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EL SENTIDO EN PSICOANALISIS
Eric Moreau
Psicoanalista
www.analisisfreudiano.com
El psicoanlisis es una prctica de discurso. Tiene como objetivo levantar la
represin de una verdad de un sujeto alienado en la dependencia de su propia palabra. La
prctica clnica del psicoanlisis apunta a superar el olvido para reencontrar el recuerdo
ocultado. De este modo, el trabajo de la terapia analtica consiste en visibilizar el sentido
del inconsciente buscndolo en la palabra. Pero en su diferencia con la filosofa, el
psicoanlisis focaliza la interpretacin ms all de los enunciados buscando la verdad a
nivel de la articulacin del lenguaje con el cuerpo. Por eso ms all de la interpretacin
simblica del inconsciente, el analista atiende las pulsiones en tanto restos del cuerpo
ergeno.
1. Ruptura epistemolgica constituyente del campo del psicoanlisis es con la teora
del conocimiento, primero ruptura con la neurologa y segundo con la filosofa de la
conciencia.
La ruptura epistemolgica instituyente del psicoanlisis, es la ruptura con la
neurologa. El gesto freudiano divide el conocimiento de la psicopatologa en dos sectores.
Por una parte, el campo orgnico de las enfermedades mentales que requiere una
explicacin cientfica basada sobre el mtodo cientfico de la biologa, necesitando el
conocimiento de las neurociencias, y, por otra parte, el campo de la realidad psquica,
donde el sufrimiento mental corresponde a una modificacin de la subjetividad global de la
personalidad y que requiere, para su terapia, una interpretacin en la palabra y en lenguaje
del sujeto dentro de su propio sistema simblico donde este realizo sus identificaciones.
Porque las preguntas que el sujeto se hace se refieren a su existencia Soy?Qu soy? Qu
es ser un hombre? Qu es ser una mujer? El paciente se pregunta sobre el sentido de la
vida y de la muerte, su existencia, la procreacin, la sexualidad, el amor, la paternidad, la
maternidad, su lugar que el ocupa en su familia, el deseoLas repuestas a esta preguntas
requieren la bsqueda del sentido.
As, el pensamiento crtico de Freud pone en cuestin la neurologa para intervenir
en lo humano fundando un campo clnico nuevo con respecto al tratamiento psquico. La
ruptura epistemolgica freudiana consiste en dibujar una lnea divisoria estricta y hermtica
entre la red neuronal, por una parte, y la red simblica de las representaciones psquicas,
por otra. Estos dos registros son heterogneos de tal manera que no existe paralelismo entre
lo biolgico y lo psicolgico. No hay traduccin congruente posible del sistema nervioso al
sistema del inconsciente porque no hay congruencia alguna entre la neurona y el smbolo.
La no congruencia entre el organismo y los sistemas simblicos explica el origen de la
estructura del inconsciente. En el primer tiempo de la constitucin de la estructura se
realiza una operacin psquica que Freud denomino represin originaria. Dicha operacin
instituyente consiste en la expulsin de un significante primordial, llamado el Uno, que va a
inscribirse en una parte de la memoria, memoria inaccesible a la conciencia. El Uno en
tanto smbolo fundacional del sujeto arrastra en la operacin de exclusin originaria un

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resto de cuerpo que corresponde al primer objeto de pulsional, primer objeto perdido desde
el origen. De este modo, lenguaje y cuerpo se cruzan en una interseccin mediante una
traduccin no congruente que deja afuera del sentido, por una parte, el primer significante
que representa al sujeto y, por otra, el primer objeto pulsional. Esto es la explicacin de que
para el psicoanlisis el objeto del deseo ser perdido desde el origen y que su falta formar
parte intrnseca de la estructura. Pero la falta explica tambin, entonces, la bsqueda
incesante del objeto del deseo en el sentido. Como este est excluido desde el principio
lamentablemente no lo encontraremos nunca salvo bajo los espejismos de las imgenes
fascinantes, estticas, bellas o excitantes, o sea la percepcin del brillo de un chiche que
recubre la falta. Esta operacin de exclusin originaria en la estructura es lo que Freud
llam represin originaria. Esta operacin estructural que constituye al sujeto del
inconsciente se realiza muy tempranamente mediante la primera relacin del nio con su
madre. De modo tal que en esta poca el cuerpo del nio queda representado por fonemas
de la lengua materna, meloda de la lengua que simbolizan zonas ergenas excitadas por la
interaccin madre-hijo en la relacin cuerpo a cuerpo. En este primer tiempo de la
constitucin del inconsciente infantil, los smbolos elementales traducen las pulsiones
sexuales del nio y sern reprimidos en la memoria del inconsciente bajo la forma de
huellas mnmicas similares a jeroglficos. Pero la represin originaria produce un efecto
traumtico. Trauma de la prdida. Todo deseo se topa con el lmite del traumatismo
originario del mismo modo que toda bsqueda de sentido termina en el no sentido. Deseo y
trauma, sentido y no sentido son reformulaciones lacanianas del par freudiano deseo de
incesto angustia de castracin. El psicoanalista tiene que considerar a la vez, las
construcciones de los enunciados del paciente a la bsqueda del sentido y las interrupciones
del sentido en los tropiezos, cortes, silencios, equvocos, resistencias, fracturas de la
palabra. Sentido y no sentido se articulan de manera solidaria exactamente como los pares
del deseo y del trauma, el incesto y la castracin.
