Vous êtes sur la page 1sur 7

QU ES LA FUNCIN EJECUTIVA?

HABILIDADES RELACIONADAS CON EL APRENDIZAJE Y EL


COMPORTAMIENTO
Rodrigo L. Riao
El termino funciones ejecutivas es un concepto usado ampliamente no solo
en los contextos acadmicos investigativos relacionados con la neuropsicologa y
sus aplicaciones, sino tambin en entornos escolares, principalmente en los
momentos en que se hacen entrega de informes peridicos o dentro del contexto
de apoyo psicopedaggico .
Sin embargo, a pesar de la alta frecuencia con que se usa este trmino, los
padres y muchas veces el personal docente, no tienen claridad acerca de las
implicaciones de su definicin. La razn de lo anterior es que el concepto de
funciones ejecutivas es propio de las neurociencias cognitivas (esto lo hace lejano
a personas del comn) y adems de esto es un trmino que carece de una
definicin nica, universal e inmodificable.
El objeto del presente escrito es exponer el concepto de funciones
ejecutivas a travs de las conductas que manifiestan los nios al interior de un
aula de clase. Para ello, inicialmente se har uso de una de las defi niciones de la
funcin ejecutiva, para posteriormente dar una breve mirada a algunos aspectos
topogrficos y finalmente caracterizar conductas tpicas que tienen los nios en el
aula de clase dentro de una taxonoma de funciones ejecutivas.

DEFINICIN
Las funciones ejecutivas pueden definirse como una serie de procesos
encaminados a realizar conductas dirigidas a una meta o a tomar decisiones
importantes para el adecuado funcionamiento de los individuos en la sociedad.
Si se toma en consideracin el caso de un nio de ocho aos, que se
encuentra en segundo de primaria; las funciones ejecutivas (que por cierto se
encuentran en desarrollo) incluiran aquellos procesos que le permiten: sentarse
cuando la profesora lo ordena, llevar una secuencia de ordenes en un juego de
clase, concentrarse durante una lectura, mantenerse en su puesto a pesar de
tener el deseo de levantarse a jugar, usar pistas para no perder el hilo en la
realizacin de una suma, corregir las faltas ortogrficas en un escrito, etc.
Por lo tanto se puede deducir que las funciones ejecutivas son necesarias
para la vida diaria del nio dentro el aula de clase, precisamente aquellos nios
con dficits en este tipo de procesos tienen permanentemente dificultades en el
aula de clase. Por ejemplo, los nios con TDAH (trastorno por dficit de atencin
con hiperactividad) reciben constantemente castigos acadmicos asociados a su
inquietud motora, su falta de concentracin, su dificultad para seguir instrucciones,
su impulsividad, entre otras.
TOPOGRAFA
Pensar en funciones ejecutivas es pensar en el adecuado funcionamiento
del cerebro y especficamente en la actividad de las reas pre-frontales, tambin
conocidas como Corteza Pre-frontal.

La corteza pre-frontal corresponde a la parte rostral del lbulo frontal y ha


sido dividida para su estudio y comprensin en tres partes:
Corteza Pre-Frontal Dorsolateral

Corteza Pre-FrontalOrbitofrontal

Corteza Pre-Frontal Ventromedial

TAXONOMA

DE

FUNCIONES

EJECUTIVAS

HABILIDADES

RELACIONADAS CON EL APRENDIZAJE


Planeacin: Capacidad para integrar, secuenciar y desarrollar pasos intermedios
para lograr metas a corto, mediano o largo plazo (Tsukiura, Fujii, &Takahashi,
2001). La planeacin o planificacin es la funcin ejecutiva que permite organizar
sus conductas de tal forma que alcancen una meta. Por ejemplo, para la
realizacin de una tarea de ciencias naturales, el nio debe llevar a cabo acciones
como: preparar un espacio para realizar la tarea, ubicar el texto gua y el cuaderno
de ciencias, desarrollar la tarea punto por punto, buscar la supervisin de un
adulto para la revisin de la tarea. Si el nio tiene dificultades en planeacin puede
perder su meta en alguna parte del procedimiento (Preparar un sitio frente al TV y
al empezar su programa favorito olvidar la tarea) u olvidar parte del procedimiento
(no someter su tarea a revisin y presentarla al otro da con uno o varios errores).
Control Conductual: Permite retrasar las tendencias a generar respuestas
impulsivas, originadas en otras estructuras cerebrales, siendo esta funcin
reguladora primordial para la conducta y la atencin (Matthews, Simmons, Arce,
&Paulus, 2005). Es tambin conocido como inhibicin o control inhibitorio; en el
aula de clase es una habilidad que puede observarse cuando los nios logran
controlar su conducta y permanecer sentados mientras la profesora realiza la
presentacin de su clase. Los nios con dificultades en la capacidad de inhibicin
presentan problemas para respetar turnos dentro de un juego, controlar
respuestas agresivas o evitar la realizacin de conductas disruptivas en clase.

