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STPHANE GSELL

MEMBRE DE LINSTITUT
PROFESSEUR AU COLLGE DE FRANCE

HISTOIRE ANCIENNE
DE

LAFRIQUE DU NORD
TOME V
LES ROYAUMES INDIGNES
ORGANISATION SOCIALE, POLITIQUE ET CONOMIQUE

PARIS
LIBRAIRIE HACHETTE

79, BOULEVARD SAINT-GERMAIN, 79

1927

Livre numris en mode texte par :


Alain Spenatto.

1, rue du Puy Griou. 15000 AURILLAC.


spenatto@club-internet.fr
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HISTOIRE ANCIENNE
DE

LAFRIQUE DU NORD
V
INTRODUCTION
I
Dans les tomes V et VI de cette Histoire, nous tudierons
lorganisation sociale et politique, la vie matrielle, murs
et les croyances des indignes, aux temps o ils ntaient pas
encore sujets de Rome.
La limite gographique de ces recherches sera la lisire
septentrionale du Sahara.
De nos jours, sur toute ltendue du dsert, le Tibesti est
le seul pays o les noirs soient chez eux; ils lont occup sans
doute ds une poque trs recule(1). Ailleurs, des gens de couleur noire, ou du moins trs fonce(2), cultivent la plupart des
oasis, lieux gnralement malsains, o, cependant, ils peuvent
vivre, tant dordinaire indemnes de la vre. Les uns sont
dorigine soudanaise ; dautres sont des mtis de ngres du
Soudan et de blancs ; dautres, enn, descendent de populations
___________________
1. Conf. E.-F. Gautier, Le Sahara (Paris, 1923), p. 102.
2. Voir t. I, p. 293-4.

INTRODUCTION.

qui ont habit le Sahara depuis fort longtemps et qui se sont


trs largement croises avec de nouveaux venus.
Mais ces hommes ne possdent pas le sol sur lequel ils
travaillent. Les jardins appartiennent, en majeure partie, des
Berbres(1), non domicilis dans les oasis, dont le climat ne leur
convient pas et o ils nont que des magasins : nomades qui
vivent au grand air, saccommodant dnormes carts de temprature(2), et qui mnent leurs troupeaux l o ils trouvent de
leau et des pturages. Ils prlvent la plus grosse part des produits du labeur des noirs. Les blancs mmes qui rsident dans
les oasis, ngociants ou propritaires, sont, le plus souvent,
sous la protection et la dpendance des nomades, auxquels ils
paient tribut et qui se rservent les transports commerciaux(3).
De quand date cet tat de choses(4) ?
Il est certain que les blancs taient les matres du Sahara
aux IXe-Xe sicles de notre re : lIslam, savanant alors
travers le dsert, y rencontra et y convertit des Berbres. Pour
les temps antrieurs, nous ne connaissons quun tmoignage
prcis. Il se trouve dans un petit trait gographique, compos
vers 350 aprs J.-C.(5) : Au Sud de lAfrique [il sagit de
lAfrica romaine ofcielle, cest--dire de la Tripolitaine et
de la Tunisie], stend un dsert trs vaste, qui, dit-on, est habit sur quelques points par des peuplades barbares peu nombreuses, appeles Mazices et thiopiens(6). Comme nous le
____________________
1. Ou des Arabes nomades, qui se sont substitus des Berbres.
2. Gautier, l. c., p. 14 et 157.
3. Ces conditions dexistence des habitants du Sahara ont commenc se modier
et se modieront de plus en plus, avec la scurit tablie par la domination franaise et
avec lemploi de nouveaux moyens de transport.
4. Jai trait cette question dans une tude publie en 1926, laquelle je renvoie
pour plus de dtails : Mmoires de lAcad. des Inscriptions, XLIII, p. 160 et suiv.
5. Expositio toutius mundi, dans Riese, Geogr. Lat. min., p. 123 : ... ubi aiunt in
minima parte ipsius deserti habitare barbarorum paucam gentem, quae sic vocatur Mazicum et Aethiopum.
6. Dautres textes indiquent des Mazices dans le dsert, mais dans le Sahara oriental, entre lgypte et la Tripolitaine : v. infra, p. 117.

INTRODUCTION.

verrons(1), le terme Mazices sapplique ncessairement des


Berbres.
Il ne semble pas quon puisse remonter beaucoup plus
haut. En effet, la prise de possession du Sahara par des nomades a eu pour condition llevage des chameaux(2). Or cest
seulement partir du IVe sicle que lexistence dun grand
nombre de ces animaux est atteste en Afrique(3). Peut-tre sy
taient-ils rpandus ds le sicle prcdent : on ne saurait expliquer autrement les relations, certainement trs actives, qui
se dvelopprent entre la Tripolitaine et lintrieur du continent sous la dynastie des Svres(4).
La plupart des Berbres qui vinrent au Sahara ne stablirent sans doute pas de leur plein gr dans cette contre dshrite ; ils durent y tre refouls par les Romains. Cest prcisment lpoque des Svres que dimportantes modications
de frontires tendirent vers le Sud les provinces africaines, et
que le progrs des cultures exigea la mainmise sur de vastes
territoires, abandonns jusqualors des troupeaux errants.
Le chameau permit aux exils de vivre dans le dsert. Et
mme il les y attacha, car, pendant une bonne partie de lanne, il sy trouve dans les meilleures conditions hyginiques.
Dailleurs, cest par le chameau que le pasteur peut devenir le
matre, ou, du moins, lauxiliaire indispensable du commerce
saharien et transsaharien; cest par lui quil peut, atteignant
les oasis disperses travers limmense espace, y imposer et
y maintenir sa domination. Ces Berbres fugitifs devinrent
ainsi des conqurants.
Immigrations et conqutes se rpartirent probablement
____________________
1. P.115 et. suiv.
2. Voir Gautier, l. c., p. 99-100.
3. T. I, p. 60.
4. Conf. Gsell, dans Mmoires. l. c.. p. 151 et suiv.
5. Conf. G. Marais, Les Arabes en Berbrie du XIe au XIVe sicle, p. 553 (citant
Ibn Khaldoun).

INTRODUCTION.

sur plusieurs sicles, peut-tre mme aprs que lAfrique septentrionale fut tombe au pouvoir des Arabes. On a cru retrouver dans le grand dsert des noms de peuplades qui sont
mentionnes en Berbrie lpoque romaine ou lpoque
byzantine. Rapprochements presque tous contestables; il est
cependant admissible que les Iforass, qui vivent dans lAdrar,
se rattachent aux Ifuraces, qui, au VIe sicle, vivaient en Tripolitaine(1).
Aux gens venus du Nord, on peut attribuer lintroduction dans le Sahara des tombeaux coniques et cylindriques en
pierres sches, si communs dans leur ancienne patrie ; certainement aussi lalphabet, dorigine libyque, dont les Touareg se servent encore. Mais il ne faut pas exagrer leur rle
civilisateur. Longtemps avant eux, il y avait des oasis bien
cultives, comme latteste Hrodote(2). Ces pasteurs nomades
ne pouvaient rien enseigner en matire darboriculture et de
jardinage. Il est vrai que des Berbres, qui avaient auparavant men une existence de sdentaires, vinrent se xer sur
quelques points du dsert : hrtiques qui fondrent au VIIIe
sicle Sijilmsa, la lisire du Maroc; au Xe et au XIe sicle,
Sedrata (prs dOuargla), puis les villes du Mzab, o ils sont
rests. Ils ont vritablement cr la vie l o ils se sont fait une
patrie nouvelle, mais, en dehors de leurs oasis, ils nont pas,
comme les nomades, tendu leur domination sur le Sahara.
Nous avons dit pourquoi nous croyons que la pntration
de ces nomades nest gure antrieure au IIIe sicle de notre
re. Il sagit ici du Sahara central et occidental, au Sud de la
contre dont nous tudions lhistoire. On a, en effet, des raisons de croire que, dans le Sahara oriental, lOuest de lgypte, des Berbres ont, bien longtemps auparavant, t matres
____________________
1. Corippus, Johannide, II, 113 ; III, 412 : IV, 641 ; VIII, 490 et 648. Pour ce rapprochement, voir Gautier, l. c., p, 102.
2. IV, 181 et suiv.

INTRODUCTION.

des parties habitables du dsert libyque. Cest, non seulement


des pays voisins de la Mditerrane, entre lgypte et la grande Syrte, mais de rgions plus mridionales, que vinrent ces
hordes de blancs, qui, ds les premires dynasties gyptiennes,
essayrent denvahir la valle du Nil, qui rent des tentatives
fort redoutables la n du XIIIe sicle et au dbut du XIIe ;
ces tribus et ces chefs dont les noms prouvent quils parlaient
une langue troitement apparente aux dialectes berbres(1).
Plus tard, un historien grec copi par Diodore de Sicile(2) dcrit
les murs des Libyens tablis dans lEst du Sahara, anctres
probables des Mazices berbres, qui, sous le Bas-Empire et
lpoque byzantine, rdaient dans les mmes rgions. Ds le
temps dHrodote(3), loasis dAugila, au Sud de la Cyrnaque, tait visite chaque automne par les Nasamons, peuplade
du littoral de la grande Syrte : ils y venaient faire la rcolte
des dattes ; peut-tre exeraient-ils ainsi un droit de proprit,
semblable celui que des Berbres nomades exercent encore
sur de nombreuses oasis(4).
Plus lOuest, les textes anciens ne nous apportent aucune
preuve de la prsence danctres des Berbres dans le Sahara,
mme dans le Nord de cette contre. On ne peut invoquer Ptolme, qui, an sud des provinces romaines, mentionne dans la
Libye intrieure une rgion appele Gtulie(5) et une peuplade de Mlanogtules(6). Les Gtules taient des Berbres.
Mais, dans ce chapitre, louvrage du gographe grec est plein
derreurs et de confusions : un grand nombre de noms appartenant lAfrique septentrionale reparaissent dans la Libye
intrieure ; ce sont l des fautes videntes. Il convient de prter
____________________
1. Voir, entre autres, Maspero, Hist. ancienne des peuples de lOrient classique, II,
p. 430, n. 3.
2. III, 49, 2-5.
3. IV, 172 et 182.
4. Gsell, Hrodote (Alger, 1915), p. 125.
5. IV, 6, 5 (p. 742, dit. Mller) : .
6. Ibid. .

INTRODUCTION.

plus dattention un passage de la relation dHannon, laquelle date, au plus tard, du IVe sicle avant J.-C. Hannon
raconte(1) quarriv lembouchure du grand euve Lixos,
loued Draa, au Sud du Maroc, il y trouva des pasteurs,
les Lixites, avec lesquels il entra en rapports amicaux et qui
lui fournirent des interprtes pour la suite de son expdition ;
au-dessus deux, dans des montagnes, habitaient des thiopiens inhospitaliers. Ce qui permettrait de croire que les Lixites eux-mmes ntaient pas des thiopiens, peut-tre aussi
quils parlaient un dialecte libyque, intelligible des compagnons dHannon. Mais cette double conclusion est loin de
simposer. En tout cas, si les Lixites taient des Libyens, ils
devaient former une sorte de colonie, entoure dthiopiens ;
peu avant le dbut de notre re, on mentionne des thiopiens
riverains la fois de loued Draa et de lOcan(2), tablis, par
consquent, l o taient les Lixites dHannon.
Nous avons tudi(3) les nombreux textes qui prouvent
que, jusquaux premiers sicles aprs J.-C., la lisire septentrionale du dsert formait la limite entre les blancs et les noirs.
Dans le Sahara, il ny avait, notre connaissance, que des
thiopiens, cest--dire des gens la peau naturellement trs
fonce. On ignore, du reste, sils taient troitement apparents aux vritables ngres du Soudan, ou sils prsentaient des
caractres ethniques diffrents, qui pourraient se retrouver
encore parmi les cultivateurs attachs la glbe des oasis(4).
Lavenir nous apprendra peut-tre si ces thiopiens nont

___________________
1. Priple, 6-8, dans Gogr. Graeci min., dit. Mller, I, p. 5-6. Conf. ici, t. I, p. 484.
2. Agrippa (apud Pline lAncien, V, 10) indiquait des Gaetulos Daras, quon peut
supposer avoir habit les bords du eure Darat, loued Draa. Mais il les plaait lintrieur des terres, et il ajoutait : at in ara Aethiopas Daratitas A la n du second sicle
avant J.-C. et au premier, le royaume de Maurtanie avait des thiopiens pour voisins
au Sud, au del de lAtlas : voir Appien, Num., p. 164, coll. Didot ; Strabon, II, 3, 4, et
XVII, 3, 5.
3. T, I, p. 295 et suiv.
4. Voir ibid., p. 299-302.

INTRODUCTION.

pas prcd en Berbrie les anctres des Berbres(1). Au Sahara,


cest eux, sans doute, quil faut attribuer cet outillage nolithique dont labondance et la perfection tonnent, o dominent
les ches, armes favorites des peuples de lAfrique intrieure,
mais auxquelles les Libyens ont prfr les javelots(2). Ce sont
ces thiopiens qui ont tendu leurs champs le long des valles
que des rivires parcouraient encore; qui, plus tard, ont d se
grouper en des lieux privilgis, o, par la culture du palmier
et lamnagement de leau, ils ont constitu des oasis.
En ces temps, ils nobissaient pas des matres venus
du Nord. De vritables nations staient formes chez eux :
entre autres, les Pharusiens ou Prorses, au Sud du Maroc; les
Nigrites, au Sud de lAlgrie(3) ; les Garamantes(4), peuple
fort nombreux, dit Hrodote(5), qui occupaient le Fezzan(6) et
avaient leur tte un roi(7). Ces peuplades, du moins certaines
dentre elles, avaient des instincts guerriers; elles disposaient
de chevaux et de chars(8). Au Ve sicle avant J.-C., les. Garamantes allaient, travers le dsert, faire la chasse des thiopiens troglodytes(9) ; vers la n du premier sicle de notre re,
leur domination stendait sur une partie du Soudan(10).
Les noirs qui habitaient le Sahara nignoraient assurment
pas les Libyens, ni les colons ou les conqurants, Phniciens,
____________________
1. T. I. p. 302-4.
2. Ibid., p. 213-4. Gautier, l. c., p. 101.
3. Pour ces deux peuples, voir t. I, p. 295-7. Ctaient des thiopiens (Pline, V, 10 ;
V, 15 ; V, 43 ; Ptolme, IV, 6, 5 et 6, p. 743 et 745), bien que certains textes semblent les en
distinguer (Strabon, II, 5, 33, et XVII, 3, 7; Pomponius Mla, I, 22 ; Denys le Prigte, 215-8
(dans Geogr. Gr, min., II, p. 114).
4. Qui taient aussi des thiopiens : voir t. I, p. 298, n. 3.
5. IV, 183.
6. Conf. Gsell, Hrodote, p. 148.
7. Pline, VIII, 142. Tacite, Ann., IV, 23. Ptolme, I, 8, 4, p. 21. Et le texte de basse
poque cit t. I, p. 61, n. 5.
8. Voir Strabon, XVII, 3, 7, pour les Pharusiens et les Nigrites; Priple, dit de Scylax,
112 (Geogr. Gr. min., I, p. 94), pour les thiopiens voisins de lle de Cern; Hrodote, IV, 183,
pour les Garamantes. Les Garamantes avaient aussi des chiens de guerre : Pline, VIII, 142.
9. Hrodote, IV, 183. Conf. Gsell, Hrodote, p. 151-4.
10. Ptolme, I, 8, 5, p. 21-22.

INTRODUCTION.

Grecs, Romains, tablis dans le pays des Libyens. Ils avaient


avec eux des relations commerciales, que nous pouvons entrevoir. Ds le temps dHrodote, des caravanes, o il ny
avait pas encore de chameaux, partaient du littoral des Syrtes, pour gagner le pays des Garamantes(1). A lOuest de ceuxci, vivaient des peuplades au sujet desquelles lhistorien grec a
recueilli quelques informations(2). Sur lOcan, Hannon avait
fond, au del de loued Draa et probablement en face des Canaries, la colonie de Cern(3), o des marchands phniciens se
rendaient, au IVe sicle, pour traquer avec des thiopiens(4).
Des Carthaginois allaient chercher, on ne sait o sur le littoral
de lAtlantique, de lor quils se procuraient en le troquant
contre de la pacotille(5). Cet or venait apparemment du Soudan,
et il se peut que le prcieux mtal ait t aussi apport sur le
littoral des Syrtes par des caravanes qui auraient travers, soit
le pays des Garamantes, soit dautres oasis(6). On a cru trouver
des indices dinuences puniques jusque dans des langues de
lAfrique tropicale(7). Lerreur qui faisait sortir le Nil des montagnes du Sud marocain a t rpandue chez les Grecs avant
le milieu du IVe sicle(8). Elle sexplique par la parent de la
ore et de la faune du Nil et de quelque rivire descendant du
versant mridional de la chane atlantique. Celle-ci tait la
Montagne dargent . Tel est le nom que lui donnait un Grec
antrieur Aristote(9), que lui donnaient probablement aussi les
Phniciens(10), qui auraient connu des gisements argentifres
____________________
1. Hrodote, IV, 183. Voir Gsell, 1. c., p. 148-150, et ici, t. IV, p. 138.
2. Hrodote, 1V, 184-5. Conf. Gsell, Hrodote, p. 154-5.
3. Voir t. I, p. 485 et suiv.
4. Priple de Scylax, 112 (G, G. m., I, p. 91.-95).
5. Hrodote, IV, 196. Conf. ici, t. I, p. 514-5 ; IV, p. 141.
6. Voir t. IV, p. 138-9, 140 ; Gsell, dans Mmoires Ac. Inscr., XLIII, p. 156-7.
7. Delafosse, Les Noirs de lAfrique (Paris, 1922), p. 31-34. Ce qui me parait douteux.
8. Aristote, Meteorol., I, 13, 21 ; Liber de inundacione Nili, dans lAristote de la
collection Didot, IV, p. 214. Voir Gsell, Hrodote, p. 211-2.
9. Textes cits la note prcdente.
I0. Voir Gsell, l. c. (daprs C. Mller, dition de Ptolme, n. la p. 732).

