la Rforme, devait en concevoir les doutes les plus
croisades.

La

papaut

ayant aboli

D'o

graves sur sa propre existence comme autorit souveraine.


son

droit de lgitime dfense

Pour Bismarck, il
afin

d'empcher

que

contre cette

s'agissait

surtout

des vques

Eglise infaillible.

de

prendre

les devants,
jour

allemands ne vinssent un

le provoquer, en s'autorisant de l'infaillible parole du pape, pour


favoriser ou fomenter la naissance d'un Etat dans l'Etat. Nais
sance qu'il jugeait suffisamment ralise dj en Allemagne par
la

prsence

sigeaient

pays,

et

d'un

parti

dans le

Reichstag

n'empcherait ces

se

politique

constitutionnellement

montrer

ce

Centre

dans les

imprial

dputs Centristes,

hostile la

jouer dans leurs

du

politiepie

nouvellement
pour peu que

protestante

parlements respectifs

teurs irresponsables au

dont les dputs

diverses

le

rle

bnfice du Vatican,

Dites

des

Rien
le pape dt
cr.

de Bismarck, de
d'agents

il

provoca

allaient

cher-

168

LE CONFLIT DE LA CULTURE ET DE LA CIVILISATION

leur

cher

d'ordre. L'action

mot

centristes n'atteindrait

de droit divin

aussi son souverain

Par

ce raisonnement

admettre

culture

le

par

et

la

qui

Reichstag

dputs

ces

masse

semblait probant

lois de

ses

la

majo

n'eut aucune peine


ce

la lutte

pour

la

La lutte

contre

d'une lgislation
partis,

spcieux,

de

de Bismarck, mais
du peuple allemand.

personne

patriote, le Chancelier

rit protestante et

faire

antipatriotique

la

pas que

les

catholiques se
qui

ordinaire,

tait

l'exception du Centre

EUe se prsente de
les partis politiques

prime

un

l'action

constitutionnellement

la forme
d'avance par les

ainsi sous

approuve

frappait

qu'elle

abord

contre

droula

comme

si

durement.
de

une coalition

tous

seul, dont

elle voulait paralyser

pratique,

mais

sans

l'liminer

de la scne parlementaire. Une limination cat


gorique n devait mme pas pouvoir viser les lecteurs cachs,
qui continueraient ainsi envoyer des reprsentants officiels

thoriquement

dans les assembles lgislatives. Ce n'tait pas l'Eglise catho


lique mme que Bismarck en voulait, mais certains de ses
adeptes

ceux

seulement,

qu'il

prcisment

numrait dans

lois de

Bismarck

ganiser

mais

mai .

de

que

la

non

la

ne

sembl plus

protestante,

sparation

qui et

t, de

sa

par

radicale

part,

intgration dans

de l'Eglise

et

l'Etat,

de l'Etat.

une contradiction et un

non-

sens.

Pour
il

pense

prsenter officiellement

manire

par

Sparation

Rien

loign de la

ses

de
le Kulturkampf comme
une lutte anticlricale : lui qui tait entr dans la vie publique
pour dfendre le droit divin d la royaut, menac par la rvolu
tion, ne pouvait en aucune faon songer dtruire le clerg,
mme catholique ; il voulait seulement l'organiser ou le ror
ce

suffit

les lois rpressives contre les catholiques,


de comparer la position pris par Bismarck envers les

comprendre

catholiques

et envers

les

protestants

en

mme

temps.

Position

de distance, dans deux


lui-mme,
discours parlementaires. Le premier de ces discours fut prononc
le 5 juin 1847 devant une Chambre prussienne dlibrant sur
le statut des Juifs.
qu'il

exprima

quarante ans

que la notion d'Etat chrtien est aussi


Saint-Empire romain germanique, aussi
vieille que tous les Etats europens runis ; qu'elle est mme le
sol sur lequel ils ont pris racine, et que chaque Etat qui veut
voir sa dure assure, ou seulement dmontrer son droit l'exis
tence, l o il est contest, doit ncessairement se placer sur ce
fondement religieux. Pour moi, les mots ce Par la grce de Dieu
ne rsonnent pas comme un son creux, mais j'y vois la conviece

J'estime,

vieille que

le

disait-il,

ci-devant

169

THESE DE BISMARCK

tion

des

Dieu, le

princes

de

vouloir porter sur

terre,

selon

la

volont

de

donn. Mais je ne peux ad


mettre aussi, comme tant la volont de Dieu, que ce qui nous a
ete rvl par les
Evangiles chrtiens; et je crois tre dans mon
droit quand j'appelle Etat chrtien celui qui s'est donn pour
rle de raliser la
doctrine chrtienne... Evitons donc de rtrcir
le christianisme chez le peuple,, en lui montrant que ses lgisla
teurs n'en ont pas besoin ; de l'empcher de croire que notre
lgislation puise la source mme du christianisme, et que
1 Etat a pour but de raliser le christianisme, dt ce but ne pas
sceptre que

tre

toujours

Le

second

Reichstag,
liques
ec

au

atteint.

discours fut

dtriment des
s'agit

de

dogmatiques,

avait

le 21 avril 1887 devant le


fois Bismarck de favoriser les catho

prononc

qui accusa cette

Quand il

trinaux

Dieu leur

protestants.

conclure

je

ne

Il

se

dfendit

en

disant

la paix, j'ignore les motifs doc


que les motifs politiques,

connais

De par toutes leurs constitutions respectives, il est impossible


d'tablir une galit entre les deux Eglises dans l'Etat prussien ;
St vous voulez
elles sont deux grandeurs incommensurables.
l'galit complte, il vous faudra donner, au chef suprme de
l'Eglise catholique en Prusse, les mmes droits qu'au chef su
prme de l'Eglise protestante, c'est--dire les droits que possde
notre roi. Or, il y a l une impossibilit totale. Tant que le chef
de l'Eglise protestante dispose du tiers complet de la participation
notre lgislation, et qu'il a la possession absolue et exclusive
du pouvoir excutif, il sera impossible de parler d'une galit
formelle des deux Eglises.
ce Le fait que les deux Eglises reposent sur des fondements aussi
entirement diffrents s'oppose encore leur galit, L'Eglise
catholique est
subsister sans

paroissial; la
tien

de la

institue

et

parfaite par

son

clerg, elle

pourrait

messe peut y tre dite sans auditoire


paroisse est un objet utile pour exercer le sens chr

paroisse,

la

catholicit, mais elle

l'existence de

son

n'est pas absolument

indispensable

Eglise. Au contraire, dans l'Eglise protes


le fondement absolu ; tout le service divin

tante, la paroisse est


est inconcevable sans la paroisse, et toute la constitution protes
tante de l'Eglise repose l'origine sur la paroisse...
On ne peut donc pas assister l'Eglise protestante, en dimi
nuant le poids de la paroisse et en renforant le poids du clerg.
On ne le peut pas plus en dplaant le centre de gravit au sein
du clerg et en gnral des autorits ecclsiastiques. On peut
l'assister par une dotation plus riche, une dotation meilleure,
mais non par une intervention lgislative dans sa constitution. Je
crois que l'Eglise protestante n'a rien craindre, pour sa signifi
cation indpendante dans l'Etat prussien, d ces concessions et
plus grandes, que nous pourrions tre con
mme de concessions
traints de faire l'Eglise catholique. L'Eglise protestante avait
l'origine un droit d'asile dans l'Etat prussien, dont elle est de
co-propritaire.
Mais le propritaire originaire
venue peu peu
et une galisation des deux nous
a toujours t l'Etat prussien,

mnerait un
non-sens.

170

LE CONFLIT DE LA CULTURE ET DE LA CIVILISATION

* *

La mme activit dploye contre les catholiques, Bismarck


la dploya aussi contre les socialistes, dans le mme sens hr
ditaire et conservateur. Les mesures dictes contre les socia
listes, le 21 octobre 1878, portent le nom de ce loi d'exception
contre la socialdmocratie , titre aussi inexact et manifestement
exagr que celui du ec Kulturkampf . Prise la suite de deux
attentats manques, sur la personne de l'empereur Guillaume Ier,
1er
cette loi interdisait, jusqu'au
janvier 1881 seulement, toutes
les associations, runions, revues et publications ec
crates , ainsi que la collecte des cotisations pour ces fins. Elle
prvoyait des peines svres allant de l'emprisonnement la
dportation contre tous les agitateurs, y compris ceux qui les
hbergeaient, ou qui ditaient et vendaient leurs brochures.
EUe rendait enfin possible la dclaration de l'tat de sige, dans
les districts o la scurit publique serait menace par l'agita
socialdmo-

tion socialiste ;

ce

qui

eut

d'exiler

effet

pour

souvent

certains

habitants innocents de ces districts et de les priver du droit de


runion. Par des prorogations successives, dues moins Bismarck
l'initiative parlementaire,

qu'

jusqu'en 1886,

cette

loi

dura

exceptionnelle

et mme partieUement aprs

la

retraite

du

chan

celier.

La loi antisocialiste ne visa pas d'abord un parti


bien dtermin, comme celui du Centre catholique. Le
parti socialdmocrate

loi

cette

qu'une

organisation

peu

qui

avaient en vain
obtint

douze

au

siges

avec

nombreux,

de Lassalliens. La loi de 1874


1876

politique

de la fusion imprvue de

tent

contraire,

de dputs

de

sous

sur

la

le

nom

seulement

une majorit

lments

imposante

de
le mouvement rformiste,
de ce socialdmocratie ,

presse et

rprimer

prexistante

quelques

le

vritable

inattendue de

plutt une. consquence

vritable

rsulta en effet

anarchiques, trs

fut

politique

au

code pnal

Reichstag

avec

493.000

de 1877, et 24 siges de dputs


avec 549.990 coix aux lections de 1884. Mais la loi antisociaHste
ne visait pas tant ce mouvement rgulier que la faible minorit
d'anarchistes, qui s'y sont faufils sous la direction opportuniste
de Bebel et de Liebknecht, lesquels avaient abandonn le camp

voix

aux

lections

gnrales

la suite de divergences doctrinales trs grandes.


Si l'on examine dans son ensemble la politique conomique
de Bismarck, on s'apercevra sans peine qu'elle tait aussi rfor

marxiste

miste

que

du socialdmocrate Lassalle, et l'on se


d l'exagration manifeste donne au mot c

celle

compte ainsi

rendra
social-

171

THSE DE BISMARCK

dmocrate

dans le

titre et le texte d la loi. En ralit, pour


de celle-ci, il faudrait entendre, par et
dmocrates , uniquement les anarchistes opportunistes qui ne
se recrutaient
dj plus ni dans la doctrine radicale de Marx,
ni dans ceUe de
LassaUe : c'taient des isols qui avaient cru
opportun de dserter les rangs
marxistes orthodoxes, soit pour
noyauter le parti rformiste
Lassallien, dont Bismarck mme
une

exgse correcte

recherchait

pesait

social-

l'alliance,

de longue date

pour

soit

Prusse

en

chapper la coercition, qui


sur tous les lments suspects

d'internationalisme.
Le

programme

dbut
salle

comm un

ce ne

et

d'auteur,

d'Etat,

pouvait

tre

par

donc ds le

prsenta

se

analogue ta

jalousie,

ni par

de

celui

Las-

amour-propre

le lui opposa, au point d'dicter ainsi contre les


cruelle loi d'exception.
Bismarck voulait, par

qu'il

socialistes

de Bismarck

social

rformisme

une

conomique s'occupt de mettre


les chemins de fer privs, afin
d permettre cet Etat sociaUste d'assumer les charges de l'Etat
et autres collectivits et de diminuer, d'autre part, les impts
directs en augmentant les indirects, et en introduisant le mono
pole des tabacs. Mais il se heurta toujours dans cette double
exemple,
entre

les

qu'un conseil national

mains

de l'Etat

tous

les socialdmocrates, dont la reprsentation


mais contre des coalitions capitalistes
Reichstag
qui
voyaient
dans la fiscalit un attentat leur
parlementaires,
plus-value et dans le conseil national conomique un concurrent
indsirable de leurs propres organisations conomiques Ubres.
lche,

non

C'est ainsi
l'assurance
tout ce

de

contre

tait minime,

au

que
aux

Bismarck
ouvriers

ne

russit

accidents,
par

rformisme socialiste

les

pas

mme

abandonn

faire

qu'il

voter

tait dans

nationaux-libraux

dcidant

sa majorit.

* *

Le double chec de Bismarck, dans sa politique religieuse et


conomique, le poussait peu peu se confiner dans la surveil
lance inquite des politiques trangres, dont il piait les moin
dres mouvements et les moindres gestes, comme s'il avait ce la
dont parlait Nietzsche, d'tre sous la
mauvaise conscience ,
sentaitmenace directe de tous les Etats trangers. Sans doute se
il

responsable

peu

d'avoir

auparavant,

troubler

et

cr

cette

perptuellement

Allemand,

ec

paix

son sommeil.

individuellement,

d'un dommage

la

arme

, dont

on

responsabilit protestante allait

quelconque

quand

Il dfendait

celui-ci

l'tranger,

se

mais

parlait

jusqu'

ainsi chaque

trouvait victime
sans

oser

jamais

172

LE CONFLIT DE LA CULTURE ET DE LA CIVILISATION

inaugurer
contraire

une

politique

engager

d'envergure,

coloniale

la France dans des

se

bornant

expditions en

au

Afrique,

l'Autriche se porter dans les Balkans, la Russie en Asie Cen


trale, l'Angleterre partout o elle voudrait, pourvu qu'on lui
laisst, lui, la paix arme dans son Reich, unifi ferro et igni.
C'est seulement plus tard, presque la veille de sa retraite, qu'il
fit

le

planter

dentale,
les

avec

pavillon

Asie,

en

en

puissances

Bismarck

s'est

allemand

Ocanie,

qui

en

Afrique
des

orientale

passant

en

accords

et

occi

pacifiques

s'y taient dj instaUes.

toujours

cru

tant que

en

responsable,

fondateur

du second Empire, de sauver la paix de l'Europe, en sauvant la


dignit de la nation allemande parmi d'autres nations. Ds 1872,
il rtablit -dans ce but des relations d'amiti avec l'Autriche,
relations avec la Russie, instituant
la fameuse ce entente des trois empe
reurs pour le maintien de la paix du monde . Six ans plus tard,
aprs la guerre russo-turque, qui risqua d'entraner un conflit
entre l'Angleterre et la Russie,
il s'interposa entre les deux
puissances pour les empcher de se battre. Et cette mme anne
1878, le Congrs International d Berlin lui confia la prsidence
Bosniepour rgler pacifiquement le diffrend austro-russe sur la
Herzgovine. Mais son rglement ayant plutt rapproch la
Russie de la France, il se hta de conclure, avec l'Autriche
seule, une alliance dfensive pour complter ce l'entente des

tout

en conservant

ainsi

dans la

trois empereurs,
plusieurs

La
quait

de bonnes

mme anne

fois

devint

qui

une

ce

alliance

fut

eUe-mme et

proroge.

politique

bismarckienne des
de

des

alliances et

videmment l'ide fixe d'une

attaque

ententes

impli

brusque de l'ADe-

voisig( de l'Est, de l'Ouest ou du Sud,


d'entre eux ou par tous la rois. Elle sup
posait tous ces voisins un sentiment de revanche cach, qui
confirmerait la croyance de Nietzsche, suivant laquelle le chris
tianisme positif est une religion dmocratique de la vengeance
et jamais une religion aristocratique du pardon. Aussi l'inqui
magne par un

ses

sinon par plusieurs

tude

bismarckienne

rorganisation
romain et

Mais

hantise

il

inconsciente,

en

par

lait dans le

par
:

vis

fut

patriotisme
autres

rflchie

bellum

de

para

subissait

et

par

qu'il

la

exclusive

par

de

religiosit

peur natureUe

ignore. Hobbes

omnium contra

Bismarck,

l'adage

bellum !

l'uvre

pas

atavique,

hommes

en organisation et

conformment

pacem

guerrire ne

mme sens <lu

volont

si

Moltke,

tait la victime, il la

l'homme devant les

dans la

traduisait-elle toujours

machiavlique

cette

Bismarck

se

de l'arme,

omnes.

vainqueur

par

Mais

dans trois

guerres,

ce

qui

reposer

sur

ses

les

non

tous,

sa

perte.

triomphateur
veillant

en

multiplier

aussi

pu causer

dominait le

lauriers,

est

qu'il

voulait

les

seulement

se

conserver

dans de nouvelles guerres, qui eussent


Il fut justement un grand politique

temps sur cette voie priUeuse. Aprs


dans ses conqutes; aprs 1890, il s'arrta dans
Dans les deux cas sans la moindre rvolte, avec une

parce qu'il sut s'arrter

1871,

il

s'arrta

sa politique.
entire et

de

fire

tudie la double
par

destin, avec la conscience parfaite


destin. Cela mme mrite que l'on
de la Nation et de l'Etat allemands

soumission au

sa responsabilit

devant

ce

ralisation

Bismarck.

II.

LA

CONCEPTION BISMARCKIENNE
LA NATION CULTIVEE

DE

JDiSMARCKne fut

pas un.

tangibles.

Aussi

drations

thoriques

conception

de

ses

de

dont nous
jusqu'en 1850,
on

beaucoup

celui

cature

par excellence

de

sa

des
des lettres

celui

rsulte en partie
surtout

ou

des

n'a

triple

d'antirvolutionnaire

1861,

de

celui

d'aprs les actes officiels


lui accordera bien sou

on

fait lui-mme. Si

sujet, surtout

rduit

sa

des discours

plus ou moins

confidentiels,

s'empcher

si

on

exraites

doctrinales,

entretiens

pas

de

aussi

jouant le

depuis 1862.

responsabilit,

citations

souvent

indigne du

dans la vie,

uniquement

qu'il

plus

mais

prussien,

parler

responsable

personnalit

on ne pourra

de

mais

rarement chez

d'ambassadeur de 1851

juge Bismarck

qu'il a couverts

et mme

nature

patriote

venons

premier ministre

vent

de

la

ralits

politiejue qu'il puisa

rle

Si

sur

deux

ces

sentiments

l'exprience

l'homme des ralits


lui des consi
de la Nation et de l'Etat. Sa

spculatif,

trouverons-nous trs

d faire de lui

l'on

se

reporte

en

une

outre

cari
aux

divers et contradictoires de ses


tmoignages et
politiques.
Mais en mesurant chaque fois
amis et de ses ennemis
aux circonstances qui les ont fait
Bismarck
nos
sur
estimations

trs

documents

natre,

on

vitera le

plus

possible

ces

deux cueils

l'homme : l'apologie et le dnigrement


Demandons-nous tout d'abord ce que
aux yeux

de Bismarck, lorsqu'il

politique. Subjectivement,

la

parvint

nation

tait

naturels

faciles.
pouvait

tre la

l'ge de la
pour

lui l'Etat

nation

rflexion

prussien

174

LE CONFLIT DE LA CULTURE ET DE LA CIVILISATION

de Frdric-Guillaume III, et objectivement un membre de la


Fdration germanique, ct d'autres membres crs, comme
lui, par l'acte fdral de Vienne en 1815. Un Etat souverain
d'une

indpendant,

mais

Etats fdrs

aUemands

Bismarck,

en

naissant

souverainet

telle tait

la

limite
fait la

par

en

le dernier des

nation que

la

vie politique et mme

trouva

vie

tout

court.

Dans

les

les

vitalistes,

les lments ethniepies, linguistiques, moraux, cultudans la communaut de l'Etat. Ces lments

ment

par

raux,

qui entraient

distincts

peu

idologiques d'alors, chez les idalistes


on dfinissait cette nation mdstincte-

milieux

comme chez

constituaient

le dogmatique

ensemble

ce

principe

des nationalits , suivant lequel chaqu nation est appele ainsi


devenir tt ou tard un Etat. Tout le monde tait dupe, autour
de Bismarck, de ce dogme infaiUible du dveloppement pro
gressif des nationalits en Etats autonomes : aussi bien les rvode 1848, qui offrirent vainement la couronne d'empe
de Prusse Frdric-Guillaume IV, pour hter cet
avnement de l'Etat homogne souhait par tous, que les plni

tionnaires

roi

au

reur

de la Dite de Francfort,

potentiaires

ce mme

Etat dsir de tous,

majorits

On

qui prtendaient

moyen

d'un

savant

raUser

dosage des

diplomatiques rsultant de leurs assembles plnires.


Napolon III fut la victime en France de ce principe

sait cpie

triqu des

nationalits.

Mais Bismarck
des. H

a reconnu

d'alors,
avec

la

tation,

que ses

Nation,
mais

offrirait

lui

au

le

faisait

ne se

d'instinct,
deux

que

la

galement

pourrait

natre

gouvernements

que

aviss,

des

mtho

gouvernements

confondaient

tait

meilleures conditions

deux

sur ces

plupart

natiem aUemande

ne

les

comme pour ces

d'iUusions

adversaires

la

eju'elle

premier

pas

comme

de l'Etat

de

le

l'Etat

seulement en ges
qui

ralisation.

lui

Pour

problme national

le mieux garantir
? Est-ce l'Autriche ? Est-ce la Prusse ?
Ou bien est-ce l'un quelconque des autres membres de la Fd
ration, dont il faudrait alors supputer les chances ?
formulait donc

se

ces

conditions

ment

quel

Etat

pouvait

requises

L'acte fdral
commenait

ainsi

pas

avait

tabli

une

hirarchie de 38 Etats,
et descendait

l'empire d'Autriche

travers le

royaume

de Prusse

qui

rgressive-

et

quatre

autres royauts

secondaires, 5 grands-duchs, 3 duchs moyens, 22

principauts

3 rpubliques, dont Francfort. Il avait dot tous ces Etats


ingaux d'une double reprsentation fdrale, qui leur confrait
et

des droits
uire,

qui

thoriques

gaux,

disposait de 70

ce

consistant
voix

en

viriles

une

et

assemble
en

un

pl-

conseil

175

THSE DE BISMARCK

restreint, disposant

de 17

vingt-cinq

pour

curiales pour
pour

tous

Cette

les

les

les

devait

et

Etats

n'tait

de souverain,

natre o priori

puissance

runis ;

la

pas

mais

que

onze

voix

et six seulement

elle-mme un

une

nation

simple

Etat,

puis

d'eUe que, par dfi


hypothtique de l'avenir.

c'est

comme son propre

comme

ainsi

les grands-duchs

ensemble.

d'Etats

Bismarck considrait,
en

Etats

autres

autres

qu'elle manquait

nition,

par

royaumes

assemble

Il y avait quatre voix


grand-duch, deux par duch et

et voix curiales .

viriles par
royaume, trois

souverain,

esprance

de

cette nation

l'avenir,

de la future nation allemande qu'il fallait aider


des douleurs de l'enfantement. Il fut envoy dans ce

un embryon

sortir

seul

but Francfort, d'o il adressait jour


huit ans, du 1er septembre 1851 au

pendant

rapports

dtaiUs,

tantt rgulier

et

par

jour

1er

mars

Berlin,
1859, des

autographes, sur le fonctionnement


irrgulier de la Dite.

souvent

tantt

Le 28 dcembre 1851, il crit

au ministre

Manteuffel

Le 5 aot 1852 : <e Pour viter une rsolution de la Dite dcla


les conventions militaires contraires la constitution mili
taire fdrale, U serait prudent de ne tenir aucun compte des
interpellations adresses la Dite, de rgler l'affaire unique
ment avec les Etats intresss, de supprimer en mme temps,
dans quelques conventions, les points qui ne sont pas trs con
formes la Constitution mihtaire fdrale. A ce prix, la Prusse
pourra attendre avec calme les discussions qui seront souleves
la Dite sur cette question, et s'opposer avec force aux propo
sitions qui seront faites, aux rsolutions qui seront prises. Le
gouvernement royal pourrait refuser toute modification de la
constitution militaire de l'Allemagne non conforme ses ides,
il pourrait s'abstenir de reconnatre toute rsolution majoritaire
rant

qui changerait cette constitution et qui serait prise contrairement

sa manire de voir. Car il se trouvera ainsi dans la situation


favorable de faire dpendre son droit du droit encore en vigueur,
et de maintenir celui-ci jusqu' son remplacement par un droit
plus avantageux pour nous.