Freud descubre un sentido en las formaciones de lo inconsciente, sentido oculto y
simblico que soporta un deseo prohibido que circula en la palabra sin saberlo. El
inconsciente se manifiesta de manera privilegiada en los procesos psquicos no conscientes
fuera del dominio del yo: en los sueos, en la personalidad de los nios, en las fantasas de
los adultos, en los actos fallidos la vida cotidiana, en los sntomas psicopatolgicos, olvidos
inconscientes, lapsus y chistes. Por esta razn, los sntomas conversivos, las ideas
obsesivas, las fobias o lo delirios y alucinaciones tienen un sentido. Esta condicin
semitica de las formaciones del inconsciente implica la necesidad de la interpretacin.
La teora del conocimiento no alcanza para explicar al sujeto del inconsciente
simblico. Su sentido no es posible anticiparlo sino que ocurre a posteriori. No se puede
tomar conciencia del inconsciente porque su expresin se realiza de un modo muy peculiar,
caracterizado siempre por la sorpresa, el quiebre, la ruptura, el corte del pensamiento
consciente. Por esta razn el psicoanlisis produce una herida narcisista en el campo del
conocimiento. En efecto, a tomar en cuenta la hiptesis de la existencia de lo inconsciente,
la conciencia ya no es el centro del psiquismo humano.
La consecuencia lgica de este corpus terico en relacin con la psicopatologa es la
siguiente: a saber que ningn trastorno mental cuya causa depende del inconsciente es una
enfermedad. Porque ningn sntoma psicopatolgico, que responde a la condicin de ser
un retorno de lo Inconsciente es signo de una enfermedad sino representante simblico del
sujeto del inconsciente. De ah, la conclusin general se impone: las neurosis, las psicosis y

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la perversin no son enfermedades. Por ejemplo, la depresin, el ataque de pnico, la
esquizofrenia etc. no son enfermedades.
Es efectivo que para el mtodo clnico de la medicina, el diagnstico requiere el
silenciamiento de la palabra del paciente porque su palabra no tiene ninguna validez en
cuanto a que la enfermedad descansa sobre un sistema semiolgico cerrado constituido de
signos encadenados entre s. Ciertamente, el mtodo cientfico requiere expulsar al sujeto
de su procedimiento. La exclusin de la subjetivacin y de la subjetividad es un imperativo
epistemolgico de la ciencia. El sistema semiolgico del mdico es exterior a la
subjetividad del paciente. De tal manera que nada puede esperarse de que la medicina
pueda ayudar al paciente realizar un cambio a nivel de la subjetividad.
En cambio, el mtodo analtico requiere la palabra del paciente, a partir de asociaciones
libres de ideas y la escucha del analista para reconocer las identificaciones del sujeto e
interpretarlas. De este modo es esperable que una modificacin subjetiva ocurra para
resolver los conflictos psquicos subyacentes al sufrimiento generado por el sntoma.
2. El poder de la palabra
Con Lacan la cura analtica encuentra su eficacia psicoteraputica a partir del
discurso del paciente que asume la regla fundamental de la asociacin libre. De este modo
la cura analtica instala un lazo social particular caracterizado por la relacin entre
psicoanalista y paciente integrada en una discursividad abierta a todos los significantes y
significados. Para ilustrar su tesis Lacan la ejemplifica a travs de la bsqueda del sentido
que la prctica budista realiza: El maestro zen interrumpe el silencio con cualquier cosa,
un sarcasmo, una patada. As procede, en la tcnica zen, el maestro budista en la
bsqueda del sentido. A los alumnos les toca buscar la respuesta a sus propias preguntas.
El maestro no ensea ex ctedra una ciencia ya constituida, da la respuesta cuando los
alumnos estn a punto de encontrarla. Esta enseanza es un rechazo de todo sistema.
Descubre un pensamiento en movimiento: que, sin embargo, se presta al sistema, ya que
necesariamente presenta una faz dogmtica. El pensamiento de Freud est abierto a
revisin. Reducirlo a palabras gastadas es un error. Cada nocin posee en l vida propia.
