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TENDENCIAS DEL MERCADO ENERGETICO

A lo largo de la historia, el hombre siempre ha necesitado energa para


subsistir. Las necesidades energticas cada vez mayores han
provocado el desarrollo de una industria energtica a lo largo del
tiempo, basada primeramente en combustibles fsiles, y posteriormente
en la diversificacin mediante fuentes renovables para disminuir su
impacto sobre el medio ambiente.
Somos energa y en ella estamos inmersos. El mero hecho de vivir:
alimentarse, respirar, trabajar, realizar ejercicio; implica adquirir, utilizar y
transformar o liberar energa. Los procesos ecolgicos, tan conocidos hoy da,
no son ms que transferencias de energa entre diferentes niveles trficos.
Nuestro universo, con los movimientos cclicos de soles, planetas y galaxias,
y la Tierra en su conjunto, actan y conforman una majestuosa unidad en
equilibrio dinmico donde todo, desde cualquier punto de vista, es energa.
Desde los confines de nuestro tiempo, en que el ser humano emergi sobre
la Tierra, ste debi quedar impresionado y atemorizado, incluso maravillado
de las energas que se manifestaban a su alrededor, aunque no las
comprendiera. El descubrimiento del fuego y la habilidad para controlarlo,
supuso para el hombre una autntica revolucin en su capacidad para
generar energa calorfica, que le permitira calentarse y cocinar los alimentos.
De esta forma naci la lea como gran fuente de energa.
Revolucin industrial
Durante mucho tiempo la lea, la fuerza muscular del hombre o de los
animales utilizados como traccin, as como los sistemas mecnicos
apoyados en el viento o las corrientes de agua, fueron las nicas fuentes de
energa utilizadas. Hasta el siglo XVII no comenzaron a surgir nuevas fuentes,
como el carbn, que cobr auge y gran demanda durante la Revolucin
Industrial. Pero el carbn comenz a declinar con la aparicin en el siglo XIX
del petrleo y sus derivados, y la energa hidroelctrica. La rpida progresin
del petrleo frente al carbn dio lugar en las ltimas dcadas del siglo XX a
que sta apenas representase un 29% del consumo, frente al 40% del
petrleo.
Se puede establecer 1980 como punto culminante de las demandas de
energa, que no haban dejado de crecer desde la crisis de 1929. La crisis
energtica de 1973 provoc una estabilizacin, e incluso una ligera
disminucin de las demandas ante los constantes aumentos del precio del
crudo. Los mercados que se haban consolidado en el petrleo y gas haban
duplicado sus costes de produccin, surgiendo entonces nuevas expectativas
sobre el carbn, que haba quedado rezagado, sobre todo como alternativa
en costes para las centrales elctricas. El encarecimiento de la energa
oblig a un replanteamiento de los distintos pases sobre la estrategia
CAPITULO I

econmica global, basado en el fomento del ahorro energtico y de


actividades con menor dependencia de las fuentes de energa tradicionales.
Hoy, el hombre se encuentra ante la disyuntiva de seguir alimentando su
prosperidad creciente mediante los recursos energticos finitos que posee, o
plantearse seriamente su equilibrio o bsqueda de nuevas fuentes de
energa renovables. Bsicamente, las sociedades modernas utilizan fuentes
de energa no renovables: carbn, petrleo, etc., que poseen ciclos
cronolgicos largos, e implican un consumo a un rgimen mayor que el de su
produccin.
Las energas basadas en la fisin del uranio son igualmente no renovables. A
finales de 1950 comenzaron a funcionar las primeras centrales nucleares de
fisin. Esta forma de obtencin de energa supuso en un principio un paso
tecnolgico importante para la humanidad, pero con elevados costes
ecolgicos. Adems de la ausencia de ciclo de renovacin, para generar este
tipo de energas se precisan centrales muy costosas, debido a las extremas
medidas de seguridad que exigen. Generan adems unos residuos de difcil
eliminacin, por el largo periodo de radiactividad latente que poseen.
Los inconvenientes de la energa de fisin del uranio tendran su contrapunto
en la energa de fusin, utilizando hidrgeno como combustible. Esta opcin
podra ser la solucin a las demandas de una energa econmica, ecolgica
y muy potente, aunque de momento en los experimentos que se han llevado
a cabo siempre se ha consumido ms energa que la que se produce. Las
grandes ventajas de este tipo de energa estriba en que, a diferencia del
uranio, el hidrgeno es un elemento muy abundante en la naturaleza (no
olvidemos que forma parte del agua), adems de que los residuos que
produce pueden liberarse sin peligro alguno. Convertir la energa de fusin
en una realidad supondra uno de los avances ms importantes de la
humanidad, por lo que es objeto de constante investigacin.
"Algn da el ser humano despertar de una larga pesadilla y recordar
su propio pasado energtico... rodeado de diferentes medios para
captar la energa solar, no comprender la locura de los que se
embarcan en la aventura de agotar en menos de 250 aos unos
recursos fsiles que haban tardado 600 millones de aos en formarse.
Pero todava no nos hemos despertado, todava continuamos en el
sueo". Gerald Foley

CAPITULO I

DEFINICIONES BASICAS
La energa es una magnitud fsica que asociamos con la capacidad que tiene
los cuerpos para producir trabajo mecnico, emitir luz, generar calor, etc ...
Para obtener Energa se tendr que partir de algn cuerpo que la tenga y
pueda experimentar una transformacin. A estos cuerpos se les llama
FUENTES DE ENERGIA.
De una forma ms amplia se llama fuente de energa a todo fenmeno
natural, artificial o yacimiento que puede suministrarnos energa.
Las cantidades disponibles de energa de estas fuentes, es lo que se conoce
como RECURSO ENERGETICO.
La Tierra posee cantidades enormes de estos recursos. Sin embargo uno de
los problemas que tiene planteada la humanidad es la obtencin y
transformacin de los mismos.
Mapa conceptual de fuentes de energa

CAPITULO I

Duracin de los recursos energticos

La imagen muestra la duracin que tendra cada fuente de energa,


suponiendo que ella sola cubriese todas las necesidades energticas de
nuestra civilizacin y que dichas necesidades energticas se mantuvieran al
nivel actual de consumo.