Le 9

aot

1853

ce

Par

suite

d'interprtations

partielles que

d'empi
de la Dite a pris
envers l'assemble fdrale une importance laquelle les fonda
teurs de la Fdration n'avaient probablement pas song, lors
qu'ils stipulrent l'galit des droits des fdrs. La manire au
toritaire dont l'Autriche dispose des fonctionnaires fdraux, sans
que ses actes soient contrls et sanctionns par les autres mem
bres de la Dite ; sa possession exclusive de tous les documents
d'archives, dont l'accs est trs difficile pour tous les autres dl
gus ; le droit qu'elle s'arroge de fixer et de changer l'ordre des
sances sans l'assentiment des autres membres de l'assemble ;
sa facult de runir les commissions, ou de les laisser inactives
nous n'avons pas toujours vigoureusement

tements progressifs constants, la

combattues,

prsidence

176

LE CONFLIT DE LA CULTURE

pendant

ont

des

selon

et,

annes en ne

nommes par

les

ET DE LA CIVILISATION

convocpiant

pas,

lors

mme qu'eUes

; le droit de rgler l'ordre du jour


y trouver avantage, d'ajourner indfini

la Dite

qu'elle espre

la discussion d'une

de la provoquer brusque
le fait pour le prsident de
savoir seul l'objet de la discussion, d'tre seul en tat de s'clairer
et de se renseigner avant la sance publique : tout cela donne
l'Autriche dans l'assemble fdrale une supriorit qui domine
d'autant l'influence d chacun des autres Etats sur les dlibra
ment

ment sans que personne

tions.

affaire,

s'y

ou

attende

Le 2 fvrier 1854, Bismarck apprend de son ministre qu'on


dcouvert Berlin des lettres autographes du prsident de

avait

la

Dite, remontant au temps o celui-ci tait encore ambassa


deur Berlin, et o il essayait d'ameuter la presse prussienne
contre le roi Frdric-Guillaume TV. Il rpond Manteuffel :
ce

le

Tant

terrain

pour

tout

telle

moi

que nous

de la
un

serons

rivaux

plutt que

des

allis sur

sa

place,

sera

de l'Autriche moins dangereux


. En le rappelant et en nommant

reprsentant

autre ce persona grata

personne

des

fdrale, le baron de Prokesch

politique

on croira

nous

rendre

un grand

que

une
ser

fera sans doute que dissimuler


de tact les tendances antiprussiennes de ses
instructions, mettra d'autant plus d'adresse les excuter et
saura, plus que le prsident actuel, gagner la confiance et l'es
time de ses collgues. Je souhaiterais donc, au lieu de profiter
de la dcouverte des lettres pour attaquer la personne de M. de
Prokesch et l'loigner de son poste d'ici, qu'on profite au con
traire de sa position mme pour lui en faire sentir la fragilit,
et qu'on renseigne en confidence nos confdrs sur la situation,
afin de montrer notre patience et nos dispositions conciliantes
sous un jour avantageux. limerait bon que le cabinet de Vienne
vice,

alors que son successeur ne

avec

plus

d'art

et

indirect* non officielle, que nous possdons


crasante des menes diriges contre nous dans la
presse par son prsident Francfort.
Le 1er janvier 1855 : et On ne comptera avec nous que si on

apprenne par voie

la

preuve

Londres sera convaincu que nous n'oserons


la Russie, tant que Vienne sera persuad
que nous ne pourrons jamais prendre sur nous de sacrifier nos
relations avec l'Autriche une union plus troite avec l'Occi
dent, on sera tent de relguer au second plan la volont de la
Prusse : le refus des puissances occidentales de signer un trait
particulier avec nous ne fera alors que redoubler l'orgueil de
l'Autriche.
Le 4 novembre 1856 : ce Eclair par une exprience de six ans
Francfort, j'affirme qu'aucun souverain allemand, du moins
parmi ceux qui disposent d'une voix virile la Dite, ne consen
tira compromettre srieusement sa propre position par dvoue
ment aux intrts fdraux. Leur lutte possible entre des devoirs
contraires serait brve, car au fond chacun de ces princes est

nous craint.

jamais

Tant

marcher

que

avec

sincrement convaincu que ses obligations envers sa propre

mai-

177

THSE DE BISMARCK

son et envers ses sujets

sont plus

imprieuses

que ceUes

envers

de moi que
mon pourpoint ? Pendant une gnration, la Fdration a cru
fermement cju'cUe avait pour mission de se dfendre contre des
attaques venant de la France ou contre des rvolutions intrieu
res, en s'unissant troitement la Prusse, l'Autriche et la
Russie... Ds que la Russie se retira de cette alliance, sans que la
France y entrt pour excuter un changement de front, l'acte
fdral perdit sa force et sa valeur. Si l'Allemagne est menace
de deux cts, par la Russie et la France en mme temps, la
Prusse et l'Autriche auront beau tre unies, elles ne verront venir
dans leur camp que les Etats fdrs qu'elles pourront y forcer,
ou qui seront incapables de traiter avec l'adversaire des condi
tions avantageuses. Nous, Prussiens, nous nous livrerions une
illusion dangereuse si, dans notre politique de demain, nous esp
rions que les traits fdraux seront respects et que nous pour
rons compter sur un srieux appui des troupes fdrales, si nous
nous trouvions dans le cas de faire la guerre la France sans crue
l'Autriche et la Russie marchent avec nous. En cas de guerre
une aUiance de la France avec la Russie ou avec l'Autriche serait
la dissolution de la Fdration germanicpie.
Le 28 juin 1858, enfin : ce La msintelligence entre les deux
grands Etats de la Fdration provient surtout de la ncessit o
est la Prusse de se dfendre contre l'Autriche et contre la majo
rit dont elle dispose la Dite. Avec ces attaques cesserait aussi
la dfense. La Prusse ne peut pas consentir, se laisser traiter non
comme un tiers de l'Allemagne, mais comme une des seize voix
prsides par l'Autriche au conseil restreint. Il est impossible
la longue que la Dite remplisse sa mission, si on ne reconnat
pas chacune des deux grandes puissances un droit de veto expli
cite ou implicite, du moins pour le cas o l'une d'elles repousse
rait la comptence d'une rsolution majoritaire. Le tiers, qui est
form par ls autres Etats allemands, possde ce droit de veto
en vertu du nombre de voix dont il dispose. L'Autriche le pos
sde en vertu de sa puissance prsidentielle et par le fait qu'elle
dirige les majorits. Si on refuse les mmes gards la Prusse,
il ne lui restera plus d'autre parti prendre, pour amliorer des
Etats fdrs entre eux, qu' dmontrer par les faits que la
Fdration ne peut atteindre sans le concours de la Prusse le but
poursuivi par la majorit de la Dite.

la Fdration

J'ai

tenu

combien

peu

ma chemise n'est-elle pas -plus prs

accumuler

Bismarck

toutes ces
partageait

citations pour montrer surtout

l'illusion idaliste

contempo

faire natre une nation d'un


jeu de majorit dans une assemble dlibrante. En cons
la nation allemande dpassait de beaucoup
quence, la gense d
pour Bismarck l'antithse traditionnelle de c que l'on appelait
la raction, ou la rvolution des peuples
alors la dmocratie et
princes. Il a combattu ces deux dogmes
des
et la sainte alliance

raine

de

durant

ceux qui croyaient pouvoir

toute sa vie au nom

de la

conservation sociale

DUCATIOS

de la vie,

TITALISTE

12

178

LE CONFLIT DE LA CULTURE ET DE LA CIVILISATION

pour lui l'unique principe de la politique


internationale.
Comment faire natre de la Prusse royale, Etat souverain mais
faible encore, une nation allemande non souveraine, mais qui
doit fonder plus tard, son tour, cette souverainet plus forte
que celle de la Fdration germanique ? C'est pour poser le pro
blme des nationalits, sous cette forme conservatrice unique,
que Bismarck,
avant
de quitter Francfort pour Ptersbourg,
crivit un long mmoire pour le prince Guillaume de Prusse,
dans lequel il rsuma toute son exprience passe, et dont voici
encore les passages essentiels :
qui

toujours

resta

nationale

ec

Ce

et

n'est pas seulement

l'instigation de

l'Autriche,

mais

des gouvernements aUemands s'efforcent de diminuer l'indpendance des Etats dans


leurs rapports avec l'autorit fdrale, en tendant la comp
tence de la Dite et en supprimant le droit d'opposition de cha
cun en particulier. Or, dans un pareil systme, il n'y a pas de
aussi

par

conviction

crue

n'aura pas renonc sa qua


immdiate. Un grand Etat, qui peut
et veut asseoir sa politique intrieure et extrieure sur les bases
de ses propres forces, ne doit prter la main une centraUsation
plus grande des lments fdraux cjue s'il est capable de s'en
assurer la direction, et de provoquer des rsolutions communes
rpondant sa propre politique. D. est donc naturel que l'Au
triche aspire, aussi bien que la Prusse, prendre une teUe posi
tion dans la Fdration germanique. Mais cette position n'est
possible que pour une seule d'entre elles ; c'est l'Autriche qui

place pour

lit de

la

personneUe,

Prusse,

tant qu'elle

puissance europenne

l'occupe

aujourd'hui

et eUe possde

tout ce

qu'il

faut

pour

s'y

maintenir. Tant que


et que

l'organisation actueUe de la Dite subsistera,


les rsolutions de l'assemble dpendront uniquement des

de Ifiurs ministres, selon toutes les prvi


incessible la Prusse d'enlever l'Au
triche son influence dominante. L'Autriche le sait, c'est pourquoi
eUe refuse d'couter la Prusse quand celle-ci exprime le dsir
de s'entendre avec elle sur le partage de cette influence, ou sur
le droit de l'exercer en commun. Elle a reconnu que, dans l'as
semble fdrale actueUe. la Prusse tait prdestine rester
toujours en minorit. Aussi croit-elle pouvoir maintenir l'Alle
magne dans les eaux de la politicpie viennoise, mme sans la
Prusse et malgr elle, en s'appuyant sur la majorit des autres
Etats fdrs...
2
Aucun Etat ne possde au mme degr que la Prusse l'oc
casion et la mission d'affirmer ses sentiments allemands en dehors
de ses rapports avec l'assemble fdrale. En mme temps, la
Prusse peut prouver qu'elle a plus d'importance pour les
moyens et petits Etats qu'une majorit de neuf voix n'en a pour
elle-mme. Les intrts prussiens sont parfaitement conformes
ceux de la plupart des pays de la Fdration, except l'Autri
che, mais non ceux des gouvernements confdrs ; et il n'y a
rien de plus allemand que le dveloppement des intrts partiprinces allemands et
sions

humaines,

il

sera

179

THSE DE BISMARCK

de la Prusse. Mais c'est cause de cela


la politique de. la plupart des
gouvernements dans l'assemble fdrale. Car ce sont prcis
ment l'existence et l'action des 33 gouvernements, autres que la
Prusse et l'Autriche, qui forment le plus srieux obstacle, bien
qu'il soit lgal, la constitution d'une Allemagne forte et puis
sante. La Prusse ne deviendrait parfaitement libre d'accomplir

culiers et
mme

sa

mission,

grande

entendus

sont combattus par

en

AUemagne,
aux

valeur

Tous les

moyens.

toujours
et

bien

qu'ils

striles

de leurs

que

sympathies

efforts

toute

pour

si

elle

des

gagner

prise

en

ceux-ci

d'attacher une
des Etats

sont

considration

n'aboutira

susceptibilits

cessait

gouvernements

qu'

et

resteront

de leurs

restreindre

vux

en

pure

l'action de la Prusse. Dans leur partie obligatoire, les


traits fdraux ne stipulent gure autre chose que la garantie
commune de la scurit intrieure et extrieure des 35 contrac
tants. Il faut que la Prusse les observe fidlement tant que les
autres ne les violeront pas. Tout ce qui va au del est nuisible,
non seulement la Prusse, mais encore l'Allemagne et mme
la solidit de la Fdration. Les luttes d'intrts contraires,
qui sont insparables d'une extension plus complte du systme
fdral, relcheront le lien qui unit les confdrs et 1 rom
pront tt ou tard ; quant au dveloppement de l'Allemagne, il
ne sera favoris ni maintenant ni plus tard, par un organe dont
les majorits sont guides par des intrts non allemands. Car
c'est dans cette dernire catgorie que rentrent le particularisme
de la plupart des petits gouvernements et les tendances de la
politique autrichienne, tirant pour la plupart leur origine de
perte

relations
3

non

La

Prusse

ne

allemandes...

politique
peut

que

fdrale

jour. La
du ddale de mensonges
journaux stipendis, tant
cussion au grand

particulirement

gagner en

force

par

la

la
la dis

ncessaire

publicit

et

vrit ne pourra apparatre au milieu


et

d'exagrations,

qu'on

n'aura

pas

rpandus

par

fourni la

les

presse

les matriaux ncessaires, et qu'on ne lui aura


laiss la libert voulue pour discuter tout ce qui concerne
la Fdration. Si la Prusse prend une position indpendante
dans le corps fdral, elle deviendra, en vertu de la force d'at
traction qui lui est inhrente, le centre naturel d'un rseau de
Rens, aussi ncessaires ses voisins qu' elle-mme. Ce systme
d'associations libres, formes avec facult de dnonciation, par la
voie d'une entente en dehors de la Fdration, offre le terrain
sur lequel la Prusse pourra satisfaire ses besoins politiques et
commerciaux, sans avoir redouter la prsidence de l'Autriche
et les thories sur les droits de la majorit, telles que les pro
fesse l'assemble fdrale. Dans un tel groupe d'Etats, la Prusse
figurera avec tous ses avantages ; elle aura pour elle e prestige
de sa grandeur et de sa qualit de puissance purement alle
mande, ainsi que l'identit de ses besoins matriels et de son
dvelopement bistorique avec ceux des populations du reste de
l'Allemagne. Les Etats fdrs voisins s'uniront naturellement
eUe, quand ils seront fermement convaincus qu' la Dite,
sur laquelle ils comptent encore pour obtenir satisfaction, la
Prusse ne consentira jamais nouer des relations de ce genre.
prussienne tous

pas

180

LE CONFLIT DE LA CULTURE ET DE LA CIVILISATION

Ce

qu'il

pages

importe

surtout

de

retenir,

dans

ce

long mmoire

c'est qu'en ce qui concerne

autographes,

la

de 92
bis

conception

de la

nation allemande, tous les Etats allemands ne


des nations, mais qu'un seul de ces Etats nom
breux doit tre capable d'une telle cration, selon des modalits
dterminer par l'exprience politique. Ces modalits ne rsul
tent pas d'une influence de la langue, des murs, de la culture,
de la religion, ni des caractres ethniques, gographiques ou

marckienne

peuvent pas crer

raciques, bien

que tous ces

par

saxonne,
vement
caine

conservant

de

culture et

tient,

par

se

langue,

sa

la France

sentait

que

culture
et

la

L'exprience

nationalit

des

raisons

anglo-

exclusi

et

de langue,

commuaut

de

nation suisse unique appar

sa

la fois
de la Belgique

gographie,

l'Italie. Le

distincte de la

la

anglaise et une nation amri

deux leur

; tandis

un rle.

que

pour

scinde

une nation

toutes

religion

sa

l'Allemagne,
qui

en

Bismarck,

s'tait

exemple,

politiques

facteurs y jouent

effet,

politique montrait en

spectacle

France, dont

partageait

elle

en

des Bretons, des Basques ou des


Alsaciens, qui se sentaient Franais tout en parlant des langues
trs diverses, achevaient de convaincre Bismarck que l'lment
la langue

majorit

prpondrant,
modernes,

est

s'agissait

rival,

et

sinon

Guillaume Ier,

celui

donc de
entre

dans la formation

exclusif,

essentiellement

l'appliquant

en

malade,

savoir

d'ordre
utiliser

purement

et

des

nations

politique.

le facteur

simplement

politicjue

sans

la Prusse de

devenu roi la place de son pre


la couronne d'empereur. Moins
installation l'ambassade de Ptersbourg,

temps

qui avait nagure refus

de deux ans aprs son


Bismarck vint remettre son nouveau roi un second mmoire,
prludant la constitution fAire de la Confdration de l'Alle
magne du Nord. Ce mmoire, remis Baden-Baden en juiUet

1861,

est ainsi conu

juste distribution des voix la Dite, les deux


runies devraient former la majorit-ne ;
par sa population et par le degr de sa puissance, la Prusse
seule devrait avoir plus de voix que l'ensemble des autres Etats
purement allemands (18 millions d'habitants contre 17 millions
et demi)
Mais en dehors de cet obstacle, il resterait encore dif
ficile, par l'opration mcanique du calcul des voix constitution
nelles, d'arriver une union viable et solide le jour du danger.
Pour nous rapprocher de ce but, une reprsentation nationale
du peuple allemand l'autorit centrale de la Fdration serait
peut-tre Tunique moyen de liaison, qui pourrait donner un
contrepoids suffisant aux tendances divergentes de la politique
parti culariste des dynasties. Lorsqu'il existera une reprsenta
tion populaire, ayant en partie une large comptence dans chace

Dans

grandes

une

puissances

181

THSE DE BISMARCK

pour
que Etat allemand, il sera impossible de la concevoir,
l'ensemble des Etats, comme une institution rvolutionnaire.
La force et la comptence d'une telle institution ne pour
raient tre fixes que par un examen approfondi, aprs entente
entre les Etats fdrs. Les limites extrmes de son activit ne

toujours qu'aux dispositions concernant la force


dfensive de la Fdration et la lgislation douanire et com
merciale, ainsi qu'au domaine des intrts matriels qui s'y
rattachent, de sorte que l'autorit gouvernementale de chaque
Etat resterait intacte. Pour l'intelligence et l'attitude conserva
trices d cette reprsentation, il y aurait quelques garanties si
les membres en taient choisis, non directement par le peuple,
mais indirectement par les Dites des diffrents pays. Une teUe

s'tendraient

reprsentation

totale allemande

pourrait

en mme

temps

abou

tir, avec quelque certitude, ce que la tendance regrettable de


la plupart des Dites allemandes, se consacrer des frictions
mesquines avec leurs propres gouvernements, trouve un driva
tif salutaire vers des voies plus larges et d'intrt plus gnral ;
et ce que les disputes secondaires des salles de sance fassent
place une tude des intrts gnraux allemands plus digne
des hommes politiques. Le droit constitutionnel de la Prusse, de
faire une proposition dans ce sens l'assemble fdrale, est
aussi indubitable que le refus de celle-ci de l'accepter. Refus
auquel suffirait la contradiction d'un seul Etat fdr.

La

loyale de l'Autriche serait elle-mme


s'il fallait tablir le rapport d'une sim
personnelle entre les provinces allemandes et non
de l'Etat imprial. Mme chez les autres Etats fd

collaboration

peine possible ensuite,


ple

union

allemandes

faut

dans chaque cas un vote constitu


la Dite dans sa composition actuelle ne
serait gure propre dlibrer avec les assembles parlemen
taires. La ralisation pratique d'une reprsentation nationale
allemande a donc peu de chance d'aboutir, par. la voie constitu
tionnelle fdrale suivie jusqu' prsent ; elle ne pourrait se
faire que paralllement une transformation de l'autorit cen
trale. On aurait peut-tre plus de chance si on essayait d'agir
rs, il

ne

tionnel

pas s'attendre

d'unanimit,

et

la voie que nous avons suivie pour crer le Zollverein.


Le renouvellement de l'union douanire et le mode de ce
renouvellement, l'expiration de sa priode actuelle, ne pour
ront tre dmontrs que par leurs succs. Mais il est certaine
ment dsirable que cette union douanire ne se continue pas
sous sa constitution actuelle, en vertu de laquelle le droit de
contradiction de chacun paralyse tout le dveloppement de notre
lgislation commerciale. Ici aussi, ct de l'introduction du
droit de rsolution d'au moins une majorit des deux tiers, on
pourrait trouver trs aisment la solution des autres difficults,
en runissant des commissions composes d'un nombre plus ou
moins considrable de membres des assembles lues des Etats
cherchant concilier par leurs dlibrations
particuliers, et en
et leurs rsolutions les divergences d'opinion des gouvernements.
Un tel ce parlement douanier pourra, sous certaines conditions
et par une habile direction, devenir l'organe de base pour insti
tuer aussi des ngociations dans d'antres domaines, et la
par

par-

182

LE CONFLIT DE LA CULTURE

desquelles les Etats

ticipation

ET DE LA

allemands se

CIVILISATION

d'autant
de dnoncia

sentiraient

plus attirs qu'elles resteraient toujours susceptibles

Comme but dernier, ralisable peut-tre plus tard, on pour


des institutions militaires communes, auxquelles les
recettes communes des douanes et les taxes assimiles serviraient
de budget, et que complterait une lgislation commune sur le
commerce et les transports, le tout sur une base contractuelle
rsiliable, avec la collaboration d'une reprsentation populaire
combine, issue des Dites des pays.
tion.

rait entrevoir

Ce

dans

qu'il

de

spcifiquement

bismarckien

Guillaume F"\

et

conservateur

ne heurte
de front la dogmatique ractionnaire de l'Autriche, mais
appuie sur un fait rel, qui tait en voie de ralisation depuis
quarante-huit ans passs. On sait en effet que la Prusse avait
aboli depuis 1819, sur toute l'tendue de son territoire, les

ce

second

mmoire

c'est qu'il

pas
e'

douanes intrieures d'autrefois et transfr ainsi sa ligne doua


frontires de son pays, en fixant un tarif gnral par
lequel eUe invitait les Etats voisins adhrer son systme
particulier. L'union douanire des Etats du Sud fusionna en
suite, en 1829, avec le systme prussien et amena l'AUemagne
centrale, qui avait projet son tour une troisime union doua
nire, adhrer au systme de la Prusse. Ainsi fut fonde, en
1834, une ce union douanire et commerciale allemande , si bien
qu' partir de 1836 aucune marchandise, en provenance ou
destination d'un des Etats membres de cette union gnrale,
n'tait soumise sur les frontires communes un droit d'entre,
de sortie ou de transit. En 1854, cette union douanire d'origine
prussienne s'tendait sur une surface de plus de 9.000 lieues
carres avec une population^de 32 millions et demi d'habitants.
Seule l'Autriche s'en trouTOit carte par son intransigeance
dogmatique, et le conservateur consquent qu'tait Bismarck ne
pouvait s'empcher de penser que le Zollverein prussien devait
fournir la seule base relle pour une rforme solide de la consti
tution fdrale, c'est--dire pour une gense conservatrice de la
nire aux

nation allemande

Mais

venir.

le succs de l'union douanire et l'chec relatif


de l'Autriche dans cette question ne laissrent pas Bismarck
dupe de l'idologie nationale de ses contemporains. Il venait
d'arriver au ministre aprs la chute de Hohenlohe sur les
mme

il avait prononc, comme on l'a dit, devant


des finances de la Chambre prussienne, la phrase
diffremment interprte depuis par ses adversaires

crdits militaires et

la

commission

clbre

si

et par ses
que

tout

amis : ce Par le fer et par le


sang ! Il voulait dire
Etat dsireux de donner naissance une nation ne

183

THSE DE BISMARCK

pourrait

tre

longtemps
ment, l

en

mesure

prpare

ncessit

avec

d'une

ds lors

apparaissait

de le faire

prix d'une
Pour la Prusse

qu'au

acharnement.

rgnratrice de la
fatalit inluctable.

guerre

comme une

guerre
notam

nation

lin

Dans d'autres discours politiques, il avait dj dit, en 1849,


la Prusse ne devait pas sa force ou sa nationaUt particulire
aux assembles impriales de Ratisbonne ou de
Francfort, sym
boles de l'insubordination des Allemands du Sud , mais
l'honneur, la fidlit, l'obissance et la bravoure des Prus
siens seulement. En 1850, il rpta encore : ce Je cherche trou
ver l'honneur prussien dans le fait que rien ne se passe en Alle
magne sans l'assentiment de la Prusse. Et dans une lettre de
\1859 au baron de Schleinitz : et Nous sommes Prussiens avant
d'tre Allemands et nous ne nous laisserons pas tromper par le
sentimentalisme de Bamberg. Ou encore dans un autre discours
parlementaire : L'gosme politique est la seule base valide
pour un grand Etat. Et dans un discours de 1867, au Reichstag
de la nouveUe Confdration de l'AUemagne du Nord, il pose
en mme temps la question et la rponse que voici : ce Quel
motif nous a fait perdre l'unit et empchs jusqu' prsent de
que

la

regagner

? Un

excdent

AUemagne

qui porte en

de

sentiment

chaque

de l'indpendance

individu,

chaque

famille,

virile,

chaque

davantage sur ses propres forces que sur


la force de tous runis. H est vident que cette dernire asser
t-ion n'a d sens que si Bismarck voit dj, dans sa Confdration
de l'Allemagne du Nord, le commencement de la future nation
allemande dj sortie de son premier tat embryonnaire qu'tait
commune, compter

la Fdration francfortoise.
En

fait, la

pas encore

la

la

confdration

nation

terminologie

bientt,
vitale

nous

rflchie.

du Main,

dirions

au

posait son

si

de

scientifique

destine

EUe

nouvelle

allemande

Dilthey,

volontiers

se

transposer

lieu de 35

que

qu'elle
en

ce

ne comprend encore que


monarchies et

ane, la Fdration

dj

est

une

nous pouvions

est

nation,

lui

nous

une

tudierons
ec

intuition

comprhension

22 Etats

mais

appliquer

situs

plus

au nord

3 rpubliques, dont se com


Mais grce l'union

germanique.

l'Autriche impriale, elle


traits spars et secrets,
de
russit
attirer,
Etats
allemands
du
grands
quatre
Sud, qui elle donnera
les
dsormais dans le ce parlement douanier six voix pour la Ba
vire, quatre pour le Wurtemberg, trois pour Bade et trois pour
la Hesse rhnane. Quant au Hanovre, la Hesse lectorale, Nas

douanire,

ralise

bientt

sau,

envers

et

contre

au moyen

Francfort, le Schleswig

et

Holstein,

ils y furent incorpors

184

LE CONFLIT DE LA CULTURE ET DE LA CIVILISATION

simplement, par trait

demandait Bismarck
wig-Holstein, il

Reichstag

on

Danemark

ce

des Danois,
ce

pour

moyens

1867,

en

1866 ;

aot

lorsqu'on

et

et

Schles-

rpondre contradictoirement

devant

qu'il

il

le Hanovre

annexait

lui tait impossible de

rendre au

lui avait pris, sans lui ce donner ainsi non


des ARemands ; et en 1869, qu'il n'avait
le Hanovre pour ses deux millions d'Allemands,

qu'il

mais

pas conquis

mais

bornait.

se

du 17

spcial

pourquoi

garantir

nous

d'un voisin
justifier une

sont

bons

vois

pas, crivait

pour

menaant

politique

Tous les

couronne

de

succs.