Flexibilidad Mental: Capacidad para cambiar un esquema de accin o


pensamiento en relacin a que la evaluacin de sus resultados indica que no es
eficiente, o a los cambios en las condiciones del medio y/o de las condiciones en
que se realiza una tarea especfica, req uiere de la capacidad para inhibir este
patrn de respuestas y poder cambiar de estrategia (Robbins, 1998). Tambin
conocido como flexibilidad cognitiva y asociado al antnimo de terquedad. Los
nios con buena flexibilidad cognitiva pueden encontrar diferentes soluciones a un
problema, esto facilita la comprensin y adquisicin de conceptos como las leyes
matemticas, entre otras. Un nio con poca flexibilidad puede tener dificultades en
la realizacin de operaciones matemticas al entenderla como problemas de
solucin nica.

Memoria de Trabajo: La memoria de trabajo es la capacidad para mantener


informacin de forma activa, por un breve periodo de tiempo, sin que el estmulo
est presente, para realizar una accin o resolver problemas utilizando
informacin activamente (Baddeley, 1990). Algunos autores lo sealan como el
pizarrn de la mente, es decir, el lugar donde anotamos datos importantes que
necesitamos para realizar operaciones. Por ejemplo, cuando un nio realiza una
suma mental donde debe llevar decenas, se requiere de la memoria de trabajo
para poder almacenar esa informacin y usarla para agregarla a la cifra final. Los
nios con dificultades en memoria de trabajo pueden tener problemas para seguir
una conversacin, para recordar la siguiente instruccin dentro de una tarea en
desarrollo, para operar mentalmente, entre otras.

Fluidez: La velocidad y precisin en la bsqueda y actualizacin de la informacin,


as como en la produccin de elementos especficos en un tiempo eficiente (Lezak
et al., 2004). Es la capacidad que tienen los nios para recuperar informacin
importante y necesaria para el desarrollo de una tarea. Por ejemplo, durante una
exposicin un nio con buena fluidez recupera de su almacn lxico las palabras
necesarias para transmitir la idea que quiere.

Finalmente las funciones ejecutivas tienen una implicacin sobre conductas de


mayor nivel como la conducta social, la metacognicin y la cognicin social.
REFERENCIAS
Baddeley, A. D. (1990). Human memory: theory and practice. Oxford: Oxford
UniversityPress.
Baker, S. C., Rogers, R. D., & Owen, A. M. (1996). Neural systems engaged by
planning: a PET study of the tower of London task. Neuropsychologia, 34, 515526.
Baron-Cohen, S., & Belmonte, M. K. (2005). Autism: a window onto the
development of the social and the analytic brain. AnnualReview of Neuroscience,
28, 109-126.
Fernandez-Duque, D., Baird, J. A.; &Posner, M. (2000). Executive attention and
metacognitive regulation.Consciousness and Cognition, 9, 288-307.
Lezak, M. D., Howieson, D.B., Loring D.W. (2004). Neuropsychological
assessment. Nueva York: Oxford University Press.
Luria, A. R. (1986). Las funciones corticales superiores del hombre. Mxico:
Fontamara.
Luria, A. R. (1989). El cerebro en accin. Barcelona: Fontanella.
Robbins, T. W. (1998). Dissociating executive functions of the prefrontal cortex. En
A. C. Roberts, T. W. Robbins, & L.

Tsukiura, T., Fujii, T., & Takahashi, T. (2001). Neuroanatomical discrimination


between manipulating and maintaining processes involved in verbal working
memory: a functional MRI study. CognitiveBrainResearch, 11, 13-21.