ENERGAS RENOVABLES
El trmino, energa renovable, engloba una serie de fuentes de energa que
en teora no se agotaran con el paso del tiempo. Estas fuentes seran una
alternativa a las otras llamadas convencionales (no renovables) y produciran
un impacto ambiental mnimo.

CAPITULO I

ENERGA GEOTERMICA
Es la manifestacin de la energa trmica acumulada en rocas o aguas que
se encuentran a elevada temperatura en el interior de la tierra.
Se le asigna carcter renovable en funcin de la baja agresin al entorno que
supone su recuperacin.
La energa acumulada en zonas volcnicas o de anomala trmica se
aprovecha haciendo circular a su travs agua o vapor que transporta hasta la
superficie el calor almacenado en las zonas calientes.
La temperatura del fluido portador puede ser baja, media o alta dependiendo
de la tipologa del yacimiento geotrmico. Slo este ltimo caso permite
disponer de suficiente vapor para la generacin elctrica en turbinas, el uso
de las otras dos modalidades es el de calentamiento de agua y calefaccin.
ENERGIA SOLAR FOTOVOLTAICA
El sistema de aprovechamiento de la energa del sol para producir energa
elctrica se denomina conversin fotovoltaica.
Para ello se utilizan unas clulas fotovoltaicas, construidas con un material
cristalino semiconductor, el silicio.

CAPITULO I

Estas clulas estn dispuestas en paneles que transforman la energa solar


en energa elctrica.
El desarrollo de estos sistemas est ligado en origen a la tcnica de los
satlites artificiales, debidos a la fiabilidad de su funcionamiento y su
reducido peso.
Actualmente existen dos formas de utilizacin de la energa fotovoltaica:
Instalaciones en lugares aislados de la red pblica, la produccin
elctrica as obtenida se emplea para autoconsumo de la propia
instalacin.
Instalaciones que se conectan a la red elctrica, la produccin
elctrica obtenida con las clulas fotovoltaicas se inyecta a la red
pblica elctrica.
ENERGIA SOLAR TERMICA
Un sistema de aprovechamiento de la energa solar muy extendido es le
trmico. El medio para conseguir este aporte de temperatura se hace por
medio de colectores.
El colector es una superficie, que expuesta a la radiacin solar, permite
absorber su calor y transmitirlo al fluido.
Existen tres tcnicas diferentes entre s en funcin de la temperatura que
puede alcanzar la superficie captadora.

Baja temperatura, la captacin directa, la temperatura del fluido es


por debajo del punto de ebullicin.
Media temperatura, captacin de bajo ndice de concentracin, la
temperatura del fluido es ms elevada de 100 C.

Alta temperatura, captacin de alto ndice de concentracin, la temperatura


del fluido es ms elevada.
ENERGIA HIDRAULICA
Ya desde la antigedad se reconoci que el agua que fluye desde un nivel
superior a otro inferior posee una determinada energa cintica susceptible
de ser convertida en trabajo, como lo demuestran los miles de molinos que a
lo largo de la historia fueron construyndose a orillas de los ros.
Recientemente se aprovecha la energa hidrulica para generar electricidad,
y de hecho fue una de las primeras formas que utilizaron para producirla.

CAPITULO I

El aprovechamiento de la energa potencial del agua para producir energa


elctrica utilizable, constituye en esencia la energa hidroelctrica.
Es por tanto un recurso renovable y autctono.
El conjunto de instalaciones e infraestructura para aprovechar este potencial
se denomina central hidroelctrica.
Existen dos grandes tipos de centrales hidroelctricas que son:

Convencionales, aprovechan la energa potencial del agua retenida


en una presa. Pueden ser por derivacin de agua o por acumulacin
de agua.
Bombeo, estas centrales disponen de dos embalses situados a
diferentes alturas. En las horas del da que se registra una mayor
demanda de energa elctrica, la central opera como una central
hidroelctrica convencional. Durante las horas del da en las que la
demanda es mas baja el agua almacenada en el embalse inferior
puede ser bombeada al embalse superior para volver a realizar el ciclo
productivo.

ENERGIA EOLICA
La energa elica ya fue utilizada en la antigedad por buques y molinos.
Se debe a la energa cintica del aire, la potencia que se obtiene es
directamente proporcional al cubo del viento, por tanto pequeas variaciones
de velocidad, dan lugar a grandes variaciones de potencia.
Para la produccin elctrica se utilizan unas mquinas que se denominan
aerogeneradores.
Existen dos tipos de instalaciones elicas:

Aisladas, para generar electricidad en lugares remotos, para


autoconsumo. Estas instalaciones pueden ir combinadas con placas
solares fotovoltaicas.
Parques elicos, que se instalan en las cumbres de las montaas,
donde la velocidad del viento es adecuada para la rentabilizacin de
las inversiones.

El desarrollo tecnolgico actual, as como un mayor conocimiento de las


condiciones del viento en las distintas zonas, esta permitiendo la
implantacin de grandes parques elicos conectados a la red elctrica en
todas las comunidades autnomas.