Je

ne

hendorf,

ec

en

sentation populaire avec tant

dans

soit

1861 Bismarck

pourquoi nous reculerions

un

prsentation

de

soit

pruderie,

la

douanier d'union^ Nous

parlement

conservatrice

national

Below-Ho-

von

devant l'ide d'une

Cette

repr

Fdration,

aurons une re

reprsentation

la nouvelle Confdration de l'Allemagne du


Nord, un Bundesrat de 43 membres, nomms par chacun des
22 gouvernements confdrs ; un Reichstag de 297 dputs, lus
dans chacun des 22 Etats membres, plus un parlement douanier
compos de ces mmes dputs et des seize voix octroyes aux
quatre Etats allemands du Sud. Le sige de toutes ces assembles
est fix Berlin, qui devenait ainsi, pour la premire fois,
comprend, dans

ct

de la

vieille capitale politique

prussienne, la

capitale natio

allemande, galement politique et souveraine.


Aux yeux de Bismarck, la juxtaposition de la jeune

nale

nationale

une

capitale

prussienne

plus vieiUe,

capitale

quivaut

pres

diffrence d'ge entre le pre et le fils, et qui doit


doute par l'excdent d'exprience poUtique
se mesurer sans
du premier sur le second. A'est ainsi que nous devons interprter
certaines rflexions figurant au chapitre XXI de ses mmoires,
composs longtemps aprs sa retraite de la vie publique. On y
Ut, par exemple, sur la Constitution de 1866 : ce L'effort fait pour
donner la nation allemande,avec l'unit, la possibUit d'une
existence digne de son rle historique, constituait le plus puissant
argument qui justifit la guerre entre frres aUemands. Mais
que

une

cette guerre et
n'avait
sien

pour

Puis il

universel

ce

Je

fait
des

que

ajoute

de

considre ce

cette

l'Etat

confession

suffrage,

lgitime,

en

chacun

thorie

pourvu qu'on

multiples actions et ractions


pour

souvent

renforcer

si elle

recommence,
spcifiquement

concernant

le

prus

suffrage

un principe

les

t invitablement

but

et

en

carte le

de la

vie

pratique,

secret

pratique,

du

comme

vote.

ainsi

Car
le

que

de dpendre plus ou moins des autres, sont


de Dieu et qu'on ne peut ni ne doit

ralits qui viennent

185

THSE DE BISMARCK

vouloir ignorer.

tique,

Si on
fonde

ou qu'on

de les reconnatre dans la vie poli


la croyance la sagesse cache

refuse

ceUe-ci sur

des masses, on mettra le droit politique en contradiction avec


les ralits de la vie des hommes et on aboutira au socialisme
rvolutionnaire. Le contrepoids contre ce sociaUsme se trouve
dans l influence des classes cultives, qui se ferait sentir plus for
tement si le vote tait public, comme dans la Dite prussienne.
Il est vrai que la sagesse des classes cultives a pour base mat
rielle la proccupation de conserver leur proprit et que l'au
tre base, la proccupation de la conqurir, n'en serait pas moins
lgitime. Mais poux la scurit et le dveloppement de l'Etat,
la prpondrance des possdants est plus utile. Tout Etat auquel
manquera l'influence prudente et retardante des
possdants, que
leur proprit soit matrielle ou intellectuelle, en arrivera tt
ou tard la rvolution. Car ceux qui convoitent possdent la
prpondrance que donne le grand nombre et qui, la
longue,
doit triompher.

Tout cela signifie qu'il reste encore l'Etat prussien faire


l'ducation de la nation allemande, qu'il incombe la capitale
politique d conduire la capitale nationale jusqu' sa majorit.
CeUe-ci n'est pas atteint par le seul fait d'une Constitution de
l'Allemagne du Nord
tout.
et

la

nous

la

Les

rit

de la

majorisation

lui, la

dit,

la

n'est pas

seulement,

qui est

acquise

organes

paroi n'est

gouvernemental,

rien,

les actes sont


la naissance

conditionnent

Mais rptons encore ici, comme


la guerre pour la guerre, la nation pour

nation.

que

vritable conception

dveloppe

nation nat et se

Une fois

trois

ses

actes militaires notamment

l'avons dj

nation,

avec

douanier. La

parlementaire et

dtermine

cette

unit,

bismarckienne. Pour

la guerre jusqu' sa majo


l'unit nationale organique.

par

par

atteinte

cette

majorit

organique

de la nation, la guerre cesse et le principe conservateur doit lui


substituer la paix arme. Avec la paix de Francfort en 1871, le
problme de la nation allemande est virtuellement termin, sur
les lieux mmes o il s'tait pos. Ce qui intervient maintenant
la faveur de cette paix arme, c'est le problme corrlatif de
l'Etat allemand, en vertu d'une sorte de loi de la rciprocit,
suivant laquelle ce ne sera plus l'Etat qui formera la nation, mais
au contraire

si

l'on disait

la

nation

que

la tutelle de

qui

le fils

ses

parents

l'Etat,

crera

majeur
:

fonde

parents

ces

son

une

Etat. C'est

famille,

sont

en

l'Etat

comme

chappant

et

ce

fils la

nation.

Avant d'analyser la
Bismarck
aurait

dduire

salit mcanique

lement de dire

de

seulement

notre expos

entre

que

de l'Etat

conception

voudrions

nous

cet

l'Etat

Etat

prcdent,

et

prime

allemand

prvenir

nation

Il

jusqu'

est
sa

par

qu'il

de
juste

un rapport

cette nation.

la

cr

l'erreur

cau
seu

majorit ;

186

LE CONFLIT DE LA CULTURE

celle-ci

mais

prime

jamais tablir

de

ensuite

priorit.

les
Suivant la

dire

avec

pourra
que

l'Etat

entre

ainsi,

cre

la

Etat

un

problme

miner,

ou

une

de

la

cette

ou

que

ou

la

qu'il

donna

en

probable

toujours refus

nous ne pouvons

1890

que
au

puisse

un ordre

l'Etat. Quant

simplement
a

qu'on

l'Etat,

l'on se trouve, on
la mme logique,

nation cre

mme

nation, Bismarck

pobtique et

New-York Herald

historique

sans
et

mme exactitude et

exacte

interview

CIVILISATION

LA

l'Etat national,
entre la nation

priode

nation

dterminer la dure
cet

deux,

ET DE

citer,

d'y

de

voir

ter

pour

correspondant

du

ce Non, lui rpondit Bismarck, la lutte des classes ne cessera


jamais. Vouloir la rsoudre, c'est vouloir trouver la solution de
la quadrature du cercle. C'est une utopie, ce rve d'un empire
millnaire, et qui ne pourrait tre ralise que si les hommes
taient des anges. H est impossible de trouver un arrangement
quelconque, en partant par exemple du salaire journalier fixe de
5 shillings. Car un tel arrangement ne saurait obliger ceux qui
vivront dans cent ans d'ici. De mme, l'ouvrier d'aujourd'hui
n'en demeurera pas satisfait. Si vous lui donnez 5 shillings, il en
rclamera bientt six, peut-tre sept. Il est superflu de penser
la possibilit d'une solution dfinitive de cette question, qui com
porterait l'exclusion de luttes futures.

Et le

chapitre

remarque

ce

du

XXIX des Mmoires de Bismarck

mme

genre

Une dure ternelle

sur

la

politique

n'est assure

ajoute cette

internationale

aucune convention entre

de vouloir toujours regar


der telle alliance comme l'unique base de toutes les combinai
sons possibles pouvant modifier dans l'avenir les situations, les
beoins et les dispositions des esprits. Elle ressemble en cela
toutes les autres alliances, eAparticulier la Sainte-Alliance et
la Fdration germanique : eue ne nous dispense pas d'tre tou
grandes

jours

puissances, il

en vedette.

Etre

en

Bismarck,
l'Etat.

vedette
qu'il

serait peu sage

est

le dernier mot de la sagesse politique de


de sa conception de la nation ou de

s'agisse

III.

LA

CONCEPTION

BISMARCKIENNE

DE L'ETAT CIVILISE

JJ'ETATest
sance
queUe

Bismarck

considr partout chez

mot

dsigne

qui

force. Ce

n'est

aussi

pas

en

qu'un

allemand

gal

des

celui

de la

nation

aussi

mais

souverain,
l'intrieur

trangres

autres puissances
au service

n'importe

vouloir

un pouvoir souverain : pouvoir suprme

qui est toujours

comme une ce puis

la force,

et pouvoir

l'extrieur,

mais

Nous de-

gopolitique.

dans cette ide du serviteur souverain le souvenir


d'une dfinition, que le Grand Electeur du Brandenbourg opposait dj de son temps l'Etat de Louis XIV. A
l'aphorisme lgendaire du roi-soleil catholique : ce l'Etat c'est
moi , le futur roi protestant aurait rpondu : ce le roi est le

vons

voir

conscient

premier

serviteur

Frdric II de

de

ses

Tous les

sujets

AUemands, depuis

dfinition. Quant
d'une antriorit du souvesain sur
ses sujets, ou inversement, l'tude de la nation bismarckienne
nous a montr qu'elle tait exclue de prime abord par la rci
procit de celle-ci et de l'Etat. Ces deux grandeurs acquirent

Prusse,

la

question plus

par

l-mme

Pour
il

aurait

sonne

la

servir

peut

la

Ta

et
o

nation

parfaire

de sollicitude,
Dans les deux
triarcal

la
il

spatial

caractre

qui

particulier,

gopolitique

l'ducation

l'Etat

allemande,

besoin

que

sommes

nous

en

d'un

prsence

est un problme

de distinguer

suffirait

entre

le

dont

une

per

de bienveiUance

pour accomplir elle-mme sa mission

mission en cause

bismarc-

mineure,

politique, soit comme

qui n'aurait plus

cas,

nomme

se

considrer soit comme une personne

majeure,

sociale,

appropri cette

thorique

gopolitique

ce

aujourd'hui

kien

un

sont

se

de

et

historique.
rgime

pa

conservation

conesrvateur souve

d l'ge mr,
l'Etat patriarcal
dont
allemand. Le premeir est une souverainet de droit divin,
second a diffus sa
on ne saurait s'manciper sans impit, le
de l'enfant

rain

c'est--dire

entre

et

le

l'Etat

divinit dans la nation,


en

ce

la

prservant

Un

marck

souverain

au chap.

de

conservateur

patriarcal

pour

cette

qui

prussien

lui faire

et

courir

moins

de

risque

impit.

accorde

XXXII de

souverain

comme

Guillaume Ier, crit Bis

ses mmoires, une confiance presque

illimite un ministre, est une sorte de vis major de la nature,


n'est pas donn de ragir. C'est une force sem
contre laquelle il
blable la tempte, la mer, quelque phnomne physique,

force laquelle

on n'a

qu' se soumettre et envers

laquelle,

si

je

188

pas

n'arrivais
mal pris...

bilit ; il

accommoder, c'est

m'en

pouvait mme se montrer

Jamais je

colre.

je ne m'offensais,
de mon pre.

que

ments

Comme Bismarck
thories, il
thorie,
service

et

une

des

rois

successivement

de

quand

en

mon

valeur

l'uvre,

temps ;

mme

Frdric-Guillaume

sous

Guillaume

Ior

lui

ce

le

et

comtesse

sacrifice

total

sacrifice total

de la

la

sine

condition

accept

il

Partout,

de l'Etat prussien,
cousine, la

cette

sans pro
par

emporte

secondaire

qui

est

aux

dj

une

cette uvre est son

de Prusse. Nous avons dit que Bismarck a servi


comme fonctionnaire de la justice, comme dput

ses pairs, comme ambassadeur et comme

ment

gard

plus offens

j'tais jeune, des

qu'une

regarder

pratique

injuste

ne me suis senti

n'attribue

faut le

nous

je m'y tais
toute ma suscepti

parce que

Quand il s'agissait de lui, j'oubliais

ma

voquer

lui

LE CONFLIT DE LA CULTURE ET DE LA CIVILISATION

avait affront

par

cette

des difficults

qua

non

servitude

apparat
pour

comme

qu'elle
et

ainsi

servir

une

TV

sa

exigeait

force

Bismarck

un

vrit

de

Etat,

et

par amour

dont il crivait

ambition

de Bismarck-Bohlen,
de son indpendance

personne

respective

ministre,

III, Frdric-Guillaume

Le

comme

il

et

d'vidence-

sa

de

avait

qui

ne

devait ni ne pouvait se discuter.


Il se sacrifia tout d'abord Frdric-Guillaume III, dont il
n'tait pas le dernier critiquer la bureaucratie tatillonne.
ce J'ai souvent entendu dire par de hauts fonctionnaires d'Aixla-ChapeUe et Potsdam, crivait-il sa cousine dans la lettre dj
cite de l'anne 1838, que telle mesure prise par eux tait nuisi
ble, oppressive, injuste. Pourtant, ils n'osaient pas mme la com
battre par une respectueuse ptition, mais se voyaient au con
traire dans la ncessit de iQj favoriser de tout leur pouvoir, con
tre leur propre conviction. D'o donc me viendrait ici la joie
d'accomplir ma mission, de rendre ma conscience utile, ou mme
simplement de faire mon devoir envers ma patrie ? Or les con
flits de ce genre ne me manqueraient pas dans le service, surtout
parce que j'ai une conviction politique essentiellement oppose
celle de nos gouvernants. Comment me persuader que je suis
utile mes compatriotes, lorsque je considre que le systme se
lon lequel j'aiderai les gouverner est bien moins favorable que
le Systme contraire, et qu'il est en tout cas injuste ? Comment
assumer devant ma conscience la responsabilit d'entrer sous le
drapeau d'un gouvernement, dont je considrerais comme un de
mes devoirs les plus imprieux envers ma patrie de combattre ses
principes, autant que le permet Tobssance aux lois existantes ?

Tous
'qu'il

ces

se

fut

agi

de

quo

son

de

sauver

menaant son trne.


et

conscience se sont tus cependant, ds


Frdric-Guillaume IV de la rvolution
Le fait que ce roi prit le pouvoir en 1840,

scrupules

serviteur

n'accepta ou ne

brigua

que six ans

plus tard

189

THSE DE BISMARCK

premier mandat de dput au Landtag provincial montre


que
Bismarck entendait servir ainsi une dynastie ou un
pius
qu'yjjg personne royale dtermine. De mme
^
ipi
exigeait de son
ambition personnelle le sacrifice complet
de U personne, ainsi
la personnalit de Frdric-Guillaume IV
_ym

oe pouvait pas

tre

pour

Frdric-Guillaume III.
nes resta

des traits

un

Nous n'aurions

mort.

un article

c(. T^ffart

;ontentement

la

par

satisfaire

Etat,

choix

de l'un quivaut

s'il

de

person

juscpi'

sa

fallait

nou3

encore aprs sa retraite

2 fvrier 1892

la totalit des
faire l'exprience que le
mcontentement de l'autre, et

bien

conduit

les

envers

politique

sa

l'embarras du

poids que celle

des Hamburger Nachrichten du

pour

intresss d'un

de

permanents

que

attitude, dont U disait

exemplifier cette

dans

lui d'un plus grand


cette indiffrence

Et

complaisance

vite

au

juste principe celui qui vo


Un gouvernement comme
trouver le bien, mais l'apporter.

nous ne considrons pas comme un

tait

prendre son

bien l

:elui

de la Prusse

H'est

un

doit

ne

problme

de

il le

pas

savoir

trouve.

si, mme

en

cherchant,

on

trouve

Ce qui est seul sr est ce que l'on a soinme et cju'on apporte l'Etat. L'initiative du gouvernement ne
levrait donc pas, notre avis, tre conditionne par le fait qu'il
:roit avoir trouv quelcpie chose de bien dans une fraction
oujours quelcpie chose.

quel-

:onque,
)ar

mais par sa propre estimation que ce qu'il apporte

conviction, l'avenir de

des d'une fraction


:ette

fraction,
juste.

lien et

Cet

article

shait

1870,

au

on ne trouve gnralement pas

trs

ce

mesur
voici un
c'est

une

concerne
autre sur

rplique

journal berlinois

au

ministre

irisonnier

est juste. Dans Parsenal des


dans la tendance plaire

toujours ce

qui

est

3-niUaume II. En
Bismarck mme,
Cmbre

l'Etat,

quelconque et

ainsi,

en

campagne

sa

la
la

politique

intrieure de

pohtique extrieure

crite de

Meaux,

Nationalzeitung,
duret

envers

en

qui

de

sep-

repro-

Napolon III

trop dispose con la faon dont elle


de droit priv, exiger notam-

Sans doute l'opinion publique


les situations et vnements

voir

n'est cpie

politiques

les rapports
dans les conflits entre Etats, le vainqueur s'asseye au
en ayant en main le code moral, et qu'il
ribunal avec le vaincu,
par le vaincu. Mais une telle exigence
unisse les fautes
injustifie. La poser, c'est mconnatre entire:st compltement
choess politiques, o les concepts de punition,
nent la nature des
satisle rcompense et de vengeance ne sont pas impliqus. Y
nature de la politique. Celle-ci doit laisser
c'est fausser la
aire
la punition des pchs, ventuellement corn
u dieu des batailles
ou leurs princes envers la loi morale de la
ais par les peuples
'rovidence divine. Elle n'a ni la comptence ni le devoir d'exerelle ne doit poser en tous cas que ce seul
er la fonction de juge,
onoit gnralement

nent que,

commises

190

LE CONFLIT DE LA CULTURE ET DE LA CIVILISATION

et unique problme

ec

Quel

l'avantage de mon pays, et com


de la faon la meiUeure et la plus
Les motions de l'me n'ont pas plus
est

ment reconnatre cet avantage

?
dans le calcul politique que dans la comptabilit
La poUtique n'a pas venger ce qui est fait, mais

profitable pour moi

droit de

cit

commerciale.

veiller qu'il ne se refasse plus.

N0U9 conclurons donc ici que l'indiffrence envers les person


si haut places soient-elles, est pour Bismarck un des carac

nes,

tres spcifiques
tributive que

les

de l'Etat, la forme

prussienne

dmocratiques

que certaines morales

dis-

de la justice

moralistes en gnral appellent

l'intgrit,

mais

prfrent souvent obscurcir

le nom quivoque de ce dsintressement .


Mais il.n'y a l encore qu'un caractre en quelque sorte nga
tif. Positivement, l'Etat bismarckien est bti, lui aussi, comme
les autres Etats dmocratiques modernes, sur d'autres fonde
des
ments que l'intgrit personnelle ou le dsintressement
sous

chefs.

a en effet pour rle primordial

de la

tion

nation, et

l'incessant dveloppement

de

au plus conservateur

sonnes

nationales,

former

pour ainsi

n'est

Dans

en

de

ce

dire les

conserva

personnes

jamais indiffrent

l'Etat,

promouvoir
surtout

consiste

quoi

la

gense et

Cet Etat doit

tous.

c'est

et

relle conservatrice.

la

ces nations se composent

sa

les

individueUes

per

mission

but fondamental, il lui faut

personnes

dont

mme

trans

en personnes

fait l'aphorisme morphologique que


Novalis : ce l'Etat n'est pas compos
d'individus, mais de couples et de socits. A une teUe activit
et
politique intrieure
morphologique fut consaAe toute la
coUectives,

en ralisant

en

nous avons rencontr chez

de Bismarck.
Pendant la priode rvolutionnaire de 1847 1850, son rle
de dput de la noblesse semble avoir surtout consist montrer
ses adversaires <jue la monarchie prussienne tait une institu
tion principalement pdagogique, qu'eUe tait institue pour
instruire les gouvernements et, par eux, pour diriger la nation
sur des voies salutaires. Le titre mme sous lequel 1 roi se
extrieure

prsente
suffit

lui

ses

en

sujets,

le distinguer d

tant que
ses

confrant cette aurole


seul

nement, mais

tre digne. Le
sonne,
une

bles,

roi

comparable

forme de

un

Etat

ce

de

de Prusse

gouvernement

milable

et

inconnaissable

celle

peut

individualit

et
en

ni

d'autres formes

souverainet

peut

doit
per

mme
possi

concrte, dont

tre identique

d'une Trinit vanglique.

,
en

aucun gouver

fort,

individuelles,

personnes

nature

de Dieu

qu'ils soient,

dont

grand et

mesurable

grce

quels

n'est pas une

d'autres

la

par

gloire cleste

national

mais une unit collective, une

l'inconnue

roi

gouvernants,

et

assi

191

THSE DE BISMARCK

Il est curieux de constater que Bismarck s'est toujours abstenu


de faire l'apologie, ni la critique des rois sous lesquels il avait
servi. Les notes rarissimes cpii lui chappent de-ci de-l, dans
ses

mmoires,

Dans

ne sont pas cette apologie ni cette critique

inutiles.

discours, dans Ses


dans
ses
entretiens
ses
et
interviews, il vite tout natu
lettres,
rellement de parler de ces rois, comme si leur souverainet tait
ses

tabou ou

la

sur

diplomatiques, dans

rapports

ineffable. Il

lable qu'eux-mmes
et

dans la

participation,

par

la

qui

l'en

Russie,
avait

loin

que

plus

lui

les clairer

confiance

inbran

lui, mieux que lui,


droit de naissance. Par

que

par

d'Orient, lorsque le roi passa outre


lesquels Bismarck dconseillait, de Francfort,

question

aux arguments par

la

obir et

du moment, dans la
savaient

en

qu'ils voyaient plus

exemple,

bornait leur

se

situation politieju

ses

de la Prusse

prliminaires

aux

il crivit le 16 fvrier 1856

inform

de

paix accepts

au ministre

Manteuffel,

la lettre de Votre ExceUence avec d'autant plus de


donne une preuve nouvelle de la bien
veillance avec laquelle vous accueillez mes vues, mme quand
elles diffrent des vtres. J'ose esprer que notre Auguste Matre
accueillera de mme cet excs de zle, qui n'a d'autre raison qu
mon ardeur soutenir le prestige de mon souverain et de mon
pays ; et qu'il sera plus indulgent pour ce dfaut que pour le
dfaut contraire, l'indiffrence et l'apathie. A partir du jour o
il a dcid la chose, je me suis efforc de la faire russir dans le
sens des intentions de Sa Majest, et j'y ai mis le zle que j'aurais
consacr raliser mes propres projets. Un des objets de mon
ambition est de mriter personnellement l'loge que l'histoire en
gnral a dcern la discipline prussienne. La rsignation me
devient plus facile dans ces circonstances, parce que les dcisions
de Sa Majest, les conseils de Votre Excellence, le prestige et
l'autorit que vous donne votre situation, enfin votre grande
exprience politique et la facult de voir les choses de haut,
m'engagent sans peine incliner mon jugement devant le vtre,
en prsence de l'identit de notre but commun.
ec

J'ai

reu

reconnaissance qu'elle me

toutes les thories, Bismarck n'a mme pas


d'avoir la sienne, sur cette question cruciale de
des roi de Prusse. Il vita toujours, il est vrai,

Ennemi jur de
pu

la

s'empcher
souverainet

de l'exposer en la formulant, mais il l'appliqua en fait dans


toutes les institutions d'Etat, qu'il pouvait opposer au principe
dmocratique de la sparation ou de l'autonomie des pouvoirs.
C'est ainsi qu les trois pouvoirs positivement fonds par luiConfdration de l'Allemagne du Nord, sous les
mme, dans sa
noms

de Conseil d'Empire, Dite

devaient passer,

sans

d'Empire, Parlement douanier,

changement

de

nom,

dans le Reich

unifi

192

LE CONFLIT DE LA CULTURE

de 1871,
bilit du

ils

ET DE LA CIVILISATION

ainsi continu de reprsenter l'indivisi


La rsistance capitaliste l'avait seule empch
de raliser ce vu, lorsqu'U s'est agi de remplacer le Parlement
douanier, devenu inutile, par un Conseil national conomique
o

superpos

des

eussent

pouvoir.

la Dite d'Empire. L'chec de

capitalistes

ne

allemands,

rie bismarckienne des

laissa

pouvoirs

ce

conseil,

indivisibles dans le

dsir

non

pas moins subsister

la

tho

nouvel

Etat

unifi.

Selon
tiers

Bismarck, le

du

L'autre

pouvoir

et

roi

du

ou

empereur,

pouvoir

dispose d'un

excutif

tout

entier,

de la lgislation incombe au Bundesrat et le dernier


au Reichstag, dfaut du Parlement douanier ou du

tiers

seulement

Conseil

monarque,

lgislatif

conomique. Le

judiciaire autonome
dans les attributions
du monarque, qui l'exerce lgislativement comme droit de grce,
ou qui le fait exercer administrativement par le chancelier uni
que, seul responsable de sa politique d'excution. L'Etat bismarckien pouvait parer ainsi la fiction dmocratique d'une
responsabilit collective des ministres devant le chef de l'Etat :
il garantissait la dure de ces ministres en faisant d'eux tous,
sauf le chancelier, de hauts fonctionnaires apolitiques ;
mais
il en obtenait aussi le rendement technique dsir, en les sou
mettant tous la stricte responsabilit civile pesant sur leB
national

n'existe

autres

pas,

puisqu'il

citoyens.