INTRODUCTION.

dans cette rgion(1). Et cest peut-tre la mme rivire, mais


plus en aval, qutaient parvenus, au temps dHrodote, des
Nasamons ; non contents de visiter, comme beaucoup des
leurs, loasis dAugila(2), ou de pousser vers lEst jusqu la
fameuse oasis dAmmon(3), ils staient dirigs vers lOccident travers le dsert, et avaient ni par rencontrer des hommes noirs, vivant au bord dun euve peupl de crocodiles(4).
De leur ct, des Sahariens se rendaient en Berbrie.
Strabon(5) nous montre des Pharusiens allant Cirta (Constantine), sans doute des foires qui se tenaient en ce lieu. Ils
avaient traverser un pays de marais et de lacs, dont leau
ntait pas potable, car ils attachaient des outres pleines sous
le ventre de leurs chevaux : ctaient les chotts sals des steppes du Maroc oriental et de lAlgrie.
Il se peut que, l o les blancs et les noirs taient tout
fait voisins, ils naient pas rpugn sunir par des mariages.
Ptolme(6) mentionne des Mlanogtules, et lon peut croire,
sans lafrmer(7), que ce nom sappliquait une peuplade o les mtis de noirs et de Gtules taient trs nombreux;
nous ignorons o se trouvait son territoire(8).
Mais les rapports entre Sahariens et blancs ntaient pas
toujours paciques. A une poque inconnue, les Pharusiens
et les Nigrites seraient partis en expdition pour dtruire des
comptoirs phniciens sur la cte de lOcan(9). Vers le milieu du
____________________
1. Mentionns par divers auteurs arabes du moyen ge. Voir, entre autres, El Bekri,
Descr. de dAfrique septentr., trad. de Slane, dit. dAlger, 1913, p. 304, 308, 316.
2. V. supra, p. 5.
3. Hrodote, II, 32.
4. Hrodote, ibid. Pour ce rcit, voir Gsell, Hrodote, p. 203 et suiv.
5. XVII, 3, 7.
6. IV, 6, 5, p. 742.
7. Car ctaient peut-tre des blancs qui avaient la couleur noire pour emblme :
conf. t. I, p. 299 ; p. 301, n. 4 et 7.
8. Il ny a rien tirer de Ptolme cet gard.
9. Strabon, XVII, 3, 3. Il ny croit pas. Peut-tre y a-t-il l un souvenir trouble de
la destruction par les indignes des colonies fondes par Hannon dans le Sud du Maroc.
Conf. t. II, p. 178, 179-180.

10

INTRODUCTION.

premier sicle avant J.-C., le roi maure Bogud eut des dmls avec des thiopiens et alla les combattre chez eux(1). Des
noirs qui devaient habiter des rgions du Sahara trs proches
de la Berbrie vinrent prendre part des insurrections contre
les Romains et les Byzantins, la n du IVe sicle(2) et au
milieu du Vie(3). Les Garamantes ne tournaient pas seulement
contre des ngres leur ardeur belliqueuse. Connaissant bien
le chemin des Syrtes, ils aimaient le prendre, quand des occasions favorables se prsentaient eux pour faire de rapides
razzias sur les territoires des riches cits du littoral(4). Ils accueillaient les fugitifs(5) qui venaient se mettre en sret dans
leur pays, surtout ceux qui arrivaient chargs dun butin dont
eux-mmes rclamaient leur part(6).
Les Romains durent chtier plusieurs fois ces bandits du
dsert(7). Pour empcher le renouvellement de leurs pillages
et aussi pour assurer les relations avec le Soudan, ils les mirent sous une dpendance plus ou moins troite. Vers la n du
premier sicle de notre re, des ofciers se rendirent par leur
pays au cur de lAfrique, et ce fut le roi des Garamantes qui
guida une de ces expditions(8). Sous les Svres, des troupes
vinrent tenir garnison dans des oasis situes bien en avant de
la Tripolitaine(9). Cependant, les limites ofcielles de lEmpire
____________________
1. Strabon, XVII, 3, 5.
2. Ammien Marcellin, XXIX, 5, 37.
3. Corippus, Joh., VI, 92-95 ; conf. ici, t. I, p. 298. Longtemps auparavant, des
noirs sont mentionns dans une arme carthaginoise : Frontin, Strat. I, 11, 18 ; conf. t. I,
p. 303, n. 6. Appien (Num, p. 164, coll. Didot) prtend que Bocchus, roi de Maurtanie
la n du second sicle, envoya recruter des troupes chez des thiopiens qui habitaient
prs de ses tats, au pied de lAtlas.
4. Tacite, Ann., III, 74 ; IV, 23; Hist., IV, 50. Pline lAncien, V, 38.
5. Masinissa dtrn avait, disait-on, trouv un refuge de ce ct : Tite-Live,
XXIX, 33, 9 ; conf. ici, t. III, p. 196.
6. Tacite, Ann., III, 74 ; IV, 23.
7. Pline, V, 36 et 38. Tacite, Ann., IV, 26 ; Hist., IV, 50. Conf. Gsell, Hrodote, p.
150, n. 6.
8. Ptolme, I, 8. 4, p. 21. Conf. Gsell, Essai sur le rgne de lempereur Domitien,
p. 236-7.
9. Gsell, dans Mmoires Ac. Inscr., l. c., p. 153-4.

INTRODUCTION.

11

ne dpassrent pas de ce ct la bordure du Sahara. Ailleurs,


au Sud de la Tunisie, au Sud et au Sud-Ouest de lAurs, elles empitaient peine sur le dsert ; ailleurs, enn, dans les
Maurtanies, elles sen tenaient trs loin.
Ce fut alors, probablement, quavec ou sans le consentement de Rome, des Berbres commencrent se rpandre
dans le Sahara central et occidental. Dbut dune re nouvelle
pour cette contre(1), qui navait encore t que dans une trs
faible mesure associe aux destines de lAfrique du Nord,
et dont les habitants diffraient des Libyens autant par leurs
murs que par leur aspect physique. Le dsir de recruter des
esclaves aurait pu entraner les matres de la Berbrie dans le
domaine des noirs, Sahara et, au del, Soudan ; mais, outre que
les thiopiens paraissaient capables de se dfendre, ce dsir
ne se faisait gure sentir, puisque lAfrique septentrionale tait
assez peuple pour navoir pas besoin dune main-duvre
trangre(2). Si les caravanes revenant du Sud amenaient vers
les rivages mditerranens des ngres, ramasss par les Garamantes ou capturs de quelque autre manire(3), rien ne prouve
que ce commerce ait pris une grande importance. Le Sahara a
t vraiment dans lantiquit une barrire pour les Berbres :
cest seulement en Berbrie que sest droule leur histoire.
II
Jusquaux environs de lre chrtienne, ces Berbres et
leur pays furent trs mal connus des Grecs et des Latins. Cest ce
que Strabon constatait(4) : La plupart des peuples qui habitent

____________________
1. Sans parler du Soudan, dont les Berbres du Sahara devinrent les voisins : voir
Gsell, l. c., p. 164-5.
2. Conf. t. I, p. 302.
3. Voir ibid. et t. IV, p. 140, 474.
4. II, 5, 33.

12

INTRODUCTION.

la Libye sont ignors. Une petite partie seulement de cette


contre a t visite par des armes ou des voyageurs trangers. Quant aux indignes, peu dentre eux viennent jusqu
nous ; ils ne veulent pas tout dire et lon ne peut se er ce
quils disent.
Ds le VIIe sicle, et surtout au VIe, de nombreux Grecs
dAsie Mineure avaient navigu vers lOuest(1). Marseille la
Phocenne prit bientt une part prpondrante ce mouvement commercial. Non contents de frquenter la grande ville
espagnole de Tartessos, lembouchure du Guadalquivir, des
gens entreprenants savancrent vers le Sud, le long de la Libye(2). Il est vraisemblable quen gnral, les marins qui se
rendaient au del des Colonnes dHercule suivaient les ctes
ibriques; cependant, le front mditerranen de la Berbrie
ne semble pas leur tre rest entirement inconnu(3). Ainsi furent recueillis des renseignements dont la science ionienne
tira prot et qui, plus tard, ntaient pas tous oublis. Mais il
ne nous en est parvenu que de trs faibles chos.
Puis Carthage carta ses rivaux(4). Elle se hta de dtruire
une colonie dorienne, fonde la n du VIe sicle entre les Syrtes, et xa la limite de sa propre domination au fond de la grande Syrte, aux bornes que lon appela les Autels de Philne (ou
des Philnes). Elle ferma aux trangers le dtroit de Gibraltar.
____________________
1. Voir t. I, p. 413.
2. Cest probablement cette poque que les Grecs connurent le cap Soloeis,
cest--dire le cap Cantin (Hrodote, II, 32; IV, 43 ; conf. Gsell, Hrodote, p. 75-76), et
queut lieu le voyage du Marseillais Euthymne, qui, longeant la cte occidentale dAfrique, parvint un euve o il y avait des crocodiles et des hippopotames (voir t. I, p. 511 ;
Gsell, Hrodote, p. 210). Les deux thses quil soutenait, origine ocanique du Nil et
rle des vents tsiens dans la crue du euve, taient, lune identique, lautre analogue
des opinions mises par des savants ioniens du Vie sicle. Du reste, entre ce sicle et les
conqutes dAlexandre, auxquelles le voyage dEuthymne est certainement antrieur,
les Carthaginois ne permirent pas des Marseillais de franchir le dtroit.
3. Vers 500, Hcate mentionnait en Libye une ville quil appelait
(Fragm. hist. Graec., dit. Mller, I, p.25, n 324). Ce lieu tait situ entre Carthage et le
dtroit : voir Gsell, Hrodote, p. 244, n. 1, et ici, t. II, p. 155-7.
4. Voir t. I, p. 444, IV, p. 115 et suiv.

INTRODUCTION.

13

Au Ve sicle, Hrodote numre les peuplades qui bordent les


Syrtes et donne sur leurs murs de brves indications(1), quil
a peut-tre puises dans des ouvrages plus anciens. Mais, au
del du littoral oriental de la Tunisie, il ne dit rien des indignes qui habitent la Berbrie.
Au milieu du IVe sicle, fut compos un Priple, qui
porte tort le nom du navigateur Scylax, contemporain du
roi Darius. Il dcrit rapidement les ctes mditerranennes de
lAfrique du Nord, et aussi celles de lOcan jusquau del
du Maroc(2). Il est possible quune partie de ces informations
remonte des gographes ioniens antrieurs Hrodote ;
dautres paraissent bien tre dorigine carthaginoise(3) : nous
ignorons comment elles staient transmises des Grecs. Cet
crit ne nous apprend presque rien sur les autochtones. Il faut
en dire autant dun document fort prcieux dautres gards,
la traduction grecque du Priple dHannon(4).
Lexpdition dAgathocle, la n du IVe sicle, t connatre aux Grecs des peuplades vivant en Tunisie et dans lAlgrie orientale. Diodore de Sicile la raconte daprs un ou
plusieurs auteurs qui furent contemporains des vnements et
purent faire usage de bonnes sources(5). Cependant son rcit
soccupe peu des indignes et le prot que nous en tirerons
sera assez mince.
ratosthne crivit, dans le dernier tiers du IIIe sicle,
un grand ouvrage gographique, o, aprs avoir donn les
mesures gnrales de la terre habite, il indiquait les diffrentes sections entre lesquelles il lavait rpartie et fournissait les
renseignements ncessaires pour en dresser la carte. Ctait
luvre dun homme de bibliothque, et non dun voyageur.
____________________
1. IV, 172-180, 186-194.
2. Dans Geogr. Gr. min., dit. Mller, I, p. 84-95.
3. Voir t. IV, p. 119-120.
4. T.I, p. 472 et suiv.
5. T. III, p. 27.

14

INTRODUCTION.

Pour lAfrique, il stait servi dHannon(1) ; probablement aussi dune description des ctes de lOcan, quun contemporain dAgathocle, le tyran Ophlas de Cyrne, avait fait compiler(2) ; certainement dun Trait des ports que Timosthne
avait compos vers 260(3), et o cet amiral gyptien donnait
des preuves de son ignorance des ctes au del de Carthage(4).
Nous ne connaissons pas les autres sources dratosthne.
Elles ntaient sans doute ni nombreuses, ni trs sres. Luimme constatait quon savait peu de choses certaines sur la
plus grande partie de lOccident, les Carthaginois en interdisant laccs(5). Son ouvrage est perdu et, parmi les citations
qui en ont t faites par des auteurs plus rcents, bien peu
concernent lAfrique du Nord(6).
Les guerres puniques mirent les Romains en relations
avec des souverains et des peuples numides, ennemis ou allis. Mais Strabon(7) reproche avec raison aux conqurants du
monde de manquer, en gnral, de curiosit scientique ou,
tout au moins, de lesprit critique dobservation ncessaire
la vraie science; les recherches originales restaient le privilge des Grecs, que les crivains latins se contentaient le plus
souvent de copier ou de rsumer.
Au milieu du second sicle, Polybe accompagna Scipion
milien en Afrique, dabord dans une mission rapide auprs
de Masinissa, puis pendant plusieurs mois, lors de la troisime
guerre punique(8). Il put donc observer et interroger les indignes ;
___________________
1. T. I, p. 474, n. 2.
2. Ibid., p. 474, n. 1 ; t. III, p. 43, n. 1.
3. Ouvrage tendu (il comprenait dix livres), dont Timosthne donna deux abrgs. Pour lemploi de ce trait par ratosthne, voir Strabon, II, 1, 40 ; Marcien dHracle, dans Geogr. Gr. min., I, p. 566.
4. Strabon, II, 1, 41. Marcien, l. c.
5. Strabon, XVII, 1, 19.
6. H. Berger, Die geographischen Fragmente des Eratosthenes (Leipzig, 1880), p.
307-9.
7. III, 4, 19.
8. T. III, p. 308, n. 3, et p. 372, n. 5.

INTRODUCTION.

15

il eut des entretiens avec leurs princes, Masinissa et Gulussa(1). En 147, Scipion ayant mis sa disposition des vaisseaux,
il entreprit, en compagnie dun autre Grec clbre, Pantius,
un voyage le long des ctes et savana loin au del des Colonnes dHercule(2). Pour des temps antrieurs, il se servit
dauteurs grecs qui avaient t en rapports troits avec les
Carthaginois et taient bien renseigns sur les Africains(3). On
sait dans quel tat de mutilation son Histoire nous est parvenue. La plus grande partie des rcits relatifs lAfrique est
perdue ; de mme, le livre qui tait consacr spcialement la
gographie(4). Polybe, auquel il faut joindre les emprunts que
lui ont faits Tite-Live et Appien(5), nen demeure pas moins
une de nos meilleures sources. Il convient daccueillir avec
beaucoup plus de rserve ce qui, dans Tite-Live, Appien et
dautres, provient dannalistes romains(6).
Somme toute, si les guerres puniques sont pour nous une
occasion de connatre un peu les indignes du IIIe et du IIe
sicle, il ne sagit gure que de quelques lueurs, succdant
une nuit presque complte. Nulle part un expos de leur tat
politique et social, de leur civilisation ; on ne sintresse
eux que dans la mesure o ils ont particip la grande lutte de
Rome et de Carthage.
Artmidore dphse composa, tout la n du second
sicle, un ouvrage gographique fort estim, dans lequel il dcrivait en dtail les ctes de la Mditerrane et, accessoirement,
____________________
1. Polybe, IX, 25, 4 et suiv. Pline lAncien, VIII, 31.
2. T. III, p. 389-393.
3. Voir t. III, p. 75, n. 4 ; p. 79, n. 1 ; p. 100-1, 147-8 ; t. IV, p. 214.
4. Le livre XXXIV.
5. Dans louvrage dAppien, le VIIIe livre est consacr lhistoire de la Libye,
depuis la n de la seconde guerre punique. Nous en avons conserv la premire Partie,
jusqu la destruction de Carthage (pour la troisime guerre punique, la source dAppien
tait Polybe) De la seconde partie, concernant les rapports des Romains avec les rois numides depuis 146, il ne nous est rest que quelques fragments.
6. Conf. t. III, p. 150.

16

INTRODUCTION.

des rivages baigns par dautres mers. Il stait prpar sa


tche par des voyages : il avait parcouru presque toute la Mer
Intrieure et mme franchi les Colonnes dHercule(1). La description quil donnait du littoral de la Berbrie(2) nest connue que par des emprunts de Strabon. Il est probable quelle
contenait peu de choses sur les indignes, puisquelle faisait
partie dun trait de circumnavigation.
Peu aprs Artmidore, Posidonius dApame se rendit
Gads(3), o il sjourna quelque temps pour des tudes scientiques(4). De l, il alla en Italie et, au cours de cette traverse,
fut pouss par les vents sur les ctes dAfrique(5), contre quil
ne parait pas avoir autrement visite. Il en parlait pourtant
dans un ou deux de ses ouvrages, peut-tre dans son Trait sur
lOcan, certainement dans son Histoire, qui stendait depuis
lanne 144 jusqu 78 au moins(6). Posidonius y faisait une
large place la gographie, lhistoire naturelle, lethnographie : on peut supposer que ctait dans une ou plusieurs digressions, propos de guerres africaines, guerre de Jugurtha,
campagne de Pompe. Ne connaissant pas lui-mme le pays,
il avait d interroger quelques-uns de ses amis de laristocratie romaine, qui avaient pris part ces expditions, sans doute
aussi des gens de Gads, qui taient alls en Maurtanie. Son
Histoire a pri(7), mais les renseignements quil donnait sur
lAfrique indigne ont servi deux auteurs dont luvre nous
est parvenue, Salluste et Strabon.
La campagne de Jules Csar en Afrique se droula dans la
____________________
1. Marcien dHracle, dans G. G. m., I, p. 566.
2. Dans le septime livre de son trait, qui comprenait onze livres.
3. On ne sait pas exactement quelle date ; les hypothses faites ce sujet sont
dnues de fondement.
4. Strabon, III, 1, 5 ; III, 5, 8 et 9.
5. Strabon, III, 2, 5 ; XVII, 3, 4.
6. Peut-tre jusquen 59 : E. Meyer, Caesars Monarchie, 2e dit., p. 619, n. 1.
7. Diodore de Sicile sen tait beaucoup servi. Mais ce qui nous reste de lui pour
cette priode de lhistoire africaine se rduit peu de choses.

INTRODUCTION.