CAPITULO I

En la actualidad existen dos modelos aerogeneradores: los de eje horizontal


y los de eje vertical. Los primeros constan de una hlice o rotor acoplada a
un conjunto soporte llamado gndola o navecilla (en donde estn albergados
el aerogenerador y la caja de engranajes) montados ambos sobre una torre
metlica o de hormign.
En cuanto a los de eje vertical, presentan la ventaja de que, al tener colocado
el generador en la base de la torre, las tareas de mantenimiento son menores.
Sin embargo su rendimiento es menor que los de eje horizontal.
En resumen la mquina elica se divide en estos elementos:

Soporte: Es capaz de resistir el empuje del viento y altura para evitar


las turbulencias que produce el suelo.
Sistema de captacin o rotacin: Compuesto por un nmero de
palas cuya misin es la transformacin de energa cintica en elctrica.
Sistema de orientacin: Mantiene el rotor cara al viento dependiendo
del dispositivo usado.
Sistema de regulacin: Controla la velocidad de rotacin y el par
motor en el eje del rotor evitando fluctuaciones.
Sistema de transmisin: su misin ser el acoplamiento entre el
sistema de captacin y el sistema de generacin.
Sistema de generacin: es el encargado de producir la energa
elctrica.

ENERGA BIOMASA
El trmino biomasa en su acepcin ms amplia incluye toda la materia viva
existente en un instante de tiempo en la Tierra. La biomasa energtica
tambin se define como el conjunto de la materia orgnica, de origen vegetal
o animal, incluyendo los materiales procedentes de su transformacin natural
o artificial.

CAPITULO I

Biocarburantes
Constituyen una alternativa a los combustibles tradicionales en el rea del
transporte, con un grado de desarrollo desigual en los diferente pases.
Bajo esta denominacin se recogen dos lneas totalmente diferentes, la del
bioetanol y la del biodiesel.
Bioetanol
Las principales aplicaciones van dirigidas a la sustitucin de la gasolina a la
fabricacin de ETBE (Etil- ter-butil eter, aditivo oxigenado de elevado ndice
de octano que se incorpora a la gasolina)
En el caso del etanol, y en lo que se refiere a la produccin de materia prima,
actualmente se obtiene de cultivos tradicionales como el cereal, maz y
remolacha, que presentan un alto rendimiento en alcohol etlico. En el futuro
se apunta a obtener cultivos ms baratos variedades de los citados
anteriormente orientadas a optimizar su uso en aplicaciones energticas.
La novedad tecnolgica en los procesos de transformacin, podra venir por
la aplicacin de procesos de hidrlisis a productos lignocelulsicos, con lo
cual se obtendra una materia prima barata de cara a los procesos de
fabricacin de etanol.
Biodiesel
La principal aplicacin va dirigida a la sustitucin de gasleo.
Las tecnologas para la produccin de biodiesel, en la actualidad parten del
uso de las variedades comunes de especies convencionales como el girasol
y la colza. En un futuro se apunta a variedades orientadas a favorecer las
cualidades de produccin de energa.
Paralelamente se irn incorporando nuevos productos agrcolas y aceites
usados como materias primas.
Su uso suele ser mezclado con gasleo en proporciones inferiores al 50%.
Biogs
El biogs se obtiene por la accin de un determinado tipo de bacterias sobre
los residuos biodegradables, utilizando procesos de fermentacin anaerobia.
Dentro de los residuos biodegradables se engloban :

Los residuos ganaderos


Los lodos de las estaciones depuradoras de aguas residuales (EDAR)
Los residuos biodegradables de instalaciones industriales (Son
industrias como la cervecera, azucarera, conservera, alcoholera, la de

CAPITULO I

derivados lcteos, la olecola, la alimentaria y la papelera las que


generan ste tipo de residuos)
La fraccin orgnica de los residuos slidos urbanos (RSU)

Generacin de biomasa

CAPITULO I

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ENERGAS NO RENOVABLES
Fuentes de energa no renovables son aquellas que existen en una cantidad
limitada y que una vez empleada en su totalidad no puede sustituirse, ya que
no existe sistema de produccin o la produccin es demasiado pequea para
resultar til a corto plazo.
Fuentes de energa no renovable son:

Petrleo
Carbn
Gas natural
Nuclear

PETRLEO
Los yacimientos petrolferos se deben a la descomposicin de grandes
acumulaciones de restos animales (peces principalmente) y vegetales (algas)
reunidos en el fondo de mares antiguos; comprimidos por movimientos
geolgicos y sometidos a acciones bacterianas, presiones y temperaturas
elevadas.
El petrleo, tal y como mana del yacimiento, tiene pocas aplicaciones. Para
obtener a la vez productos de caractersticas precisas y utilizar de la manera
ms rentable las diversas fracciones presentes en el petrleo, es necesario
efectuar una serie de operaciones que reciben el nombre de refino de
petrleo. Las dos operaciones bsicas de este proceso son:

La destilacin: en ella, a partir del petrleo bruto obtenemos toda una


gama de productos comerciales que van desde gases y gasolinas a
los asfaltos y al coque.
Este proceso comienza en unos hornos en los que se eleva la
temperatura del petrleo hasta alcanzar los 400 C, a esta
temperatura, la mayor parte del petrleo se transforma en vapor. Esta
mezcla se hace pasar a travs de una columna o torre de
fraccionamiento. Los vapores de petrleo, introducidos por la parte
baja de la torre, van ascendiendo por distintos pisos, al mismo tiempo
que se van enfriando. Este enfriamiento da lugar a que cada uno de
los pisos se vaya condensando distintos compuestos, cada uno de los
cuales tiene una temperatura especfica de licuefaccin.
Una muestra de los tipos de productos obtenidos sera:

CAPITULO I

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PRODUCTO

PROCESO
DESTILACIN

UTILIDAD

Gases

Metano,
etano,
propano,
butano

Hasta 40 C

Combustibles

Naftas
(Gasolinas)

Pentano,
hexano,
heptano, 40 C 180 C
octano,
nonano

Combustibles
Disolventes

Queroseno

Decano- 200 C 300


Hexadecano
C

Combustibles
reactores
Craqueo

Gasleo

Hidrocarburos
de 16 a 25 300 C 375
tomos de
C
carbono

Combustible
Craqueo

Fuel

Hidrocarburos
de 20 a 40
tomos de
carbono

>= 350 C

Combustibles
Lubricacin

Residuos
ligeros

Vaselina

Semislida

Lubricantes
Pomadas

Residuos
pesados

Parafinas,
alquitranes

Slida

Impermeabilizacin
Asfaltos

La destilacin no puede proporcionarnos ms que los productos que


estn presentes en el crudo de forma natural, lo cual puede no
satisfacer la demanda de un producto concreto... Por esta razn se
emplean otras tcnicas, una de las usuales es el craqueo o pirlisis,
que consiste en la ruptura de una molcula pesada (por ejemplo, fuel)
en varias molculas ligeras, no necesariamente idnticas entre ellas
(gasolina y gasleo).

A principios del siglo XX, aument el consumo de petrleo de forma


espectacular, convirtindose, el petrleo y sus derivados, en el principal
combustible en el sector de transporte y uno de los combustibles ms
importantes en la generacin elctrica.
Las estimaciones de duracin de las reservas actuales de petrleo, estn en
torno a 35 aos.

CAPITULO I

12

La produccin mundial de petrleo ha presentado muchas variaciones a lo


largo de la historia, de la misma forma que su precio (dlar por barril),
incidiendo de forma muy significativa en la economa mundial.
CARBON
El carbn es un trmino muy general que engloba a gran variedad de
minerales ricos en carbono.
El carbn se compone principalmente de Carbono, aunque tambin contiene
Hidrgeno, Oxgeno y una cantidad variable de Nitrgeno, Azufre y otros
elementos.
Se forma en la naturaleza por descomposicin de la materia vegetal residual
acumulada en los pantanos o en desembocaduras de grandes ros.
Existen distintos tipos de carbn que se pueden clasificar en dos grandes
grupos:

Carbones duros: totalmente carbonizados, entre los que estn la


antracita y la hulla.
Carbones blandos: pertenecen a pocas posteriores al carbonfero y
que no han sufrido proceso completo de carbonizados . Entre ellos
estn los lignitos, pardos y negros y la turba. Una clasificacin global,
sera:
CLASIFICACIN GLOBAL
ANTRACITA

Hasta 8% de materia
voltil.

HULLAS MAGRAS

Hasta 14% de
materia voltil.

HULLAS SEMIGRASAS

Entre el 12% y 22%


de materia voltil.

HULLAS GRASAS PARA Entre el 18% y 27%


COQUE
de materia voltil.

CAPITULO I

HULLAS GRASAS DE
GAS

Entre el 24% y 40%


de materia voltil.

HULLAS GRASAS DE
LLAMA LARGA

> 30% de materia


voltil.

HULLAS SECAS

Entre el 34% y 45%


de materia voltil.

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Otra clasificacin de los carbones, atendiendo a su grado de metamorfismo


(cambio de la forma y estructura debido a las acciones del calor, la presin y
del agua) sera:

Antracita: son los de mayor calidad, contienen del 85% al 98% en


peso de carbono.
Hullas: dentro de esta clasificacin aparece una amplia gama de
carbones cuyo contenido en carbono abarca desde el 40% hasta el
85%.
Lignitos: son los de peor calidad, con contenidos en carbono inferior
al 40%.
Turbas: No se consideran carbones segn la ASTM (American
Society for Testing and Materials), tienen un contenido en humedad
muy alto (90%).

Histricamente el carbn fue la fuente que impuls la primera fase de la


industrializacin. A partir del principio del siglo XX ha sido paulatinamente
sustituida por el petrleo.
Las estimaciones de duracin de las reservas actuales de carbn, estn en
torno a 300 aos.
Actualmente se utiliza para la produccin elctrica, la industria siderrgica y
la calefaccin.
El carbn presenta un factor de emisiones de CO2 muy elevado, as como de
SO2, NOx y partculas en suspensin. La combinacin de SO2 y NOx produce
la lluvia cida.
GAS NATURAL
Aunque como gases naturales pueden clasificarse todos los que se
encuentran de forma natural en la Tierra, desde los constituyentes del aire
hasta las emanaciones gaseosas de los volcanes, el trmino gas natural se
aplica hoy en sentido estricto
las mezclas de gases combustibles
hidrocarburados o no, que se encuentran en el subsuelo donde en
ocasiones aunque no siempre, se hallan asociados con petrleo lquido.
El principal constituyente del gas natural es siempre el metano, que
representa generalmente entre el 75 y el 95% del volumen total de la mezcla.
Los hidrocarburos gaseosos que suelen estar presentes, etano, butano y
propano aparecen siempre en proporciones menores.
En un principio no era usado, al no ser fcil de transportar y almacenar como
el petrleo. El gas natural que apareca en casi todos los yacimientos
petrolferos, se quemaba a la salida del pozo, como un residuo ms.