Esto precisamente es lo que se llama dialctica. Lo que Freud introdujo en psicoanlisis
con la interpretacin de los sueos, es re-introducir algo de esencia diferente, de densidad
psicolgica concreta, a saber el sentido (2)
Como Freud, Lacan reintroduce el problema del sentido en el campo de la
racionalidad, es decir que retoma una pregunta rechazada por el mtodo cientfico. La
asociacin libre de ideas produce un sentido y significaciones mediante un movimiento de
su asociacin automtica del pensamiento inconsciente, el ello habla solo sin necesitar la
conciencia. Es por esta razn que soamos. El inconsciente es una matriz significante que
permite a Lacan definirlo con el lema: el inconsciente es estructurado como un lenguaje. Es
decir como un sistema simblico. Adems, este lema se completa por la hiptesis de un
sujeto de lo inconsciente que emerge como efecto del lenguaje. Para sostener dicha tesis
Lacan se apoya sobre el fundamento epistemolgico del estructuralismo de la escuela
francesa de las ciencias sociales. El estructuralismo es un mtodo de anlisis que surgi en
Francia en los aos sesenta como una nueva manera de plantear los problemas en las
ciencias sociales. El estructuralismo estudia la realidad a partir de los sistemas de signos
que permiten interpretarla como discurso. As todo fenmeno psicolgico puede ser
explicado como fenmeno de lenguaje y de palabra. Partiendo de la definicin del signo de

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Ferdinand de Saussure, signo constituido por un significante unido con un significado en
una red de comunicacin. Por lo tanto, es estructuralista una ciencia que estudia los
representantes, signos y significantes de un objeto. Es estructuralista un mtodo que trata
del significante y de su relacin con el signo. Por ejemplo, son estructuralistas la
lingstica de Ferdinand de Saussure, la antropologa de Claude Levi Strauss, la
semiologa de Roland Barthes, el marxismo de Louis Althuser, la filosofa de Michel
Foucault y Jacques Derrida. El anlisis estructural de los discursos asla una estructura
estable que podr remitir a un sentido y significado a posteriori. Una estructura es, pues, un
modelo simblico constituido por un conjunto de elementos en el cual el nfasis est
puesto en las leyes que rigen las relaciones entre estos elementos. Por lo tanto existe segn
este enfoque una primaca del significante por sobre el significado, el pensamiento y la
conducta, es decir, que el lenguaje en tanto que estructura verbal, organiza, delimita,
encausa y posibilita la cognicin. As no es el pensamiento que se sirve del lenguaje como
un mero instrumento para explicar la realidad. Es el lenguaje con sus representaciones
semiticas, sus significantes y significados que antecede y produce el pensamiento, que
construye a posteriori los conceptos que, a su vez hace posible la percepcin consciente de
la realidad. La realidad no es objetiva, sino que permanentemente interpretada por los
discursos de los sujetos concretos. Toda realidad humana est incluida por definicin en el
sistema de la lengua y comunicada socialmente. As, los juegos de palabras, las
asociaciones de significantes proponen un molde al pensar y lo determinan. Si esta
hiptesis est verificada, a saber que las ideas son el producto de las asociaciones de
palabras, entonces el viejo postulado cartesiano pienso luego soy tiene que caer para ser
sustituido por una nueva afirmacin hablo luego soy, soy un hablanteser. Y en
consecuencia el sicoanalista no va a poder intervenir sobre la realidad de las personas sino
sobre los discursos considerados como tejidos de significantes. El psicoanlisis opera sobre
un sistema simblico muy acotado: la familia. Los significantes de la estructura son Madre,
padre, nio. El triangulo familiar al cual Lacan agrega un cuarto elemento: el falo
simblico. Este ltimo significante permite el ordenamiento de las relaciones de deseo entre
madre-padre-nio.
3. El sntoma
Freud haba introducido el sentido en la sicopatologa para dar cuenta de los
sntomas neurticos dndoles la significacin de un deseo inconsciente reprimido.
La cura psicoanaltica tiene como objetivo hacer emerger el sujeto a partir del anlisis del
sntoma interpretado como un mensaje. Lo que interesa al sicoanalista con respecto al
sntoma es la puesta en palabra de ste y la interpretacin que le da el paciente mismo. El
psicoanlisis encausa el sntoma en palabra porque el planteamiento analtico afirma que
los sntomas remiten a significaciones y que tienen un sentido que hay que descifrar. Para el
Psicoanlisis el sntoma no es el signo de una enfermedad, sino un significante asociado
con otros significantes formando cadenas en las cuales el sujeto espera una respuesta del.
Por lo tanto un sntoma es un significante desplazado o metaforizado en conexin con otros
significantes y que como tal constituye un saber hablado que soporta el deseo inconsciente.
Este saber no puede ser conocido en el sentido de una relacin directa y adecuada entre un
sujeto y un objeto sino reconocido por Otro, el analista, lugar del lenguaje en una
modalidad que la cura especfica como escucha del significante inconsciente dentro de este
lazo social peculiar que constituye la relacin teraputica analtica.