17

province romaine : le journal exact et prcis que nous en a


laiss un compagnon darmes du dictateur ne nous instruit pas
beaucoup sur les indignes.
Salluste, au contraire, raconta, quelques annes aprs,
la guerre de Jugurtha, qui avait eu la Numidie pour thtre. Il
avait t, en 46-45, gouverneur dune province nouvelle, qui
comprenait une bonne partie de cette contre ; il nignorait
donc ni le pays, ni les habitants. Son livre nous est prcieux
cet gard, mais, quand nous tudierons la guerre de Jugurtha, nous montrerons quil ne faut pas se faire une trop haute
ide des connaissances personnelles de Salluste ; nous verrons quil parat avoir fait de larges emprunts Posidonius,
non seulement pour le rcit des vnements, mais mme pour
la description des lieux, et quen copiant ainsi son devancier,
il a commis des erreurs assez dconcertantes de la part dun
ancien proconsul dAfrique.
Parmi les descendants de Masinissa, il y eut des princes
qui se piqurent de littrature. Salluste nous a laiss une traduction, probablement abrge, dun rcit insr par Hiempsal, roi de Numidie, dans un livre crit en langue punique. Il
sagit des prtendues origines des peuples de lAfrique septentrionale : cest une lgende, derrire laquelle il est difcile de
dcouvrir quelques parcelles de vrit(1). Nous navons pas un
gros ouvrage sur la Libye, crit en grec par Juba II(2). Ctait un
sujet que ce roi de Maurtanie avait videmment qualit pour
traiter ; il se peut, cependant, que son zle drudit philhellne
lait entran, mme sur un domaine o il et pu faire preuve
doriginalit, user trop largement de ses lectures grecques.
Avant lui, un certain nombre de Grecs avaient publi des
Libyca(3), dont nous ne savons rien ou presque rien : le titre
____________________
1. Voir t. I, p. 329 et suiv.
2. Nous en parlerons plus longuement au tome VIII.
3. Lycos de Rhgion (vers la n du IVe sicle), auteur, selon Suidas, dune Histoire de Libye (voir Fragm. hist. Graec., II, p. 373-4). Libyca, en trois livres au moins,

18

INTRODUCTION.

pouvait convenir des dveloppements varis. Ces ouvrages,


quelquefois rdigs par des gens qui ne connaissaient nullement
lAfrique, ntaient sans doute que des compilations, faites sur
des donnes peu sres, Depuis longtemps, on sintressait ce
qui paraissait trange dans les murs des peuples barbares(1) ;
on accueillait avec facilit les dires de ceux qui prtendaient
en tre informs dune manire ou dune autre ; on les rptait
dge en ge. LHistoire dHrodote tmoigne de cette curiosit,
dans la partie qui concerne la Libye comme ailleurs. A lpoque
de Juba II, le clbre polygraphe Nicolas de Damas publiait un
Recueil de murs extraordinaires, o les Libyens avaient leur
place ; nous en avons quelques extraits(2), dont on ne doit pas
faire trop de cas (lun deux est un cho dHrodote).
Un autre contemporain de Juba, Strabon, a termin son
grand trait gographique par une description de lAfrique
septentrionale(3). Description que, dans notre pauvret, nous
sommes heureux de possder, mais qui est incontestablement
mdiocre : trop courte, mal ordonne, non exempte de graves
erreurs matrielles(4). Lauteur tait peut-tre press den nir.
____________________
dAgroitas, qui parait avoir t de Cyrne et avoir vcu au IIIe ou au IIe sicle; son expos, surtout mythologique, tait peut-tre limit la Cyrnaque et aux rgions voisines
(voir ibid., IV, p. 294-5). Libyca, ouvrage en trois livres au moins, attribu un Hsianax (ibid., III, p. 70 ; conf. ici, t. III, p. 83, n. 3), que lon cite propos de la premire
guerre punique ; peut-tre sagit-il dHgsianax, un Grec dAsie Mineure qui vivait au
dbut du second sicle, Libyca, en onze livres, de Posidonios dOlbia (daprs Suidas)
; peut-tre du second sicle (voir Susemihl, Geschichte der griech. Litter, in der Alexandrinerzeit, I, p. 642). Libyca, en trois livres au moins, dAlexandre Polyhistor, qui crivit en Italie au premier sicle avant notre re; nous en avons une vingtaine de citations,
faites par le lexicographe tienne de Byzance et se rapportant des noms gographiques
(Fr. h. G., III, p. 238-0). - Suidas attribue des Libyca Charon de Lampsaque, auteur du
Ve sicle. On a suppos quil y a l une confusion et que ces Libyca taient luvre dun
Charon de Carthage, mentionn aussi par Suidas : voir t. I, p. 474, n. 1 ; t. IV, p. 214.
1. Conf. Gsell, Hrodote, p. 61.
2. Fr. h. G., III, p. 462-3.
3. XVII, 3, 1-23. Sur cette partie du trait de Strabon, voir F. Strenger, Strabos
Erdkunde von Libyen (Berlin, 1913).
4. XVII, 3, 12 : Adherbal assig dans Utique [au lieu de Cirta]. Cette erreur est
bien trange de la part dun homme qui avait crit une histoire o la guerre de Jugurtha
contre Adherbal tait certainement raconte. On peut se demander si la faute ne doit pas

INTRODUCTION.

19

Il devait sintresser assez peu une contre qui, sauf Carthage, navait jou aucun rle dans le dveloppement de la civilisation : or, aux yeux de Strabon, la gographie tait surtout
un enseignement pour les hommes politiques, lexplication
des grands vnements historiques dont le monde avait t le
thtre(1). Il navait pas visit la Berbrie(2) : il fallait donc quil
en parlt daprs dautres. Il ne se soucia gure den prsenter
un tableau qui ft limage du pays lpoque o il publia son
livre. Il mentionne la mort rcente de Juba II, auquel son ls
Ptolme avait succd(3) : ce qui survint en 23 ou 24 aprs J.C. Strabon tait alors g denviron quatre-vingt-huit ans(4). Il
avait achev sa Gographie beaucoup plus tt, probablement
vers lan 7 avant notre re(5). Il sagit donc dune addition, et
ce qui le prouve, cest que, dans un autre passage, il parle de
Juba comme dun homme vivant(6). Addition qui sexplique
sans peine : le roi de Maurtanie tait assez clbre pour que
le bruit de sa mort se ft rpandu rapidement jusquen Asie
Mineure, o Strabon vieillissait dans la retraite. Mais il ne dit
rien des guerres qui se livrrent en Afrique sous Auguste et sous
Tibre, des colonies quAuguste y fonda(7) : il indique comme

____________________
tre impute un copiste. XVII, 3, 13 : les deux Hippones qualies de rsidences royales, ce qui ne fut jamais le cas pour Hippo Diarrhytus (Bizerte). XVII. 3, 16 (au dbut) :
lle de Cossura (), place au milieu du golfe de Carthage, probablement par
suite dune confusion avec gimure (que Strabon mentionne aussi); un peu plus loin, Cossura () est indique o elle devait ltre. Par une erreur quil emprunte sans
doute Posidonius, Strabon (III, 5. 5) met les Autels des Philnes (ou de Philne) entre les
deux Syrtes; ailleurs (XVII, 3, 20), il connat leur place exacte, sur la grande Syrte.
1. Voir, en particulier, I, 1, 16 ; I, 1, 23.
2. Cela rsulte de ce quil dit de ses voyages : II, 5, 11. En Libye, il navait pas
dpass la Cyrnaque (XVII, 3, 20).
3. XVII, 3, 7 : ibid., 9 et 25.
4. Il tait n vers 64 avant J.-C.
5. Voir E. Pais, Ricerche storiche e geograche sullItalia antica (Turin, 1908), p.
631 et suiv.
6. VI, 4, 2. Au livre XVII (3, 12), il indique que Salda (Bougie) est la limite du
Pays appartenant Juba et de celui qui appartient aux Romains. Cela a d tre crit du
vivant de Juba.
7. Il mentionne (XVII, 3, 15) la restauration de Carthage par Jules Csar et ajoute

20

INTRODUCTION.

dtruites des villes qui, sous cet empereur, taient releves(1).


Mme lorsque louvrage fut compos, il ntait pas au courant
en ce qui concernait lAfrique. Strabon omet, par exemple,
lexpdition quen 20 avant J.-C., le proconsul Cornlius Balbus t en plein Sahara, jusquau pays des Garamantes, et qui
fut pour la gographie un vnement fort important. Il mentionne une conversation quil avait eue avec un successeur de
Balbus en Afrique, Cn. Piso (probablement Cn. Calpurnius
Piso, qui fut consul en 23 avant notre re) ; ce personnage lui
expliqua que le dsert africain, avec ses oasis, ressemblait
une peau de panthre, parseme de taches(2).
Mais, assurment, Strabon put recueillir ce propos sans
se livrer, auprs de son interlocuteur, une enqute approfondie sur la Libye. En somme, sauf les mentions de Juba et de
Ptolme, et aussi celle de la condition administrative faite
la province romaine en lan 27 avant J.-C.(3), il ignore ce qui
sest pass en Afrique aprs Jules Csar. Il lui arrive mme
dattribuer au prsent un pass qui remontait au del de lexpdition du dictateur contre Juba Ier et les Pompiens(4).
Il avait crit(5) une Histoire qui stendait depuis lanne
144 jusqu 31 ou 27. Dans quelques passages de sa Gographie, il a mis prot les connaissances quil avait acquises en
____________________
quelle est redevenue trs orissante. Mais il ne dit pas que cette prosprit fut due surtout
un nouvel envoi de colons par Auguste.
1. XVII, 3, 12 et 16.
2. II, 5, 33 : comme dautres lindiquent et comme nous la expliqu Gnus Pison, etc. Cette comparaison pittoresque ntait pas, semble-t-il, de linvention de Pison.
Elle venait peut-tre de Posidonius. Elle se retrouve dans Denys le Prigte (vers 1813 : Geogr. Gr. min., II, p. 112), qui ne parait pas avoir lu Strabon, mais qui se rattache
Posidonius.
3. XVII, 3, 25.
4. Il mentionne (XVII, 3, 19) des recensements annuels que les rois font faire et
qui donnent un total de 100.000 poulains. Il sagit videmment dun grand royaume, celui de Numidie, car lordre suivi par Strabon et le contexte excluent la Maurtanie, Or ce
royaume de Numidie avait t supprim par Csar en lan 46. Il parle de Cirta (XVII,
3, 13) comme si elle ntait pas devenue une colonie romaine (depuis 44, au plus tard).
5. Avant sa Gographie : I, 1, 23.

INTRODUCTION.

21

composant ce premier ouvrage. Il cite incidemment un historien romain, Tanusius(1), et un Iphicrate(2), qui pourrait tre(3), en
ralit, Hypsicrate, historien grec que nous savons par ailleurs
avoir t utilis par Strabon dans son Histoire(4) ; peut-tre en
fut-il de mme de Tanusius. Mais nous ne croyons pas quil ait,
comme on la suppos, fait usage du Bellum Iugurthinum de
Salluste, ni du Bellum Africum, rcit de la campagne de Csar.
Nayant quune connaissance imparfaite du latin, apprciant peu les ouvrages crits par les Romains(5), il sest servi
surtout dauteurs grecs. Dans sa description de la Libye, il en
mentionne trois, et il se peut quil nen ait gure consult davantage(6) : ratosthne(7), Artmidore(8), Posidonius(9). Comme
leurs uvres sont perdues, il serait vain de prtendre indiquer
avec prcision ce qui, dans Strabon, provient de chacun deux(10).
Il na pu se servir dArtmidore que pour le littoral(11), puisque
le livre de son devancier ne sen loignait pas ; il a d beaucoup
____________________
1. XVII, 3, 8 : . Cest ainsi quil faut lire, daprs le meilleur manuscrit.
Tanusius Geminus crivit des Annales an temps de Jules Csar : voir Niese, dans Rhein.
Museum, XXXVIII, 1883, p. 600-2.
2. XVII, 3, 5.
3. Cela nest pas certain.
4. Josphe, Antiq. Jud XIV, 8, 3, 139. Strabon cite cet Hypsicrate dans sa Gographie, VII, 4, 6 ; XI, 5, 1.
5. V. supra, p. 14.
6. Cest sans doute daprs ratosthne quil mentionne le Priple dOphlas
(XVII, 3, 3) et Timosthne (XVII, 3, 6). Peut-tre a-t-il eu recours Polybe pour ce quil
dit de la Carthage punique et du rle civilisateur de Masinissa (XVII, 3, 14 et 15). Mais on
ne saurait lafrmer. En tout cas, rien nindique quil ait fait usage du livre de lHistoire
de Polybe consacr spcialement la gographie.
7. XVII, 3, 2 et 8 (mais ces citations peuvent tre empruntes Artmidore ; de
mme, III, 5, 5). Voir aussi I, 3, 2. Certaines indications de mesures, donnes par Strahon,
doivent venir dratosthne; dautres viennent peut-tre dArtmidore.
8. XVII, 3, 2 et 8 (o il le critique). Voir aussi III, 4, 3 ; III, 5, 5.
9. XVII, 3, 4 ; ibid., 10 ou il le critique. Voir aussi III, 3, 3.
10. Pour la forme du continent africain, il adopte tantt lopinion dratosthne,
qui en fait un triangle rectangle, tantt celle de Posidonius, qui en fait un trapze : XVII,
3, 1 et 2 ; II, 5, 33; conf. ici, t. I, p. 503, n. 2.
11. Strabon dcrit lAfrique septentrionale en allant de lOuest lEst. Cest aussi
lordre que suivait Artmidore, dont les six premiers livres taient consacrs lEurope,
le septime la Libye, les suivants lgypte et lAsie. Daprs le plan gnral de son
ouvrage, Strabon aurait d suivre lordre inverse.

22

INTRODUCTION.

labrger. Lemploi de Posidonius est admissible pour les dveloppements relatifs la faune, la ore, aux murs des
indignes. On voit donc qu lexception de quelques dtails,
Strabon nous fait connatre, trs parcimonieusement,
une Afrique dj vieille, lAfrique d.ratosthne, la n du
IIIe sicle, surtout celle dArtmidore et de Posidonius, la
n du second et au dbut du premier sicle.
Pomponius hla publia sa Gographie en lanne 44 de
notre re(1). Mais, comme Strabon, il t usage de sources plus
anciennes : ctait un lettr bien plus quun savant, et son uvre, dnue doriginalit, ne tmoigne nullement de recherches
tendues. Il apprciait fort Salluste comme crivain : il nest
donc pas tonnant quil lui ait emprunt une lgende relative
aux Autels des Philnes(2). Il navait pas besoin dtre trs instruit pour savoir que Juba Il avait eu pour capitale une ville
nomme prcdemment Iol et appele par lui Caesarea(3). Il
pouvait aussi savoir sans peine quune colonie romaine avait
t fonde Zili(4), sur la cte ocanique de la Maurtanie,
car il tait originaire de Tingentera, ville espagnole oh des
gens de Zili avaient t transports sous August(5). Dans sa
description des ctes de lAfrique septentrionale(6), ce sont
les deux seuls passages qui se rapportent . des temps postrieurs au dbut de lEmpire. Mla a donc eu recours une
source plus ancienne, postrieure cependant Jules Csar(7).

____________________
1. Voir Wissowa, dans Herms, LI, 1916, p. 89-96.
2. I, 38.
3. I, 30.
4. III, 107 ; le nom de la colonie e disparu dans le manuscrit, mais ctait certainement Zili.
5. Voir t. II, p. 170-2.
6. I, 25-38 ; III, 104-7.
7. Mention de la mort de Caton (en 46) : I, 34 ; des colonies romaines de Cirta et de
Carthage (fondes lune probablement, lautre certainement en 44) : I, 30 et 34. LAfrica
commence lOuest au cap Mtagonium ou au euve Ampsaga : I, 33 et 30 ; ce qui ne fut
vrai quaprs la constitution, en 46, de la province dAfrica nova et te rattachement du territoire de Cirta cette province (peut-tre en 44). On pourrait mme se demander si cette

INTRODUCTION.

23

Ctait un ouvrage crit en latin(1), dont Pline le Naturaliste


sest aussi servi(2). On a conjectur que lauteur en tait Varron(3), mort presque nonagnaire en 27 avant lre chrtienne,
ou Cornlius Npos, qui vivait encore aprs 32 (Pline mentionne lun et lautre parmi ses sources du livre V, o il dcrit
lAfrique). Ces hypothses sont trs fragiles. Il se peut que la
source commune hla et Pline pour le littoral ait t aussi
celle qui leur a servi pour les populations vivant au Sud de
la Berbrie(4), un auteur latin, dont la science tait dorigine
grecque(5) et qui, soit directement, soit indirectement, avait
fait de larges emprunts Hrodote(6). Quant la source commune de hla et de Pline pour les ctes du continent africain,
depuis la mer Rouge jusqu la Maurtanie(7), on a dassez
bonnes raisons de croire que ctait Cornlius Npos(8) ; mais
cela ne prouve pas quil faille en dire autant pour lAfrique du
____________________
source nest pas postrieure lan 38. Mla (I, 29) dit du euve Mulucha : nunc gentium,
olim regnorum quoque terminus, Bocchi Iugurthaeque , preuve que la Mulucha ntait
plus frontire entre deux royaumes. Or elle cessa de ltre en lan 38, quand Bocchus le
Jeune runit son royaume celui de Bogud. Il se peut, cependant, que cette remarque soit
de Mla, et non de sa source (elle ne se retrouve pas dans Pline, V, 19, qui copie le mme
auteur). Mla ferait ici allusion lannexion de la contre par Rome, quatre ans avant la
publication de son livre : la Mulucha ne pouvait plus sparer des royaumes, comme elle
lavait fait jadis, par la bonne raison quil ny avait plus de royaumes du tout.
1. Polybe y tait consult : voir Mla, I, 35, et Pline, V, 26, pour les dimensions de
la petite Syrte.
2. Pline (I, 5) indique Mla parmi les sources de son livre V ; il la donc utilis de
quelque manire, Mais, si lon compare minutieusement les deux auteurs (ce que nous ne
pouvons pas faire ici), on constate plus dune fois que, dans les passages parallles, lhypothse de lemploi de Mla par Pline doit cder la place celle de lemploi dune source
commune, reproduite par Mla et par Pline avec des variantes.
3. Voir, entre autres, Detlefsen, Die Geographie Afrikas bei Plinius und Mela
(Berlin, 1908), p. 55, 57 ; le mme, Die Anordnung der geographischen Bcher des Plinius (Berlin, 1909), p. 75.
4. Mla, I, 22-23, 43-48 ; III, 96-98, 103. Pline, V, 43-46 ; VIII, 77. Sur lemploi
quils ont fait de leur source commune, voir Schweder, dans Philologus, XLVII, 1889, p.
636-643.
5. Comme le prouve la forme des noms propres.
6. Il y a aussi un souvenir dHrodote (IV, 180) dans la description du littoral mditerranen par Mla (I, 36).
7. Mla, III, 89-95, 99-101. Pline, VI, 187-8, 197, 199-201.
8. Conf. t. I, p. 474, n. 2.

24

INTRODUCTION.

Nord. Quoi quil en soit, la courte description que Mla nous


a laisse de cette contre et qui ne dpasse gure le littoral,
ne date pas, comme son livre, du milieu du premier sicle de
notre re ; elle remonte, en ralit, aux derniers temps de la
Rpublique romaine.
Aux auteurs dont nous venons de parler, il convient de
joindre de brves indications quon trouve et l chez des
Grecs ou des Latins, et qui ne sont pas toujours sres.
Lpigraphie ajoute fort peu ltude des textes. Parmi
les inscriptions rdiges en langue punique, on ne peut attribuer avec certitude lpoque des rois numides quune srie
monotone dex-voto de Constantine(1). Deux ddicaces, vraiment importantes, de Dougga sont bilingues, en punique et en
libyque ; lune concerne un mausole, lautre, un temple de
Masinissa(2). Sauf plusieurs autres inscriptions de Dougga(3),
que celle du temple de Masinissa aide comprendre un peu,
les textes pigraphiques en langue libyque datent, ou paraissent dater de lpoque romaine ; on nen dchiffre dailleurs
que les noms propres.
La numismatique nous apporte des documents plus abondants : monnaies frappes, les unes par des rois, les autres par
des cits. L. Mller en a fait, il y a plus de soixante ans, un
recueil(4) qui est encore utile, quoique beaucoup de ses attributions soient errones ou trs contestables. Des dcouvertes
ultrieures ou de meilleures lectures des lgendes en ont recti un certain nombre ; un norme trsor de deniers de Juba II,
trouv au Maroc, a notablement accru nos connaissances sur
ce prince(5). Mais bien des incertitudes subsistent dans linter-

____________________
1. J. B. Chabot, Punica (Paris, 1918), p. 149 et suiv. [= Journal asiatique, 1917, II,
p. 38 et suiv.]
2. Chabot, ibid., p. 201-220 [= Journ. asiat., 1918, II, p. 260-279].
3. Chabot, dans Joun. asiat., 1921, I, p. 67-96.
4. Numismatique de lancienne Afrique, t. III, Les monnaies de la Numidie et de
la Mauritanie (Copenhague, 1862) ; Supplment (1874), p. 61 et suiv.
5. Pour ce trsor, voir au tome VIII.