Bismarck

constitutionneUe,

mme

ne

dans

pouvoir

totalit

rentre en

cessa

de

mditer sur cette thorie

retraite.

sa

Citons d'abord ces passages ges Mmoires. Au chapitre VII il


: ce D'aprs la constitution prussienne, le roi et son gouver
nement partagent parts gales avec les deux Chambres, le droit
de lgifrer. Non seulement le roi jouit du droit absolu de veto,
mais il exerce en outre le pouvoir excutif dans sa plnitude et,
grce lui, l'initiative en matire de lgislation appartient de
fait la couornne, et l'excution des lois lui revient de droit.
Tout royaut consciente de sa force, et ayant le courage de s'en
servir, dispose du pouvoir ncessaire la monarchie constitu
tionneUe, sans avoir besoin d'une Chambre haute comme d'une
crit

bquiUe.

Au

chap.

XVI

et

D'aprs le droit

constitutionnel

en vigueur

Les
Chambres devant lesquelles ces ministres reprsentent le roi par
tagent avec le roi la lgislation seulement, mais non le gouverne
ment. Il est donc absolument lgal que les ministres soient les
serviteurs du roi et spcialement ses conseillers autoriss, comme
avant la Constitution; mais ils ne sont pas les gouvernants de
l'Etat prussien. Mme aprs la Constitution, la monarchie prus
sienne n'est pas encore sur le mme pied que les monarchies
belge ou anglaise ; chez nous le roi gouverne encore personnelle
en

Prusse,

c'est

ment et ordonne

le

roi

sedon

qui

son

gouverne et

avis.

non

les

ministres.

193

THSE DE BISMARCK

Dans une monarchie absolue comme la


le souverain, n'a de part exactement
dmontrable dans la responsabiUt politique. Que le souverain
prenne ou accepte des rsolutions funestes, personne ne peut
juger si eUes sont le rsultat de sa propre volont morale, ou de
l'influence qu'ont exerce suc lui les personnages les plus divers
de sexe mascuUn ou fminin : aides de camp, courtisans, intri
gants, flatteurs, bavards, rapporteurs. Tout est couvert en fin de
compte par la signature de Sa Majest, et personne ne sait
comment elle a t obtenue. Faire retomber sur le ministre du
moment la responsabilit de ce qui est arriv est la solution la
plus simple pour une conception monarchique. Mais mme quand
le rgime absolu a fait place au rgime constitutionnel, la res
ponsabilit ministrieUe n'est pas indpendante de la volont du
souverain irresponsable. Car si un ministre peut se retirer, quand
il ne peut pas obtenir la signature du roi pour ce qu'il juge nces
saire, il prend en se retirant la responsabilit des consquences
de sa retraite, qui sont peut-tre sur d'autres terrains de plus
d'tendue que sur celui faisant l'objet du diffrend ayant amen
Au

XII

chap.

Prusse,

sa chute.

: ec

enfin

except

personne

Cette dernire citation ressemble fort un plaidoyer pro domo


de Bismarck. On dirait que le chancelier dchu de Guillaume II
d'avoir transfr sur ses propres paules
de la responsailit entire de son souverain.
Mais quoi qu'il en soit de cette responsabilit monarchique uni
latrale, la Constitution impriale de Bismarck a justement
supprim la responsabiUt politique des citoyens, pour la trans
former en responsabilit coUective d'en haut : le roi, le Bun
desrat et le Reichstag sont des personnes collectives par dfini
tion. Corrlativement, les droits poUtiques de tous les nationaux
allemands, l'exception du chancelier lui-mme, doivent les
amener
devenir, de personnes individuelles, des personnes
collectives. On devient ce collectif en passant de la qualit de
sujet du roi celle de citoyen d'Empire, de la position de cli
bataire la position marie, d'homme ou de femme pre ou
mre de famille, d'ouvrier syndiqu, de bourgeois membre
d'une profession organise, de citoyen allemand membre d'une
communaut restreinte, enfin de chrtien isol soldat disci

reste

fier

nanmoins

une parti au moins

plin.

Ce

qui permet

de

cet

non,

de

mettre en relief

quatre

suprme

en effet

les deux ples positif et ngatif


accomplir, qu'il le veuiUe ou

devoirs fondamentaux

caractres spcifiques

sance

des individus est le


de l'Etat bismarckien, le facteur

collectivisation

ncessaire

Etat. Il le force

les

de

gnral

processus

troisime lment

et

de

d'indiffrence

deux
de puis
savoir, le ser-

correspondant

souverainet et

d'intgrit,

aux personnes

DUCATIOX

aux

ou

TITAUgTB

13

194
vice

LE CONFLIT DE LA CULTURE ET DE LA CIVILISATION

militaire, le

service

civique, le service

religieux et

le

service

social.

Le

premier
ou

collectif,

de la

de

ces

quatre services

coUectivis,

fondamentaux du

rentre entirement

dans les

national

attributions

souveraine, et correspond chez eUe au droit


dclarer la guerre et de signer la paix, en vertu des
lumires que lui inspirent Dieu transcendant et son exp
immanente. Les agents de ce service militaire obligatoire
couronne

exclusif de
seules
rience

tous les citoyens d'Empire, sans exception autre que les cas
d'anomalie imputable l'incapacit physique ou la dchance
morale. Sur ce point l'galit absolue des nationaux allemands
est ralise, en droit et en fait, dans l'Etat de Bismarck et a servi
d'exemple aux autres Etats trangers, qui se bornent le copier
sans plus. Notre loi de recrutement est une de ces copies.
Le service civique est dfini par la politique de reprsentation
que nous avons dj vu rpartie par tiers, ds 1 dbut, entre le
monarque, le Bundesrat et le Reichstag, conformment au prin
cipe de l'indivisibiUt des pouvoirs d'Etat. Soulignons seule
ment l'ingalit de comptence des trois reprsentants thori
ques. Des deux Chambres notamment, dont aucune n'exerce de
manire autonome le tiers du pouvoir qui lui est dvolu, la
sont

Chambre issue des lections est infrieure celle qui reprsente


les gouvernements fdrs. Bismarck affirmait qu'un dput,
moins de dfendre spcialement un intrt agricole, industriel
ou professionnel, n'volue pas et ne peut tre qu'un bavard ou
un sot. Dans la mesure o il est ce dfenseur lgitime il doit
faire partie du Bundesrat \ c'est pourquoi la politique de repr
sentation de ce Bundesrat est, comme la poUtique militaire ou
extrieure, dsigne souvent sous le terme logieux de ce haute
politique , par opposition la basse politique des partis et des
fractions

composant

le

Reichstag

du

suffrage

universel.

La politique religieuse de Bismarck est aussi un service, mme


dans la forme critique aigu qu'eUe avait prise sous le nom
inexact de Kulturkampf anticatholique. Jamais en effet l'Etat
bismarckien ne saurait passer, selon son fondateur et ses adeptes,
pour un oppresseur

conscience

chrtienne,

n voudrait seulement soumettre


la dangereuse lutte confessionnelle entre

religieuse,

stricte

de la

ou en

une

gnral

discipline

catholiques

et

protestants.

Ds le 15 novembre 1849, dans un discours la deuxime


Chambre prussienne, Bismarck dclarait le mariage civil im
moral , parc qu, dit-il, il porte atteinte la ce diffrence
rvle du bien et du mal, en plaant au-dessus du prtre le

195

THSE DE BISMARCK

de mairie. Et en 1888, il prvenait encore le futur


Guillaume II, en lui crivant textuellement ceci ;
Gardez-vous de soutenir la mission de Stocker. Car le prtre
protestant, ds qu'il se sent assez fort, est aussi enclin que le
catholique la thocratie, et en outre plus difficile vaincre,
parce qu'il n'y a pas de pape au-dessus de lui . Il confirma

secrtaire

empereur

depuis,

plusieurs

reprises, cette

position moyenne en

dclarant,

fort de la lutte anticatholique,


exemple,
1875,
au ministre de Wurtemberg : ce Je regrette la teneur tracassire
des lois de mai, je voulais subordonner l'Eglise l'Etat, mais
non la traquer en gendarme. On encore en 1886, au ministre
d'Etat Berlin : ec Je suis chrtien orthodoxe et ennemi de la
thocratie d'o qu'eUe vienne, de Luther ou du pape. Et en
1892, la foire d'Ina : ce L'Eglise catholique voulait perscuter
ou se faire perscuter, mais ma tolrance ne va pas jusque-l :
il faut que chaque confession vive sous la protection et la loi
de l'Etat.
par

La

politique

donc

visait

par

dans

par

ce

but

conviction

religieux, de Bismarck
hirarchie extrieure des
rapport l'Etat souverain. Il se sentait guid
son exprience religieuse propre, double d'une
n'a jamais cache personne dans ses discours

reUgieuse,

uniquement

confessions,

qu'il

plus

au

en

ou

le

service

tablir

dans ses actes, et qui peut


l'incident du Kulturkampf :
et

se

un

rsumer en

ces

termes

aprs

XIXe

sicle repr
C'est une folie de papiste que de vouloir au
la religion dans une assemble parlementaire allemande.
Car l'autorit royale, qui dtient le pouvoir dans ce pays, passe
avant l'autorit ecclsiastique : le roi est Allemand et le pape est
Romain ! Mais tout prtre est d'abord prtre avant d'tre Alle
mand ; nous ne devons pas user de violence envers lui, mais
essayer par des concessions de le ramener un meilleur senti
ment national. L est la seule voie de salut, parce que nous ne
pouvons ni considrer l'Allemand catholique comme un tranger,
ni sparer la Pologne et la Rhnanie catholiques des autres Etats
allemands. Il faut donc viter tout prix que la lutte confession
nelle ne dtache de nous ces catholiques au profit de l'Autriche.
ce

senter

Quant

au

service

bismarckien,
d'abord

social,

il devait

ou

la

primitivement

Parlement douanier

au

-et

de l'Etat

politique

sociale,

ressortir,

comme on

ensuit

au

Conseil

l'a

vu,

national

Parlement dfunt. C'est


du Parlement douanier et du
Conseil national conomique, que le service social devint une
attribution
peu prs exclusive du gouvernement du Reich,

conomique,
la

suite

de

qui

cette

devait

remplacer ce

double

faillite,

196

LE CONFLIT DE LA CULTURE ET DE LA CIVILISATION

auquel

les fractions du

fournir

un

Reichstag

s'avrrent

ce

incapables de

programme positif .

En dpit de toutes les apparences et des propagandes con


traires, c'est avec le mouvement marxiste que le conservateur
Bismarck offre le plus de traits communs en matire de lgis
lation sociale. Ds 1849, en prenant position devant la deuxime
Chambre prussienne contre le proltariat international, il sug

l'entre

grait

devait

des

obligatoire

protger

protgeait alors

l'ouvrier

les

artisans

le

contre

dans

une corporation, qui

patron,

comme

consommateurs en gnral conre

la douane
les accapa

des produits commerciaux. En 1853, il avertissait le prince


de Prusse, le futur Guillaume Ier, de ne rien changer inopinment
aux lois locales
conservatrices, moins de faire faire ce change
ment par les intresss eux-mmes, au Ueu de recourir un
Parlement ignorant. En 1864-65, il somme le Landrat Rosenberg
de trouver immdiatement un emploi aux tisserands licencis de
reurs

Waldenburg
leurs

contre
qu'il

et

de

Reichenbach,

patrons

vrifie

<jui avaient port plainte au roi

; il fait procder une

lui-mme,

et

qu'il

renvoie

enejute minutieuse

ses

adminis

auteurs

tre amende, cause de sa partialit. Mme aprs


sa retraite, il conseille en 1895, aux ouvriers horlogers de Potsdam et de Berlin, de se syndiquer pour tre couts. A peu prs
tratifs

pour

le

comme

Poincar conseillait aux contribuables de


le fisc, dont lui-mme tait le chef.
Bismarck dsirait avant tout, aprs l'chec de son
prsident

se syndiquer contre

Ce

que

Conseil

national

hter

de

et

possible une

Je

suis, dit-il

grande
mais

au

Reichstag

bienveillance

des

encore

conomique d'inspiration marxiste, c'tait de


le processus de collectivisation, afin de rendre
lgislation sociale moins partisane ou plus intgre.

parfaire

tous

en

les

programmes ngatifs

en

1884, devant le

1878,
la

mme

dicuter

de

avec

rformes

la

plus

positives,

Bebel, jamais! Et U
Reichstag capitaliste

ajoutait
rcalci

davantage des questions


conomiques que des problmes politiques, il doit tendre l'assu
rance-accidents toutes les catgories de travailleurs, non aux
seuls ouvriers des usines. Mais il lui faut pour cla faire fi des
partis politiques, qui sont la plaie de notre Constitution et de
notre rgime futur.
trant

ce

L'Etat

est oblig

Bismarck dessaisit

ainsi

de

ce prt

programmes

s'occuper

peu

peu

ce

Reichstag de

toute sa

de gou
le roi, son matre, et
les ministres, ses subordonns. En 1872, dans une lettre Guil
laume I6r, il conseille d'viter une rpression de l'internationale
fonction

sociale rformatrice et

vernement,

qu'il

tudie

en

il

en

relation

fait

avec

un programme

197

THSE DE BISMARCK
ouvrire par

vant,

et

les

seules mesures

depuis 1865, dbattu

de
ce

police.

Il

problme

avait
avec

dj

aupara

le

ministre

Itzenplitz et propos une solution pdagogique personnelle au


droit de coalition ouvrire. De mme, partir de- 1876, c'est
avec le ministre du commerce qu'il rgle seul le problme du
rachat par l'Etat de tous les chemins de fer privs prussiens,
ainsi que la question de l'accaparement des monopoles privs,
l'institution inoprante des inspecteurs d'usines, la dsertion
progressive des campagnes et surtout la cration des assurances
sociale. Laissons-lui la parole sur toutes ces questions !

3 dcembre

Selon

1850, devant la deuxime Chambre

prussienne

l'honneur prussien ne consiste pas jouer


partout le don Quichotte pour les clbrits parlementaires bles
ses, qui croient leurs constitutions locales en danger. Je cher
che cet honneur dans le fait, pour la Prusse, de s'loigner avant
tout de chaque combinaison honteuse avec la dmocratie, de ne
pas consentir ce qu'il se passe des choses en Allemagne sans
l'assentiment de la Prusse, d'agir en sorte que ce que la Prusse
et l'Autriche auront reconnu juste, aprs un examen commun,
soit excut en commun par elles avec des droits gaux, etc..
16 janviaer 1865, dans une lettre Itzenplitz : J'attache de
l'importance ce que vous accordiez aux ouvriers le droit de
coalition, d'abord cause de l'effet moral que j'en attends. Le
paragraphe 181 du Code du travail interdit sans doute la coalition
ouvrire, mais les circonstances font que cette interdiction reste
sans effet : l'entente entre un petit nombre d'ouvriers chappe
au contrle de la police et aux poursuites judiciaires. L'ouvrier
peut ainsi jusqu' prsent protester avec raison, en disant que
notre lgislation ne distribue pas avec justice la pluie et le beau
temps, qu'elle adopte pour des choses ingales une mesure gale,
qu'eUe aboutit des rsultats injustes. Si on supprimait l'inter
diction pour les deux parties, on donnerait l'ouvrier la cons
cience tranquille, gnratrice de sentiments loyaux, oue l'Etat
le gouverne avec justice. On aurait le droit de ne pas craindre
que les classes laborieuses passent aussitt un usage prcipit
et ensuite abusif de la libert octroye. L'excution d'une grve
exige des sommes importantes d'argent, qui ne peuvent tre ru
nies qu'au moyen d'une organisation ayant une longue existence.

ma

conviction,

Et cela mme me conduit une seconde considration, qui


fait apparatre la libert de coalition comme opportune, et
que je voudrais appeler le point de vue pdagogique. L'examen
prudent et srieux auquel les ouvriers soumettraient leur inten
tion de sacrifier leurs fonds une grve, et de prendre en main
une arme qui rend les plus grands services quand elle reste dans
le fourreau, dtruirait les doctrines populaires errones, oblige
rait une juste connaissance de la vie conomique, aiderait

me

former l'intelligence et le caractre, tandis qu'une meilleure


instruction lmentaire et une sparation moins brutale des clas
ses

en

Prusse

fourniraient

une

garantie

suffisante

contre

Fin-

198

LE

CONFLIT DE LA CULTURE ET DE LA CIVILISATION

flucnee des agitateurs professionnels, dont on se plaint parfois


en Angleterre.
y. Enfin je vois dans le droit de coalition
ouvrire un correctif
non ngligeable, dans l'intrt de la police de bienfaisance, au
dveloppement maladif de certaines branches industrieUes d'au
jourd'hui. Je vous rappelle cette exprience dont la science a fait
un axiome : que le capital est attir, l o il trouve les plus gros
bnfices pour l'entrepreneur, et qu'en consquence il y a des
exemples nombreux de production dpassant les besoins, ce qui
entrane ainsi ncessairement une raction pouvant devenir une
calamit par del la personne et la fortune des entrepreneurs.
Il semble ncessaire de supprimer autant que possible toute en
trave,

qui voudrait empcher ou retarder une augmentation cor

respondante

des

salaires

ouvriers.

10 aot 1877, dans une lettre au ministre Achenbach : ce Les


luttes entre ouvriers et patrons concernent essentieUement le mon
tant de la part de chacun dans les bnfices de l'entreprise, ainsi
que le degr de rendement demand l'ouvrier t eUes concer
nent le salaire et le temps de travail. Je n'admets pas l'affirma
tion de votre projet de loi, suivant lequel le souci de la scurit
corporelle des ouvriers, la protection des ouvriers mineurs, la
sparation des sexes l'usine, le repos dominical, l'accroisse
ment de l'autorit des inspecteurs d'usine, etc., rtabliraient la
paix entre patrons et ouvriers. Je vois au contraire la protection
la plus efficace dans la seule assurance contre les accidents et, s'il
en est besoin, dans un renforcement et une surveiUance plus
attentive de celle-ci ou mme dans son extension possible l'in
validit rsultant de l'puisement par le travail, ou de la maladie
contracte en service.

Je

suis

prt

seconder

Votre ExceUence

dans cette voie, mais non dans la voie prophylactique au moyen


de fonctionnaires inspecteurs d'usines.
16 juin 1881, dans une conversation avec Moritz Busch : ec II
faut que l'Etat prenne 1? c^ose en main. Les assurances sociales
ne sont pas une aumne, mais un droit l'approvisionnement, l
o la bonne volont de travail n'est plus capable. Pourquoi seuls
auraient droit pension les militaires que la guerre a rendus
infirmes, ou les fonctionnaires ayant l'ge de la retraite, et pas
aussi les soldats du travail ? Il faut que cette affaire passe, elle
a son avenir. Il se peut que notre politique dcline quand je serai
mort. Mais le socialisme d'Etat triomphera. Tout homme qui re
prendra cette ide arrivera au pouvoir.
1er
fvrier 1882, dans un mmoire complet au ministre d'Etat :
ce Le fait que la proprit du sol lie l'existence de l'Etat, plus
fortement que tout autre lien, a une valeur gale pour toutes les
classes de la socit politique : le propritaire de la plus modeste
maison est li l'ordre politique par les mmes intrts que le
propritaire des plus vastes domaines. L'Etat a donc tout sujet
de favoriser la multiplication des proprits paysannes. Il accrot
ainsi le bien-tre de la population, en provoquant une culture
du sol plus soigne et plus productive ; car chacun travaille avec
plus de zle et d'application dans sa proprit et son intrt pro
pres que pour un salaire sur une proprit trangre. Il aug
mente en mme temps le nombre de ceux qui ont la conscience

199

THSE DE BISMARCK

la plus vivace de leur lien insparable avec l'Etat


La possession d'une petite parceUe offre en effet,

et ses

destines.

mme si elle ne

propritaire, une occasion d'utiliser ses heu


de loisir et une partie de ce dont il a besoin pour sa subsis
tance, d mme que la scurit d'une habitation propre et irr
siliable donne son activit entire un point d'appui
Je
considrerais donc comme dpourvue de fondement la proccupa
tion suivant laquelle l'encouragement diviser les proprits ru
rales pourrait contribuer une proltarisation des propritaires
ruraux. Le possesseur d'un lopin de terre, si modeste soit-il, sera
toujours mieux plac et plus indpendant que le proltaire nu,
oblig de se nourrir et de se loger uniquement avec le produit
de son salaire.
Mais le mme intrt qu'a l'Etat augmenter le nombre des
propritaires ruraux doit le conduire se proccuper d'une con
servation durable de ceux-ci dans leur proprit. Tant qu'il sera
permis au propritaire d'un lopin de le grever de dettes jusqu'
concurrence de sa valeur, tant que ses cranciers auront le droit,
pour recouvrer leur crance, de vendre aux enchres la totalit
des immeubles de leur dbiteur, le petit possdant restera tou
jours expos au danger de perdre sa proprit pour de minces
embarras conomiques. H est donc indispensable d'imposer une
limite l'exploitation actuelle iUimite du crdit immobiUer.
L'intrt public qu'il y a conserver un paysannat nombreux
de petits propritaires est assez grand pour justifier une telle res
triction des particuliers dans la disposition de leurs biens.
peut pas nourrir son
res

solide.'

Nous conclurons donc notre expos en disant que, sur le dou


ble problme politique de la Nation et de l'Etat, Bismarck avait
une conception conservatrice, qu'il avait en grande partie rali
se

lui-mme

loin derrire

avant
elle

les

l'avnement de Guillaume II
conceptions et

les

solutions

et

qui

laisse

des dmocraties

de son temps, et mme d'aujourd'hui.


La Nation bismarckienne nat de l'Etat politicpie existant, et
non de la simple communaut thorique ou pratique de la race,
de la langue, de la reUgion ou de la culture. A l'tat d'embryon,
capitalistes

elle s'appelait

narchies et
sous
un

la

Fdration

de 3

prsidence

guerre

germaniejue et se composait

rpubliques,

reprsentes

de 35

mo

la Dite de Francfort

de l'Autriche. Parvenue la naissance, par


contre le Danemark, laquelle coUabora

brusque

elle se libra aussi brusquement de sa collaboratrice


et par le sang , et reut pour ainsi dire de l son
fer
le
nom de baptme : la Confdration de l'AUemagne du Nord,
ayant son sige Berlin. Enfin une nouveUe et dernire secousse
amena cette enfant mineure la majorit, en lui faisant recon

l'Autriche,
ce

par

qurir, par une


cet

Empire

rveill

victoire

allemand

dcisive

sur

endormi,

imprudemment par

les

la France de Napolon III,


qu'un autre

armes, sans

le

Napolon avait
la vie

conduire

200

LE CONFLIT DE LA CULTURE

Ainsi

politique.

fit

se

la

en

crise

violente,

nom

de Second Empire

gense

trois

d la
:

le

ET DE LA CIVILISATION

temps,

nation

premier

furent

qui

aUemande,

chacun

une

connue sous

Empire tait

une

le

nation

le second une nation aUemande seulement.


dernire ation que Bismarck voulut conserver, en
la devise conservatrice : Quieta non movere ! La con

germanique,

C'est

cette

adoptant

servation nationale

signifie,

est essentieUement

guerrier,

l'homme veill

que

qu'il n'existe pas

de

nations viables

que la paix
d'autre
militaires,
Par l-mme, il rejoint d'un ct les aspirations vitalistes
de Marx Nietzsche, d'autre part l'ducation idaliste protes
tante de Kant Hebbel.
Par un biais analogue, la conception bismarckienne de l'Etat
rejoint aussi la mme dialectique, successivement idaliste et
vitaliste. Il suffit de se reporter la loi de rciprocit chez
autres

que

les

Bismarck,

pour

ni

nations

paix

arme.

Fichte,

et au

fait de la lutte des classes chez Marx


aussi l'Etat de Bismarck dans ses

pour expliquer

la nation,

notamment

la double

ou

Nietzsche,

rapports

avec

dialectique de celle-ci
Les pouvoirs de l'Etat ne

action

de celui-l sur ceUe-ci.


tre autonomes, sans cesser de rpondre ipso facto
la double ncessit nationale de ec servir avec justice et avec
souverainet. La nature de cette justice est de ne mnager per
sonne en tant qu'individu ; ceUe de la souverainet est de favo
riser le plus possible la nationalisation ou la coUectivisation de
sur celui-l et
peuvent pas

ces

individus.