CAPITULO I

14

La necesidad de nuevas fuentes energticas hizo descubrir nuevos


yacimientos que posean enormes reservas de gas natural. Pero segua
existiendo el problema de su transporte y almacenamiento. Este problema
qued resuelto mediante la creacin de la cadena del gas natural licuado
(GNL). De forma esquemtica consta de los siguientes pasos:

Transporte del gas desde los yacimientos hasta la costa, por medio
del gasoducto. ste tambin puede unir los yacimientos con los puntos
de consumo.
Licuacin del gas, para ello se enfra hasta 147 K.
Transporte martimo del GNL en buques metaneros.
Recepcin del GNL en las instalaciones portuarias del pas importador
y regasificacin inmediata, seguida de distribucin comercial por
tuberas.

Es el combustible natural ms limpio en trminos de contaminacin:

Produce la menor cantidad de CO2 por unidad energtica de todos los


combustibles.
No contiene azufre, por tanto no aparece SO2 en la combustin.
No se producen partculas slidas.
La tecnologa desarrollada para la combustin del gas natural
disminuye la formacin de xidos de nitrgeno.
En todas sus aplicaciones industriales el rendimiento es elevado con
lo que disminuye el consumo de energa primaria.

NUCLEAR
El combustible utilizado en las centrales de fisin nuclear es el Uranio-235,
que se encuentra en una cantidad del 0,7% de todo el Uranio disponible en la
naturaleza, por lo que partiendo del Uranio-238, no fisible, este se enriquece
para que el contenido de U-235 sea de un 2% a 3%.
En la reaccin de fisin, un ncleo pesado (U-235) se divide en dos ncleos
ms ligeros al absorber un neutrn, liberndose varios neutrones, generando
una radiacin y una cantidad considerable de energa que se manifiesta en
forma de calor. Estos neutrones son empleados para provocar otra reaccin,
consiguiendo reiterativamente de este modo una cadena sucesiva de
reacciones de fisin.
El dispositivo encargado de regular las reacciones en un estado estacionario,
que permita mantener un balance equilibrado de las mismas en la captura y
escape de neutrones es llevado a cabo por el reactor nuclear.

CAPITULO I

15

HIDROGENO Y LAS CELDAS DE COMBUSTIBLE


El hidrgeno no es fuente primaria de energa. No es un combustible que
podamos extraer directamente de la tierra como el gas natural. Se puede
producir hidrgeno a partir del agua utilizando un electrolizador, impulsado
por electricidad obtenida de la energa solar o elica. Este electrolizador
divide el agua, produciendo oxgeno puro e hidrgeno.
El hidrgeno se puede comprimir y almacenar en tanques por horas, das, e
incluso por varios meses hasta que se lo necesite. El hidrgeno representa
energa almacenada. El hidrgeno se puede quemar como cualquier
combustible para producir calor, impulsar un motor, o producir electricidad en
una turbina. Pero la celda de combustible es una manera ms limpia y ms
eficiente de utilizar el hidrgeno.

CAPITULO I

16

La celda de combustible recombina el hidrgeno y el oxgeno para producir


energa elctrica. El nico subproducto es agua pura. En otras palabras, la
celda de combustible es como un electrolizador funcionando al revs. La
agrupacin de la celda de combustible, el electrolizador, el almacenaje de
hidrgeno y la fuente de energa renovable constituyen el ciclo de hidrgeno
renovable (Fig. 1). Este ciclo se convertir en el corazn y el alma de
nuestra economa energtica del futuro, tal vez durante todo el perodo de
nuestras vidas.
La situacin actual
Docenas de compaas y laboratorios investigadores en Norteamrica,
Europa y Asia estn desarrollando las celdas de combustible y los
electrolizadores. Sin embargo, todava no hay productos de celda de
combustible listos para su venta al detalle a consumidores individuales.
Varios investigadores y empresas estn desarrollando celdas de combustible
que funcionarn utilizando combustibles fsiles en vez de hidrgeno
electrolizado puro. Esta tcnica tiene la ventaja de que estos combustibles
siguen siendo baratos y disponibles en todas partes. A los precios actuales,
es ms econmico producir el hidrgeno utilizando los combustibles fsiles
que hacerlo por medio de la electrlisis. Sin embargo, los combustibles
fsiles no sern baratos ni abundantes en el futuro. Adems, el proceso de
reformar estos combustibles para su uso en celdas de combustible no evita el
problema de la emisin de dixido de carbono en la atmsfera. El hidrgeno
solar, en comparacin, nos ofrece una solucin energtica que resuelve
todos estos problemas.