INTRODUCTION.

25

prtation des monnaies numides et maures, surtout pour celles des villes(1).
Des monuments levs par les indignes avant la domination romaine, il ne reste que des tombeaux : spultures en
pierres sches pour les gens du commun, en gnral, il est
impossible de les dater avec prcision, mais une bonne partie dentre elles remontent certainement lpoque dont nous
crivons ici lhistoire ; mausoles dart punique ou grec ;
vastes tombes royales qui sont des tumulus libyques, des tas
de pierres, revtus dune enveloppe trangre(2).
Aprs avoir dress cette sorte de bilan, on peut se demander si les documents dont on dispose permettent vraiment
de savoir ce quont t les anctres des Berbres, avant que
Rome les soumt ses lois. Notre tude sera pleine de lacunes, dobscurits, de doutes. Souvent, pour essayer de comprendre un pass qui se drobe, nous devrons nous souvenir que ces indignes africains sont, de tous les riverains de
la Mditerrane, les plus tenaces, les plus obstins dans leur
tat social, leurs traditions et leurs murs. Ce quils ont t
dans des temps mieux connus, et mme ce quils sont encore
aujourdhui, ils ltaient dj, dans une trs large mesure, aux
sicles qui ont prcd lre chrtienne. II ne faut pas, assurment, faire de lanachronisme une mthode, car on risquerait dcrire ainsi un roman. Mais, souvent, un document, en
apparence insigniant ou suspect, ne rvle sa valeur que si
on lencadre dans un ensemble reconstitu limage dautres
ensembles qui nous sont familiers.
____________________
1. On trouvera quelques indications retenir dans L. Charrier, Description des
monnaies de la Numidie et de la Mauritanie (Mcon, 1912).
2. Pour ces monuments funraires, voir t. VI, 1. II, ch. III et IV.

26

INTRODUCTION.

LES CADRES DE LA SOCIT INDIGNE.

27

LIVRE PREMIER
ORGANISATION SOCIALE ET POLITIQUE

CHAPITRE PREMIER
LES CADRES DE LA SOCIT INDIGNE
I
Aux temps primitifs, des hommes vivaient en petites bandes, se dplaant sans doute souvent pour recueillir plantes,
racines, fruits, menus animaux comestibles, pour se livrer la
chasse. Mais dautres formaient des groupes importants. Dans
des stations prhistoriques dpoques fort lointaines, stations
que, daprs les industries quelles contiennent, on qualie
dacheulennes, acheulo-moustriennes, acheulo-solutrennes, moustriennes, sont accumuls des centaines, des milliers
doutils et darmes(1). Beaucoup ont d servir simultanment :
____________________
1. Par exemple, un millier doutils acheulens, recueillis El Ma el Abiod, dans
le lit dun petit oued, sur une longueur dune centaine de mtres peine ; videmment,
ils ont t charris dune station toute voisine (Reygasse et Latapie, dans Recueil de
Constantine, XLV, 1911, p. 351-2). Remarquer quils sont dun travail trs soign et gnralement en fort bon tat : ce ntaient pas des objets quon avait mis au rebut. Un
millier doutils, tirs dune station chello-acheulo-moustrienne, Tasbent (Reygasse,
ibid., LII, 1919-1920, p. 524). - Des centaines dans diverses stations moustriennes et
solutrennes de la rgion de Tbessa (ibid., LII, p. 529, 543, 547, 549, 551, 555 ; LIII,
1921-2, p. 183).

28

ORGANISATION SOCIALE ET POLITIQUE.

labondance de ce matriel, dordinaire trs homogne, ne


sexplique pas seulement par une occupation qui se serait prolonge pendant des sicles. A lpoque de lindustrie dite gtulienne ou aurignacienne, les cendres, les amas descargots,
les objets en pierre taille forment des couches paisses et
stendent souvent sur un large espace : ce qui atteste la fois
le sjour au mme lieu de bien des gnrations successives
et un peuplement assez dense de gens vivant cte cte ; des
gisements atteignent 150, 200 mtres de longueur(1).
Dautres stations palolithiques sont, il est vrai, bien
plus modestes et nont d tre occupes que par quelques individus ; de mme, les grottes et les abris sous roche. Mais,
frquemment, campements en plein air ou demeures de troglodytes se rencontrent des intervalles trs rapprochs(2) : on
ne peut croire que leurs habitants soient rests trangers les
uns aux autres.
Quand un pays offrait en permanence de larges ressources alimentaires, il tait naturel quil attirt et retnt une population nombreuse. Celle-ci pouvait y mener une vie sdentaire(3). Le besoin davoir sa disposition leau, qui ne coule pas
partout, lengageait se grouper plus ou moins troitement.
La ncessit de se dfendre ly invitait aussi, car, ce territoire
quelle exploitait, elle devait tre capable de sen rserver la
proprit contre des intrus.
Quels rapports avaient entre eux les hommes, femmes,
enfants qui constituaient ces socits ? Il serait peut-tre raisonnable de dclarer simplement que nous nen pouvons rien
savoir. Pourtant, dans quelques coutumes que mentionnent des
____________________
1. T. I, p. 187, n. 1. Debruge, Rec, de Constantine, LV, 1923-4, p. 56.
2. Voir, par exemple, t. I, p. 182 (rgion de Gafsa); Doumergue, Bull. dOran,
1892, p. 547-8 (rgion de Sada) ; les nombreuses grottes voisines dOran.
3. Dans les escargotires aurignaciennes, on ne constate pas lexistence de couches striles, alternant avec des couches de cendres; il ny a donc pas eu de longues priodes dabandon : Pallary, dans LAnthropologie, XXIX, 1918-9, p. 98.99.

LES CADRES DE LA SOCIT INDIGNE.

29

textes anciens ou qui subsistent encore, on a cru trouver des survivances dun pass extrmement lointain : des preuves, ou tout
au moins des indices dune promiscuit primitive entre les deux
sexes. Nous ne devons pas carter priori ces interprtations,
mais il importe den examiner de prs la valeur, car, de nos
jours, cette prtendue promiscuit na t constate nulle part
avec certitude, mme parmi les peuplades les plus sauvages(1).
Chez les Machlyes et les Auses, ctaient des riverains
de la petite Syrte, les femmes, au dire dHrodote(2), taient
en commun ; on ne sy mariait pas, et les sexes se mlaient
la faon des btes. Les Nasamons, peuple de la grande Syrte,
avaient des rapports avec nimporte quelle femme(3). Chez les
Gindanes (entre les deux Syrtes), les femmes se faisaient gloire dtre aimes par le plus grand nombre possible dhommes
et ajoutaient un anneau en cuir autour de leurs chevilles aprs
chacune de leurs conqutes(4).
En pareille matire, les exagrations, les gnralisations
excessives ne sont pas rares. Il nest donc pas trs sr que les
informations recueillies par Hrodote soient exactes. Un autre
auteur grec racontait de quelle faon se mariaient les Machlyes(5), ces Libyens chez lesquels le mariage aurait t inconnu. Hrodote lui-mme indique que les Machlyes et les Auses
estimaient fort la virginit chez les jeunes lles(6). Et, aprs avoir
afrm quils se mlaient la faon des btes (faon qui, soit dit
en passant, nest nullement celle de toutes les btes), il nous les
____________________
1. Conf. Gsell, Hrodote, p. 195 ; Appleton, dans Rev. gnrale du droit, 1916, p.
69-82, 154-172.
2. IV, 180.
3. Hrodote, IV, 172.
4. Le mme, IV, 176.
5. Nicolas de Damas, dans Fragm. hist. Graec., III, p. 462-3, n 136. Le nom de
la peuplade est lgrement altr , au lieu de , mais il nest gure
douteux quil ne sagisse des dHrodote.
6. IV, 180. Chez ces Libyens, les jeunes lles se battent . coups de pierres et de
btons dans une fte annuelle. Il en est qui meurent de leurs blessures ; on dit alors que
ttaient de fausses vierges.

30

ORGANISATION SOCIALE ET POLITIQUE.

montre organisant de leur mieux la famille : lorsque lenfant


dune femme a atteint lge de la pubert, les hommes, dans
une assemble qui a lieu trois mois plus tard, le dclarent ls
de celui auquel il ressemble(1). Apparemment, si lenfant, lev jusqualors par sa mre, tait ainsi pourvu dun pre lgal,
ctait pour crer des devoirs particuliers entre ce pre et lui.
Hrodote nous apprend aussi que le mariage existait chez les
Nasamons(2), qui, len croire, ne se refusaient aucune femme.
Voici ce quil dit propos de ce mariage(3) : La premire fois quun Nasamon se marie, lusage veut que la marie
se livre pendant la premire nuit tous les invits ; chacun de
ceux qui ont commerce avec elle lui donne un prsent quil
apporte(4). On peut admettre quHrodote est ici bien renseign. La mme coutume existait dans lantiquit non loin de la
Berbrie, aux les Balares(5) ; elle existait au moyen ge chez
une peuplade du Maroc, les Ghomara(6) ; elle a t constate
dans lAmrique du Sud et en Ocanie. On en a donn des
explications diverses(7). Lune delles reconnat l un vestige
de communisme : avant de renoncer ses droits en faveur
dun individu, la communaut les exercerait une dernire fois.
Ce nest quune hypothse ingnieuse ; elle nest gure valable pour le cas des Nasamons, puisque, chez eux, le mariage
naurait pas eu pour consquence la possession exclusive de
la femme par son mari.
____________________
1. L. c. La mme coutume est signale par Aristote (Polit., II, 1, 13) chez certains
Libyens qui vivent lintrieur des terres; par Mla (I, 45) et Pline lAncien V, 45), faisant
usage dune mme source, chez les Garamantes, lesquels habitaient en plein dsert. Ce
sont l, sans doute, des chos dforms dHrodote : voir Gsell, Hrodote, p. 194.
2. IV, 172.
3. Ibid.
4. cho dHrodote dans Pomponius Mla, I, 46, o cette coutume est attribue
aux Augiles.
5. Diodore de Sicile, V, 18.
6. Avec quelques variantes. Voir El Bekri, Descr. de lAfrique septentr., trad. de
Slane, dit. dAlger, p. 201.
7. Gsell, l. c., p. 196. Appleton, l. c., p. 73, n. 1.

LES CADRES DE LA SOCIT INDIGNE.

31

Les Adyrmachides, peuple voisin de lgypte, ont, selon


Hrodote(1), une coutume quon ne retrouve pas chez les autres
Libyens. Ils prsentent au roi les jeunes lles qui sont sur le
point de se marier, et, si quelquune lui plat, il la dore. Il
sagit du droit du seigneur, ou droit de la premire nuit. Ici encore, Hrodote est sans doute exactement inform(2). Ce droit,
dont on connat quelques exemples dans lAfrique du Nord
jusqu une poque rcente(3), qui existait aux Canaries(4), a
t exerc ailleurs que chez les Berbres; personne nignore
quil sest longtemps conserv dans quelques pays dEurope.
Survivance, a-t-on dit, dune promiscuit primitive : le bnciaire, chef ou prtre, serait dans cette circonstance le reprsentant de la communaut. Mais dautres explications ont t
proposes(5) ; peut-tre la meilleure est-elle lhypothse dun
privilge que se serait arrog le plus fort.
A Sicca (Le Kef, en Tunisie), des femmes se prostituaient
aux visiteurs, dans le sanctuaire dune desse que les Latins
appelaient Venus. tait-ce l une coutume dorigine indigne ?
Il se peut ; mais il est possible aussi quelle ait t importe
en ce lieu par des trangers, Phniciens ou autres(6). Cest
une tribu arabe, et non berbre, quappartiennent les lles des
Ouled Nal, qui, maintenant encore, font ouvertement le mtier de courtisanes, pour amasser une dot(7). Et lon ne saurait
assigner sans hsitation des origines fort lointaines la facilit
avec laquelle certaines femmes ayant un caractre sacr, puisquelles sont plus ou moins maraboutes, se livrent au premier
____________________
1. IV, 168.
2. Il doit se tromper quand il dit que, parmi les Libyens, les Adyrmachides sont les
seuls agir ainsi.
3. Gsell, l. c., p. 196, n. 7. Westermarck, Les crmonies du mariage au Maroc,
trad. Arin, p. 238.
4. Ltourneau, Lvolution da mariage et de la famille, p. 200.
5. Gsell, l. c., p. 197.
6. Voir t. VI, 1. II, ch. II, V.
7. Conf. t. IV, p. 403, n. 6.

32

ORGANISATION SOCIALE ET POLITIQUE.

venu(1). Assurment, de telles murs ont t en usage chez les


anctres des Berbres, comme elles le furent chez beaucoup
dautres peuples. Mais rien nautorise y reconnatre des vestiges dun tat social o les femmes auraient t en commun.
Lorsquil ne sagit pas simplement de lucre ou de dbauche, la
magie donne lexplication la plus vraisemblable(2). Ce fut jadis une croyance trs rpandue que, par une action sympathique, le commerce sexuel favorise la gnration, quelle quelle
soit, et en particulier la bonne venue des crales cones la
terre. De l, divers rites, que lon a continu pratiquer mme
quand on avait cess de les comprendre, et, le plus souvent,
en les altrant. Telles les prostitutions qui navaient plus de
sacr que le lieu o elles saccomplissaient, qui comportaient
un salaire, qui mme, par un oubli complet de leur origine,
saccommodaient de perversions sexuelles(3).
La mme interprtation vaut pour les nuits de lerreur .
Chez une peuplade libyenne, au dire dun auteur copi par
Nicolas de Damas(4), hommes et femmes se runissaient un
jour dtermin, qui suivait le coucher des Pliades(5). Aprs un
repas, les hommes allaient rejoindre les femmes, qui staient
retires part ; les lumires tant teintes, chacun prenait
possession de celle sur laquelle il tombait. Cela nest pas un
conte. Cette coutume est mentionne au XVIe sicle par Lon
lAfricain(6), comme ayant exist An el Asnam, au Sud de
___________________
1. E. Doutt, Les marabouts (Paris, 1900), p. 97 ; le mme, En tribu (Paris, 1914),
p. 183 et suiv. H. Basset, dans Rev. afric., LXII, 1921, p. 371, n. 2.
2. Conf. t. IV, p. 402.
3. T. IV, p. 403-4.
4. Fragm. hist. Graec., III, p. 462, n 135 : chez les . Ce nom parait
tre estropi. On e propos deux corrections : 1 , Libyens de Thapsus ;
il y avait en Afrique deux villes maritimes de ce nom (t. II, p. 133 et 151), mais ctaient
des colonies phniciennes ; 2 , les Libyens altrs (conjecture dO. Bates,
The Eastern Libyens, p. 179, n. 2). Mais il sagit sans doute dun rite dorigine agraire, qui
na pas d prendre naissance au pays de la Soif ; il faut dire pourtant quil sest rpandu
jusque dans le Sahara.
5. En octobre ou en novembre : donc vers lpoque des semailles.
6. Description de lAfrique, trad. Temporal, dit. Schefer, II, p. 363.

LES CADRES DE LA SOCIT INDIGNE.

33

Sfrou (Maroc). Elle sest maintenue, dit-on, jusqu nos jours


en divers lieux du Maroc et du Sahara(1).
Nous navons pas de tmoignages antiques pour dautres
rites sexuels qui sont sans doute trs vieux en Berbrie et qui
peuvent sexpliquer de la mme manire. Ici, cest lunion en
grande crmonie de deux ancs du Bien , maris pour un
seul jour(2). L, cest la coutume de clbrer en mme temps
tous les mariages de lanne(3) ; la date parat avoir t dabord
en relation avec la vie des crales(4), mais elle se confond
souvent aujourdhui avec une fte mobile musulmane. Ces
mariages collectifs ont t en usage ailleurs que dans lAfrique du Nord, en Bretagne par exemple.
Une autre coutume o lon a voulu reconnatre un vestige de promiscuit est loffre faite un hte dune des femmes de la maison o il est accueilli(5). Au XIe sicle, El Bekri
la signale chez une tribu marocaine(6). Il ny a pas bien longtemps, des Kabyles agissaient de mme(7). Cest l encore un
usage constat chez dautres peuples(8). Depuis des sicles, il
ntait plus pour les Berbres quune manire gnreuse dtre
agrables, aux nouveaux venus : au moyen ge, ctaient de
jeunes garons, et non des femmes, quon leur prsentait ainsi
dans la petite Kabylie(9). Fut-ce lorigine un rite, dont la signication se serait perdue ? On peut le supposer, mais nous
sommes, cet gard dans une incertitude complte.
____________________
1. Doutt, Magie et religion dans lAfrique du Nord (Alger, 1909), p. 46, 557-8.
Laoust, Mots et choses berbres (Paris, 1920), p. 196-7, note. H. Basset, Le culte des
grottes au Maroc (Alger, 1920), p. 45-46.
2. Laoust, l. c., p. 191-3 (dans un village de lAnti-Atlas).
3. Laoust, dans Hespris, 1921, p. 46 et suiv.
4. En automne ou la n du printemps.
5. Mais non pas lpouse de celui qui reoit ltranger. Cest, de prfrence, une
parente reste veuve.
6. L, c., p. 201: chez les Ghomara.
7. Doutt, En tribu, p. 290. Cette coutume existait encore, il y a une trentaine dannes, dans un village des Guifser, au Sud de Bougie.
8. Voir, entre autres, Deniker, Races et peuples de la terre, p. 280-1.
9. Ibn Haucal, trad. de Siane, dans Journ. asiat., 1842, I, p. 241, 247. Edrisi,
Desr. de lAfrique et de lEspagne, trad. Dozy et de Goeje, p. 116.

34

ORGANISATION SOCIALE ET POLITIQUE.

En rsum, de tous les faits que nous venons dnumrer, aucun ne conrme nettement lhypothse dune communaut primitive des femmes. Les uns comportent des interprtations diverses, mais galement douteuses. Dautres sont trs
probablement des rites de magie sympathique. Pour dautres,
le dsir de donner satisfaction de violents apptits sexuels
peut paratre une explication sufsante. Dans lantiquit, les
Africains passaient pour des gens qui ne savaient pas matriser leurs sens(1). Le plus grand dentre eux, saint Augustin, y
a russi, mais aprs quelles luttes, dont il a fait la confession
mouvante, et avec quelles craintes de rechute ! La posie
populaire tmoigne de cette vritable obsession quexerce
lamour(2). Chez les Berbres daujourdhui, la licence des
murs est dordinaire trs grande(3) ; elle le serait plus encore
si les femmes ntaient pas troitement surveilles et si les
dbauchs ne couraient de gros risques quand ils se livrent
des actes interdits.
Mais cela nest pas incompatible avec une rglementation crant des liens lgaux dans un intrt social.
II
Ce nest pas ici le lieu dexaminer, problme dailleurs
insoluble au point de vue scientique, si, dans lhumanit
comme chez certains animaux, lunion durable de deux individus

____________________
1. Tite-Live, XXIX, 23, 4 : sunt ante omnes barbaros Numidae effusi in Venerem ; XXX, 12, 18 : est genus Numidarum in Venerem praeceps . Voir encore Salvien,
Gabera. Dei, VII, 16, 65. Pdrastie frquente chez les Maures lien, Nat. anim., XIV, 5.
2. H. Basset, Essai sur la littrature des Berbres, p. 305 et suiv. Pour lantiquit,
lien, l. c.
3. Plus souvent encore chez les Berbres arabiss que chez les Berbres purs.
Mais beaucoup de ceux-ci ne valent pas mieux que les premiers : par exemple, les Djebala
(dans le Nord du Maroc), les gens de lAurs, les Touareg sont extrmement corrompus.
Dans dautres rgions, la prostitution est en apparence fort rare, mais, si lon se cache, on
nest pas beaucoup plus vertueux.