Pour

complmentaires,

de

crer un service

gieux

et

un

concilier

l'Etat

se

militaire,

service

politiquement

doit lui-mme,

conomique,

au ce socialisme rvolutionnaire

de la dmocratie.

deux

exigences

de

mort,

un service civique, un service reli

cette organiastion qu'on appeUe

nuance

ces

sous peine

le

strictement

dtermins. C'est

a. socialisme

, qu'tait pour

d'Etat

oppos

Bismarck

chaque

CHAPITRE CINQUIEME

ANTITHSE DE DILTHEY
LA CONSCIENCE

HISTORIQUE,

CULTURE DES NATIONS HUMAINES

LES SCIENCES NOOLOGIQUES,

PHILOSOPHIE

DE LA PHILOSOPHIE

E,l

face de Bismarck, faisant son entre triomphale dans l'du


des Allemands, Dilthey, son antithse,
se prsenta timidement, comme le thoricien inconnu d'une
phnomnologi de l'histoire renouvele de Hegel, auquel il
consacra d'ailleurs la plus intelligente des biographies. Son livre
le plus important, publi en 1883 et rest l'tat de fragment,
INTRODUCTION AUX SCIENCES
modestement
s'intitule
NOOLOGIQUES. Il avait pour but de corriger non seulement
la partialit, ou l'unilatralit de l'ducation politique bismarc
kienne, mais encore les erreurs inhrentes, selon lui, d'une part
la philosophie allemande de l'histoire, qu'il accusait d'tre
incapable de ramener la nature Dieu ; d'autre part, la socio
logie positiviste ou empiriste des Franais et des Anglais, recon
N

cation sociale et nationale

nue

aussi

incapable d

rduire

Dieu la

nature.

la forme d'une
de demander
l'tat de la science en gnral tel ou tel moment donn ; eUe
de l'histoire d'o l'analyse
phnomnologie
veut tre une
Cette

ce

introduction

encyclopdie, laquelle

abstraite

d'une
gie

ce

devait
science

Dilthey

on

serait

peut-tre

tirer ensuite

seulement

fondamentale

C'est beaucoup
aurait

ne se prsente pas sous

plus

future,

tard,

dsapprouve,

que

et

les

tent

principes

prcisment

par

Husserl

une
et

gnraux

la

noolo-

anticipation

son

cole

que

crurent

202

LE CONFLIT DE LA CULTURE ET DE LA CIVILISATION

fonder

et

enseigner

cette

phnomnologie

noologique

comme

logique indpendante de la logique gnrale des sciences


positives. Dilthey se bornait conserver la
distinction, apporte
avant lui par Ampre, entre les ec sciences cosmologiques ou
de la nature et les sciences noologique ou de ce la ralit

une

socialo-historique

historique, lui

L'univers

naturel

l'univers

et

social,

ou

de dpart d'une
nouvelle dialectique, laquelle il donnera ensuite le nom de
ec philosophie de la philosophie
, comme Fichte avait appel
sa doctrine de la science idaliste une et critique de la critique
le

apparaissent ainsi comme

point

kantienne.
L'introduction

ce
sa

aux sciences noologiques

nous apprend

hantait l'esprit de
pas, demande Dilthey, donner au

prface quel problme capital

et Ne pourrait-on
l'cole historique

mins par elle

principe

allemande et aux travaux gnralement

aujourd'hui, dans

fondement

les

ds

son auteur.

sciences sociales

de

dter

particuli

le diff
les thories abstraites de la socit ?
sert donc de base commune aux proposi
tions qui expriment le jugement de l'historien, les conclusions
de l'conomiste, les concepts du juriste, permettant ainsi de d
terminer la scurit de toutes ces propositions ? Ce lien remonte-t-U la mtaphysique ? Existe-t-il une philosophie de
l'histoire, ou un droit naturel, que les concepts de cette mta
physique reprsenteraient ? Sinon, o trouvera-t-on un solide
appui pour lier les propositions qui donnent aux diverses sciences
particulires leur certitude et leur enchanement ?
res,

un

philosophique

cole
Quel lien fondamental

rend entre

cette

qui

rglerait

enfin

et

Le livre premier de ce l'Introduction porte en sous-titre :


Coup dloeil sur le lien cUm sciences noologiques particulires,
o se trouve expose la ncessit d'une science fondamentale.
Il traite simplement de la gense des sciences sociales particuli
res et est ddi au clbre physiologiste Helmholtz, inventeur
de l'ophtalmoscope et fondateur de la psychologie des sens, qui
avait beaucoup impressionn Dilthey. Considrant l'autonomie
des deux groupes de sciences proposs par Ampre, Dilthey
dtermine entre eux un simple rapport d'antriorit historique
ce

donne

bref aperu des sciences noologiques parti


matriaux de ces sciences et des a trois
des
culires,
classes d'affirmation qu'elles impliquent sur les faits, sur les

et

ensuite un

ainsi que

thormes

et

Quant la
particulires,

de la

sur

les

valeurs en gnral .

gense proprement

Dilthey

ralit socialo-historique

vidus
humains ; et
l'tude objective de

dite de

ces sciences noologiques

note qu'elles se sont

qu'elles
ces

dgages

dont les lments

constiturent

peu

sont

peu

les indi

donc tout d'abord


position du savant

individus. Comme la

203

ANTITHSE DE DILTHEY

du lien de

vis-a-vis

tibles,

l'tude

ce

nit ainsi que

des

sciences

dans

cette ralit socialo-historique, consiste

l'antagonisme dj

signal

de deux

de

groupes

irrduc

sciences

scientifiejue de la structure naturelle de l'huma

des

peuples

noologiques,

en particulier a

au moins

fini

par

devenir l'objet

auant que celui

des

sciences

h cosmologiques antrieures .

Il

en rsulta

culires

celle

ainsi

des

ce

deux

de

classes

de

systmes

sciences noologiques

culture et celle

de

ce

parti

l'organi

de la socit .
des systmes de culture comprend le droit et la
morale. Le droit dtermine ce les relations entre les systmes de
culture et l'organisation extrieure de la socit , la morale est

sation

extrieure

La

science

la

science d'un systme de culture dtermin. Les


l'organisation extrieure de la socit reposent sur
ment

psychologique

mais

l'organisation

de
fonde

sciences
un

ce

elle-mme

est

un

tat de fait historique , que le dualisme du politique et de


l'conomique ne suffira jamais puiser, ni dans la philosophie
ce

de l'histoire

allemande

Parce
viste

que cette
ec

ne

ni

philosophie

sont pas

des

problme mtaphysique

dans la
idaliste

sciences

sociologie
et

relles

cette

leurs
ignorent la

insoluble

et

anglo-franaise.

sociologie

elles

positi

traitent

mthodes

d'un

naturalistes

fausses , puisqu'elles ec
position de la science
historique vis--vis des sciences particulires de la socit ,
lesquelles ne cessent de s'etndre et de se perfectionner
l'infini .
De c bref expos, Dilthey conclut en ces termes la ncessit
d'une nouvelle thorie de la connaissance, l'pistmologie
sont ce

noologique

ce La connaissance de la ralit socialo-historique se fait dans


les sciences noologiques particulires. Mais celles-ci ont besoin
de prendre conscience du rapport de leurs vrits avec la ralit,
dont elles sont les contenus partiels et avec les autres vrits, qui
sont abstraites comme elles de la mme ralit. Seule cette con
science peut assurer aux concepts de la noologie leur pleine
propositions
de la noologie leur pleine vidence.
clart, aux
sera donne aux sciences noolo
L'pistmologie de base, qui
de moyen auxi
giques particulires, leur servira ensuite toutes
liaire pour dterminer le lien intrieur de ces sciences, les limites
dans lesquelles une connaissance y est possible, les rapports des
appeler la solution de ce problme
vrits entre elles. On pourrait
raison historique,
c'est--dire de la facult
une critique de la
conuatre et de connatre la socit et l'his
qu'a l'homme de se

toire

qu'il

Pour

qu'elle se
entrepris

a cres.
qu'une

jusqu'

de

critique

distingue
ce

sur

deux

jour

atteigne son but, il faut


des travaux de mme espce
doit lier la logique l'pistmo-

ce

genre

points

elle

204

LE CONFLIT DE LA CULTURE

logie

et elle

doit limiter

ET DE LA CIVILISATION

son problme

aux sciences noologiques

seulement.
1

La logique

ne peut rpondre aux exigences de la conscience


largir son domaine au del de l'analyse de la pen
discursive. La logique formelle se borne aux lois de la pense

critique sans
se

discursive

s'abstraire du sentiment de conviction, qui


jugement et notre raisonnement dans la con
science. Au contraire, la logique noologique, qui tire la cons
quence du point de vue critique, embrasse en outre les recher
ches dsignes par Kant sous le nom d'esthtique et d'analytique
transcendentales, c'est--dire le lien des phnomnes qui est la
base de la pense discursive. Elle retourne ainsi la nature et
la valeur cognitive des processus, que notre plus ancien souvenir
trouvait dj tout prpars. A la base du lien ainsi cr, et qui
embrasse
aussi
bien le phnomne de perception interne et
externe que la pense discursive, elle pose un principe d'quiva
lence conformment auquel le travail, par quoi la perception d
passe son donn, a la mme valeur que cette pense discursive.
C'est en vue d'un tel largissement de la logique que Helmholtz
a tabli le principe profond du raisonnement inconscient. Elargis
sement qui doit ragir ensuite sur. les formules o se trouvent
exposes les parties constitutives et les normes de la pense dis
cursive. L'idal logique lui-mme est ainsi transform... Ds que
la conscience critique existe, il est impossible qu'il y ait une
vidence de premier et de second ordre, des savants de premier
et de second rang ; seul est dsormais parfait au point de vue
logique le concept renfermant en soi la conscience de sa prove
nance ; et seule est sre la proposition dont le fondement remonte
un savoir inattaquable. ce point de vue critique, les exigen
ces logiques du concept ne seront satisfaites que si, dans le lien
cognitif lui-mme, par lequel ce lien est form, et si cette con
science assigne au concept sa place univoque dtermine dans le
systme des signes concernant la ralit. Les exigences logiques
d'un jugement ne seront leur tour satisfaites que si, dans ie ien
cognitif o il apparat, la conscience de sa raison logique ren
ferme la clart pistmologique sur la porte et la viabilit du
lien tout entier des actes psychiques constituant cette raison
logique.
Par consquent, en ce qui concerne les propositions et les
concepts, les exigences de la logique nouvelle remontent jus
qu' a source du problme de toute pistmolgie : la nature
du savoir immdiat, que nous avons des faits de conscience, et
au rapport de ce savoir immdiat avec la connaissance, qui pro
gresse selon la loi de raison...
2

L'autre caractre de la dtermination du problme noolo


gique est dans sa restriction au fondement des sciences noologi
ques seulement. Si pouf construire ces sciences, les conditions
de la connaissance cosmologique taient fondamentales dans le
mme sens, si tous les procds au moyen desquels on parvient
dans ces conditions la connaissance cosmologique taient appli
cables et seuls applicables l'tude de l'esprit, si enfin l'espce
de dpendance des vrits l'une de l'autre, ainsi que l'espce
de relation des sciences entre elles taient les mmes ici que l :
pouvant

accompagne notre

ANTITHSE
il

serait inutile

le

ques

de

sparer

fondement des

205

DE DILTHEY

du fondement des

noologi

sciences

Mais en ralit,
les conditions le plus
souvent contestes, dans lequelles se trouve
la connaissance
cosmologique, savoir, la situation dans l'es
pace et le mouvement
dans le monde extrieur, sont prcis
ment les conditions qui n'ont pas
d'influence sur l'vidence des
sciences noologiques. Car le simple
fait que de tels phnom
cosmologiques.

sciences

les signes d'un rel suffit pour cons


En allant jusqu'au fond des choses, on
verra donc, pour le lien des vrits dans les sciences de
l'homme,
de la socit et de l'histoire, s'ouvrir la possibilit d'arriver
une scurit o les sciences cosmologiques ne pourront jamais
parvenir, pour autant qu'elles voudront tre plus qu'une des
cription des phnomnes. En ralit
encore, les procds des
sciences noologiques dans lesquelles l'objet est compris avant
d'tre connu, et ce avec la totalit de l'me, sont trs diffrents
des mthodes des sciences cosmologiques. H suffit de considrer
la place que prend la conception du fait comme tel, ainsi que
son passage travers les diffrents degrs de transformation,
sous l'influence de l'analyse, pour reconnatre la structure tout
autre du lien cognitif dans ces deux sciences. Enfin le fait, la loi,
le sentiment de la valeur et de la rgle sont ici dans un Hen in
trieur, qui n'a pas lieu de la mme manire que dans les scien
ces cosmologiques ; ce Ben ne peut tre connu que dans la r
flexion sur soi, qui doit encore rsoudre ici un problme spcial
des sciences noologiques, non rsolu jusqu' ce jour du point
de vue mtaphysique par la philosophie de l'histoire.
Par consquent, un traitement spar des sciences noologi
ques met leur vraie nature en relief et contribue peut-tre
briser ainsi les chanes, dans lesquelles une sur ane a tenu la
cadette, depuis que Descartes, Spinoza et Hobbes eurent trans
port, dans ces sciences arrires de leur temps, les mthodes
qu'ils avaient mries au contact des mathmatiques et des scien
ces de la nature. (I, 116-120.)
nes existent et

truire

leurs

qu'ils sont

propositions.

* *

Dans le second livre de son et Introduction , Dilthey ne traite


des sciences noologiques en particulier, mais de la mtaphy
sique qui leur avait servi de fausse base jusqu' prsent. Ce
plus

livre, ddi Gthe,


dence de la
noologiques

prsente
origines

ec

successifs,

du

moyen

distinguer
physique,

a) La

porte en

mtaphysique

en

La

critique

mythiques

dans la

ge

et

de la

religiosit

des

nettement

afin

de la

sections,

quatre

de les

mtaphysique

qui

dca

sciences!

traitent respectivement

est

des

mtaphysique et de ses trois stades


des Grecs classiques, des Chrtiens

depuis Luther.

de l'autre les

rfuter

et

mtaphysique europenne

protestants

une

: ce Grandeur
FONDEMENT des

sous-titre

comme

Dilthey

veut

de

mta

quatre espces

utilement.

mythologique a pour

base

ce

la

rciproca-

206

LE CONFLIT DE LA CULTURE ET DE LA

tion

des

tre,

la diffrence de

CIVILISATION

individuelles dans leur libert

et leur libre arbi


des tempraments
nationaux, enfin les destins originaires du lien naturel o tous
ces phnomnes apparaissent . Il
y a l tout un ec pragmatisme
de l'histoire , dont le rsultat a t de faire natre un lien
de finalit complexe, grce l'uniformit de la nature humaine
units

d'autres traits

et

ple

la

individualits

ces

qu'elle comporte

de

possibilit

et

encore,

dans la

collaborer

comme par exem

poUtique

et

le droit,

dans la vie conomique, dans le langage et la religion, dans l'art


et la science, etc., tout ce qui dpasse l'individu, te On soul
verait le voile de l'histoire humaine si l'on voyait la volont
goste d l'homme travailler contre son intention un lien
final qui la dpasse, ou son intelligence borne raliser quelque
de ce lien .
Etant donns ce pragmatisme
sulte, le problme mtaphysique
chose

tions existent entre

liques

La

vie

que et
naison

religieuse est un

avec

la

la

ces

derniers

n'est pas

seulement

dans

aussi

une

tat de fait

une

tte,

et

historiques.

sans

avec

que soit cette combi

doit

elle

beaucoup

mme

de la mme
la mtaphysi

combin

Si troite

phnomnes,

dans

mme

rela

des Grecs, des catho


qui l'accompagne

trois phases

tat de fait

cependant comme un

en

qui

savoir queUes

mythologie

reprsentation mythique et

rflexion sur soi-mme.

avec

conscience religieuse

des protestants, et la
fois dans chacune de ces

manire

le lien finaliste

consiste

et

chaque

ce

la

et

priode

aucune

distinguer
tendu. Et ce

s'en

plus

historique,

contradiction,

mais
que

l'on trouve runies la vie religieuse, la reprsentation mythique


et la pense mtaphysique^. L'existence de l'intuition religieuse,
de l'exprience intrieure en gnral, est indniable. Car ce
savoir immdiat est le contenu de l'exprience, dont l'analyse
subsquente est la connaissance scientifique du monde spirituel.

Cette

connaissance

n'existerait

pas

l'intuition

si

religieuse

et

l'exprience intrieure taient absentes. Or les expriences de


cette nature sont la libert de l'homme, la conscience et la faute,
et, parcourant tous les domaines de la vie intrieure, l'antago
nisme entre le parfait et l'imparfait,entre l'ternel et le caduc,
ainsi que l'aspiration de l'homme devenir ternel. Ces exp
riences intrieures sont les parties de la vie reUgieuse, qui em
brasse en mme temps la conscience d'une absolue dpendance
du sujet. (I, 133.)

La

primaut

mythe

ici

sont

cette

si

et

la

affirmation

de la

primordiaUt

absolument

videntes

premptoire

religion

pour
ec

gieux

ou

qu'il

Ou bien il faut

subsquent.

Et

cela

veut

dire

que

au

ajoute

renoncer

historiquement l'existence d'un tat social


bien il faut renoncer en faire natre l'tat

comprendre

religion,

par rapport

Dilthey,

sans
reli

toute mtaphysique,

ANTITHESE DE DILTHEY

neme

]a mtaphysique
mythologique, est une
On doit entendre par mtaphysique

religieuse.

rapport cognitif qui


existe entre

le

267

de l'histoire

pragmatisme

gnral le
de l'homme et
poque donne. Le mme

l'tat
une

mtaphysique
en

religieux

rapport,

exactement, existe dans la mtaphysique mythologi


dans la mtaphysique religieuse ; la ralit religieuse est

que et

seulement

Pour la
qui

reste

donn diffremment dans les deux


pense

mythique,

la vie,

qui ne

Aussi

objet.

mtaphysiques.

cette ralit existe comme une vie

devient

est-elle en tous points

par la connaissance un
la volont, la facticit, l'his
pas

toire, c'est--dire la ralit vivante originaire. Existant pour


l'homme vivant tout entier, n'tant pas encore soumise l'ana
lyse et l'abstraction intellectuelles, qui la restreignent, la vie
la pense mythique la vie mme. Mais comme
le lien de la mythologie mane aussi de la vie pragmatique, le
contenu de la vie religieuse n'est jamais entirement puis par
la reprsentation du mythe. Parce que la vie totale ne peut pas
religieuse est pour

tre dissoute dans

une

reprsentation

Dgager de la mythologie le rapport cognitif de la mtaphysi


que fut le rle successivement jou par la mtaphysique de l'in
telligence chez les Grecs, par la mtaphysique de la volont chez
les catholiques, par la mtaphysique du sentiment chez les pro
testants. Il s'agit, bien entendu, dans ces trois mtaphysiques,

dans la mtaphysique du mythe, de l'intelligence reli


du sentiment religieux, en tant que contenus primor
diaux de la conscience humaine.

comme

gieuse

et

Chez les Grecs paens, on proposa d'abord plusieurs syst


de dtermination polythistes, qui furent tous abandonns
d'Anaxagore.
en faveur de la ce mtaphysique monothiste
Leucippe et Dmocrite furent incapables ensuite d'arrter ce

b)

mes

monothisme mtaphysique,

introduit la

Socrate y eut
cipe de la
substantielles
apoge
ayant

avec

pour

intellectuels
tlicienne
monde

du

Aristote,

vante,

ejui

La
en

de
ce

ds que
du prin
des formes

sans entrave
constatation

la

thorie

mtaphysique grecque atteint son

fit la

science

suprme

et

dernire

la divinit. Mais par rapport aux principes


en forment le lien finaliste, cette divinit aristo

qui

ressemble

dont il

heurta

progressa

mthode

objet

un

la

gnral

d'arme

commandant

un

efficiente, comme une me qui


des mes infrieures seulement. Cela suffit pour
n'est pas

influerait sur
jeter le discrdit
se

qui

, et Platon

connaissance

cosmos

ce

presque

sur

en

d'une part, des

la

cause

mtaphysique religieuse

mme temps
sceptiques

des

Grecs,

ejui

la double influence dissol

depuis Pyrrhon jusqu' Sextus

208

LE CONFLIT DE

LA CULTURE ET DE LA CIVILISATION

Empiricus ; d'auter part, des Chrtiens depuis


jusqu' Luther.

saint

Augustin

La mtaphysique cosmologique d'Aristote et facilement triom


d Pyrrhon, car l'influence du scepticisme ne semble pas
avoir, chez Dilthey, une importance relle sur la science et la
vie des socits humaines. Mais eUe ne pouvait pas rsister la
religiosit chrtienne, issue de l'intuition orientale qui manejuait
la vision grecque : le coup d'il extrieur, d'o est ne la
spculation sur le cosmos, c'est--dire la mtaphysique grecque,
ne pouvait pas rivaliser, mme en l'absence de tout scepticisme,
avec le coup d'U intrieur qui engendra la spculation sur
Dieu, la thologie augustinienne. Dilthey rapporte ici, en les
approuvant l'un et l'autre, deux tmoignages que oici :
ph

ce

Lorsqu'il

voulut

mtaphysiques

et

brosser

un tableau

thologiques du

d'ensemble des opinions


humain, Schahrastani

genre

la distinction en usage chez les Arabes, suivant lales Grecs et les Perses visaient surtout dterminer la
nature extrieure des choses et tudier les objets corporels,
tandis que les Arabes et les Juifs visent avant tout les choses spi
rituelles et le caractre interne des objets. Et Jehouda Halevi
souligne son tour que les Grecs rejetaient ce qu'ils ne pou
vaient pas dcouvrir partir du monde visible, tandis que les
prophtes trouvaient, ce dans ce qu'ils ont vu du regard spiri
tuel , le point de dpart d'un savoir sr : et que les philoso
phes non grecs ont admis dans leur spculation ces intuitions

mentionne
queUe

intrieures.

(I, 292.)

c) Conformment

son

physique augustinienne
cessaire

dieu

ce

bon,

lontaire,
tres
mal

unique

tout puissant,

responsable

possibles

gr

celui

la

que

socialo-historique, la

omniscient

Elle

ces

origine

v^ donc dans l'univers


qui doit exister pour la
ne

deux-l,

mtaphysique

du

et

songea
et

elle

un

mta

rapport

pense entre

l'homme
nullement

rduisit

et

libre,

ainsi

le

vo

d'autres
bon

gr

la connaissance, presque
manquait cette mtaphysicpie

cosmos

de Kant. Il ne
Augustin que ce le lien de causalit nces
saire avec le monde moral , lien qui consista chez lui oppo
ser simplement, sa ce libre volont en Dieu , les trois attributs
divins que nous rsumons dans les noms ce du monde historique,
de la cration ex nihilo et de l'ordre ethico-religieux de la so
analogue

thologique

celle

de

saint

Saint Augustin ne se rendait mme pas compte que ses


deux tres exclusifs, l'homme et Dieu, se supprimaient l'un
cit .

l'autre

en se restreignant

impossible,
qui

en

rciproquement, et qu'U nous est

tant qu'hommes,

d'attribuer Dieu des

ne seraient pas en mme temps

les

ntres.

donc

qualits

209

ANTITHESE DE DILTHEY

C'est

plusieurs

seulement

d'Aquin,

grce

la

lui

aprs

sicles

cosmologie arabe renouvele

Thomas

que

d'Aristote,

a pu

dcouvrir l'antinomie rsultant des prtendus ec attributs ou


qualits de Dieu. Il supprima en consquence toutes ces qualits
imaginaires, moins l'existence de Dieu dclare rationnelle

lui,

par

parce

qu'eUe

servait

au

cosmologist

donner,

aux

harmonieusement enchevtres des astres ,


une cause initiale, et aux formes vivantes
de la nature une
finalit dernire ! La thologie thomiste conclut ainsi avec la
cosmologie grecque un et contrat formel , mais que Duns Scot
a dchir en montrant, ct de l'inteUigence divine, une ce libre
volont en Dieu , qui pourrait produire aussi un monde cos
ce

voies rgulires et
'

mologique tout

fait diffrent de

lors

trouve

supprime

mesure

se

dans la
lien

rationnel

la

de la

aussi

des

celui

volont suffit

mtaphysiciens.

pour

du

exclure

de la finalit

causalt et

en

Ds

thomiste,

mtaphysique

cette

le

cosmos

Dieu.

Cela signifie, ajoute Dilthey, ce que nous dcouvrons en sortant


de nous-mmes quelque chose d'analogue la pense humaine,
et qui lui correspond dans l'univers cosmologique. Ce quelaue
chose est un des cts de la conscience de Dieu indracinable
chez l'homme ; et quand celle-ci a produit des preuves, elle
subsiste encore aprs que ces preuves sont dissoutes. Mais elle
ne renferme pas pour soi la certitude d'un tre personnel, qui
serait distinct de cet univers . (I. 309.)
Nous

conclurons

pas

peuvent

ne

science

se

que

les

trouver

religieuse, et

dialectique
timer

thologique

devant la

critique

chec

de
la

et

dans
consquent la

ailleurs
par

que

miste est voue au mme

causes premires

saint

que

son

les

causes

notre

que

finales

propre

con

mtaphysique tho

ane.

De

mme que

la

Augustin fut incapable de lgi

ncessit

des

attributs

Thomas

de

Dieu,

ainsi

incapable de
le
prouver l'existence de Dieu, par la ncessit des causes et des
fins de l'univers. Car l'antinomie entre l'ternit de cet univers
et sa cration dans le temps, par la simple volont de Dieu, est
raisonnement cosmologique

insoluble

aussi

que

de

saint

l'antinomie des

qualits

est

de Dieu

en

tant

de la
La conclusion protestante de Dilthey contre cette mtaphysi
pas dpourvue d'intrt ; en voici la traduc
que catholique n'est
qu'attributs

littrale

tion

ec

ou

prdicats

pense.

Comment aprs avoir reconnu dans les universaux les cra


de l'abstraction, pourrait-on concevoir leur existence s

tions

pare

de la

volont

dans l'intelligence de

Dieu,

si

DUCATION

on

continue

VIIALISTE

14

210

LE CONFLIT DE LA CULTURE ET DE LA CIVILISATION

comme la raison d'explication de


? Une teUe hypothse ne peut que
rpter l'erreur du systme des lois et des ides, qui impose
ses ordres la ralit parce qu'il la prcde. Les lois ne sont
que l'expression abstraite de la rgle des changements, et les

de

considrer

cette

volont

chaque chose en particulier

l'expression de la permanence
des alles et venues des objets. Au contraire, si l'on transporte
dans l'acte de Dieu l'origine de ce systme de lois et d'ides,

concepts universels ne sont que

on ne pourra qu'aboutir

de la
n'avons

de

la

volont
qu'une

cet

cratrice

solution

solution mtaphysique.

autre

des

non-sens,

vrits.