CAPITULO I

17

Hay varias clases de celda de combustible, cada una con caractersticas


especiales que las hacen apropiadas para aplicaciones especficas. Celdas
de combustible de las clases carbonato derretido, cido fosfrico y xido
slido, por ejemplo, funcionan muy eficientemente a temperaturas elevadas y
son ideales para impulsar plantas de energa grandes y centralizadas que
operan por largos perodos con cargas constantes.
En cambio, las celdas de combustible de membrana de intercambio protnico
(PEM) funcionan a bajas temperaturas y se prenden rpidamente; por eso,
son apropiados para el uso en vehculos y generadores de energa en
pequea escala para casas. Incluso algunos investigadores estn
desarrollando micro-celdas de combustible PEM para impulsar aparatos tan
pequeos como los telfonos celulares y las computadoras porttiles.
El precio que debemos pagar
Si las celdas de combustible son tan maravillosas, por qu todava no las
vemos en cada casa y automvil? El obstculo mayor es el gran costo inicial.
Los sistemas de celda de combustible actualmente cuestan por lo menos
$5.000 USD por kilovatio, y puede ser muy difcil encontrarlos a cualquier
precio. El costo tendr que rebajarse hasta $1.500 USD o menos para
competir con las otras tecnologas para la generacin de energa elctrica.
En el futuro ocurrirn cuatro cosas que van a hacer la energa de hidrgeno
ms atractiva econmicamente:
Avances tcnicos en las celdas de combustible van a resultar en la
produccin de mayor potencia a menor costo.
Produccin en gran escala va a reducir el costo por unidad.
En comparacin con los aumentos en el costo del petrleo, el
hidrgeno se convertir en una ganga.
El aumento de la atencin respecto de la eficiencia energtica, reducir
nuestro uso de energa por persona, haciendo ms factible la adopcin
de tecnologas relativamente costosas, como las celdas de combustible.
La buena noticia para la economa es que, una vez construido un sistema de
energa renovable, obtiene su combustible gratis, y el costo de
mantenimiento es muy bajo. Los sistemas para la generacin de hidrgeno
son realmente muy sencillos y tienen pocos componentes mviles que se
agotan.
Tendencias de la poltica energtica
A las puertas de un nuevo milenio, el panorama mundial del sector
energtico, se haya inmerso en un proceso general de desregulacin y
liberalizacin de la economa, donde se considera prioritaria la competitividad
en un mercado global sin barreras fsicas y arancelarias.

CAPITULO I

18

En los pases desarrollados, con sistemas asentados de economa de


mercado, este proceso en el sector de la energa, ha contribuido a grandes
mejoras en trminos de eficiencia, una presin a la baja de los costes, una
mayor amplitud de los suministros energticos y a un papel cada vez ms
reducido de los monopolios.
Este proceso de liberalizacin y competencia en el objetivo de un menor
coste de la energa y en su uso ms racional, como motor indispensable que
permita el desarrollo econmico de la sociedad, debe ser compatible con el
respeto al medio ambiente y a la calidad de vida deseable para cada uno de
los 6.000 millones de habitantes de nuestro planeta y sus futuras
generaciones, siendo capaz de enfrentarse a los dos retos fundamentales
que estableca la Declaracin de Tokio (XVI CME-1995):
- Respuesta urgente a la situacin de ms de 2.000 millones de personas
que no tienen ni electricidad, ni acceso a otra energa comercial, sin
posibilidad de salir de su actual situacin de pobreza, que les permitiese
mejorar su nivel de vida y reducir el alto grado de degradacin de su medio
ambiente.
- Definicin de una estrategia de desarrollo sostenible a largo plazo, que
tenga en cuenta el inevitable crecimiento de la poblacin mundial y la
prioridad del desarrollo econmico suficiente que permita a todos los pueblos
el acceso a una calidad de vida aceptable, as como afrontar su impacto en el
medio ambiente, tanto a escala local y regional, como a nivel global.
En las conclusiones del XVI CME, la respuesta ha sido formulada en los
siguientes trminos: "Las polticas requeridas y la toma de decisiones que
afectan al sector energtico productor y al consumidor final, deben
establecerse sin demora con el fin de asegurar el xito de la transicin hacia
el suministro y uso de una energa comercial sostenible a largo plazo.
De entre las recomendaciones del XVI CME, resalto las siguientes:
* Los gobiernos, tanto de los pases ricos, como de los pases pobres, de
comn acuerdo y sin desmayo, deben trabajar conjuntamente para conseguir
que el 40 % de la poblacin mundial que no dispone de energa, pueda tener
acceso a una energa comercial, en progresivo aumento, ya que de otra
forma no podrn satisfacer sus necesidades bsicas y su esperanza de
lograr el desarrollo econmico.
* Los gobiernos y el sector privado, en estrecha colaboracin, tanto a escala
nacional como internacional, deben incrementar las inversiones en
Investigacin, Desarrollo y Demostracin en las nuevas fuentes de energas
renovables comercialmente viables, con el fin de mejorar su eficiencia, lo que
les permitir acelerar y aumentar su participacin en el abastecimiento
energtico global.
CAPITULO I

19

La aprobacin el pasado 10 de Diciembre de 1997, en la cumbre de Kioto de


un protocolo destinado a limitar las emisiones de seis gases de efecto
invernadero en los pases industrializados, tendrn un indudable efecto sobre
las polticas energticas a desarrollar en la prxima dcada, con una clara
tendencia a incentivar el crecimiento de las energas renovables y fomentar
la eficiencia en la produccin y consumo de la energa.

CAPITULO I

20

CRITERIOS PARA EL DISEO Y SELECCIN DE PLANTAS DE


GENERACION CON TURBINAS A GAS
General:
La utilizacin de las turbinas a gas en plantas de generacin de electricidad
han encontrado en el transcurso de los aos algunas limitaciones en su
crecimiento debido fundamentalmente a que las mismas tpicamente tienen
un mayor consumo especifico de calor (HEAT RATE) comparado plantas de
generacin con turbinas a vapor o motores diesel. Esta desventaja asociada
con los tradicionales precios altos de los combustibles, ha producido que
rpidamente las ventajas iniciales de las turbinas a gas se hayan visto
disminuidas en la mayora de las aplicaciones, entre las cuales tenemos:
a.- Limitaciones de espacio fsico en plantas de generacin medianas o
mayores.
b.- Zonas donde se requiere generacin temporal.
c.- Zonas donde se tiene acceso limitado.
d.- Necesidades de generacin mvil.
e.- Plantas de generacin para cubrir niveles de demanda pico.
f.- Suplir requerimientos de generacin de emergencia. Donde el tiempo
necesario para arrancar y poner en marcha el equipo tiene

mayor

importancia que su consumo de combustible.


g.- Plantas de Ciclos Combinados o de Co-generacin donde los niveles de
niveles de desperdicio de calor existentes en los gases de escape de la
turbina pueden ser econmicamente utilizados para generar adicional
potencia o energa trmica para procesos.