LES CADRES DE LA SOCIT INDIGNE.

35

de sexes diffrents, qui procrent et lvent des enfants, est un


fait naturel et le groupement primitif, ou si elle a t prcde
dun tat de promiscuit. En tout cas, la famille est, depuis fort
longtemps, une institution juridique, dont lexistence importe
la socit, car elle lui permet de se maintenir, de se perptuer : cest donc par la socit quont t tablis les droits et
les devoirs qui en dcoulent.
Le mariage et la famille, dont il est le fondement, sont
certainement trs anciens chez les Libyens. Hrodote, le plus
vieux des auteurs grecs qui nous parlent de ces barbares, mentionne deux reprises des mariages clbrs publiquement(1).
Il nous montre les Nasamons visitant les tombeaux de leurs
anctres(2), qui leur sont, par consquent, fort bien connus. Au
second millnaire avant J.-C., des femmes, des ls de chefs
libyens apparaissent dans des documents gyptiens(3).
Lunion lgale entre hommes et femmes peut prendre
plusieurs formes : un seul homme avec une seule femme; un
seul homme avec plusieurs femmes enn, ce qui est bien plus
rare, une seule femme avec plusieurs hommes. Nous allons
voir que la premire et la seconde de ces formes, la monogamie et la polygamie, ont t en usage chez les Libyens. Quant
la troisime, la polyandrie, on nen trouve aucune trace.
Rien ne prouve non plus que les anctres des Berbres se

____________________
1. IV, 168 et 172 : chez les Adyrmachides et chez les Nasamons.
2. IV, 172.
3. Chabas, tudes sur lantiquit historique, 2e dit., p. 198, 200, 202, 203, 244,
245. Jai mentionn au tome I (p. 241, n. 2) des gravures rupestres du Sud oranais,
qui appartiennent peut-tre aussi au second millnaire : les gens qui y sont reprsents
forment souvent des couples, composs, semble-t-il, dun homme et dune femme, et un
trait relie leurs parties gnitales voir G.-B.-M, Flamand, Les pierres crites (Paris, 1921),
pl. XXVII et suiv. Nous pouvons supposer que ces individus avaient des relations sexuelles. Mais cela ne prouverait pas quils aient t unis par le lien permanent du mariage.
On a indiqu, il est vrai, sur une de ces gravures, un troisime personnage, de plus petite
taille, associ de la mme manire au couple ; ce serait limage dune famille vritable,
pre, mre et enfant, Mais il y a l une erreur : les excellentes reproductions donnes par
Flamand ne nous montrent que des couples.

36

ORGANISATION SOCIALE ET POLITIQUE.

soient impos lexogamie, cest--dire linterdiction du mariage entre hommes et femmes dun mme groupe et lobligation pour eux de se marier dans dautres groupes dtermins.
Cette rglementation, si frquente dans lAmrique du Nord,
en Ocanie, ailleurs encore, semble avoir t aussi inconnue
dans lAfrique septentrionale que dans lAsie occidentale et
en Europe.
Chez beaucoup de peuplades sauvages existe, ltat
plus ou moins pur, ou a exist, ce quon appelle la famille
maternelle, la liation utrine(1). Cette liation est indique
par le nom de la mre et, quand on se souvient des anctres, la
gnalogie est tablie en ligne fminine. Il ny a pas dautre
parent lgale : la famille est unilatrale. Lenfant appartient
la mre; il est et reste attach la condition de celle-ci, au
groupe social dont elle fait partie. Le frre ou un autre parent
de sa mre exerce sur lui lautorit et la tutelle qui reviennent
un homme.
Lorigine de cette forme de famille peut sexpliquer par
le fait que le rle du pre dans la gnration aurait t dabord
inconnu. La liation utrine se serait ensuite maintenue
cause de son caractre dvidence, qui manque la liation
masculine. Ctait la seule parent quil ft possible de constater dans des groupes pratiquant la promiscuit sexuelle,
supposer quil y en ait eu, dans des unions temporaires et
successives, dans la polyandrie. Mais la dsignation de lenfant par le nom de sa mre et son appartenance la famille
maternelle ont souvent aussi persist dans des formes lgales
dunion o le pre est connu, o la femme se spare des siens
pour aller habiter avec son mari.
Ce systme se retrouve chez des populations ngres
dAfrique ; jadis, il devait tre bien plus rpandu, mais il est
____________________
1. Ce systme accompagne ordinairement lexogamie, mais il ny a pas l un lien
ncessaire,

LES CADRES DE LA SOCIT INDIGNE.

37

en recul devant la famille paternelle. Il sest conserv plus


opinitrement dans un cas o il importe beaucoup que la puret du sang ne soit lobjet daucun doute : le droit hrditaire
la succession au pouvoir. Les thiopiens, crit Nicolas de
Damas(1), honorent particulirement leurs surs, et cest aux
ls de leurs surs, non pas leurs propres ls, que les rois
laissent leur succession. Au moyen ge, lautorit suprme
se transmettait de la mme manire dans les puissants royaumes soudanais de Gana(2) et de Melli(3). On lit dans El Bekri :
Chez le peuple de Gana, lusage et les rglements exigent
que le roi ait pour successeur le ls de sa sur, car, disent-ils,
le souverain a la certitude que son neveu est bien le ls de sa
sur, mais il ne peut pas tre assur que celui quil regarde
comme son propre ls le soit en ralit.
Nous navons pas de preuves que, dans lantiquit, la famille maternelle ait exist chez les Libyens(4), tandis que, chez
certains dentre eux, nous trouvons la famille paternelle ds le
second millnaire(5). Mais la liation utrine est reste jusqu
nos jours en usage chez les Touareg, ou, du moins, chez une
____________________
1. Fragm. hist. Graec., III. p. 473, n 142.
2. El Bekri, Descr., p. 328.
3. Ibn Khaldoun, Hist. des Berbres, trad. de Slane, II, p. 111.
4. Selon Hrodote (IV, 172), les Nasamons ont des rapports sexuels avec nimporte
quelle femme ; ils connaissent pourtant leurs anctres (v. supra, p. 35). Do lon pourrait
conclure que, chez eux, la liation stablit en ligne fminine. Mais, puisque Hrodote
nous dit aussi quils se marient, une autre conclusion est fort admissible : comme chez
beaucoup dautres peuples, la paternit lgale aurait rsult du mariage ; les gnalogies
auraient pu ainsi stablir en ligne masculine. Ailleurs (v. supra, p. 30), Hrodote prtend
que des peuplades o les femmes sont en commun attribuent un pre chaque enfant :
cest la ngation mme de la famille maternelle. On raconte que la Khina, princesse
de lAurs la n du VIIe sicle, voulut adopter un Arabe, Khlid ben Yazid. Elle ptrit
avec de lhuile un peu de farine dorge, quelle plaa sur ses seins, et la t ainsi manger
ses ls et Khlid, auxquels elle dit : Vous voil devenus frres ! Voir H. Fournel,
Les Berbres, I, p. 220-l. Ctait l une manire symbolique dtablir la parent par le lait.
Celle-ci peut tre regarde comme une forme attnue de la parent utrine. Mais, mme
si lanecdote ntait pas trs suspecte, elle ne prouverait pas que cette parent ait t seule
admise, lexclusion de la parent masculine. Dailleurs, je ne connais dans lantiquit
aucun exemple dune adoption lgale par une femme berbre.
5. V. infra, p. 42.

38

ORGANISATION SOCIALE ET POLITIQUE.

partie dentre eux. Or ils descendent de gens originaires de


la Berbrie, qui ne sont probablement venus dans le Sahara
quaprs lre chrtienne(1). Chez ce peuple, le ls appartient
la tribu et la condition, noble ou serve, de sa mre. Si, conformment au droit musulman, les hritages privs se transmettent en ligne masculine, lhritage politique dun chef passe
lan des frres utrins quil laisse, ou, dfaut de frres, au
ls an, soit de sa tante maternelle, soit de sa sur ane(2).
Rappelons aussi(3) que, pour exprimer ltroite parent qui les
unit, croient-ils, lourane, des Touareg disent que cet animal
est leur oncle maternel : ce qui sexplique par le systme de la
liation utrine.
Il tait en usage au XIVe sicle de notre re(4) ; nous ignorons sil est plus ancien. On pourrait supposer que les conqurants berbres du Sahara lont emprunt aux thiopiens des
oasis, ou aux ngres du Soudan, avec lesquels ils ont t en
rapports presque constants, quils ont mme parfois domins.
Mais lhypothse se heurterait une objection grave : si, trs
souvent, la famille paternelle a remplac la famille maternelle,
lvolution inverse na, que je sache, jamais t constate. Il
faudrait donc croire que les anctres des Touareg ont apport
de Berbrie la liation utrine. La question ne me parat pas
pouvoir tre rsolue dans ltat actuel de nos connaissances.
____________________
1. V. supra, p. 3.
2. Benhazera, Six mois chez les Touareg du Ahaggar (Alger, 1908), p. 51. Ce que
jai dit ce sujet t. I, p. 240, n. 3, nest pas entirement exact.
3. T. I, p. 246, n. 1.
4. Mentionn au milieu de ce sicle par Ibn Batoutah, Voyages, trad. Defrmery
et Sanguinetti, IV, p. 38 8; au milieu du sicle suivant, par un marchand italien, Malfant
: voir de la Roncire, La dcouverte de lAfrique au moyen ge, I, p. 153. Cest donc
tort que M. van Gennep (Ltat actuel du problme totmique, p. 224) afrme que la
liation utrine chez les Touareg du Nord date tout au plus de six gnrations . Au XIIe
sicle, les souverains almoravides, qui appartenaient une famille berbre originaire du
Sahara, se succdrent de pre en ls dans leur royaume du Maghreb. Mais ils avaient pu
renoncer leur systme familial et adopter celui de leurs sujets. Ce nest donc pas l une
preuve que la liation Utrine ntait point alors usite au Sahara.

LES CADRES DE LA SOCIT INDIGNE.

39

Lexistence de cette organisation familiale chez les Libyens serait incontestable, quelle ne lgitimerait pas lhypothse dune priode de leur histoire o les hommes auraient
t subordonns aux femmes. La liation utrine se justie,
nous lavons dit, par son vidence, lappartenance de lenfant
la mre, par la gestation, la naissance, les soins que, seule,
elle peut lui donner dans son premier ge. Cela nimplique
pas ce que lon a appel la gyncocratie, le matriarcat.
Nous lisons dans Diodore de Sicile(1) un long rcit quil
a emprunt un auteur grec du second sicle avant J.-C., Dionysios, dit Scytobrachion. Avant lpoque de Perse et dHercule, une nation dAmazones existait lextrmit occidentale de la Libye. Seules, les femmes taient admises au service
militaire et, pendant ce temps, elles restaient vierges. Ensuite,
elles se mariaient, pour avoir des enfants. Les hommes, maintenus dans une condition subalterne, avaient soccuper de
toutes les besognes domestiques. Mais aux femmes taient
rserves toutes les fonctions de ltat. Etc. Cest lei, naturellement, un pur roman, dont il ne faut tenir aucun compte.
Il ny a pas lieu, non plus, de retrouver des indices dune
gyncocratie primitive dans le rle quont jou quelques femmes aux temps historiques(2). Telle Cyria, qui, au IVe sicle
de notre re, prit une trs grande part la rvolte de son frre, le prince maure Firmus, contre lEmpire romain(3). Telle
lhrone de la rsistance la conqute arabe, la Khina,
laquelle, dit-on, son don de prophtie assura un prestige exceptionnel et qui, par lintermdiaire de ses ls, exera un
pouvoir presque absolu sur une bonne partie des Berbres(4).
Ce sont encore deux clbres magiciennes et devineresses,
tante et sur dun faux prophte, chez les Ghomara du Maroc
____________________
1. III, 52 et suiv. Conf. ici, t. I, p. 354, n. 7.
2. Sur ce rle, voir Doutt, Magie, p. 31-32 ; H. Basset, Essai, p. 248.
3. Ammien Marcellin, XXIX, 5, 28.
4. Ibn Khaldoun, Histoire, III, p. 193.

40

ORGANISATION SOCIALE ET POLITIQUE.

septentrional, au Xe sicle(1) ; Zineb, magicienne elle aussi,


qui, un sicle plus tard, eut une grande inuence sur son mari,
Youssef ben Tachne, le fondateur de lEmpire almoravide(2).
Puis, au XIIIe sicle, la mre dYaghmoracne, prince de
Tlemcen, cette femme virile qui se rendit au camp ennemi
pour conclure un trait(3) ; au XIVe sicle, Chimchi, qui, assiste de ses dix ls, gouverna une partie de la Kabylie(4) ; de nos
jours enn, dans la mme rgion, la maraboute Lalla Fatma,
qui fut, en 1857, lme dune insurrection contre la France.
De toutes ces femmes clbres, il est certain que les unes
et trs probable que les autres nont jamais t investies daucune autorit lgale(5). Elles ont domin grce lascendant que,
par leur intelligence et leur nergie, elles ont exerc, soit sur
leurs proches parents, possesseurs lgitimes du pouvoir, soit
dans un rayon plus tendu. Plusieurs dentre elles avaient un
caractre sacr : magiciennes, prophtesses, maraboutes.
Comme lont fait ou le font encore dautres peuples,
les Berbres attribuent volontiers aux femmes une puissance
magique; bienfaisante ou nuisible. Ils redoutent leurs maldictions, qui peuvent avoir les effets les plus funestes(6). Ils
sabstiennent, probablement pour cette raison, de leur faire
subir le sort qu la guerre, ils inigent aux vaincus. Dans
des tribus du Maroc o la, condition des femmes est fort infrieure celle des hommes, un individu en danger de mort
peut sauver sa tte en se rfugiant auprs dune femme, quil
____________________
1. El Bekri, Descr., p. 198. Ibn Khaldoun, II, p. 144.
2. Ibn Khaldoun, II, p. 71 ; III, p. 272.
3. Le mme, III, p. 346.
4. Le mme, I, p. 257.
5. Un extrait de Nicolas de Damas (F. h. G., III, p, 462, n 133) concerne une
peuplade libyenne qui nous est tout fait inconnue, les . Chez eux, un homme
rgne sur les hommes, une femme sur les femmes . Cela prouverait, en tout cas, que les
femmes ny commandaient pas aux hommes. Mais quel crdit peut mriter cette information, si contraire ce que nous savons par ailleurs des Libyens ? Pour le cas de Cloptre
Sln, reine de Maurtanie, (v. infra, p. 121).
6, Westermarck, Crmonies du mariage, p. 297.

LES CADRES DE LA SOCIT INDIGNE.

41

saisit par la taille et dont il implore la protection ; il est rare


que ses ennemis osent commettre un sacrilge en violant cet
asile(1). Ctait des femmes, et non pas des hommes, du
moins parmi les vivants, quon attribuait, dans lantiquit
et mme plus tard, le privilge de prvoir lavenir(2) : nous
connaissons ainsi des prophtesses fameuses, dont quelquesunes taient de haut rang : la mre de Masinissa, la Khina,
reine de lAurs.
LIslam admet des maraboutes, acqurant elles-mmes
ou recevant en hritage cette sorte de uide sacr qui donne
ses dtenteurs un pouvoir extraordinaire. Mais, du culte public, il a cart les femmes. Cette exclusion a t une nouveaut pour les Berbres. Hrodote(3) dcrit une grande fte
religieuse que des jeunes lles clbraient dans la rgion de la
petite Syrte, aprs stre livres un rite magique dexpulsion
du mal. Les femmes participent encore nombre de crmonies magiques qui persistent dans lAfrique du Nord et qui
se sont fort peu islamises (4). Cependant il serait tout fait
tmraire dattribuer le rle important quelles y jouent une
gyncocratie lointaine, ou mme une organisation primitive
des groupes sociaux en familles maternelles.
III
Sauf chez les Touareg, le systme familial est partout le
mme chez les Berbres. Ils appartiennent sans doute des
races diverses, quune longue srie dvnements inconnus a
superposes ou juxtaposes. Mais le temps a uni leurs institutions sociales, comme leurs murs, comme leur langue.
____________________
1. Doutt, En tribu, p. 70.
2. Voir t. VI, 1. II, ch. II, VI.
3. IV, 180.
4. Voir t. VI, I. II, ch. II, I.

42

ORGANISATION SOCIALE ET POLITIQUE.

Il serait vain de chercher savoir quels ont t parmi eux ceux


qui ont donn et ceux qui ont reu. La seule chose que nous
puissions constater, cest la ressemblance de leur organisation familiale avec celle des peuples que lon a pris lhabitude
dappeler, daprs leur langage, Aryens et Smites. Il y a pourtant des diffrences ; dfaut de tmoignages explicites concernant lantiquit, certaines dentre elles nous permettront
de supposer, avec une grande vraisemblance, que nous avons
affaire des rgles, des coutumes antrieures aux conqutes
romaine et musulmane.
Fonde sur le mariage, la famille berbre a pour chef
lhomme, chez lequel la femme doit habiter, auquel elle doit
obissance et dlit conjugale. La polygamie est licite. La
liation est indique daprs le pre, cest--dire daprs le
mari de la mre : car celui-ci, sil ne peut pas faire la preuve
de ladultre de sa femme, doit reconnatre pour siens les enfants quelle met au jour. La famille se perptue de mle en
mle ; les lles en sortent lors de leur mariage et leurs descendants en sont exclus. Les biens personnels se transmettent
aussi de mle en mle ; les pouses et lles, admises une
part dhritage dans la loi musulmane, nont aucun droit la
succession dans la coutume berbre(1).
Que cette organisation date dune poque recule, cest
ce dont on ne saurait douter. Les plus anciens documents qui
concernent les anctres des Berbres sont des inscriptions
gyptiennes. Elles nous apprennent quau XIIIe et au XIIe
sicle avant J.-C., le pouvoir tait hrditaire de mle en mle
chez des Libyens(2) : ce qui prouve lexistence de la famille
paternelle. Plus tard, dans des inscriptions libyques, puniques
et latines, des indignes indiquent le nom de leur pre ; on na,
____________________
1. Fait remarquable : les Kabyles, aprs avoir adopt cet gard la loi musulmane,
y ont renonc au milieu du XVIII sicle. Conf. II. Basset, dans Rev. afric., LXIII. 1920, p.
360-1.
2. V. infra, p. 71.

LES CADRES DE LA SOCIT INDIGNE.