Ici

pistmologique

La

provenance

consistant

faire
nous

prcisment,
mais

possible,

de

je

ce que

pas

nomme

la provenance de ce que je dve


loppe sous le nom de concept et de loi, par consquent de vrit
dans la pense, afin d'expliquer cette ralit. H est vrai que, en
chose ou ralit est autre que

de cette vrit d'origine psychologitpie, je ne peux pas


les difficults ; mais je peux en expliquer le caractre
insoluble et montrer l'inexactitude de la position du problme
qui les a fait natre. Comment faire cesser la controverse de ceux
qui veulent savoir si Dieu a cr le monde comme il l'est, parce
qu'il est bon ; ou si ce monde est bon, parce que Dieu l'a cr
ainsi ? Toute solution donne ce problme posera un dieu qui
veut, mais chez qui le bien n'est pas encore ; ou bien un dieu
chez qui existe le monde intelligible du bien, mais qui lui-mme
ne veut pas encore. Ni l'un ni l'autre Dieu ne sera le dieu rel,
et la mtaphysique (catholique) aboutit ainsi un jeu d'abs
partant

rsoudre

tractions.

(I, 328.)

d) Voyons maintenant la mtaphysique


Dilthey aborde seulement aprs avoir expos,
spcial,
que

les diverses

conceptions

thocratiques

protestante,

que

dans

un chapitre

de la

mtaphysi

catholique.

Dernire venue, apr^lcs deux autres mtaphysiques mono


de la Grce paenne et du moyen ge catholique, la

thistes

mtaphysique

devancires

d'Aristote,
thomiste,

protestante

comme
ou

le

comme

ou

moderne

sceptique

se

Pyrrhon

comporte
envers

le logicien Duns Scot

c'est--dire qu'elle se prsente

la

envers

bien

envers

ses

cosmologie

la

thologie

moins comme une

que comme une critique ngative de ces


Elle formule sa double protestation contre
elle, par la dualit prexistante des sciences cosmologiquee et
des sciences noologiques, dans leur tendance commune rem
placer la mtaphysique en gnral par une thorie de la con

synthse

deux

constructive

mtaphysiques.

naissance,

peu prs

comme

Kant

substitua

sa

propre critique

de l'ide monothiste la philosophie moniste de l'ide de


depuis Platon et Aristote jusqu' Descartes et Spinoza.
ce

par

Dieu,

La religion chrtienne oriente vers l'exprience intrieure


Luther et Zwingli, l'art o Lonard de Vinci enseigne

211

ANTITHSE DE DILTHEY

le

et mystrieux du rel, la science que


l'analyse de l'exprience, tel est l'tat de la
conserience moderne dans sa libert de manifestation vitale.
Conscience dans laquelle la mtaphysique ce a perdu sa place
comme base d'explication de la ralit et ne conserve plus qu'une
fonction possible, ceUe de parfaire, dans une conception gn-rale du monde, les rsulatts des sciences positives particulires .
Pour ce qui est des sciences cosmologiques, le problme con

trouver

Galile

siste

donc

peut pas

sens

profond

oriente vers

tre

remplacer

prouver

que

l'explication

une nouvelle

mcaniste

mtaphysique,

mthodiquement

ce

la

du

monde ne

pourvu qu'on se

qualit

du

cosmos

borne
la

par

de force qui est en lui , c'est--dire la chose comme


par la causalit comme mouvement, ou encore l'in
duction et la dduction par l'analyse et l'exprimentation.
Dilthey fournit Cette preuve dans les six propositions suivantes :
quantit

substance

donne, dans la totalit de


de nous-mmes, comme un simple
phnomne, mais comme la ralit. Car elle agit, elle s'oppose
notre volont, elle existe pour notre sentiment sous la forme
du plaisir et de la douleur. Dans le choc et la rsistance de la
volont, nous nous apercevons d'un soi au sein de notre Uen
des reprsentations et nous apercevons, spars de lui, un autre
soi. Mais cet autre n'existe, pour notre conscience, qu'avec ses
dterminations prdicatives, et seules les relations avec nos sens
et notre conscience clarifient ces dterminations prdicatives :
le sujet ou les sujets eux-mmes ne sont pas dans nos impres
sions des sens. Ainsi nous savons peut-tre que ce sujet est, mais
la

La ralit

extrieure n'est pas

conscience que nous avons

certainement pas ce
2

Or

l'explication

mcaniste

ques ncessaires.

donne
cherche,

qu'il

est.

c'est pour ce phnomne

comme

en

ce

Et la
agent,
qui

du

monde

de la

ralit extrieure que

cherche

les

conditions

logi

extrieure, parce qu'eUe nous tait


t de tout temps l'objet de la re

ralit

ocncerne

sa

substance

et

la

causalit

qui

lui sert de base pour l'homme. En outre, la pense demeure


lie par le jugement, qui en est la fonction, la discrimination
entre
la substance, d'une part, et d'autre part, l'acte, la
souffrance, la qualit, la causalit et enfin la loi. La discrimi
nation des deux classes de concepts, que le jugement spare et
rattache ne peut tre supprime qu'avec ce jugement, donc avec
la pense elle-mme. Mais c'est justement pourouoi, dans
l'tude du monde extrieur, les concepts dvelopps sous ces
conditions ne peuvent tre que des signes, des moyens auxiliai
res du lien conscient, qu'on introduit dans le systme des per
ceptions pour rsoudre le problme de la connaissance. Car le
connatre ne peut pas remplacer l'mtuition par une ralit ind
pendante d'elle. H peut seulement ramener le donn de l'intui
tion et de l'exprience un Uen des conditions o il devient con
cevable. Il peut constater les rapports constants des contenue
partiels, qui se rptent dans les formes multiples de la vie de

212

la

LE CONFLIT DE LA CULTURE ET DE LA CIVILISATION

nature.

on ne

Si

on abandonne

donc

trouvera

le

plus que

cercle

des

de l'exprience

concepts

elle-mme,

imagins,

mais

non

la ralit : les atomes ne vaudront pas mieux cet gard que les
formes substantielles, s'ils veulent tre des entits : ils sont des
cratures de l'intelligence scientifique.
3
Les conditions cherches par l'explication mcaniste du
monde n'expliquent qu'un contenu partiel de la ralit ext
rieure. Ce monde intelligible des atomes, de l'ther, des vibra
tions, n'est qu'un phnomne intentionnel d'abstraction, extr
mement ingnieux, tir du donn de l'intuition et de l'exp
rience. Le problme tait de construire les conditions permettant
de tirer, avec una exactitude mathmaticpie, les impressions des
sens, par consquent de prdire les impressions futures. Le sys
tme des mouvements des lments, o ce problme est rsolu,
n'est
qu'un segment de la vrit.
Car dj l'valuation des
substances aqualitatives invariables est une pure abstration, un
artifice de la science. EUe a pour condition une transposition,
dans la conscience, de chaque changement rel ayant Ueu dans
le monde extrieur des transformations des qualits sensibles
pesant sur lui. Le mdium de la clart, o planent ici les con
cepts directeurs de la force, du mouvement, de la loi, des l
ments, n'est que la consquence de cette libration des tats de
fait par une abstraction, qui les prive de tout ce qu'il y a
d'inaccesible une dtermination par la mesure. Et c'est pour
quoi ce lien mcanique de la nature est d'abord assurment un
symbole ncessaire et fcond, qui exprime en rapports de quan
tit et de mouvement le lien de tous les phnomnes naturels ;
quant ce que ce lien serait en plus, aucun cosmologiste n'en
saurait rien dire sans sortir du domaine de la science exacte.
4
On ne peut pas encore, provisoirement, montrer sur tous
les points de la ralit extrieure, le lien logicpie des conditions
propos par l'explication mcaniste de la nature. Le corps orga
nique constitue cette linte de l'explication mcaniste. Le vitalisme a t oblig de reconnatre que les lois physiques et chi
miques ne cessent pas d tre efficientes sur la limite du corps
organique. Mais si la cosmologie s'est donn pour problme de
dduire, par limination de la force vivante, du lien mcanique
de la nature les processus de la vie, sa forme organique et ses
lois constitutionnelles, son dveloppement, enfin la manire dont
ces tres de raison se spcialisent en types, elle n'a pas encore
jusqu'aujourd'hui rsolu ce problme.
5

De la

de cette mthode de recherche de la ralit


dgage une autre consquence. On ne peut pas
les faits ne cachent pas encore d'autres conditions,
nature

extrieure, il
assurer

si

dont la
truction.

se

connaissance

Et

tres de

si

nous

rendrait
avions

un

ncessaire
cercle

une

tout

d'expriences

autre

cons

plus

large,

chafauds seraient peut-tre


d'autres d'une constitution beaucoup plus loin
taine, pour ainsi dire plus primaires. L est mme le fil direc
teur de ce reste encore inexpliqu, qui a dtermin les
mtaphy
siciens
prendre leur point de dpart dans la totalit, dans
l'ide. Car si l'on considre les lments comme des donnes
premires, la science sombrera dans un gouffre d'hsitations, en
ces

remplacs

raison que nous avons

par

213

ANTITHSE DE DILTHEY

se

demandant

ont

un

si ces

lments

comportement
pour

cooprent

difier des

L'explication

appropri.

les

agissent
si

commun,

mcaniste

du

autres, s'ils

ils

comportement

ce

qui

organismes

les

uns sur

par

ont

monde

mouvement

un

ne

consid

peut

le lien logique, que comme


ayant provisoirement un caractre accidentel. Mais l'accident
supprime la ncessit logique, que la volont de connatre s'ef
force justement de dcouvrir dans la science cosmologique.
6
La cosmologie ne parvient donc pas dcouvrir ce lien
homogne des conditions du donn, qui fut pourtant son ambi
tion premire. Car les lois de la nature, auxquelles tous les l
rer

l'ordre originaire, dont

nat

ments matriels sont soumis en commun,

comme

leur

par

pliquer

constituant

deux lments
traite

attribution

l'atome

l'atome

peuvent

et

est

la loi. La

comme une grandeur particulire, et

pas

s'ex

particulier

en

L'analyse

comportement.

son

extrmes

ne

lment

chaque

parvenue

cosmologie

il n'y

a rien

le
corpus
des uniformits de la nature.
cule de la niasse de prsenter le mme comportement qu'un
autre, dans le systme des relations, ne peut pas s'expliquer par
le caractre particulier de grandeur de cette masse, cpii appa
rat mme difficile concevoir en partant de l. Et la manire
d'tablir un enchanement causal, entre grandeurs particulires
invariables, est compltement impossible reprsenter. H faut
que notre inteUigence,
pour connatre le monde, le dmonte
comme une machine. Elle le divise pour cela en atomes ; mais
elle ne saurait tirer de ces atomes la totalit du monde. Nous
revenons ainsi une consquence de l'explication historique.
Et cette dernire situation de l'analyse natureUe, dans la cosmo
logie moderne, ressemble celle o nous avons vu aboutir la
substanaux formes
:
mtaphysique cosmologique des Grecs
tieUes et la matire ! La loi naturelle correspond la forme
substantielle, le corpuscule de la masse atomique la matire.
Et ce que reprsentent en dfinitive ces deux situations spares
n'est que la diffrence entre des qualits qui, pour l'unit de la
conscience, se rsolvent en uniformits, et la diffrence de ce
qui leur sert de base comme positivit particulire, bref la na
ture du jugement et par consquence de la pense. )I, 368dans

cette

grandeur

qui

puisse

tablir

systme

lien cognitif
Le fait pour un
un

avec

371.))
Quant

aux

sciences

elles

moderne,

noologiques,

consistent

opposes

prcisment

aussi

cette

dans la

cosmologie
substitution

de l'analyse de l'homme aux spculations sur des entits sub


la philosophie doit montrer
; et la ce philosophie de
les empche d'aboutir une mtaphysique
que cette
considre comme science ; elle leur permet seulement, et les
oblige mme prendre leur point de dpart dans une exprience
stantielles

substitution

rfractaire

personnelle

mtaphysique

1, 383-386

protestante

cette

mtaphysique,

admise.

Dilthey

mais

crit

qui
ce

est

une

propos,

214
ce

LE CONFLIT DE LA CULTURE ET DE LA CIVILISATION

Aprs

avoir

abstraites,
ports

dchir la sombre
derrire

nous trouvons

d'autres,

avec

en

diverses

toile

des

elles

l'homme, dans

substantielles

entits

situations

au

sein

ses

du

rap

mUieu

Chaque crit, chaque srie d'actions est situ pour nous


dans la priphrie d'un homme et nous voulons pntrer dans
le centre. Supposons que cet homme soit Schleiermacher et que
j'aie devant moi sa dialectique. Quelques pensers que renferme
ce livre en particulier, j'y trouve prsente l'affirmation du sen
timent de Dieu dans tous les actes physiques et, sur ce point
trs profond, sa dialectique rejoint ses discours sur la religion.
Je parcours ainsi l'une aprs l'autre les uvres de Schleierma
naturel.

cher, sans

pouvoir

connatre, il est vrai,

prendre ce

centre,

indiquent.
Puis je

constate que

se trouvent

que

aussi

Un tel groupe se
lorsque dans cette

toutes

ces

mais

non

manifestations

Schleiermacher

sans

appartient

un

groupe,

Schelling, Frdric Schelgel, Novalis,

comporte

comme

une

classe

com

priphriques

etc.

d'organismes

les autres changent


aussi ; quand l'un d'eux crot, d'autres dprissent. Je parcours
tous ces groupes, en allant vers des cercles de plus en plus lar
ges. La1 vie mentale s'y est diffrencie dans l'art, dans la reli
gion, etc. Et alors se pose le problme de savoir quel est le fon
dement psychologique de ce phnomne, et de comprendre en
suite le cours dans lequel s'accomlpit cette diflrenciation, aussi
bien dans l'me que dans la socit.
En outre, je peux tudier dans un segment de l'histoire hu
maine la socit d'un temps donn en gnral, ou chez un peu
classe un organe

change,

Je ne puis rapprocher ces segments et com


l'homme du temps de Pricls celui du temps de Lon X.
Ici j'aborde le problme trs profond des variations historiques
dans la nature humaine.
ple en particulier.

parer

Mais partout, dans tous ces emplois de la mthode scientifi


que, c'est l'homme qui ea| l'objet de ma recherche, soit comme

dans

dans ses relations. En


j'applique la socit et l'histoire
un traitement qui correspond, dans ce domaine
autonome,
l'explication mcaniste dans les sciences cosmologiques. Et
j'aurai ainsi rellement fait vanouir la mtaphysique, en
l'cartant de la socit et de l'histoire.

Mais en supplantant la mtaphysique du royaume des


esprits, la noologie qui y substitue la recherche analytique de
l'homme, comme dbut et fin de ses analyses, n'aboutit-elle pas
une mtaphysique nouveUe ? Ou bien rend-elle impossible
sous toutes ses formes une mtaphysique des faits spirituels ?
La mtaphysique comme science, oui ! Car le cours du d
veloppement inteUectuel nous a montr que les concepts de
substance et de causaUt sont ns partir des expriences vita
les, sous les exigences d'une connaissance du monde extrieur.
Aussi ces concepts ne peuvent-ils pas dire plus, celui qui
connat le monde de l'exprience intrieure, que ce qu'il a dj
puis dans ceUe-ci : ce qu'ils lui disent n plus est une construc
tion secondaire pour connatre le monde extrieur, et qui n'est
donc pas applicable au monde mental. En outre, l'affirmation de
totalit,

adoptant

soit

ce point

ses conwnus partiels et

de

vue,

215

ANTITHSE DE DILTHEY

la

psychologie mtaphysique sur une


et

indestructible de l'me,

existence

autonome,

subs

dmontre
ni rfute ; au contraire, la dmonstration partant de l'unit
de. la conscience n'a qu'une porte ngative. L'unit de la con
science est la base de tous les jugements comparatifs, puisque
pour prononcer ces jugements il nous faut avoir en mme temps
dans la mme unit indivisible, deux sensations diffrentes, par
exemple deux nuances de rouge. Comment pourrait-on sans cela
s'apercevoir de la diffrence ? Or dans la construction du monde
que nous offre la science mcanique de la nature, on ne peut
pas dduire ce fait de l'unit de la conscience. Mme si l'on
imaginait les atomes de matire comme dous de vie psychique,
cet tat de fait ne pourrait pas faire natre une conscience uni
taire pour l'ensemble d'un corps compos. Il en rsulte donc
que la sciense mcanique de la nature doit considrer l'unit de
l'me en face d'elle comme une chose autonome ; mais il n'est
pas impossible qu'un lien naturel, existant derrire les coucepts
forms pour le monde phnomnal, contienne en soi l'origine
de l'unit de l'me : ce sont-l des questions tout fait trans
tantielle

ne

peut

tre

ni

cendantes.

Mais l'lment

une exprience

mtaphysique de notre vie, considr comme


personnelle, c'est--dire comme une vrit thi-

co-religieuse, subsiste. La mtaphysique qui ramenait la vie de


l'homme un ordre suprieur n'avait pas, comme l'admettait
la logique abstraite et ahistorique de Kant, sa force en vertu
d'un raisonnement thorique. Jamais raisonnement ne ferait
natre l'ide de l'me ou de la divinit personneUe. Ces ides
taient au contraire fondes dans l'exprience intrieure, elles
se sont dveloppes et conserves avec eUe et avec la rflexion
sur elle, vraiment en dpit de la ncessit de la pense qui ne
connat que des liens logiques, et qui peut donc parvenir tout
au plus un panlogisme. Or, les expriences de la volont de la
une reprsentation universelle
personne chappent
sant chaque intelligence obligatoirement. L'histoire nous pr
che ce fait en miUe langues. Par consquent, ces expriences ne
peuvent non plus servir des conclusions mtaphysiques obli
constater
gatoires. Pendant que la science psychologique peut
par comparaison les caractres communs de la vie mentale dans
ses units psychiques, le fond de la volont humaine demeure
la libert absolue de la personne. Ici aucune mtaphysicpie n'a
s'impo-

rien

pu

changer

au

contraire,

chaque

mtaphysique

eu

lutter contre la protestation de l'exprience reUgieuse vidente,


depuis les premiers mysticpies chrtiens, qui s'opposrent la
mtaphysique catholique sans tre pour cela de plus mauvais
Tauler et Luther. Ce n'est pas une cons
chrtiens, jusqu'
quence logique qui nous fait admettre un lien suprieur o la
entremles ; mais c'est des profondeurs de
vie et la mort sont
la rflexion sur soi, qui trouve devant elle l'intuition du sacri
fice et de la libre ngation de notre got, dmontrant ainsi
du lien naturel, c'est de cette rflexion au
notre indpendance
conscience du caractre non conditionn
contraire que nat la
de cette volont par l'ordre naturel, aux lois duquel sa vie ne
correspond

pas

elle

est

conditionne

seulement

par

quelque

216

LE CONFLIT DE LA CULTURE ET DE LA

laisse derrire lui

qui

chose
sont si

personnelles,

de

CIVILISATION

cet ordre naturel.

si propres

la volout,

Ces

que

expriences

l'athe

est ca

lment mtaphysique, alors que chez un


convaincu la reprsentation de Dieu peut n'tre qu'une scorie^
sans valeur. Cet tat de fait a trouv son expression dans la lib
ration de la foi religieuse, par la Rforme, de sa contrainte
mtaphysique. La Rforme a rendu la vie religieuse son ind
pable

vivre un tel

pendance.

dans l'immense espace


du cosmos, doit subsister
aussi le regard qui plonge dans le trfonds de notre cur...
Quand un bomme brise dans sa volont le lien de la percep
tion, de la joie, de l'impulsion, de la jouissance, quand U ne se
veut plus lui-mme, il entre dans cet lment mtaphysique de
la personne, dont l'histoire des mtaphysiques qu'on vient d'ex
poser ne fait que reflter les innombrables images. Car la science
mtaphysique est un phnomne historiquement limit, mais la
conscience mtaphysique de la personne est ternelle. (I. 383

Ainsi,

plantaire,

du

ct

qui

regard

pour montrer

la

plonge

rationalit

386.))
*
* *

Pour rsumer ce long expos, le plus clair et le plus complet


de son auteur sur la ce philosophie de la philosophie , nous
dirons qu'il consiste en une double critique de toutes les sciences
positives et de la mtaphysique en mme temps.
La critique des sciences positives maintient l'une
l'autre la cosmologie et la noologie. Par une division
que

chre

dialecticiens

aux

cosmologie

les

chimiques

et

allemands,

DUthey

en

face de

trichotomi-

attribue

la

mathmaticnies, les sciences physico


sciences
biologiques. Corrlativement, sa

sciences

les

l'avons vu, la psychologie, les


ce sciences de l'organisation
Toutes
disciplines scientifiques con
la
socit
les
extrieure de
.
nues doivent ainsi se ranger, sans exception, dans ce schma
binaire et les six subdivisions qu'il comporte. Les deux groupes
noologie
sciences

comprend,

juridiques

comme

et

nous

morales, les

cosmologiques et noologiques ne s'excluent pas

comme chez

Windelband

et

Rickert,

mais

rciproquement,

doivent

se complter

logiquement et pistmologiquement, comme deux analyses ga


lement ncessaires : analyse du mouvement naturel par la cos
mologie, analyse du mouvement spirituel par la noologie.
La critique d la mtaphysique a justement pour but d'tablir
la diffrence analytique entre ces deux mouvements de la nature
et d l'histoire : entre le ce fait mtaphysique , indracinable
de la

conscience

des hommes,

quelque

poque

qu'ils

appar-

217

ANTITHSE DE DILTHEY

tiennent,

et

la

ec

science

mtaphysique

qui reste

toujours

sou

mise aux variations

de l'histoire dans cette conscience ternelle.


Lorsqu'il cherche dcouvrir ce qu'est, ou ce que peut tre le
fait mtaphysique ou la conscience,
Dilthey ne leur trouve pas
d'autre contenu premier que l'exprience religieuse, ni d'autre
dfinition scientifique que le sentiment, ou l'intuition de la divi
nit. Il est convaincu tel point de la primordialit de ce sen
timent

sa
vie
entire
l'tudier dams
fit ensuite la limite extrme, sinon
la condition sine qua non, de l'intelligibilit mme de sa pro
pre science noologique. Aussi crit-il dans l'INTRODUCTION :
religieux qu'U passa

Schleiermacher,

ce

Si,

et qu'il en

en un point quelconque

obligeaient

mme temps

reconnatre

la limite de

nous ne comprenons que

un

du

pass

historique,

tat areligieux,

ce

notre comprhension
gracie au

transfert

les faits

nous

serait en

point

de l'histoire. Car
nous faisons de

que

intrieure sur une facticit extrieure, qui est


o il est impossible de tirer de l'exprience
intrieure les parties qui rendent possible le lien de cette exp
rience dans la conscience, et o par consquent nous sommes
obligs de concevoir ces parties comme absentes d'un tat histo
rique donn, l prcisment nous touchons la limite de la con
ception historicpie mme, n est possible qu'un tel tat ait exist,
il se peut que des parties que nous ne pourrions pas tirer de
l'exprience intrieure, bien qu'elles y appartiennent, soient
considres nanmoins comme des parties non-primaires. Dans
ce cas, l'pistmologie aurait examiner ce problme. Mais ce
notre exprience

morte en soi.

qui reste exclu est que nous puissions comprendre ces parties non

drivables,
lequel
par

ainsi

une

ou

faire

partie

consquent
que

areligieux.

la

comprendre

non

en

drivable

partant

de l

apparatrait

un

l'inteUigence historique d'un tat

gense

d'un

tat

religieux

tat dans

ensuite.

partir

Exclues

areligieux,

de

cet

tat

(I, 138.)

Or c'est une conclusion analogue qu'aboutissait dj un


fragment de jeunesse publi en 1943 par Nohl, et dont je dois
la communication M. le professeur Erich Weniger. Voici
cette conclusion : ce Je ne crains pas d'tre mal compris. Aucun
des grands tournants de l'histoire humaine ne peut rsulter n
cessairement des tats antrieurs. Si l'homme tait un tre ra
tionnel, comme le croyait Hegel, ou s'il tait dirig par la con
tinuit des reprsentations et des concepts, comme l'admet une
cole psychologique moderne, nous pourrions tirer du stade an
trieur tous les stades postrieurs d la vie spirituelle de
l'homme. Le destin personnel nous apprend chacun combien
peu nous ressemblons des appareils de pense. Dans chaque
changement spirituel, c'est donc aussi l'homme tout entier qui
se dresse derrire les vnements. H s'y trouve toujours avec
son imagination, se3 affections et ses folies. Sa nature est tou
jours en train de jaillir et de dmolir tous les difices de peu-

218

LE CONFLIT DE LA CULTURE ET DE LA CIVILISATION

ae, tous les systmes

On
les

d'ordre,

il

habit

pendant un temps.

fut impossible au moyen ge de le discipliner,


rvolutions des sicles postrieures devaient fournir la mme
preuve un degr encore plus fort. Jamais aucun moment,
prcisment par sa force cratrice et plastique interne, l'homme
ne s'est rvl aussi puissant que lorsqu'il secoua ses chanes
mdivales et marcha de l'avant d'un pas tout nouveau, jouis
sant d'une Ubert sans limite, avec ardeur, avec passion, avec
une imagination sans borne. Ce qui se passait alors n'avait pas
sa loi dans les tats antrieurs, ni sa raison d'tre dans les con
ditions sociales qui intervenaient maintenant. Ces conditions ne
produisent pas les faits historiques autrement que le soleil ne
fait pousser les fleurs. C'est la nature humaine elle-mme (en
tendez : sa reUgiosit !) qui se rvle en son fond (c'est--dire
par cette religiosit !) dans les grands tournants de l'histoire.
Car l'histoire seule montre ce qu'est l'homme- (Die grosse
vu

qu'U

Phantasiedichtung,

I|.

p.