CAPITULO I

21

Seleccin de Turbo-Generadores a Gas:


Los ciclos simples con turbinas a gas son normalmente adquiridos como un
paquete completo de planta de generacin.
Con algunas excepciones, un paquete de generacin con turbinas a gas
incluye entre otros los siguientes dispositivos:
a.- El conjunto principal de accionamiento: Grupo Turbo-Compresor.
b.- Sistema de combustin.
c.- Sistema de arranque.
d.- Generador
e.- Interruptor principal o SWITCHGEAR
f.- Paquete de auxiliares elctricos
g.- Paquete de auxiliares mecnico
h.- Sistema auxiliar proteccin y control.
Este paquete usualmente se ubica sobre una base de metal comn
denominada SKID. Colocndose por lo general fuera de la misma: el tanque
de aceite, las bombas de transferencia, el interruptor de distribucin,
transformadores, bateras de alimentacin de corriente continua, entre otros.
La seleccin del tamao de unidad requiere establecer los requerimientos de
carga y el numero de unidades para mantener una disponibilidad preestablecida. La amplia gama de rangos de capacidad existentes en los
equipos estndar en el mercado puede influir en la seleccin del numero de
unidades a considerar para lograr la capacidad total que se requiere para la
planta.

CAPITULO I

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La seleccin inicial de la turbina a gas comienza utilizando los parmetros o


condiciones de la INTERNATIONAL STANDARS ORGANIZATION (ISO),
usualmente disponible a travs de los fabricantes de los equipos. Las
condiciones ISO establecen la capacidad real de una turbina a gas sobre la
base de una velocidad dada al nivel del mar y a una condicin ambiental de
temperatura de 59 oF (15 oC). Adicionalmente estas condiciones ISO
suponen que las perdidas tanto en la entrada como en la salida de la turbina
a gas son nulas.
Para establecer la capacidad real de la turbina a gas en el sitio donde ser
instalada se necesita adecuar las condiciones dadas por los fabricantes
segn parmetros ISO a las condiciones reales existentes. Este proceso se
realiza ajustando la capacidad dada en condiciones ISO mediante cuatro
variables: Elevacin, temperatura ambiente, perdidas de presin en el
sistema de entrada y perdidas presin en el sistema de escape.
Elevacin:
Para una ubicacin dada, la capacidad ISO ajustada a la altitud del sitio es
obtenida directamente de una curva de correccin por altitud suplida por los
fabricantes. Existen pequeas diferencias entre estas curvas. Para unidades
mviles el efecto de la altitud debe ser evaluado para cada sitio donde se
ubique.
Temperatura:
La temperatura del sitio a seleccionar normalmente es equivalente al 2 %
de la temperatura promedio de bulbo seco presente durante un da y ao
calendario. Usualmente se toma la hora del da cuando se presenta la carga
pico. Tpicamente es suficiente seleccionar una turbina que pueda ofrecer la
capacidad para atender la demanda que se genera durante 2 % del tiempo
donde esta presente la mxima temperatura. Otro valor importante de
temperatura a considerar es aquella donde comienza a producirse

CAPITULO I

23

congelamiento de las partculas hmedas en el ambiente. El congelamiento


cuando un adecuado nivel de temperatura y humedad se presenta,
manifestndose por la formacin de hielo aguas abajo del sistema de
filtracin o en el rea de entrada al compresor. Es importante eliminar o
minimizar este efecto ya que partculas de hielo pueden entrar al compresor
causando daos importantes. El fenmeno de congelamiento ocurre cuando
la temperatura ambiente alcanza alrededor de los 35 a 42 oF y la humedad
relativa es alta. Este problema usualmente es eliminado recirculando aire
caliente extrado de la salida del compresor e introducindolo en el sistema
de filtracin, de forma manual o automtica. Aunque esta accin causa
perdidas en la eficiencia de la turbina, es necesario eliminar la posibilidad de
causar un dao importante a la misma.
Perdidas en el sistema de entrada:
Las perdidas por friccin en sistema de entrada representan una de las
variables mas criticas que afectan el desempeo de la turbina a gas y sobre
las cuales el diseador del equipo impone control. El incremento de las
perdidas por friccin en el sistema de entrada a la turbina puede causar una
significativa reduccin en la potencia producida. Por diseo se establece que
la totalidad de perdida de presin en el sistema de entrada no deber
exceder dos (2) pulgadas de agua y debe ser cercana a cero tanto el espacio
como los parmetros econmicos puedan permitir. Todos los costos
destinados a optimizar el sistema de entrada con el fin de reducir las
perdidas ser rpidamente amortizado por el ahorro en el consumo de
combustible. Otros factores que afectan el desempeo del sistema de
entrada lo son la presencia de: polvo, lluvia, arena y nieve; los cuales deben
ser controlados a travs de un adecuado sistema de filtracin. Un diseo
adecuado del

sistema de filtracin debe limitar la entrada de estos

contaminantes con un mnimo de perdida de presin.