43

je crois, aucune mention de liation utrine. Tout ce que nous


savons sur les rois et princes royaux en Numidie et en Maurtanie, sur la transmission de la souverainet dans ces contres
aux trois derniers sicles avant notre re, exclut la liation
utrine et atteste la liation masculine.
Le clibat est fort rare chez les Berbres ; le divorce et le
veuvage sont dordinaire suivis dune nouvelle union, quand
la vieillesse ne sy oppose pas. En gnral, hommes et femmes se marient trs jeunes pour la premire fois ; les femmes,
peine pubres. Ce fait explique pourquoi la plupart dentre
elles sont encore vierges. Mais il ne suft pas lexpliquer.
Dans lantiquit, la virginit tait apprcie, probablement
mme exige, chez les jeunes lles(1). Elle lest encore(2). Presque partout, la preuve doit en tre faite publiquement, lors de
la consommation du mariage(3) ; faute de quoi, lunion peut
tre rompue et, dans certaines tribus, la femme ainsi renvoye
peut tre tue par les siens. Chez les Kabyles, il y a moins
dun sicle, la jeune lle qui avait un enfant naturel tait mise
mort avec, lui. La valeur matrimoniale des veuves, des divorces est moindre que celle des vierges.
Dans le mariage, il convient de distinguer les rites et
lachat de la femme.
Les rites(4) sont dorigine magique. On les clbre
aujourdhui machinalement, et la signication sen est le plus
souvent perdue. Ils ont exprim jadis des croyances, des craintes,
des dsirs fort divers, qui se sont mls sans souci de se mettre
____________________
1. Pour les Machlyes et les Auses, v. supra, p. 29. Chez les Adyrmachides, il y
avait des jeunes lles qui restaient vierges jusqu leur mariage (Hrodote, IV, 168).
2, Les lles de la tribu arabe des Ouled Nal, qui se marient aprs une priode plus
ou moins longue de prostitution publique (supra, p. 31), constituent une exception, peu
prise des autres indignes.
3. Par une exhibition de linge, qui nest souvent quune pseudo-preuve.
4. Pour ces rites, voir la bibliographie dans W. Marais et Abderrahmn Gulga,
Textes arabes de Takrona, I (Paris, 1923), p. 390 et suiv. Le principal ouvrage est celui
de Westermarck, Les crmonies du mariage au Maroc, trad. Arin (Paris, 1921).

44

ORGANISATION SOCIALE ET POLITIQUE.

daccord. La plupart ont ou paraissent avoir une valeur puricatrice ou prophylactique : il faut carter les dangers
auxquels sont exposs les deux poux leur entre dans
une vie nouvelle. Dautres semblent destins conjurer les
malheurs que la marie, par son inuence magique, peut
attirer, non seulement sur le mari, mais encore sur les personnes prsentes, ou, au contraire, utiliser ce que cette inuence peut avoir de bienfaisant. Dautres doivent faciliter
la consommation du mariage, le rendre fcond, assurer le
bonheur et la concorde du mnage. Certains pourraient tre
interprts comme des vestiges de rapt(1), mode dacquisition de la femme entirement contraire au caractre lgal de
linstitution.
Le mariage berbre rsulte, en effet, dun accord conclu publiquement entre les pres des futurs poux. Il est un
achat fait par le pre du jeune homme au pre de la jeune
lle. Le consentement de celle-ci nest pas ncessaire et, trs
souvent, il nest pas demand. Dans quelques tribus, le droit
qua le pre de vendre sa lle est aussi absolu quand elle a
dj t marie, que quand elle est vierge. Telle devait tre
la rgle primitive. Si elle a chi ailleurs, si, dordinaire, les
veuves et divorces peuvent disposer delles-mmes, cest
probablement lexemple du droit musulman. Cest au mme
droit que des Berbres ont emprunt le douaire constitu
la femme par son mari : tantt ce douaire et le prix dachat
restent bien distincts, tantt ils senchevtrent ou mme se
confondent. Dans le droit indigne primitif, ce qui tait remis
____________________
1. Combat ctif entre les hommes des deux familles pour la possession .de la
ance ; tentatives simules par ses parentes pour empcher la consommation du mariage
; vive rsistance quelle oppose elle-mme son mari. Mais dautres interprtations peuvent tre proposes de ces rites. Lexplication par le rapt ne convient pas un rite quon
retrouve chez les Berbres, comme chez les Romains, et aussi dans dautres pays : pntrant dans le domicile conjugal, la marie est porte par-dessus le seuil, quelle ne doit pas
toucher. Souvent, en effet, cest quelquun de sa propre famille qui lintroduit ainsi. Voir
Westermarck, l. c., p. 192-3.

LES CADRES DE LA SOCIT INDIGNE.

45

au pre de la ance, btail, provisions de bouche, argent,


tait sans doute gard par lui intgralement.
Le nombre des hommes, sil nest pas diminu par des
guerres trs meurtrires, diffrant peu de celui des femmes(1)
et le clibat tant exceptionnel, la plupart des Berbres sont
ncessairement monogames(2). Certains dentre eux rpugnent
mme la polygamie : par exemple, les Mzabites, les Hala et
dautres Marocains.
Cependant la polygamie est fort vieille dans lAfrique
du Nord, fort antrieure la diffusion de lIslam, qui ladmet, comme on le sait. Ds le XIIIe sicle, une inscription
gyptienne mentionne la capture, aprs une bataille, de douze
femmes du chef des Rebou (Libyens orientaux), qui les avait
amenes avec lui(3). Des tmoignages plus rcents, schelonnant entre le Ve sicle avant J.-C. et le VIe aprs notre re,
prouvent lexistence de la polygamie en Berbrie. Chez les
Nasamons, dit Hrodote(4), chacun a coutume dpouser plusieurs femmes. Les indignes qui vivent lintrieur des
terres ont, dit Strabon(5), de nombreuses femmes ; ont
chacun, dit Pomponius Mla(6), plusieurs femmes en mme
temps . Nous lisons dans Salluste(7) : Chez les Numides et
les Maures, chacun prend autant de femmes quil le peut, en
proportion de sa fortune, les uns dix, dautres davantage, les
rois plus encore. Lauteur du rcit de la campagne de Csar
en Afrique mentionne les pouses de Juba Ier(8). Sous le BasEmpire, Claudien parle, avec une exagration permise un
____________________
1. Pourtant, daprs les statistiques, il y aurait en Algrie une diffrence assez
forte en faveur des hommes (53 contre 47 0/0) : voir Demonts, LAlgrie conomique, II
(Alger, 1923), p. 52, 485 et suiv.
2. Chez les indignes de lAlgrie, il y a actuellement un mari polygame sur six.
3. Chabas, tudes, p. 203.
4. IV, 172.
5. XVII, 3, 19.
6. I, 42.
7. Jug., LXXX, 6.
8. Bell. Afric., XCI, 2-4.

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ORGANISATION SOCIALE ET POLITIQUE.

pote, des mille mariages des Africains(1). Au VIe sicle,


Procope indique que des chefs ont plusieurs femmes(2). Il raconte que le gnral byzantin Solomon, ayant menac des
rvolts de tuer leurs enfants, dtenus auprs de lui comme
otages, reut deux cette rponse : Il vous convient davoir
souci de vos enfants, vous qui il nest permis dpouser
quune seule femme. Quant nous, qui en prenons jusqu
cinquante, si des occasions se prsentent, les enfants ne nous
manqueront jamais(3).
Comme le montrent plusieurs de ces textes, ctaient les
riches, les chefs, les souverains qui avaient le plus de femmes,
car ils pouvaient les acheter et les entretenir.
Des princes, des rois avaient aussi des concubines(4), qui
devaient tre souvent des esclaves. Mais elles ne comptaient
pas comme pouses, et les ls qui naissaient delles hors mariage ntaient pas tenus pour lgitimes.
Cette polygamie sexplique surtout par la sensualit des
indignes. La femme vieillit plus vite que lhomme. Et, quand
elle est jeune, lenfantement, lallaitement et dautres causes
la soustraient frquemment aux rapports sexuels. Or les maris
ne se soucient pas de se soumettre la continence. De plus, la
pluralit des femmes procure de nombreux enfants ceux qui
souhaitent en avoir : ce quatteste la rponse, vraie ou suppose,
des Maures Solomon. Masinissa put ainsi donner naissance
44 ls(5). Pour les gens dune condition peu releve, les femmes
sont des servantes, un capital productif presque au mme titre
que les esclaves. La polygamie facilitant les tches domestiques
____________________
1. Bell. Gildon., 441 : conubia mille .
2. Bell. Vand., II, 10, 1 l ; II, 20, 24.
3. Ibid., II, 11, 13.
4. Appien, Lib., 106 (Masinissa). Salluste, Jug., V, 7 (le roi Mastanabal) ; ibid.,
CVIII, 1 (dans la famille de Masinissa). Plutarque, Marius, 40, (le roi Hiempsal). Ammien Marcellin, XXIX, 5, 2 (Nubel, prince maure sous le Bas-Empire).
5. T. III, p. 302.

LES CADRES DE LA SOCIT INDIGNE.

47

par le partage du travail, les pouses elles-mmes y trouvent


certains avantages.
Monogames ou polygames, les maris exigent de leurs
femmes quelles demeurent avec eux, chez eux. Ce qui caractrise essentiellement la vie conjugale, cest la constitution
dune association permanente, dont la dure nest limite ni par
lge o la femme cesse dtre propre la vie sexuelle, ni par
lge o les enfants nont plus besoin de leurs parents. Et, chez
les Berbres, la communaut dexistence nest admise quentre poux lgitimes : les faux mnages sont extrmement
rares. Pour les riches, le concubinage avec des femmes de condition infrieure ne supprime pas le mariage, mais le complte
en quelque sorte, quils aient une ou plusieurs pouses.
Lunion peut, il est vrai, tre rompue. Les maris ont le droit de
rpudiation. Presque partout, ils en font largement usage, sans
avoir justier les motifs de leur dcision. Dans certaines tribus, la somme qui a t dpense pour acheter la femme est
restitue, soit par le pre de celle-ci, soit par un nouveau `mari.
Ce droit au divorce est unilatral : proprit de lhomme en
vertu dun achat, la femme ne peut tre dgage du mariage ni
par sa volont, ni mme par une dcision judiciaire. Il sagit
l, certainement, de coutumes fort anciennes : pour le divorce,
lIslam tmoigne de moins de duret lgard des femmes.
Les maris ne sont pas tenus la dlit conjugale. Et,
lors quils sadressent des prostitues, ils nont rpondre
personne de leur conduite. Ils ne courent de risques que quand
ils font tort un autre mari en entretenant des rapports avec sa
femme, ou quand ils diminuent la valeur matrimoniale dune
jeune lle en la privant de sa virginit.
Lpouse appartient entirement son poux, qui aurait
mme le droit de traquer delle. Commerce trs rare et profondment mpris. Car, la famille se perptuant de mle en
mle, il faut que la transmission du sang soit relle. Ladultre

48

ORGANISATION SOCIALE ET POLITIQUE.

de la femme est donc, en gnral, puni de mort, et le complice


est galement frapp de peines trs rigoureuses. Quand Hrodote(1) indique que les Nasamons admettent la coexistence
du mariage et de relations libres avec les femmes, on peut se
demander si cela est conforme la vrit. En tout cas, nous
ne trouvons rien de tel chez les Berbres, ni dans le prsent,
ni dans le pass que nous pouvons atteindre(2). Il ne faudrait
faire exception que pour certains rites magiques, clbrs
de longs intervalles, et dailleurs mal connus, pour ces nuits
de lerreur (3), sil tait prouv que des femmes maries y
prenaient part.
Le meilleur moyen dempcher ladultre, cest denlever
lpouse loccasion de le commettre. Les femmes des campagnes ne sont pas soumises cette rclusion qui est impose
aux citadines(4), et qui serait inconciliable avec une partie des
tches dont elles doivent sacquitter; elles sortent le visage dcouvert. Dans les migrations des nomades, elles sont naturellement mles la foule en marche(5). Elles assistent souvent
aux combats que livrent leurs maris, leurs frres, leurs ls(6).
Mais, dans la vie ordinaire, elles doivent sabstenir le plus possible dentrer en conversation avec des hommes qui nappartiennent pas leur famille, se dtourner mme quand elles les
rencontrent. Dans les marchs et autres lieux publics, elles ne
sapprochent pas deux, moins que leur vieillesse nenlve

____________________
1. IV, 172.
2. Sauf peut-tre pour les Guanches des Canaries; des chroniqueurs espagnols
prtendent que, chez eux, les femmes taient presque communes et que les hommes
se les prtaient volontiers: voir Ltourneau, Lvolution de mariage et de la famille, p.
199.
3. V. supra, p. 32.
4. Et qui est de rgle dans les villes du Mzab, habites par de purs Berbres. Il se
peut donc que ce ne soit pas une importation orientale, postrieure la diffusion de lIslam.
5. Sauf les femmes des chefs, que cachent des palanquins ports par des chameaux
: usage qui est probablement dorigine orientale, comme les chameaux eux-mmes.
6. Voir t. VI, 1. I, ch. III, I.

LES CADRES DE LA SOCIT INDIGNE.

49

tout danger ce contact. Cest entre elles quelles se runissent, soit au cimetire, soit dans la plupart des ftes. En dehors
de la famille, les deux sexes ont une existence rigoureusement
distincte.
Malgr le caractre magico-sacr qui, dans certaines circonstances, est reconnu aux femmes, les Berbres sont bien
convaincus de leur infriorit. Lpouse est entirement subordonne au mari. Sans doute, il arrive que, par lattrait quelle
exerce ou par son intelligence, elle prenne assez dascendant
sur lui pour obtenir dtre bien traite, pour faire accepter ses
conseils. Les Carthaginoises(1) et les Romaines(2) qui pousrent des princes indignes ne se rsignrent videmment pas
une sorte desclavage. On sait quelle inuence la belle et
instruite Sophonisbe eut sur lesprit du roi Syphax et combien
son nouveau mariage avec Masinissa alarma les Romains(3).
Nous avons cit(4) dautres exemples de lautorit morale conquise par des femmes, qui taient, elles, de sang berbre.
Mais ctaient l des exceptions. Autrefois comme
aujourdhui, la femme du peuple tait une servante, accable
des plus dures besognes(5), vieillie prmaturment par cette
existence pnible, et aussi par la frquence de ses couches.
Il faut dire, cependant, quentre les Berbres, les Touareg
se distinguent par la condition bien meilleure quils accordent
leurs femmes. Nous avons vu(6) que, seuls, ils admettent la
liation utrine, qui, sans impliquer le matriarcat, est une sorte
dhonneur pour les mres. Dautres traits de leurs murs sont
galement favorables aux femmes. Elles ne sont pas brutalises ;
elles jouissent dune grande libert, dont elles usent et abusent,
____________________
1. Voir t. III, p. 190, 197.
2. Corippus, Joh., IV, 511 ; V, 451 ; VIII, 271.
3. T. III, p. 207, 229, 236, 238-9.
4. P. 39-40.
5. Voir, p. ex., Pline lAncien, XVII, 41. Il dit quil a vu dans le Byzacium une
charrue attele la fois dun ne et dune vieille femme.
6. P. 37.

50

ORGANISATION SOCIALE ET POLITIQUE.

se dplaant comme elles le veulent, sentretenant avec qui


bon leur semble, se mlant aux hommes dans des runions
musicales et autres(1). Elles ne se marient que si elles y consentent ; la somme verse par la famille de lpoux est, non pas
un prix dachat, mais un douaire qui leur est remis et dont elles
ont la pleine proprit. Elles peuvent possder dautres biens.
La dlit conjugale est le seul devoir qui simpose elles :
en principe plus quen fait, car ladultre est rarement chti
dune manire impitoyable. Le droit de rompre lunion leur
appartient, comme leurs maris ; du reste, ni les unes, ni les
autres ne lexercent gure. La polygamie est exceptionnelle.
Nous avouons que cette condition de la femme chez les
Touareg pose pour nous un problme embarrassant. Il nest
pas probable quelle soit un fait rcent, postrieur la venue
de leurs pres dans le Sahara, car on ne voit pas pour quels
motifs ceux-ci, sils avaient eu les mmes rgles familiales
que les autres Berbres, y auraient si compltement renonc.
On est plus dispos croire que les murs actuelles des Touareg, si particulires cet gard, furent jadis apportes par eux
du Nord de lAfrique. Ce nest cependant pas une raison dadmettre quelles aient t rpandues trs largement travers
la Berbrie, du moins lpoque historique, dans les sicles
qui ont prcd lre chrtienne et dans ceux qui lont suivie.
Nos informations, si maigres quelles soient, peuvent sufre
pour nous autoriser afrmer que la famille paternelle existait chez les Numides et chez les Maures, croire mme quil
nexistait chez eux pas dautre systme familial. Il est certain,
dautre part, que le sort des femmes tait, en gnral, trs dur,
puisque le droit musulman, peu gnreux envers elles, leur est
pourtant plus favorable que les vieilles coutumes berbres.
Mais, que des Gtules nomades, voisins du Sahara o ils
____________________
1. Aussi est-il fort rare, parait-il, que les jeunes lles soient vierges leur mariage.

LES CADRES DE LA SOCIT INDIGNE.

51

devaient ensuite migrer, aient fait usage de la liation utrine et quils aient bien trait leurs femmes, il nest pas interdit de le supposer; de supposer aussi quils avaient conserv
obstinment un rgime abandonn depuis fort longtemps par
les autres habitants de la Berbrie. A vrai dire, nous navons
l-dessus aucun tmoignage direct.
Laissons cette question insoluble et examinons la condition des enfants dans la famille paternelle.
Les Berbres acceptent volontiers une nombreuse progniture : cest, nous lavons indiqu, une des raisons pour
lesquelles ils sont polygames, quand ils le peuvent. Dsireux
de perptuer leur famille, ils saluent avec joie la naissance
de leurs ls ; ceux-ci sont, dailleurs, des lments de force
dans le petit groupe social auquel ils appartiennent. Quant aux
lles, leur venue est moins bien accueillie. Cependant on ne
se dbarrasse delles ni par le meurtre, ni par labandon. Elles
rendent des services en aidant leur mre dans ses travaux domestiques ; nubiles, elles ont une valeur marchande qui compense, dans une certaine mesure, les frais quelles ont cots.
Plusieurs auteurs anciens attestent que les Africains avaient
beaucoup denfants(1). Il est vrai que, chez ces populations qui
menaient une existence trs rude, la mortalit du jeune ge
devait tre, comme de nos jours, trs forte.
La vie commune que cre le mariage a surtout pour objet dassurer lentretien des enfants. La mre les soigne et les
duque comme et peut ; le pre, qui a moins dintimit avec
eux, leur fournit les moyens de subsistance et les protge au
besoin. La plupart des Berbres sacquittent de ces devoirs
avec des sentiments affectueux.
Pourtant lautorit paternelle, aussi absolue que celle du
____________________
1. Strabon, XVII, 3, 19. Mla, I, 42. Claudien, Bell. Gildon., 443. Procope, Bell.
Vand., II, 11, 13 (v. supra, p. 46). Columelle (III, 8) dit que, chez les Africains, la naissance de jumeaux est extrmement frquente.