42-43.)

LA CONSCIENCE

HISTORIQUE,

OBJET DE LA NOOLOGIE

'introduction

d'analyser,
toutes

la

formes,

ses

aux

philosophie

sciences noologiques

critique

une

est

que

soit

ngative
celle-ci

de l'histobre

en apparence plus

que

nous

venons

mtaphysique

s'intitule

soit

de la

sous

pdantesquement

qu'eUe revte

l'uniforme,

de ce sociologie .
l'antinomie insoluble de

positif

<M plus empirique,

Dans les deux cas, on aboutit en effet


culture et de la civilisation, alors que Dilthey veut s'en tenir
prudemment la phnomnaUt des faits, qu'il venait de cons
tater objectivement dans les deux groupes de sciences antithti
ques, dnommes noologie et cosmologie. C'est donc en conti
la

nuant

les

jet

et

la

et

la

science

fondamentale ,

idalistes comme Rehmke,


de Dilthey ds ses premires

esprits

cerveau

lin,

mthode.

L'ide de
des

dgagera peut-tre la vraie science


dont
il lui resterait alors trouver l'ob
unique,

opposer qu'il en

fondamentale

il

consacrait

le

meilleur

de

de celui-ci, il
exprima

*es

avait

pour

lves de

la

dj

tir cette

et

dans le

d'universit Ber

nergie et de son temps


discours sur la retigion,

conviction.

trs profonde, qu'il

fois en 1867 Ble, en proposant


Kant pour le dpasser. Il voulut dpaa-

premire

rhabiliter

annes

son

la thologie de Schleiermacher. Des

qui proccupait alors

avait germ aussi

ANTITHSE

219

DE DILTHEY

Kant surtout en
substituant la raison transcendentale, comme
des perceptions
objectives, la ec conscience historique ,
^considre par lui
et par Schleiermacher comme l'organe des
ser

organe

intuitions religieuses
scendental ayant

dable, la

raison

Chrtien, la

soumettre

de l'humanit. L'organe

primordiales

dduit

seulement, d'un impratif

thorique du

cosmos et la raison pratique du


historique de Dilthey se proposait de
au lieu de l'induction et de la dduction

conscience

l'analyse,

logiques seules, cette raison transcendentale elle-mme,


l'expression temporelle d'une exprience religieuse.
Pour

tran-

inson

moral

prparer

substitution, il

cette

crit dj

avait

est

qui

1864

en

de doctorat universitaire, SUR L'ANALYSE DE LA


CONSCIENCE MORALE, dans laquelle il affirmait hautement
la supriorit de l'analyse historique sur le raisonnement inductif et dductif en morale. H y dclarait notamment qu'il ne
verrait jamais quant lui, dans l'impratif catgorique kantien,
le vritable ce souverain bien , qui rside au contraire unique
ment, sinon mme entirement, dans la volont du sujet. Il serait
contraire toute exprience humaine, prcisait-il, de prtendre
que la volont trouve ses motifs d'action dans une fin quelcon
que abstraite de ce monde, ou dans une forme queUe qu'eUe soit
de l'obligation morale. Les motifs d'agir de la volont sont dans
une

thse

l'organisation

morale qui est dfinie par la libert intrieure,


le bien ralis s'appelle le caractre, ou le devoir de cette
volont. La constante scurit du bon caractre consiste en ce
et

qu'U compntre pleinement par son

nergie,

et par son

totalit consciente,
nons pas

partir
qui

de

de

bons
ce

forme la

le

tout

Dilthey
trouve

partir

ajoute

dans la

appui

sation

que

morale

sur

le

encore

de

son
sur

plication

ce n'est

pour

le

ce

Nous

le bien,

fortiori

ce

en

tte

1 bien

rel

impratif thorique

les hommes,

explications

mais

seulement

philosophiques ou

de diverses faons l'unit de l'organi


ce Ces explications agissent

l'me,
de

fait

eUe-mme

tous

les

un

de

comportement

caractre ou

pas

une

deve

ne

but homogne,

son propre

rsultat se

le

que c que

prparent

et

l'volution future

dont le

intelligence

de l'homme, nous marchons


homogne de cette nature morale.

valable

de bonne heure
gible

tour,

ce qui n'est pas

lui fournissent

qui

trait

son

mais guids par

conscience,

universellement

un

mal,

nourrit

par son

morale, dont il fait

nature morale

vouloir

religieuses,

le
de

qui

qui est

unit,

notre organisation

en

lui

rendant

comportement,

elle-mme

notre organisation morale une

sentir

indestructiblement,

a peut-tre

intelli

et elles exercent

ainsi

influence

aprs que

depuis trs longtemps dj

l'ex

perdu

220
son

LE CONFLIT DE LA CULTURE ET DE LA CIVILISATION

vidence

pour nous.

dont

aucun

notre

caractre,

une action

n'est

de

kantienne,

apparat

du

tire par

comme objet

de prdicats,

rsulte une srie

le

contenu

sorte que ce que nous

religieuse

conclusion

De l

affecter

pieuse, nous

terprtation

La

sans

bas

de la

conscience

appelons,

sur

un

par

trait fix

ou

exemple,
par

l'in

monde.

Dilthey

de la

de

cette critique

noologie,

est

la

de la

suivante

morale

L'organisation morale, et l'absoluit avec laqueUe le carac


le bien, sont des lments qui ne varient pas. Au
contraire, le monde des valeurs et des interprtations de cette
organisation morale sont les facteurs variables. Par consquent,
toute loi morale absolue l'est dans la mesure o la volont, qui
y reconnat une partie ncessaire de la ralisation de l'organisa
tion morale comprise dans le caractre, doit tre soumise sans
condition ce seul motif, ct de tous les autres motifs possi
bles. Elle est ainsi absolue dans cette me et en gnral invaria
ble, pour autant que l'unique facteur variable dans la formation
des lois gnrales, l'estimation des valeurs, est gnral et nces
saire dans le cas considr. Mais la loi morale est relative dans
la mesure o il lui est impossible de transgresser les valeurs
pour lesquelles elle existe. (VI, 50-51.)
ce

tre y saisit

Si l'objet de la noologie n'est pas l'impratif transcendental


de Kant, quel est-il donc ? La prface de ce l'introduction aux
sciences noologiques nous l'indique en ces termes
:
Dans les

du

de connaissance, construit par


pas du sang rel qui circule,
mais le jus distill d'une Aison comme pure activit de la pen
se. L'tude de l'homme psychologique et historique m'a con
duit au contraire prendre pour base cet homme dans toute la
diversit de ses forces, et fonder sur cet tre qui sent, qui veut
et qui reprsente, l'explication de la connaissance et de ses con
cepts : concepts du monde extrieur, du temps, de la substance,
de la cause, qui sont propres la connaissance seulement, et
qu'eUe semble n'avoir confectionns qu'avec la matire de la
perception, de la reprsentation et de la pense... Pour la pure
reprsentation, le monde extrieur restera toujours un phno
mne. Au contraire, dans notre tre total qui veut, qui sent et
qui reprsente, la ralit extrieure nous est donne en mme
temps que notre moi, et avec la mme certitude, comme une
chose diffrente et indpendante de nous, abstraction faite des
diffrences spatiales, et par consquent comme la vie, non
comme la simple reprsentation de cette vie. Car nous ne con
naissons pas le monde extrieur en vertu d'une infrence des
effets aux causes, ni d'un phnomne conforme cette inf
rence, mais les reprsentations mmes de la cause et de l'effet
sont des abstractins, tires de la vie de notre volont. (I,
ce

Locke, Hume

xvin-xix.)

veines
et

Kant,

sujet

ce

n'est

221

ANTITHSE DE DILTHEY

Ces

affirmations premptoires

des

vie

ici, d'une

signifient

que

part,

la

hommes est le principal contenu de la conscience


d'autre part, que leur biographie ou autobiographie

grands

historique ;
est

essentiellement une analyse de cette conscience noologique


historique. La conscience historique ressemble en cela au
champ
d exprience du cosmologiste appel
qui est une analyse
nature,

de l'intelligence

corrlative

homme,

en

matire,

entre

tant que

la

rapport

volont et

Aux facults de
l'esprit

seulement.

transcendental entre

l'intelligence,

qui

de

sentiment

de

existence, donc

son

de sentiment, de

volont

et

la

la

correspond ainsi une

biographique et autobiographique,
cette intelligence et qui renferme

qualit

mme

tout
et

en

conscience

le

est

mme

tout

contenu

le
faite

temps

entire

d'intelligence.

Qu'est-ce qu'un grand homme ? pourrait-on demander tout


d'abord. Peut-tre la question, pose sous un forme aussi bru
tale, n'est-elle susceptible d'aucune rponse scientifique exacte ?
Ni pour le noologiste, qui analyse des valuations dj faites,
sans

sa

qui manque

de

souvent

propre

En consquence,

tions.

participation

vident

tout critre

Dilthey

ni

pour

de

le

cosmologiste,

valua

semblables

ne sent nulle

homme,

mesurer pour nous ce grand

pour

part

le besoin de

qu'il trouve mesur et

donn

dans la socit environnante. Cette mesure populaire lui suffit au


dbut amplement, pour toutes ses analyses noologiques. Il s'agit
simplement de savoir quels grands hommes de prfrence il
consacre

monographies.

ses

La lecture des
mier

de

abord,

confessions

phies.

mes

en

divers,

le

par

nombre

peut-tre

n'a

avait publi

comme

de

Dilthey frappe,

au

pre

imposant de biographies
qu'elles

autobiographiques

Plutarque

que

autre

compltes

uvres

surtout

compos

tudiant

et

contiennent.
autant

et

Nul

de biogra

des pseudony
de Berlin. Il en

sous

dans diffrents journaux et revues


crit tantt sous la forme de recensions d'ouvrages
dans certaines revues savantes, tantt sous la forme

avait encore

nouveaux,

de dissertations, sur la vie entire ou partielle de


Toutes ces ce tudes sont groupes
tel ou tel homme de renom.
plus anciennes dans le volume XI
les
posthumes,
par les diteurs
plus

ample

sous

d'

science

titre

pittoresque

historique , les

et

assez

exact

autres au

dbut

ec
et

ascension

de la

la fin de la

con

collec

prcis de ce Histoire
(vol. II), Histoire de l'esprit
Histoire de l'idalisme allemand (vol. IV),
aUemand (vol. VII),
Histoire de la pdagogie (vol. IX), et Histoire prussienne (vol.
deux autres volumes dits sparment sous
XII) Sans comper

tion

de la

sous

les

noms

philosophie

plus

et

pompeux

de la

religion

et moins

222

LE CONFLIT DE LA CULTURE ET DE LA CIVILISATION

les

noms
de ERLEBNIS UND DICHTUNG (1905), et VON
DEUTSCHER MUSIK UND DICHTUNG (1933), ainsi que le
volume X qui vient de paratre et qui contient encore d'antres

biographies

sur

l'art imaginatif de la

ce

Renaissance, Arioste,

Cervantes, Shakespeare, Corneille, Molire,

etc..

Dans cet amas de biographies, on trouve une foule de hro6


de toute espce, dont l'numration deviendrait fastidieuse et
dont la classification nous renseignerait peu sur le but trs prcis
leur auteur. A ct des potes et des musi
dits
aujourd'hui en deux ouvrages de luxe,
allemands,
dont le premier surtout a fait la rputation de Dilthey de son
que

proposait

s'y

ciens

dans 1

lettr de

son pays, les six ou sept volumes


des philosophes, des historiens,
des hommes d'Etat, des chefs d'arme, des thologiens, des
pdagogues, des professeurs et deux conomistes seulement,
SchmoUer et Bastiat, les seuls qui aient jamais paru sous la

vivant

public

restants sont consacrs surtout

plume

de Dilthey. Tandis

tarque

pouvaient
par un

apologie,
et

que ce

encore

vivre,

scrupule

les

grands capitaines

au

moment

d'impartialit

doute,

sans

de Plu

il faisait leur

aucun

des

hommes de Dilthey n'tait contemporain de sa pro


biographie. Cela donne la littrature plutarquienne de

grands

pre

Dilthey

un

caractre

qui

personnel

n'est

pas

pour

nous

sans

intrt.

Ca
trs

caractre

jugeait la

Dilthey
rieure

personnel

donne

marque

par

militaires

d'abord dans la

consiste

aux

potes

religiosit plus

et

aux

prfrence

dont

phUosophes,

profonde sans

doute,

et sup

l-mme celle des grands stratges politiques ou


des grands conomistes. Leasing, Gthe, Novalis,

et

Hlderlin, SchiUer, Kant, Schleiermacher, Hegel, Platon,


Augustin, occupent peu prs la moiti de l'uvre. A
seulement,
tinguent

et

au

leur

second

d'organisation

ct

dis
esprit
leur
religieux,
Melanchton, le roi Frdric II de

rang,

patriotisme

saint

viennent s'aligner ceux

social

que

ou

ou

:
Luther,
Prusse, Stein, Humboldt, Hardenberg, Scharnhorst, Gneisenau,
etc..

On

peut

dire

que

cette

l'autobiographie, bien

qu'il

prfrence
n'ait

conduit

dj l'auteur

jamais crit de

mmoires

de Rousseau, de saint Augustin ou


M
de Gthe. Le petit journal de jeunesse publi par
Misch,
des
sa fille, n'est pas proprement parler un livre
mmoires de
l'homme mr. Quant la correspondance de Dilthey, elle est

vritables,

analogues

ceux

restreinte, autant que nous sachions,


sations
connut

intimes

avec

Breslau

et

le

qui

comte

d'Yorck

fut toute

ses

von

changes

et conver

Wartenburg,

qu'il

sa vie son seul et unique ami.

Les autres
nous sont

223

ANTITHSE DE DILTHEY

jt

relations

encore

sait trs

peu

mais

possibles,

inconnues

probables,

savons

nous

de

Dilthey

seulement qu'U

has

profondment son collgue Ebbinghaus, spcialiste de


la psychologie de la
mmoire, autant qu'il aimait le comte
de

Klein-Oels.
L'autobiographie de Dilthey

agranen

son

uvre,

mes, servant expliquer souvent


aide

en

donc dissmine dans toute


forme de confessions trs inti
ses thories. C'est "ce qui noue

est

o elle apparat
sous

le caractre parfois hermtique. Voici


trs prcieuse, extraite du volume
VIII, o elle
titre : IDEE FONDAMENTALE DE MA PHILO

comprendre

une confession

figure sous le
SOPHIE :

L'ide fondamentale de ma phUosophie est qu'on n'a, jus


jour, jamais donn encore la philosophie la base d'une
exprience pleine, entire, non mutile... Je veux donc donner
la phUosophie de l'exprience sa base ncessaire en quatre pro
1
positions :
L'inteUigence n'est pas un dveloppement dans
l'individu isol, ni concevable partir de cet individu; mais eUe
est un phnomne dans le dveloppement du genre humain, et
celui-ci est lui-mme le sujet dans lequel se trouve la volont
de connaissance. 2 L'intelligence existe d'ailleurs comme raUt
dans les actes de la vie des hommes, qui ont tous n mme
temps les aspects de la volont et des sentiments ; par cons
quent eUe n'existe reUement cpie dans cette totalit de la na
3
La proposition corrlative de celle-ci est que
ture humaine.
la pense abstraite, la connaissance, le savoir, se forment seule
4
Cette pleine
ment par un phnomne historique d'abstraction.
intelligence relle renferme aussi la religion, ou la
tpie, ou l'inconditionn, comme des aspects de sa ralit : sans
ces dernier.es, eUe ne serait jamais relle et jamais efficiente.
ce

qu' ce

mtaphysi-

distinguent ainsi peine


sentait
intrieurement
qu'il
ceux
de
tous
tudiait. Il
personne
mme
identifi avec la

pas
qui
ne
consiste
blmer
biographie
la
dans
excelle surtout
La biographie

et

l'une de l'autre,

ni

louer le hros,

dgager
mme

dtermin. La

raison

afin

conscience

La biographie

la

chez

l'analyse des

se

Dilthey

de

les hros

foncire,

cette typologie est

pour

en

tous

chez

qualit

l'autobiographie

tellement

sa

se

religiosit

soumis

ainsi

d'en faire

historique

noologie

un

particulire,

mais

l'exprience la

TYPE d'explication

pour

objet

des types,

et

mme.

Dilthey est donc un champ d'exprience


hommes, ejui sont des donnes
pre-

grands

hommes dans leur esprit, c'estmires. II


religiosit intrieure. Par comparai
leur
dans
tout
avant
-dire
laboratoire cosmologique, la biographie devient pour
son avec le
s'agit

ainsi

dire

une

d'analyser

clinique

ces

d'accouchement des

esprits

Dilthey

224

LE CONFLIT DE LA CULTURE ET DE LA CIVILISATION

l'appeUe

celui du chimiste, dont


Car dans l'atelier cosmologique,
le chimiste a dj fait abstraction d'une foule de donnes possi
bles, en travaillant seulement sur les observations antrieures
un

ce

la limite lui

d'une

atelier

parat

hypothtique,

exprience

lier noologique,

qu'il oppose

certaine.

au

rpute

on

contraire,

sera

Dans l'ate

suffisante.
par

port,

ce

manque

d'hypothse gratuite, accumuler sans fin observation sur obser


vation : le noologiste phnomnologue ne s'est fix d'avance au
cun choix et aucune limite hypothtique sur le nombre des
observations et il se borne n'en tirer que les seules conclu
sions qu'elles comportent reUement. Mais si on n'est pas rsolu
admettre de prime abord le caractre provisoire de ces con
clusions ou explications, on risque d'entasser ainsi biographie

biographie,

sur

que

tre

leur

sans pouvoir

homogne. Il faut donc


en

effet

appliquer un critre scientifi

trouver ce

qui peut para

critre,

dans l'uvre dcousue

manquer

inacheve de

et

Dilthey.

Voici

des

mon

gnais

M"

comment

tre torse

Misch
de

uvres

pre en

excuse

feu

son

promenade

plus en

qui

peu

plus

lui tait

C'est

nuit.

carac

Lorsque j'accompa

Grunewald,

il

me

du

raUsation

racontait

programme

nombreux

trs pnible et

pourquoi sans

de lui.

parler

Considrant
la seule

relche

plus

faire

cas

vrit est

le

privait

avait

vcu

phnomnologie

ici la

de

souvent

sa

de

la

sommeil

vieillesse, il

aimait si

noologie

cette

d'adversaires

veillante

vie

doute, dans

l'auteur

appelons

que nous

compt sur un espace de


des humains. Des fragments
s'entassrent donc autour de lui, ce

dvolu la

que

pas

le

sorte

quelque
:

jeunesse. Sa tragdie fut d'avoir

sa

temps ejui n'est pas

de

au

tait la

souvent que son uvre entire

de

en

pre

ans

comme

et

travaiU sans

conscience

tout court,

justification

actuels

78

de la

que

nous

de la

Hfer

ou

historique,
ne pouvons

critique

mal

Erxleben. La

grande probit intellectuelle de Dilthey s'ima


devoir puiser la liste entire des grands hom
temps, afin d'en proposer seulement ensuite l'expli

que

la

ginait volontiers
mes

de

cation

son

noologiejue

homogne,

ralisation plus sre.

probable

de la

seulement
est

le

suivant

pralable,

du donn

La

sur

ou

Il

ne pouvait pas

universeUement

s'tre tromp

par

sur

gn

la dure

de la sienne eii particulier, mais


du problme rsoudre et qui
devait-il
se passer de toute hypothse
:
Dilthey
bien pouvait-il risquer une dfinition provisoire
vie

la

humaine

position

exprimental

dfinition

valable

ou

et

mme

concrtis

l'hypothse

dans

et

consistait

le

grand

homme

admettre

ici,

sans

225

ANTITHSE DE DILTHEY

preuve

scientifique

de la

ultrieure

nous rencontrons

11 l'a

biographique,

par

humaine,

personne

valable comme

mtaphysique,

En vrit,

du fait

ralit

mtaphysique

explication
cette

la

suffisante,

le fait

avec

analogie

en vue

d'une
de

par

la

fait

originaire seulement.

rfutation

Dilthey,

chez

partout,

mme

ce

fait

mta

des termes
n'avaient
qui
encore
de
son
temps
reu
l'estampille
pas
banals,
officielle de la philosophie : il applique ce ce fait tantt le
physique

primaire.

driv de lui
invent

ces termes

langue

; mais

traite,

que

en

fait

Fichte. Nous
ni

intraduisibles dans

restent

et

prcis

lui,

un

l'autre,

ec

dans le

cit

mais

sentiment

l'intuition

et nous proposons

l'pithte

commune

de les

non sans

intellectuelle

traduire

en

ce

dernier

dont

nous

thte

ce

obtenir

ces

Il

les
de

de

celle-

ajoutant

VITAL.

Dans les discours de Schleiermacher sur la religion,


religiosit comme tant la conscience de
dpendance de Dieu

voca

religieux

dfinissait la
absolue

notre

la religion,

appliqua

primordial,
au

ec

par

droit de

Il les

plus tard qu'ils ne se rduisent ni

verrons

celui-l,

simplement

allemand.

mtaphysique

l'un

emprunts,

Schleiermacher,
ci,

grce

acquis,

philosophique

tant que ce

avoir

courants, qui

il leur a, le premier, donn une signification abs


discuterons selon ses propres directives, et
nous

qui eut vite

bulaire

en

: ERLEBEN,
tantt le substantif
Assurment, ce n'est pas lui qui avait

ERLEBNIS.

exprim

substantlv

allemand

verbe

seulement

a suffi

Dilthey

thologique, pour obtenir le ec


parlons ; et il a suffi galement de

terme

de

celui-ci
ce

notre

retrancher

sentiment vital
retrancher

l'pi

intellectuelle , juge trop idaliste chez Fichte, pour


d'un autre ct notre ce intuition vitale . Par rapport

deux

termes

nouveaux

ou

renouvels,

les deux

mots ayant

dsormais, l'un le

sentiment tout
de source
c'est--dire
l'intuition
subsidiaire
quelque chose
ce
,
court, l'autre
dnommait
dj tantt

Kant
que
d'analogue
ce
et
de vague
intuition pure et tantt intuition empirique. Toutes ces intui
s'appelleront

servi

tions

de la

Or, la

vie

dont

qui

nous

est

nir ensuite notre

ce

dpendances

absolues

de

dpendons de faon si absolue, notre


la dfinir. Elle sait seulement que

rflexes

quelque

quelque

d'abord

intuition

lmentaire de

certains
vus

des

ne sait pas encore

dpendons

immdiate

plus

sont

vie.

intelligence
nous

ce sentiment

et

vagues

nos

chose,

et

c'est

notre sentiment
vitale.

On

peut

dire

sentiments, y compris

physiologiques
rationalit

ou

mmes,

ne

avant

de deve

en ce sens que

les

sont

intellectualit,

dpendance

cette

vital,

le

sensations et

jamais dpour

prcisment parce

DUCATION

VITALISTB

15

226

LE CONFLIT DE LA CULTURE ET DE LA CIVILISATION

qu'ils nous

Il n'y

sont

conscients,

parce que nous en avons conscience.

du cur, pas une seule impression


irrationnels ; et lorsque ces
sentiments ou ces sensations parviennent acqurir dans la
science un plus grand degr de fixit, de certitude et d dure,
Us deviennent purement et simplement des intuitions vitales.
Ces intuitions vitales ont ainsi, dans la conscience entire, la
fois leur origine, leur naissance, leur dveloppement et leur fin
historiques.
Si nous entendons bien ces deux termes complmentaires, nous
dirons sans contradiction que tout homme en gnral EST un

des

a pas un seul sentiment

sens

qui

soient vritablement

con^

le

grand homme en particuUer EST une


l'un et l'autre galement ONT du sen
timent vital et de l'intuition vitale, dans une proportion dter
mine quelconque. La biographie, qui s'occupe exclusivement
sentiment

vital,

intuition vitale,

ou que

mais que

des

grands hommes, est la science par excellence des intuitions


de la vie. Chaque grand homme est une intuition vitale, dont
l'origine est le sentiment vital, et le cadre concret l'histoire
sociale ou l'individu socialis. En dehors de ce cadre et de cette
origine, chaque fois donns positivement, il n'existe pas, et il
ne peut pas exister de grands hommes. D n'y a donc pas pour
l'analyse noologique de donne plus immdiate que le grand
homme, ni par consquent de laboratoire plus fcond que la
biographie et l'autobiographie.