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Lo que Freud descubre en los sntomas es siempre un deseo ignorado por el propio
sujeto. El sntoma implica el deseo del sujeto bajo una forma ambigua, enigmtica y
disfrazada. Pero adems el sntoma habla en clave, algo se articula. Este punto permite a
Lacan formular una definicin del sntoma; Lo que llamo aqu sntoma, en su sentido ms
general, en el sntoma o en el sueo, es lo que es analizable. (5) Por lo tanto el sntoma
est all para hacer conocer y reconocer a un otro el deseo reprimido. El sntoma es un
deseo de reconocimiento por lo que es deseo estando reprimido busca hacerse reconocer
por otro sujeto: el padre, la madre, el psicoanalista.... Es decir que todos los semejantes que
pueden ocupar el lugar del universo simblico.
Si el sntoma es un significante es siempre posible que se asocie con otro
significante para que se produzca un efecto de anlisis. Al revs los sntomas pueden
desaparecer si se levanta la represin por el slo hecho de hablar. Analizar el sntoma es
transformarlo en palabra, encadenarlo con los significantes que hace que la verbalizacin
del inconsciente conduzca a un automatismo curativo que se pone en accin a partir de la
palabra del paciente dirigida al analista. Es la estructura de lenguaje del sntoma que
permite la eficacia teraputica. La eficacia teraputica es entonces una eficacia simblica.
4. La clnica psicoanaltica.
Ejemplo clnico. El encadenamiento de significantes recorre el trayecto discursivo que se
inicia desde el sntoma y termina en una fantasa sexual inconsciente llamada fantasma.
Esto son dos momentos lgicos de un psicoanlisis. Sntoma y fantasma. As esta paciente
de 45 aos que me consulta a partir de una disfona, este sntoma aparece como reaccin
defensiva frente a una angustia surgida en el medio laboral. Sorpresivamente su empleador
le anuncia su despido de la empresa en la cual desempeaba satisfactoriamente sus
funciones. Los significantes encadenados que representan al sujeto para esta paciente son:
la disfona como consecuencia el despido, el sentimiento de injusticia de haber sido vctima
de una decisin arbitraria de su jefe, su rabia que la lleva a gritar su enojo a su superior.
Luego en su relato me comente que perciba el ambiente laboral como hostil, machista y
misgino. A los 20 aos, realizando su prctica profesional de asistente social, me comenta
el antecedente de una afona anterior consecutiva a la realizacin de una entrevista social a
padres de una nia que haba sido violada. A los cuatro aos el recuerdo infantil de un
intento de abuso sexual en el patio de su casa por parte del viejo jardinero. El efecto
teraputico es instantneo. No se recordaba de este abuso sexual. El recuerdo del trauma
sexual la pillo de sorpresa durante la sesin y se acompao de una fuerte angustia. A la
sesin siguiente la paciente haba recuperado una parte importante de su voz. La direccin
de la cura muestra que las asociaciones de esta mujer se desplazaron del sntoma, la afona,
al recuerdo infantil reprimido de una escena traumtica sexual cuyo sentido es una
construccin de la castracin femenina. Una suerte de simbolizacin de la castracin. El
recuerdo del intento de abuso sexual juega el papel de instalar en la terapia las preguntas
fundamentales para todo sujeto femenino en cuento a su sexualidad, el deseo femenino, su
identidad. Qu es ser una mujer? Qu quiere la mujer? Qu significa la violencia sexual de
un hombre mayor sobre una nia chica. Porqu una dimensin de la sexualidad humana
remite siempre a un traumatismo que a fin de cuenta es en su origen es un fantasma
estructural. La bsqueda del sentido condujo a la paciente a enfrentarse a su angustia
estructural y existencial. La angustia de castracin. La solucin teraputica consisti en una

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deconstruccin del sntoma y en la construccin con sus palabras del fantasma de
castracin. La lgica de la cura va del sntoma al fantasma.
BIBLIOGRAFIA
(1) Freud. S. Estudios sobre la Histeria. Amorrortu ed. B.A.
(2) Lacan J. El Seminario, libro II , El yo en la teora de Freud y en la tcnica del
psicoanlisis (1956-1955) Paids, B.A., 1992.
(3) Lacan J. El Seminario libro XI, Los cuatro conceptos fundamentales del psicoanlisis
(1964), Paids, B.A., 1997.
(4) Lvi Strauss C. Antropologa estructural, Paids , Barcelona 1987.
(5) Lacan J. El Seminario libro V, Las formaciones de lo inconsciente, Paids, B.A.,
2000.
(6) Lacan J. El Seminario, libro VI, El deseo y su interpretacin (1958-1959) indito