52

ORGANISATION SOCIALE ET POLITIQUE.

pater familias romain, pourrait sexercer de la manire la plus


brutale. Comme dans dautres socits o la constitution de la
famille tait la mme, le pre a eu sans doute lorigine tous
les droits sur ses enfants, y compris celui de vie et de mort.
Ses lles sont vendues par lui ceux qui veulent les acheter.
Ses ls restent, aujourdhui encore, soumis sa puissance jusqu leur mariage, quils ne peuvent contracter librement, que
le pre dcide et ngocie, souvent sans mme les consulter,
Peut-tre leur sujtion durait-elle jadis jusqu la mort de leur
pre, car, en se mariant, ils ne sortaient pas de leur famille,
comme leurs surs ; ils ne faisaient quajouter un anneau la
longue chane que formaient les mles de cette famille.
Outre la liation physiologique, que dmontre lgalement le mariage, la coutume berbre reconnat la liation par
adoption. Mais, contrairement au droit musulman, cette adoption nest admise quau bnce dun neveu, ls dun frre,
par consquent en faveur du parent le plus proche aprs les
ls, ou dfaut deux. Cest ainsi quau second sicle avant
notre re, le roi Micipsa adopta son neveu Jugurtha, ls de
son frre Mastanabal(1).
La famille berbre, que nous venons de dcrire grands
traits, remplit son principal rle social : la continuit et la solidarit des gnrations. A une poque o les civiliss du monde
antique limitaient le nombre de leurs enfants, ils disaient volontiers que les Africains avaient trop de ls pour les aimer beaucoup(2). Ce reproche tait une mauvaise excuse de leur propre
____________________
1. Salluste, Jug., IX, 3 : statimque eum adoptavit et testamento pariter cum liis
heredem instituit. Micipsa prit en faveur de son neveu deux mesures. Il ladopta pour
ls : ctait l un acte priv. Il dcida de lui laisser une part de sa succession royale, et
ctait l un acte de souverainet. Ces deux mesures, Salluste les distingue mal : voir t.
VII, 1. II, ch. 1, II.
2. Claudien, Bell. Gildon., 442-3 :
Non illis generis nexus, non pignora curae,
Sed numero languet pietas.
Voir plus haut, p. 46, ce que Procope fait dire des Maures.

LES CADRES DE LA SOCIT INDIGNE.

53

gosme. Mais Salluste(1) a montr en quelques mots fort


justes la tare de la polygamie : Cette multitude dpouses
empche laffection des hommes de se xer : aucune delles
nest traite comme une compagne ; toutes sont galement
ddaignes. Ajoutons que la concorde est rarement parfaite
entre ces femmes et que des enfants ns de diffrentes mres
ne sattachent pas entre eux aussi fortement que sils taient
frres par leurs deux parents. Intrigues, rancunes ou haines
sagitent autour du mari, du pre, et affaiblissent le groupe
familial. Il ne faut cependant pas oublier que la polygamie est,
en somme, une exception.
Ce qui fait vraiment la faiblesse de la famille berbre,
cest la condition infrieure de lpouse, aussi bien, et peut-tre
plus encore ; dans les mnages monogames que dans ltat de
polygamie(2). A cet gard, le droit musulman a t incontestablement un progrs pour les indignes qui lont adopt : vrit
souvent mconnue. Achete comme une chose, rpudie au
gr dun mari dont elle ne peut se sparer elle-mme, livre
ses volonts arbitraires, accable des plus pnibles travaux,
la femme berbre na sur son matre que le pouvoir de sa jeunesse, bien vite fane, puis des liens que cre laccoutumance
au foyer commun, quand lhomme ne les rompt pas brutalement. Elle a surtout pour rconfort laffection de ses ls, qui
est dordinaire trs vive et que lge ne diminue pas.
IV
Comme chez les Grecs, chez les Romains, chez dautres
encore, la famille restreinte, comprenant les poux et leurs enfants, fait partie chez les Berbres dune famille tendue, qui est,
____________________
1. Jug., LXXX, 7.
2. Car la polygamie exige, de la part du mari, de la richesse, ou, du moins, quoique
aisance : donc un bien-tre dont ses femmes protent.

54

ORGANISATION SOCIALE ET POLITIQUE.

elle aussi, une institution juridique, un cadre sans doute form, en


tout cas adopt par une socit pour y distribuer ses membres.
Cest un groupe compos dun nombre plus ou moins
grand de mles, descendant en ligne masculine dun anctre
commun. A ces mles sont agrges leurs femmes. Quant aux
lles, elles nappartiennent au groupe, comme la famille
restreinte, que jusqu leur mariage.
En latin, ce groupe de parents par les mles, dagnats,
agnati, tait appel gens(1). Chez les Kabyles, cest la thakherroubt, terme arabe (kharouba) lgrement berbris ; au Maroc, cest likhs. Nous lappellerions volontiers clan, si les
sociologues les plus rcents navaient dcid de qualier ainsi
des groupes dune organisation diffrente.
On sattendrait le trouver appel gens dans les textes
latins concernant les indignes africains, Mais ce mot a t
appliqu par les Romains aux tribus, peut-tre parce quils
les ont tout dabord connues superciellement, avant de bien
discerner les groupes familiaux qui les composaient.
Ce sont les termes familia et tribus que les Latins ont
employs pour la famille tendue des Africains. Parlant des
nomades de lintrieur, Pomponius Mla(2) dit quils vivent
en familiae, composes dagnati. Familia se retrouve avec la
mme signication, croyons-nous, dans un passage de Pline
lAncien(3) et dans une inscription de Tunisie(4) : Mathun,
Massiranis lius, princeps familiae Medid. [nom crit en
abrg, peut-tre celui de lanctre commun](5). Nous avons,

____________________
1. Chez les Grecs, , qui peut dsigner, soit la ramille restreinte, soit la famille
tendue.
2. I, 42 : Quanquam in familias passim et sine lege dispersi nihil in commune
consultant, tamen quia singulis aliquot simul coniuges et plures ob id liberi adgnatique
sunt, nusquam pauci.
3. V, 17 : (gens) Maurorum ... attenuata bellis ad paucas recidit familias .
4. Cagnat et Merlin, Inscr. lat. dAfrique, 107 (= Dessau, Inscr. lat. sel., 9410).
5. Voir peut-tre aussi Gsell, Inscr. lat. de lAlgrie, I, 3 869. Sur une autre inscription concernant une tribu, le mot familiae parat dsigner les esclaves des indignes : C.
I: L., VIII, 21 486.

LES CADRES DE LA SOCIT INDIGNE.

55

dautre part, des inscriptions latines o le nom dun indigne


est accompagn de la mention de la tribus laquelle il appartenait(1). Il sagit dun groupe moins tendu que celui que
nous appelons en franais tribu .et auquel les Romains ont
appliqu abusivement le terme gens : la gens est une fois indique, en mme temps que la tribus(2). Dans ces inscriptions,
le mot tribus est suivi dun nom propre, qui parat bien dsigner un homme. Il y a lieu de croire que la tribus tait un
groupe dagnats, dnomm daprs lanctre commun ses
membres.
Un culte de cet anctre et des autres ascendants dcds
tait-il un des lments de la solidarit du groupe ? Un passage dHrodote(3), sur lequel nous reviendrons(4), pourrait tre
allgu comme indice, non comme preuve : Pour faire de la
divination, les Nasamons vont aux tombeaux de leurs anctres
et sendorment par-dessus aprs avoir pri; ils se conforment
ce quils voient en songe.
Du reste, si ctait la parent du sang qui constituait le
groupe, ctait la vie commune qui le maintenait chez les nomades, dans leurs dplacements, dans leurs sjours temporaires en divers lieux ; chez les sdentaires, soit dans une habitation unique, soit dans un ensemble dhabitations contigus ou
trs rapproches. Cette communaut dexistence a pu avoir
primitivement pour corollaire lindivision des biens, de ceux,
du moins, que leur nature mme (objets de parure, armes, etc.)
ne destinait pas lusage personnel.
____________________
1. Gsell, Inscr. lat. de lAlgrie, 1, 138 : Nabdhsen, Cotuzanis f(ilius), trib(u)
Misictri , Ibid., 156 : Chinidial, Misicir f(ilius), tribu [M]isictri . Pour la tribu de
ce nom, voir probablement aussi ibid., 174. Ibid., 2 836. tribu ... ; 2853 : tribu
Mu... 3 144 : ... Musulami, tribu Gubul . Peut-tre aussi Chabot, Punica, p. 228 :
[Faus]tus, As[p]renatis f(ilius), N(...?), tr(ibu?) t ici .
2. Gsell, l, c., 3 [44 (voir note prcdente), o le mot Musalami dsigne la gens
laquelle appartenait lindividu mentionn.
3. IV, 172.
4: Voir t. VI. 1, II, ch. II, S VI.

56

ORGANISATION SOCIALE ET POLITIQUE.

Le groupe a besoin dun chef(1) pour le diriger, pour le


reprsenter vis--vis des autres groupes semblables, qui font
partie, comme lui, dune socit plus large. Ce peut tre, soit
lan de la branche ane, il en tait ainsi dans la gens
romaine, soit le plus g des membres de la famille agnatique(2). Il est probable que, chez les anciens Berbres, comme
chez leurs descendants, comme chez les Arabes prislamiques
et chez dautres peuples, lge, et non la primogniture, confrait le droit la suprmatie. Nous verrons(3) que telle tait la
rgle, au IIIe sicle avant notre re, dans le royaume massyle,
pour la succession la souverainet ; elle tait sans doute emprunte au droit familial. Nous verrons aussi(4) la place importante attribue aux vieillards dans les conseils des groupes
qui embrassent un nombre plus ou moins grand de familles
agnatiques. Il devait en tre de mme dans ces familles. Apparemment, le chef nagissait pas en tyran, mais consultait les
gens, dordinaire gs, qui, librs de la puissance paternelle
par la mort de leurs ascendants, taient la tte des petites
familles.
Si la famille agnatique semble bien tre, comme la famille
restreinte, un mode dorganisation dune socit plus tendue,
elle est devenue un corps autonome, nadmettant dans sa vie
intrieure aucune autorit trangre. Cest elle quappartient,
au-dessus des droits exercs par les chefs des petites familles,
le chtiment des fautes commises dans son sein. A dfaut du
mari et, au besoin, contre son gr, elle punit de mort la femme
adultre, dont lindlit risque dintroduire un intrus dans le
groupe. Vis--vis des trangers, sa solidarit est trs rigoureuse et cre des obligations, des responsabilits qui simposent
____________________
1. Ce qutait sans doute le princeps familiae Medid... que mentionne linscription
cite p. 54.
2. Le princeps mentionn la note prcdente mourut soixante-dix ans.
3. P. 122.
4. P. 63.

LES CADRES DE LA SOCIT INDIGNE.

57

tous les agnats, les femmes en tant dordinaire exemptes, eu


gard surtout leur faiblesse, peut-tre aussi parce quelles
sont seulement agrges au groupe. Cest un devoir pour tous
de venger les injures, violences et crimes commis sur un des
membres de la famille. Le chtiment est la peine du talion(1) :
en principe, la coutume berbre nadmet pas la composition
pcuniaire et cest au droit musulman quelle la emprunte.
Dautre part, le groupe est solidaire dans la responsabilit du
crime commis par un des siens : la vendetta peut frapper, non
pas le coupable, mais un autre agnat dont la valeur dhomme
rpond mieux celle de la victime.
Quand un conit clate entre deux individus appartenant
des familles agnatiques diffrentes, et ne sest pas exaspr
au point dexiger une vengeance, cest ces familles quincombe le devoir de trouver un arrangement amiable, ou de
le demander un arbitre. De mme, pour la conclusion des
contrats, qui, dans le vieux droit berbre, lient deux groupes
familiaux, et non deux individus; si lachat dune femme est
devenu une affaire prive entre les pres des futurs poux,
nous avons des indices que, primitivement, les deux familles
agnatiques prenaient part ce march(2).
Aux membres du groupe ont pu tre agrgs dautres
hommes, de condition infrieure, clients, esclaves. Mais, pour
lantiquit, on na aucun renseignement cet gard.
Dans une contre o les enfants taient nombreux, il devait tre rare que des familles disparussent par extinction, sauf
en cas de guerre. Mais elles pouvaient se fractionner pour diverses raisons : affaiblissement des liens daffection, de lesprit
de corps entre des parents de plus en plus loigns; discordes
intestines provoquant une scission violente; difcult pour ces
____________________
1. Sauf en cas de rapports sexuels interdits, o la peine est la mort.
2. Trs souvent encore, le pre de la jeune lle se croit oblig de consulter ses
proches au sujet de la demande en mariage.

58

ORGANISATION SOCIALE ET POLITIQUE.

groupes, saccroissant dge en ge, de continuer la vie commune dans le cadre troit qui avait contenu les gnrations
prcdentes et que, souvent, il leur tait impossible dlargir :
do la ncessit dessaimer.
V
Constitue dans dautres groupes qui chappent notre
connaissance, la famille agnatique jouit dune trs grande libert au sein de la socit dont elle fait partie. Peut-tre mme,
sisolant matriellement, a-t-elle men et l une existence
compltement indpendante. Pomponius Mla dit(1) qu lintrieur des terres, les nomades vivent en familles dagnats,
disperss, sans lois, sans prendre de dlibrations communes.
Il a pu en tre ainsi, non point partout, comme Mla le croit,
mais dans des rgions trs pauvres, o le peu dabondance
des pturages et de leau ne permettait pas un grand nombre
dhommes de se runir, o ces petits groupements familiaux
navaient pas craindre que de plus forts vinssent leur disputer leurs chtives ressources, et o eux-mmes devaient rester, tant trop faibles pour aller tenter ailleurs des conqutes
qui eussent pu leur assurer un meilleur sort.
Cependant la ncessit de former de larges associations
sest impose de trs bonne heure beaucoup dhabitants de la
Berbrie ; elle a t plus puissante que lamour jaloux de lindpendance et lesprit dindiscipline qui sont des traits dominants
de leur caractre. Nous avons dj constat(2) des agglomrations importantes ds les temps o les hommes ne vivaient que
de la chasse et des produits vgtaux naturels, et nous les avons
expliques par les besoins de la dfense et lappel des sources.
____________________
1. I, 42. Ce texte est cit p. 54, n. 2.
2. P. 27-28.

LES CADRES DE LA SOCIT INDIGNE.

59

Quand llevage et lagriculture se rpandirent, cette obligation de sassocier devint plus pressante encore.
Les rgions de la Berbrie qui ont des pturages pendant tout le cours de lanne sont assez rares. Dans le Tell,
les herbes des plaines se desschent en t ; celles des montagnes sont souvent couvertes de neige en hiver, et, dans ces
lieux levs, le froid prouve le btail. Il est donc utile, ou
mme indispensable, de pratiquer la transhumance. Les steppes offrent des ressources durant lhiver. Mais, lt, les troupeaux doivent abandonner ces espaces dpourvus alors deau
et dherbe, et prendre le chemin du Tell, ou, comme pis-aller,
se rendre dans les montagnes de lAtlas saharien(1) ; ceux qui
les mnent sont astreints la vie nomade. Je ne parle pas ici
du grand nomadisme, qui stend du Sahara au Tell, car il est
la consquence de llevage des chameaux(2), encore inusit
lpoque que nous tudions.
Dans des socits polices, un petit nombre de bergers
sufsent pour conduire et garder le btail. Mais quand il faut
quil soit dfendu contre les tentatives denlvement, quand
il est lunique ou presque lunique bien de ses propritaires,
ceux-ci sont contraints de laccompagner, eux et leur famille(3).
Comme le dit Polybe(4), ils vivent de leurs troupeaux et avec
leurs troupeaux. Ils ne se dplacent pas au hasard. Ils doivent suivre les pistes qui sont jalonnes par des points deau,
sassurer le libre passage des cols, des dls, des valles qui
les amneront aux lieux o ils pourront sjourner et dont ils

____________________
1. Pour ce qui prcde, conf. t. I, p. l69-170.
2. Qui ont besoin dune chaleur sche.
3. Au VIe sicle de notre re, Corippus et Procope nous montrent des indignes de
la Tripolitaine et du Sud de la Tunisie emmenant leurs troupeaux de bufs, de moutons,
dnes, de chameaux, dans leurs campagnes contre les Byzantins Corippus, Joh., II, 93-5,
397-9 ; IV, 600, 614-5 ; V, 490-1 ; VII, 68-69, 280 ; Procope, Bell. Vand., I, 8, 25 ; II, 11,
17 et 53. De mme, bien des sicles auparavant, les Libyens qui envahirent lgypte, sous
le rgne de Mnephtah. : Chabas, tudes, 2e dit., p. 196, 200 (bufs, chvres et nes).
4. XII, 3, 4.

60

ORGANISATION SOCIALE ET POLITIQUE.

connaissent les ressources pour y avoir vcu les annes prcdentes. Il peut arriver, il est vrai, que de longues priodes
de scheresse aient strilis ces rgions : ils doivent alors se
transporter ailleurs, l o la pluie a tomb. O quils aillent,
ils ont besoin de disposer des larges espaces que llevage
rclame.
De l, cent causes de conits avec dautres pasteurs.
Cest la dispute des pays o, dordinaire, des pluies abondantes assurent le dbit rgulier des sources et la richesse des
pturages ; quand les pluies ont manqu, lpre combat pour
lexistence des troupeaux et des hommes; dans les migrations,
les querelles autour des points deau. Cest la ncessit, pour
les groupes o les naissances humaines sont nombreuses et
o le btail saccrot rapidement, de stendre de plus en plus,
en refoulant ou en dtruisant les groupes qui gnent leur expansion. Ce sont aussi les razzias, qui nont pour cause que la
brutale convoitise du bien dautrui(1).
Le droit de vivre et le dsir de vivre mieux, la dfense
comme lattaque, exigent lunion et une certaine discipline
commune, la constitution de socits permanentes assez fortes pour carter les intrus des terres quelles veulent, rserver
leurs troupeaux, pour souvrir les routes quelles devront suivre dans leurs migrations priodiques, pour conqurir lespace
qui leur manque, pour oprer loccasion des coups de main
fructueux(2). Dans les marches, on savance tous ensemble,

____________________
1. La rputation des Africains comme pillards tait bien tablie chez les Grecs et
les Romains : Strabon, XVII, 3, 15 ; Tacite, Ann., II, 52 ; Festus Avinus, Descr. orbis,
279 ; etc. Pour les Gtules, v. infra, p. 112.
2. Ce groupe de nomades, intermdiaire entre la famille et la tribu, sappelle en
arabe ferqa, mot qui signie fraction (de tribu). Dans les tribus actuelles, il constitue,
en effet, une subdivision. Si lon veut faire des hypothses pour des temps trs lointains,
on peut supposer, soit que de tels groupes taient primitivement indpendants et se sont
ensuite unis pour former une socit plus large, une tribu, soit quune socit, devenue
trop vaste, sest scinde en groupes embrassant un certain nombre de familles. Ces deux
hypothses sont probablement vraies lune et lautre.

LES CADRES DE LA SOCIT INDIGNE.