Si

maintenant nous arrwons

dterminer, logiquement

et pis-

doit nous enseigne cette bio


base d'intuition vitale et de sentiment
graphie analytique,
vital, nous aurons par l mme, justifi l'objet de notre noologie
fondamentale et sa ncessit pour l'esprit critique. Et nous

tmologiquement,

aurons

que peut et

ce

transform

du

mme

ou moins mtaphysique et
exprimentale

bien

plus

jusqu'

ce

dentale,

mais encore par

jour,

non

coup la

non

fconde

seulement

la

cosmologie

viable

que

comme
ceUe

oppose,

telle,

poursuivie

plus

science

en

en

vain

l'cole idaUste transcen


religieuse de Strauss et par

par

critique

l'anticritique athiste de Nietzsche : nous aurons ainsi intgr


dans la conscience historique tous les phnomnes spirituels sans
exception.

la

En

religiosit

passant

de la

distendue de

philosphie

Nietzche,

de l'histoire
on n'a

chez

Hegel

pas encore trans

form la fausse ducation idaliste de l'homme, et des Etats ou


de l'Etat allemands, en ducation vitaliste de la nation aile-

227

ANTITHSE DE DILTHEY

mande,

de la

et

humain

socit

en

La

est, comme toutes

noologie

les

au

dans les

science

sa

noologiste,

le

tout

problme

l.

autres

tales, justifie d'abord par son objet, qui


torique des grands hommes. Si l'intuition
quer

Or,

gnral.

notre phnomnalit spirituelle est

sciences

est

exprimen

ici l'intuition his

vitale venait
retomberait

rtrograde

man

aussitt

battus et striles, soit de la vieille thologie,


bon droit abolie par Schleiermacher, soit
de la cosmologie moderne, laquelle les thories opposes du
matrialisme historique, chez Marx et Bismarck, viennent de
sentiers

qu'on pouvait croire

donner

doit

un

rester

de la divinit,
la

fois

une

et

si

pour

de

plus

aura

l'objet de

thologie

notre

dans l'absolue dpendance

cosmologie

progrs

synthse

si

toutes

l'objet de la

inconsistante du

notion

n'y

d'actualit. Car

regain

fig

de la

par

possible,

demeure

civilisation

son

tour

matrielle, il

intgration

et

analyse,

de toutes les sciences positives, dans la conscience historique des


hommes. Tout au plus, y aurait-il une rducation de ces
sciences spculatives une lutte pratique des classes sociales,
pour un bien-tre qui restera toujours essentieUement probl
matique. Dans quoi donc intgrerait-on deux sciences de la vie,
dont l'objet de connaissance serait un concept de la mort ? La
synthse ne serait possible ejue par une logique sans me, une
logique formelle, une vaine spculation sur des mots creux, vids
de leur contenu humain !
et l'intuition de la vie sont des ralits lourdes
Parmi les catgories de la vie, Dilthey place

Or, le sentiment
de

signification.

tte de la liste, avant mme


du dveloppement de la vie. Diraitdu sentiment vital l'intuition vitale, l'homme

prcisment cette ce signification en

celle

de la

valeur,

on qu'en passant
accomplit

nant

un

ensuite

gression

de la fin

dans

progrs

de

cette

salutaire

et

vers

son

dveloppement ;

intuition

la

nature

ou qu'en reve

sentiment, il fait une pro


de Rousseau ou la volont de
ce

facile de montrer qu'on n'aboutirait ainsi


qu' prolonger la double dmarche ancienne de l'esprit mta
physique dans l'induction et la dduction. Par exemple, l'induc

Schopenhauer ? Il

tion

deviendrait la

le
drait

vers

est

tendance politique

communisme

internationale
tradiction. Et le
apparente

de

conflit

solution

de

conservation

et

simplement

resterait

sous

de la vie,
la

population ouvrire

et

la tendance
la stagnation universelle,

son tour avec


vers

de la

la dduction se confon
conservatrice de la bourgeoisie

rvolutionnaire,

mortelle

qui

ainsi,

est

sans

une

con

possibilit

fallacieux de progrs et
bornerait enregistrer purement

les

on se

ouvert
noms

lutte des

classes actuelles entre

capi-

228

LE CONFLIT DE

LA CULTURE ET

DE

LA CIVILISATION

talistes et ouvriers, entre la dmocratie sans grands hommes et


la bourgeoisie sans aristocrates, entre la volont marxiste sans
m et l'intelligence nietzschenne sans moralit.

Dilthey

ne parle pas une seule fois de Marx, et il ne parle


de Nietzsche que pour stigmatiser sa ce religiosit disten
due . S'il ne les a pas de parti-pris carts de la liste de ses
grands hommes, il est clair qu'il rpudiait autant la thse de
l'un que la prtendue synthse de l'autre, qui ne pouvaient

gure

sa conception du dveloppement
C'est un faux progrs qu'ils obtiendraient,
en levant l'aristocratie de l'intelligence le sentiment obscur
de la classe ouvrire, ou en rabaissant au sentiment plbien de
la vengeance l'irrligion de la bourgeoisie capitaliste. Dilthey
gros
montre ici le fidle porte-paroles du comte d'Yorck,
agrarien, qui craignait d'tre ruin par la politique socialiste de
Bismarck. Les progressions et les rgressions de la politique peu
vent bien passer en partie
pour
ce ec pragmatisme de l'his
rpondre

sur

historique du

aucun

point

monde.

se

toire

dj

dont

constat

rment

l'introduction

ce

la

relle

les

pas

sciences

aux

ncessit ;

mais

de

lgitimes

aspirations

noologiques

n'expriment

elles

bonne

la

avait
assu

socit

moderne, qui tend plutt s'lever du sentiment vital inh


rent
l'homme
l'intuition vitale constate chez certains

hommes

seulement.

Cette

fondamentale

relation

quelconque

de

coordination

le

mand,

comme

nation

complte

ne

saurait

dans

donc tre

l'espac

rapport

un

gopolitique

Bismarck, ni un rapport de
dans lefttemps historique, comme le
voulait

alle

subordi

voudrait

le pieux comte de Klein-Oels. Les catgories de l'es


pace et du temps n'ont de ralit que dans la conscience histo
rique, non dans une forme quelconque et sensible de celle-ci.
Car toute sensibilit diffrencie ncessairement les hommes et
les oppose l'un l'autre, comme des atomes chimiques qu'ils
peut-tre

ne sont pas, et c sont ces atomes qu'on appelle

individus,

ou

un

faux

et ec

quand

ternel

on

retour

les

considre

des

choses .

classes,

nations

Nietzsche dans

comme

Dans l'espace

et

le

temps

historiques rels, on ne voit mme pas ce rapport rciproque


du droit naturel fichten, qui laisse subsister derrire lui et mal
gr lui, une distinction dj prim entre le civilis et le bon
entre

sauvage,
religions

le Chrtien

positives,

ou

d'Europe. L'homme de
vent

se

occidental

mme

entre

nature

et

et

l'homme de

distinguer l'un de l'autre dans la

impartiale, ils

ne

peuvent

donc

les

pas

adeptes

catholiques

et

culture ne peu

conscience

s'opposer

d'autres

protestants

historique

dialectiquement,

ANTITHSE DE DILTHEY
mais

humains,
ou

tre

seulement

dont il

affirmait qu'ils sont

La dmonstration
inexacte
sans

causalement,

l'homme,

tres

aussi

cette volont

cosmologique

du

la

n'est

pas

tous les tres

conscience

lumire,

historique de
pro

qu'apporte

l'intelligence femelle. Or, la


et
de la femelle est dans la

mle

mle

nature avant

d'tre dans l'homme,

humaine

le

par

volont,

parce qu'elle prtend expli

volont, la
par

une

volonts.

de Schopenhauer

fausse,

elle est

par cette

non-

cosmologiques

attribuait

des

mtaphysique

occasionnellement

gressivement
relation

ces

parce qu'eUe prte une volont aveugle

exception, mais

quer

opposs

Schopenhauer

auxquels

229

mythe religieux

elle

qui,

lui,

pass
ne

dans l'histoire

suppose pas

son

le phnomne naturel de la sexuaUt, mais le sentiment


vital de la religiosit. Comme l'avait dmontr Schleiermacher,
et comme nous l'avons constat aussi
dans la gense de la
origine

ne prsuppose que le sen


dpendance. Ce n'est pas l'intelli
gence du mythe, ni sa volont, qui dterminent cette dpen
dance, mais le sentiment vital d'abord et l'intuition vitale en
suite, c'est--dire la conscience historique totale, qui est dvo
lue l'homme seulement. Dans la mesure o cet homme mythi

mythologie

timent

que,

qu'il

s'oppose
quent

grecque,

vital

de

soit

sa

primitif

tous les

la

chaque mythe

propre

volont

ou

autres

aveugle

civilis,

tres,
ou

est

dou de conscience, il

organiss

claire

ou

non,

postule

par

par

cons

Schopen

hauer.
De l

que la conscience historique est le seul com


de l'existence humaine en gnral. Comme nous ne
de conscience que dans l'homme, les deux lments

rsulte

mencement

connaissons

dont elle se compose ne peuvent pas tre successifs, sans que


lui-mme drive de quelque chose qui ressemblerait une vo
lont. Le sentiment de la vie et l'intuition de la vie sont donc
ncessairement simultans, dans tous les tres humains sans
A parler correctement et exactement, il n'existe pas
d'abord des hommes de sentiment vital et ensuite des hommes
d'intuition vitale. Car, o ces sentimentaux et ces intuitionnistes existeraient-ils, sinon dans la conscience qui est l'origine
exception.

commune

unique,

aux

hommes

et

aux

grands

hommes ? Dans

l'histoire du monde,
socit, chaque poque a ses
hommes et ses grands hommes en mme temps : ils sont recon
nus dans ce cadre historique, o ils voluent simultanment et
indpendamment de tous les pragmatismes.
chaque

Cette

coexistence

ternelle

que

la

des hommes

simultanit

et des grands hommes est aussi


de l'espace et du temps cosmo-

230

LE CONFLIT DE

LA CULTURE ET DE LA CIVILISATION

logiques kantiens. Elle


l'on

ou si

l'on

tout

court.

rgresse en

Une volution

progressions
rait

au

logique
Mais

rgressions

et

qui

s'expUquerait

seules

ces

par

de l'histoire,

pragmatiques

abouti

non-sens que le raisonnement qui voudrait assi


la conscience du sujet kantien, une priorit psycho
logique l'espace ou au temps objectifs.

mme

gner, dans

ne

oiseuse la question de savoir si


de l'homme simple au grand homme,
descendant du grand homme vers l'homme

rend

progresse en montant

ou

la

si

question

justes

ses

du

progrs social se

ec

la

limites,

conscience

trouve

historique

rame

ainsi

affirmera

avec

de la continuit, cause de
simultane des hommes et des grands hommes, du
sentiment vital et de l'intuition vitale, dans la personne de
chacun. Nous avons vu que le sentiment vital est emprunt sur

force
l'existence
une

tout

la

accrue

certitude

Schleiermacher,

et

Ces deux lments de la

isole,

ou

qui

giste.

On

peut

se

isoler

puissent

dire de

l'intuition

chacun

des facults

atomiquement

d'eux

qu'il

Fichte.

surtout

vitale

vie totale ne sont pas

le

par

est, si

qu'on

cosmolo

l'on veut,

une

leibnizienne, doue d'intelligence, de volont et de


sentiment ; mais il y a dans ces trois donnes des degrs qui
monade

restent

des dons

donner
et

une

exclusivement

de la

vie.

absolument

gense

Elle

qui

dans le

ne

inexpliqus. La

noologie se refuse

se trouverait pas en

de la

sentiment

n'admet pas plus

de

sentiment

mme temps

dans l'intuition

vie et

vital

sans

inteUi-

sans volont, que Kant n'admettrait


le temps ou de temps sans l'espace. Mais, entre
l'idaliste Kant et le vitaliste Dilthey, la diffrence rside dans
l'organe mme de la conna^sance, qui s'appelle la conscience
transcendentale chez l'un, la conscience historique chez l'autre.

gence, ou d'intuition vitale

d'espace

sans

Pour la

continuit

cette consquence

de la volont
nature et l'homme
ratif

une

conscience

pour

nous.

de

cette

ne
:

chez

saurait cter

celui-ci

religieuse,

L'objet de la

historique,

conscience

fondamentale,

s'oppose

dont la
science

Dilthey,

de lien

rationnel

celle-l

nature

il

reste

noologique

rsulte

imp

qu'aucun

parce

entre

jamais
se

la

qu'il est
prive

trouve

ainsi

l'homme exclusivement, par lui en tout premier lieu


la conception de la religion. Il n'y a pas d'histoire naturelle
parce qu'il n'existe pas de nature religieuse, mais il existe une

restreint

humaine parce qu'il n'y a pas d'homme


de l'histoire est la continuit de la
conscience religieuse. Seule, la religiosit u'est pas constatable
chez l'animal, alors mme qu'on observe sur lui le sentiment,

histoire

exclusivement

areligieux.

La

continuit

231

ANTITHSE DE DILTHEY

la

l'intelligence. C'est pourquoi la biologie gnrale


tre appele histoire que cum grano salis.
Arriv ce point de sa justification, Dilthey a puis toutes
les critiques que l'Allemagne philosophique de son temps pou
volont et

ne peut

vait

opposer valablement

de l'intuition

aux

du

deux

catgories

complmentaires

Quant

sa dfense
la sociologie franco-anglaise, il l'avait dj acheve dans
l'introduction aux sciences noologicjues , et il n'y revient

vitale

et

sentiment

vital.

contre
ce

qu'incidemment vers

1905,

pour ajouter

cette

note

dfinitive

La sociologie de Comte et de Spencer voit dans la socit,


dans ses diffrenciations et intgrations effectives, dans la soli
darit des intrts et dans la progression vers un ordre corres
pondant l'utilit commune, le principe d'explication de la reli
giosit, de l'art, de la morale et du droit. En ce sens, eUe est
une "mtaphysique entache d'erreur parce que :

Premirement, les donnes

dans leurs

relaitons

sociales.

sociologiques

Or

ce

fait

sont

deux

les individus
L'indi

aspects.

vidu forme, par son unit structurale, un tout ferm en soi.


Ni la raison, ni le but de l'existence individueUe ne peuvent
tre ramens par une dmonstration quelconque la socit. Il
est clair qu'en admettant cette hypothse, on fait de la mtaphysiejue.

Deuximement, dans les liens


de la-simple

sociaux

on

peut tirer

beau

Mais dj le lien du dve


loppement philosophique a sa raison et son but autant dans l'in
dividu que dans la socit. Plus claire encore est la bUatralit
dans la religion et dans l'art. Si l'on pouvait imaginer un seul
homme vivant sur cette terre, et qui jout d'une vie assez lon
gue, ce Robinson suffiraitt pour dvelopper de lui-mme, dans
son parfait isolement, les fonctions religieuses et esthtiques.
Troisimement, mais il y a aussi dans le droit, outre la bUa
tralit que nous constatons, un principe de liaison qui n'agit
pas par la contrainte sociale, et dont la dduction utiUtaire est
une hypothse peu satisfaisante. Il en est de mme en morale.
par consquent, la
sociologie n'est
Quatrimement,
ment une science dfinissable par son objet, mais une direction
dtermine de la conception qui s'tait impose au
sicle,
dans une situation dtermine. Suivant cette direction, la m
thode part d'un principe d'explication hypothtique et soumet
son hypothse le plus grand nombre possible de faits. Une teUe
volutionmthode a une valeur heuristique et la sociologie
niste a en effet exerc une influence tonifiante. Mais comme elle
se heurte aux faits de la religiosit, de l'esthtique, du droit et
de la morale, qui peuvent s'expRquer autant par l'individu que
par la socit, on voit par l son incapacit construire une
coup de

choses

socialit.

nuUe-

XIXe

science

fondamentale.

Rsumons-nous donc

la

science

(I, 422-423.)

en

fondamentale

disant,

pour terminer ce

de la noologie,

ou

de la

ce

chapitre,

que

phnomno-

232

LE CONFLIT DE LA CULTURE ET DE LA CIVILISATION

logie de l'esprit

car

deux

ces

mots

couvrent

exactement

la

Dilthey, a pour objet essentiel les grands


hommes de l'histoire, et pour champ d'exprience leur bio
mme ralit chez

analytique. L'existence matrieUe des grands hommes


fait historique universel, qui chappe toute discussion
l'intelligence, par la volont ou par le sentiment ; mais

graphie
est un
par

la

de

coexistence

homme,

grand

rapport

de

notions sont

facteurs

trois

ces

ou

chaque

est

petit,

dans tout
fois dtermine, dans le

psychologiques

l'intuition

vitale

logiques

pistmologiques

et

au

sentiment

Ces

vital.

deux

temps,

mme

en

elles

indissolublement lies dans toutes les morales, tous les


droits, tous les arts, et principalement dans toutes les rgions

sont

historiques, dont
science
mme

de

notre

des

quement

organe suprme

discrimination

humaine,

nature

espces

dans la

sant ainsi

constituent

elles

historique,

possible

logie autonomes.
Il nous reste

III.

celle

la

analyser

LA

et

mthode

cosmologie

de

spcifi
autori

minrales,

immanente l'homme

une seule

d'une

et

dernire

cette

con

l'essence

est

distingue

ce qui nous

d'une

La

conscience.

noo

science.

COMPREHENSION,
DE LA

METHODE

NOOLOGIE

JL_J
ce

la

de la noologie,

vgtales

animales,

connaissance

ainsi

la

Schopenhauer

orsque

dans la

volont

illustration

sa

confirmant

mnalit.

Dilthey

appuyant

sa

le

de

compos

doctrine

noologique,

notre

croyance

savant

un

, il l'entendait

contredit sur

mthode

transcendentale

avait

nature

surtout

mtaphysique
ce

point, trs

trait

de la

phno-

imporatnt,

d'une part, sur


la ralit du

sur

ccsinme une

une

en

thorie

monde ext

d'autre part sur une psychologie descriptive et compa


rative de la vie de l'me humaine seule, enfin sur une exgse
smantique ou smiologique des catgories de la vie, dont la
plus importante de toutes est la ce signification
Nous analyserons d'abord cette triple.
rieur,

PROPEDEUTQUE DE LA COMPREHENSION

A) Le
Dilthey,
la

principe
en

solution

philosophique

1890, dans
du

problme

une

de

la

phnomnalit,

tude intitule

de l'origine de

ce

notre

crit

Contributions
croyance1

en

la

233

ANTITHSE DE DILTHEY

du

ralit

monde extrieur

Berkeley

puis

dpourvu de

est

science

de

l'objet

en

monde

sujet.

ment, la

demment

de

Car

monde

d'autre

c'est

sa

existence

le

sujet qui

sorte

seule,

au

sentiment

qui

sont

les

hors de la conscience,
dehors de ma con

sent,

que

de

purement

notre

seul,

qui veut et qui pense

dmontrer la

croire,

ainsi

ralit correspondante
pas

de
fait de

admis

tout entier est un

objectivit en

De

revient

justification ,

et

le

toute

mme temps.

extrieur

volont

que

qu'il n'a pas

conscience,
qu'il

Kant

et

la

conscience,

pense

indissolubles

parties

ralit

et

seule
et

du

simple

mais

vi

ou

la

insparables

cette conscience synthtique.

Le

problme

de la foi

en

la

ralit

du

extrieur

monde

est

de devenir toute autre


chose. La dmonstration nous en est fournie empiriquement,
sans
mme
l'intervention
sens.
Par
d'aucun
exemple,
l'embryon se dplace dans la matrice, avant d'avoir des organes
donc

une

exprience

constitus pour

le

le bec dans l'uf


ferms

en

de

sein

mouvement.
pour avaler

naissant,

sa

mre,

psychique,

il

avant

De mme, le petit
le liquide. Le ftus

oiseau

ouvre

les

yeux

il pleure, il remue, il cherche le


mme viter certains obstacles qui le

pourtant
sait

Tous montrent ainsi, avant mme toute perception sen


sible, que le monde extrieur est rel pour eux, et qu'il con
siste
justement dans l'opposition de leur propre moi un
inconnu. Nous appelons ce moi ec impulsion et cet inconnu
ce rsistance , et nous disons que la ralit du monde extrieur
gnent.

est

dans

tance

ce

la

relation

primaire

entre

Mais l'exprience de l'impulsion


la

l'impulsion

et

la

rsis

sensation

de

rsistance, avec

volontaire

se

l'exprience d'une

combine, dans
entrave

l'in

de la volont. C'est d'abord une volition qui dclanche


l'impulsion de mouvement, qelle-ci s'accompagne de sentiments
de plaisir, qui sont peine perceptibles l'expiration du mou
Alors commence l'exprience psychologi
vement reprsent.
que de la rsistance, laquelle est dtermine dans le processus
tention

suivant

l'impulsion de mouvement persiste tou


ce Dans la conscience,
jours avec une intention dtermine, qui renferme la reprsen
tation du mouvement ; elle peut tre diminue ou renforce
disparatre compltement et, au lieu du mouvement
sans jamais

intentionn,

apparaissent

alors

des

membres

intermdiaires

entre

l'impulsion de la volont et son entrave : les sensations de pres


un autre membre dans cet enchanement
sion. Mais il entre aussi
de processus allant de l'impulsion sa rsistance : c'est le ph
nomne

de

pense.

Le jugement,

par

leejuel

ce second membre

234

LE CONFLIT DE LA CULTURE ET DE LA CIVILISATION

l'attente ou l'intuition, ne peut natre que


de la reprsentation du mouvement et de
l'agrgat des sensations de pression, et seulement dans la con

ne rpond pas

dans la

coexistence

des diffrences de

science subsquente

Lorsque
de l'impulsion

ceUes-ci.

ces conditions sont remplies et qu' partir

les

relations

en

phnomnes

toutes

toutes

les sensations et leurs agrgats se rsolvent


de pense, un nouvel tat volontaire apparat,
qui est l'exprience mme de l'entrave. Dans ce fait
nouveau,
les contenus volontaire et sentimental sont indissociables : il est
l'tat de fait immdiatement prsent dans cette exprience, le
fond de chaque sensation de rsistance, qui est toujours con
firm dans la vie comme l'impulsion elle-mme. L'intention et
la rsistance deviennent ainsi les deux ples de notre monde
extrieur, ou de la conscience phnomnologique dans laqueUe
il est fond. (V, 102-105.)
QueUes
ainsi

entre

le SOI

ou

maintenant

sont

au

ramen

les limites de

impulsif ? Elles

sujet

1 IL, d'une

part, le TOI

ce

monde

s'appellent

le TU,

ou

les autres hommes distincts de


impersonnel. Les tres animaux ou vgtaux
inorganiques ne peuvent pas tre compris dans
propre corps, et

qu'ils

ressortissent

Le

monde

la

peau,

que ces sens et

des

consciente

avec

leurs
un

part

c'est--dire mon
moi par ce corps

tous

et

les tres

Umites,

ces

parce

cosmologie exclusivement.

du

extrieur

et aux organes

extrieur,

d'une

noologiste

sens

organes

objet

d'abord limit

est

Cela

adhrents.

forment

lien immdiat de

un

quelconque,

ma

dire

ne veut pas

lui

qui

serait

ma

transcen

dant. Admettre un transcendance du corps, parce qu'il est


indpendant de la volont, c'est revenir la mtaphysiejue
dtrne. L'enfant

ne

sait

pas

rsistance
entend

ses

que

sucer son

des

corps

nous

propres

pouce, ou

trangers,

et

tard

plus

s'amuser

ressemble

lui aussi, dcouvrir dans

croit,

d'abord

qu'U

un

corps

sen

l'exprience de la
venons de dcrire. Mme quand il voit et
mouvements volontaires, U continue encore

sible, il l'apprend seulement

avec
ainsi

par

ses
au

son corps

orteils

malade

comme
anormal

des lments

avec
qui

transcen

intuitive de
l'existence de la
vue ou de l'oue que mon exprience fondamentale d l'impul
sion et de la rsistance. C'est toujours cette dernire qui con
tinue, durant toute la vie, dans la formation de nia vision, de
mon audition, en gnral, de toute intuition sensible de mon

dants,
mon

comme

cause

de

propre corps ne

moi corporel.

sa

maladie.

ncessite

donc

Ma

pas

perception

plus

La volont apprend tous les jours qu'elle ne peut pas pro


duire des impressions visuelles, que celles-ci naissent et dispa
raissent indpendamment de ma volont, que l o je voudrais

ANTITHSE

les

viter,

chasser.

W>

La

elles

rapparaissent

235

DE DILTHEY

malgr moi et ne se

laissent

point

(V, 110.)

limite du

monde

qui reoit sa

ralit

seconde

volont, et

tance,

ce sont

corps

comme

les
les

extrieur

de

mon

indpendante de

exprience

de la

ma

rsis

hommes pourvus d'une volont et d'un


Dans ma conscience de ces personnes
trangres, il s'ajoute mon exprience de la rsistance une
sorte d'induction par analogie, comme lorsque je vois un homme
en pleurs dont l'impression me convainc qu'il
souffre, et que je
partage

La

sa

autres

miens.

douleur.

de ce raisonnement est forme par


de nombreux cas, entre l'expression
du visage que je vois et le phnomne psychique de la douleur.
La proposition mineure est forme par la parent de la mani
festation corporelle qui est sous mes yeux, avec une srie d'im
pressions analogues. Et je prends conscience ainsi d'un tat int
rieur analogue au mien, comme du fondement de cette impres
sion extrieure. Au moyen de ce processus quivalant un syl
logisme, la ralit d'une volont qui me dtermine du dehors
apparat. d'abord sous la relation primaire du pre et de l'en
fant, de l'iomme et de la femme, du matre et du serviteur.
Les phnomnes de volont et de sentiment, qui nuancent et
renforcent cette ralit des autres units vivantes, se composent
de domination, de dpendance et de communaut. C'est dans
ces dernires que je subis le TOI et que j'approfondis aussi mon
porpre MOI. Un lger et constant change de pression, de rsis
tance et d'avancement nous fait sentir que nous ne sommes
jamais seuls, et cette exprience de l'existence d'une personne
trangre est implique dans chacun de nos rapports sociaux,
chacune
de nos tolrances d'une personne trangre, chaque
sacrifice que nous faisons. (V. 111.)
ce

le

proposition majeure

rapport expriment en

m'

de la rsistance, o le monde
directe de mon propre
donn,
corps et une analyse indirecte des corps ou des uvres d'autrui,
indpendamment de toute transcendance. Chacun de nous ne
Ainsi l'exprience