Adicionalmente el

sistema de entrada debe ubicarse de tal manera que evite la ingesta de

CAPITULO I

24

adicionales elementos contaminantes provenientes de otras turbinas o


escapes de otras instalaciones o procesos.
Perdidas en el sistema de escape:
Las perdidas por friccin en el sistema de escape tambin resultan en un
decrecimiento de la potencia de salida de la turbina a gas y tienen que ser
contabilizadas el diseo y seleccin de la unidad. El principal factor de las
perdidas en el sistema de escape resulta en la necesidad de atenuar el nivel
de ruido que genera la operacin de la turbina a gas. Mientras mas efectivos
son los silenciadores mas perdidas de presin se tienen. Aunque los niveles
de perdida de presin aguas abajo en el escape tienen un menor efecto
sobre el desempeo de la turbina a gas que las perdidas de presin en la
entrada estas deben mantenerse a niveles tan bajos como sea posible y
deben mantenerse por debajo de seis (6) pulgadas de agua.
Existen otros factores a considerar al momento de seleccionar una turbina a
gas, entre los cuales podemos resaltar los siguientes: Combustibles, Arreglo
de la Planta y Alternativas para la recuperacin del calor desperdiciado.
Combustibles:
Cada fabricante tiene sus propias especificaciones para los combustibles que
son aceptables para su turbina. Combustibles lquidos de alto grado tales
como: Diesel Nro. 1 y 2 o JP-4 o JP-5; son usualmente aceptados por la
mayora de todos los fabricantes. El uso de combustibles mas pesados es
posible considerando ajustes en el diseo o seleccin de la turbina a gas. El
combustible liquido pesado tiene que ser tratado para reducir los
contaminantes corrosivos tales como: sales de sodio, potasio, vanadio y
sulfuros: Este proceso de tratamiento incrementa el costo neto del
combustible. Adicionalmente los costos de almacenamiento y manejo del
combustible en el sitio donde se ubicara la turbina tambin sern altos,
particularmente si se utiliza combustibles pesados tales como el N 4 y N 6.

CAPITULO I

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Arreglo de la Planta:
General:
Como hemos indicado anteriormente los arreglos de turbina-generador son
frecuentemente suplidos en paquetes completos, el cual incluye todos los
componentes para operar, listo para conectarse al sistema de suministro de
combustible y al sistema de distribucin elctrica. Este factor representa una
de las ventajas de la turbina a gas, el corto tiempo de instalacin.
En trminos generales podemos encontrar dos tipos de instalaciones para las
plantas con turbinas a gas: Externa e Interna.
Instalacin Externa:
Las instalaciones externas pueden dividirse en:
a.- El paquete de potencia es suministrado con los componentes principales
de la unidad ensamblados en la fabrica en tres o mas SKID montados en
mdulos, cada uno con su carcaza externa (Housing) a prueba de impactos
ambientales, cada modulo por separado con sus conexiones elctricas,
conexiones de tuberas y bridas que permiten que cada modulo sea
rpidamente conectado el uno con el otro en su base de concreto ubicada en
el sitio final de instalacin. Anexando a estos mdulos principales los ductos
de escape y de entrad, los silenciadores y filtros de entrada, cilindros de
escape, tanques de combustibles, unidad de suministro y tratamiento de
combustible y la unidad de transformadores auxiliares, los cuales estn
conectados a travs de tuberas y cables al ensamblaje principal en una
fundacin de concreto separada.
b.- Se puede tener un paquete similar excepto que la carcaza externa
(Housing) a prueba de impactos ambientales es construida en una sola
unidad y transportada separadamente. Lo cual le permite tener un tener un
encerramiento nico, de instalacin y ensamblaje rpido.
CAPITULO I

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c.- La unidad es suministrada con todos los componentes, auxiliares y


sistemas de control; ensamblados dentro de un encerramiento a prueba de
impactos ambientales arreglados en un solo modulo listo para operar.
Instalacin Interna:
En una instalacin del tipo interna se tiene el conjunto Turbina-CompresorGenerador montado a cierto nivel del piso del edificio donde se ubica la
instalacin final de la unidad en una base o fundacin. Tambin puede ser
ubicado a una elevacin tal desde el piso que permita disponer espacio para
la instalacin de ductos, tuberas y cableados. Los ductos de entrada y salida
son orientados hacia el rea exterior del edificio a travs de las paredes
laterales o por el techo. Las paredes o el techo por lo general se adecua para
poder colocar una gra puente que pueda desplazarse a lo largo de todo el
arreglo Turbina-generador. Todos los sistemas que requieran la liberacin de
calor son colocados externamente al edificio.
Alternativas para la recuperacin del calor desperdiciado:
Los procesos de recuperacin de calor desperdiciado pueden ser necesarios
independientemente de su impacto en la estructura de costos del proyecto.
Si la turbina a gas es utilizada en un proceso intermitente de generacin, el
costo de capital de la recuperacin de calor debe mantenerse bajo de
manera tal que sea considerado, tanto para el periodo de operacin como
para los periodos en los cuales el sistema auxiliar este trabajando debido a
que la unidad no esta en servicio. Por el contrario, instalaciones de turbinas a
gas diseadas para operar por largos periodos de tiempo, los costos
asociados a los equipos necesarios para la recuperacin de calor son
fcilmente abordados, pero en todo caso todava debe ser considerado como
un sistema auxiliar y debe evaluarse si se tendr un nivel de generacin que
justifique, por ejemplo, la inclusin de una caldera de recuperacin de calor.
Adems del impacto en la eficiencia por las perdidas agregadas en el
escape.
CAPITULO I

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Otros factores importantes a considerar:


1. Contaminacin ambiental / Inyeccin de agua o vapor
2. Niveles de ruido
3. Disponibilidad de planta

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