61

ou bien par chelons, de manire ne pas encombrer et tarir les sources ou les puits. Sur les pturages, chaque famille
dagnats forme un groupe dhabitations mobiles, le plus souvent isol, mais assez rapproch des autres groupes pour quon
puisse se prter appui ; le btail, qui pat le jour aux environs,
y est ramen et gard la nuit. Les chefs des familles sassemblent pour prendre les dcisions qui intressent la communaut. Nous navons pas de preuves que le lien unissant les
associs ait t renforc par un culte collectif.
Parmi les indignes, Hrodote(1) distingue trs nettement
les pasteurs et les cultivateurs, les premiers habitant des demeures transportables, les autres, des maisons xes. Cette
distinction se retrouve plus tard(2). Elle nest pas rigoureusement exacte. Sil y a eu des Africains adonns uniquement
llevage, ceux qui se livrent la culture ne se sont jamais
interdit davoir des animaux domestiques(3). Cependant il est
vrai de dire que le contraste entre la vie des pasteurs nomades
et celle des paysans sdentaires a domin, travers les sicles,
lhistoire conomique de lAfrique du Nord.
Lagriculture attache au sol, larboriculture encore plus.
Mais, l aussi, les causes de conit, et, par consquent, les
risques de dpossession sont nombreux. Entre voisins, on se
dispute leau courante, qui peut servir des irrigations et dont
ceux damont peuvent priver ceux daval ; on se dispute aussi,
les terres, plus ou moins fertiles. Les pasteurs, surtout, sont les
ennemis naturels des agriculteurs. Ils veulent se rserver lusage des plaines o les laboureurs tracent leurs sillons ; lorsque
____________________
1. IV, 190, 191.
2. Diodore, III, 49, 2. Mla, I, 41-42.
3. Qui Leur sont utiles pour leurs travaux agricoles. Le cheval, animal de guerre,
tait lev dans lantiquit, non seulement par des pasteurs, mais aussi par des agriculteurs. Hrodote (IV, 193) mentionne des chevaux chez les Zauces, quil range parmi les
cultivateurs. Salluste (Jug., XLVI, 5, et XLVIII, 4) nous montre Mtellus parcourant en
Numidie des rgions o il trouve la fois des agriculteurs et des troupeaux.

62

ORGANISATION SOCIALE ET POLITIQUE.

le bl et Lorge sortent de terre, ce sont des aliments de choix


pour leur btail. Se dplaant aisment, depuis quils se servent de chevaux, ils tombent limproviste sur les sdentaires,
pillent leurs demeures, emportent leurs grains. Les agriculteurs peuvent, il, est vrai, cacher leurs rcoltes dans des souterrains, que lennemi ne dcouvre pas toujours. Mais leurs
autres biens, leur libert et leur vie mme sont la merci des
nomades, sils vivent dans des maisons ou des hameaux isols, au milieu de leurs champs. Les attaques sont si brusques
quils nont souvent pas le temps de senfuir et de se mettre
labri dans des lieux daccs difcile.
Le souci de leur scurit leur commande donc dhabiter
des villages, protgs par des obstacles naturels et, sil le faut,
par des remparts. Ces villages slvent en gnral auprs
dune source, qui invite les hommes former autour delle
un groupe proportionn la quantit deau quelle leur offre.
Dautres causes les convient, cette communaut dexistence : le besoin de socit, les services mutuels quon peut se
rendre dans les tches qui exigent un prompt achvement et
des bras nombreux, telles que la construction dune maison,
la moisson. Mais, en Berbrie comme en Espagne, le village
est, avant tout, la runion, dans un but dfensif, de ceux qui
exploitent la campagne dalentour. Chez les Grecs et les Latins, le territoire cultiv nest que lannexe de la ville ; chez
les Africains, o les villes sont rares, cest le territoire
qui cre le village. Celui-ci est plus ou moins peupl; il nest
jamais trs tendu, puisquil est, en ralit, un refuge permanent dans une position forte. Naturellement, on le place le plus
prs possible des champs, o les cultivateurs doivent pouvoir
se rendre sans perdre trop de temps.
Jusqu nos jours ou jusqu une poque trs rapproche
de nous, nous trouvons presque partout chez les Berbres sdentaires, en Kabylie comme dans lAurs, dans le Rif marocain,

LES CADRES DE LA SOCIT INDIGNE.

63

comme dans lAtlas, un mode de groupement et dorganisation(1) qui doit remonter une antiquit lointaine, sans quon
puisse savoir de quelle manire il sest tabli et propag. Le
village est une rpublique(2), compose dun certain nombre
de familles dagnats, lesquelles gardent leur cohsion, leur
solidarit et le droit de rgler elles-mmes leurs propres affaires.
Quant aux affaires dintrt commun, elles sont discutes
et dcides par une assemble(3) (la djema en arabe), dont la
composition varie. A lorigine, ce devaient tre les chefs des
groupes dont la runion formait la rpublique, cest--dire les
chefs des familles agnatiques. Il en est encore ainsi et l(4).
Ailleurs, ce sont des dlgus de ces familles, ou bien des
notables lus. En dautres lieux, tous les hommes adultes assistent cette assemble, droit qui leur a peut-tre t confr
parce quils ont tous participer la dfense du village. Mais,
seuls, les vieillards se font entendre dans les dlibrations et,
souvent, les dcisions prendre ont t pralablement arrtes dans un comit restreint, compos de notables gs. De
toute faon, ce sont les anciens qui gouvernent la petite rpublique. Ils la gouvernaient dj il y a quinze ou vingt sicles. Des inscriptions latines nous font connatre des seniores
____________________
1. Pour la constitution des villages berbres comme pour celle des tribus, les deux
principaux ouvrages sont ceux dHanoteau et Letourneux, La Kabylie et les coutumes
kabyles (2e dit., Paris, 1893), et de Masqueray, Formation des cits chez les populations
sdentaires de lAlgrie (Paris, 1886). Pour le Maroc, voir en particulier Doutt, dans
Bull. de lAfrique franaise, 1905, Supplment ; A. Bernard, Les conns algro-marocains (Paris, 1911), p. 87 et suiv. ; le mme, Le Maroc (Paris, 1914), p. 214 et suiv.
2, Il peut arriver (cest assez souvent le cas dans le Sud du Maroc) que cette rpublique soit forme, non par un groupe de population runi dans un village, mais par les
habitants de plusieurs hameaux disperss dans la campagne. Pour des raisons diverses,
la concentration Matrielle ne sest pas faite, ou sest dfaite, mais labsence de village
nempche pas lassociation politique.
3. Pomponius Mta (I, 42) dit des nomades de lintrieur : nihil in commune
consultant ce qui pourrait tre une allusion aux assembles des sdentaires soit dans les
villages, soit dans les tribus.
4. Dans le Nord et le centre du Maroc.

64

ORGANISATION SOCIALE ET POLITIQUE.

de castella(1), des conseils de vieillards fonctionnant dans des


villages.
Ces assembles ont statuer sur des questions fort diverses entretien des chemins, des conduites deau, du cimetire, distribution de leau dirrigation, rpartition des terres
cultiver l o existe la proprit collective, contestations de
limites l o la proprit familiale ou individuelle est constitue, corves, rception des htes, rapport dalliance ou conits avec les voisins, etc.
Malgr le dsir des familles de rester indpendantes, il
est impossible quelles conservent pleinement leur droit de
vengeance et leur responsabilit collective : ce serait la guerre
civile en permanence. Dans lintrt de lordre, la communaut
doit intervenir et frapper les coupables. Lassemble dicte des
amendes pour injures, vols, dgts, coups, blessures, etc., et il
se forme ainsi un petit code pnal, gnralement non crit(2), qui
porte en Algrie le nom de qanoun(3). Ce mot est videmment
dorigine grecque () et il a t employ par les Latins,
en Afrique comme ailleurs, du reste avec un sens diffrent(4).
Il est trs douteux quil se soit perptu en Berbrie depuis
lantiquit ; peut-tre a-t-il t import dOrient une poque
relativement rcente(5). Quoi quil en soit, il faut admettre que
la chose est beaucoup plus ancienne que le nom : le droit coutumier des villages berbres, certainement antrieur la loi

____________________
1. C. I. L., VIII, 15666, 15667, 15669, 15721 (= 1615), 15722 (= 1616); probablement aussi Bull. archol. du Comit, 1915, p. CLXXXVI. Pour C. I. L., VIII, 17327 et
dautres textes, v. infra, p. 65, n. 2 et 3.
2. Les codes mis par crit lont t il ny a pas longtemps, en langue arabe.
3. Au Maroc, azref, mot qui parait tre berbre : H. Basset, Essai sur la littr. des
Berbres, p. 86.
4. Prix du loyer : voir, p. ex., Code Thodosien, IX, 42, 16 ; XI, 1, 30 ; XI, 7,
19 ; XI, 16, 13.
5. Dans lEmpire ottoman, le mot qanoun dsignait lensemble des lois et des
rglements publics, ce qui rpond assez bien lemploi qui en est fait en Algrie. Ce
mme mot est usit en Tunisie et au Maroc, mais dans un sens scal : en Tunisie, pour une
taxe perue sur des arbres fruitiers ; au Maroc, pour dsigner le foyer, unit imposable.

LES CADRES DE LA SOCIT INDIGNE.

65

coranique, avec laquelle il ne saccorde pas toujours, a d


commencer se constituer ds la naissance de ces rpubliques, qui neussent pu subsister sans une discipline sanctionne par des peines.
Lassemble que composent les anciens, ou quils dirigent, peut tre lautorit unique du village(1). Il est mme assez
probable quil en fut dabord partout ainsi : des textes latins,
mentionnant des seniores, nindiquent point de magistrats locaux auprs deux(2). Cela est conforme au caractre de ces
rpubliques, o les familles nadmettent pas sans peine une
autorit extrieure.
Mais, le plus souvent, lexcution des volonts de lassemble et le maintien du bon ordre, assur par des mesures
de police et des pnalits, sont cons une sorte de maire.
Cest, croyons-nous, le magistratus qui apparat avec des seniores dans une inscription latine de Numidie(3). Lassemble
llit, soit pour un an seulement(4) (dans ce, cas, il est dordinaire
rligible), soit sans limitation de temps, mais avec facult de

____________________
1. Tel est ou tait le cas dans une bonne partie du Nord du Maroc et dans
lAurs.
2. C. I. L., VIII, 15666-9, 15721-2. Bull. archol. du Comit, 1915, p. CLXXXVI.
Au n 15667 du Corpus, les duumvirs mentionns avec les seniores Ucubitani sont des
magistrats de Sicca, colonie laquelle le castellum dUcubi tait rattach. Au mme lieu
que les nos 15721-2, qui mentionnent les seniores dun castellum, a t trouv le n 15
726, indiquant un pr(a)ef(ectus) caste(lli). Ce ntait pas un magistrat local, mais un prfet tabli par la colonie de Sicca et exerant sa juridiction sur un castellum qui, comme
Ucubi, dpendait de cette colonie. Peut-tre faut-il lire caste(llorum) : le ressort du prfet
aurait compris plusieurs castella. Concile tenu en Afrique au temps de saint Augustin,
apud Mansi, Conciliorum collectio, IV, p. 497 (il sagit de convoquer les praepositi des
donatistes) : in singulis quibusque civitatibus vel locis per magistratus vel seniores locorum ; lexcution de la mesure prescrite incombera donc, ici, aux magistrats des cits,
l, dfaut de magistrats, aux seniores. Confrence de Carthage en 411, I, 5, apud
Migne, Patr. Lat., XI, p. 1262 (dans un dit ordonnant de convoquer les vques) : universos cunctarum provinciarum curatores, magistratus et ordinis vires, nec non et actores,
procuratores, vel seniores singulorum locorum . Ibid., p. 1419 .(dans une sentence
ordonnant la saisie des glises donatistes) : numration analogue, se terminant par les
seniores omnium locorum
3. C. I. L., VIII, 17327: temple restaur sous Diocltien par les universi seniores
Mas[...]rensium, ... anno Fortunatiani mag(istratus) .
4. Voir linscription cite la note prcdente.

66

ORGANISATION SOCIALE ET POLITIQUE.

le rvoquer(1). En droit, il est un agent, beaucoup plus quun


chef. Cependant on le choisit toujours parmi les notables, et il
peut acqurir une relle puissance, grce sa richesse, sa bravoure, son intelligence, son adresse se concilier les esprits
et sattacher les intrts ; il peut ainsi se perptuer dans sa
magistrature, la rendre mme, en fait, hrditaire.
Telle est, dans ses traits essentiels(2) et certainement fort
anciens, la constitution des villages berbres, units politiques o se groupent les units sociales que sont les familles
dagnats. Celles-ci doivent faire des sacrices lintrt commun. Mais ce nest quune abdication limite. Les dcisions
prises par les anciens le sont en vertu dun accord entre eux
tous, et non pas par la volont des plus nombreux, et la ncessit dobtenir ce consentement unanime fait accepter des
compromis. La juridiction pnale vaut surtout pour les dlits;
pour les crimes, les familles estiment, en gnral, que leur
honneur ne leur permet pas de renoncer au droit et au devoir
de les venger(3).
VI
Au-dessus des familles dagnats, des groupes de familles
pastorales, des rpubliques villageoises, les tribus sont de petits
tats fdratifs, forms pour la dfense ou lattaque, les groupes infrieurs nayant pas la force dassurer isolment, soit le
maintien de leur existence, soit la ralisation de leurs dsirs
dexpansion, de domination fructueuse ou de vengeance.
La tribu, si solidement constitue chez dautres peuples, par
____________________
1. La rvocation est rare, mais on a des moyens de faire comprendre au maire quil
est temps pour lui de dmissionner.
2. En ngligeant les cas particuliers et les exceptions quil serait facile dopposer
ce tableau densemble.
3. Comme nous lavons dj dit (p. 57), cest lIslam qui a fait admettre chez une
partie des Berbres, et non chez tous, la possibilit de racheter pcuniairement un crime.

LES CADRES DE LA SOCIT INDIGNE.

67

exemple les Gaulois et les Germains, o ses lments se cimentent en une unit territoriale, politique, administrative,
religieuse, conomique(1), nest chez les Berbres quun assemblage de groupes qui gardent jalousement leur autonomie
et leur esprit particulariste, qui se dtachent aisment dune
tribu pour sattacher une autre, quand leur intrt le leur
conseille. Elle est avant tout, et souvent exclusivement, une
ligue politique et militaire contre ltranger.
Cest arbitrairement que ceux qui la composent se prtendent parents la manire des agnats(2) : lanctre commun
nest quun personnage lgendaire, et la facilit avec laquelle
les tribus sagrgent des lments nouveaux suft prouver
le mensonge de cette parent(3).
Ds le second millnaire avant J.-C., des documents
gyptiens mentionnent des tribus africaines entre la valle du
Nil et les Syrtes(4). Pour la Berbrie proprement dite, nos sources ne nous permettent pas de remonter au del du Ve sicle.
Au chapitre suivant, nous indiquerons les rares tribus, peine
une vingtaine, que nous font connatre Hrodote et des auteurs
plus rcents, jusqu la conqute romaine. Elles taient beaucoup plus nombreuses, les cadres gographiques auxquels elles devaient sadapter tant dordinaire assez troits : lpoque dAuguste, on en comptait des centaines dans la province
____________________
1. Voir Jullian, De la Gaule la France, p. 111-2.
2. Peut-tre est-ce cette prtendue parent qui a fait donner par les Romains la
tribu berbre le nom de gens, lequel dsigne chez eux la famille agnatique. Les textes qui
attribuent un anctre mythique des tribus africaines sont des inventions dauteurs grecs,
non des tmoignages indignes : voir Pline lAncien, VII, 14 (daprs Agatharchide) ;
Josphe, Ant. Jud., I, 15, 241 (daprs Alexandre Polyhistor) ; Apollonius de Rhodes,
IV, 1494, 1496. Mais cette ction dune origine commune des membres dune tribu est
extrmement rpandue en Berbrie au moyen ge et aux temps modernes : do la frquence des termes Oulad et Beni (les ls dun tel) pour dsigner ces tribus. Peut-tre des
inuences arabes y ont-elles aid : conf. G. Marsais, Les Arabes en Berbrie, p. 43-44 ;
ce nest pas l, du reste, une hypothse ncessaire, car, chez beaucoup de peuples anciens,
les liens sociaux ont t expliqus et justis par de prtendus liens de parent.
3, Conf. Hanoteau et Letourneux, La Kabylie, II, p. 67.
4, O. Rates, The Eastern Libyans, p. 46 et suiv.

68

ORGANISATION SOCIALE ET POLITIQUE.

dAfrique, cest--dire en Tunisie, en Tripolitaine et dans


lAlgrie orientale(1). Les Grecs les dsignaient sous le nom
d(2) ; les Latins les appelaient gentes(3), parfois nationes(4), populi(5).
Les lments dont la tribu se compose sont ncessairement des groupes de voisins, qui, pour mieux protger leurs
propres terres, sassocient et deviennent ainsi les dfenseurs
solidaires dune rgion plus ou moins tendue. Une tribu ne se
conoit pas sans un territoire quelle se rserve, ou, du moins,
dont elle dispose, quelle habite en permanence ou pendant
une bonne partie de lanne. Cette association se forme, en
gnral, entre gens qui mnent la mme vie et ont, par consquent, les mmes intrts sauvegarder. Ses limites lui sont
souvent assignes par la structure du sol; comme les pays de
la vieille Gaule, mais dans une moindre mesure et avec plus
dlasticit, bien des territoires de tribus africaines sont en
mme temps des rgions naturelles.
Lagriculture se rpandit lentement chez les Libyens. Si,
au Ve sicle avant notre re, les populations de lEst de la Tunisie sadonnaient aux crales, sil en fut de mme de celles
que Carthage soumit sa domination directe, la plupart des
Numides et des Maures, habitants du Nord de lAlgrie et du
Maroc, se bornaient, au dbut du second sicle, llevage du
btail, mme l o le climat et le sol leur auraient permis de

____________________
1. Pline lAncien, V, 29 (daprs un document ofciel du rgne dAuguste) mention de 516 populi, dont la plupart taient des tribus (conf. ibid., V, 30).
2. Hcate, dans Fragm. hist. Graec., I, p. 23, n 307. Hrodote, II, 32 ; IV, 167,
171, 172. ratosthne, apud Strabon, III, 5, 5. Polybe, VII, 9, 5 et 7 ; XII, 3; 4. Diodore
de Sicile, XIII, 80, 2. Appien, Lib., 59. lien, Nat. anim, VII, 23 ; XVII, 27. , dans
Denys le Prigte, 186 (Geogr. Gr. min., II, p. 112). , dans Diodore, III, 49, 1 et 2.
Pour la Gaule, le mot dsigne des peuplades, les tribus dont se composent
ces peuplades : Jullian, Hist. de la Gaule, II, p. 14-15, 19.
3. Pline lAncien, V, 5 ; 9 ; 17 ; 21 ; 52 ; etc. Trs frquemment dans Ammien Marcellin (XXIX, 5, 11 et suiv.), dans la Johannide de Corippus, dans les inscriptions latines
dAfrique.
4. Pline, V, 30. Ammien, XXIX, 5, 2 ; 14 ; 28 et 44. C. I. L., V, 5267 ; VIII, 22729.
5. Pline, V, 1. Ammien, XXIX, 5, 40, Paul Orose, Adv. pag., IV, 969. Etc.

LES CADRES DE LA SOCIT INDIGNE.

69

suivre lexemple des indignes de la Berbrie orientale(1). A


ces tribus pastorales du Tell, de longs dplacements ntaient
pas ncessaires. Il leur sufsait de disposer de plaines pour le
pacage dhiver, de forts et de montagnes o elles menaient
leurs troupeaux pendant lt, et o elles trouvaient du gibier
en abondance : tel devait tre le double aspect des territoires
quelles russissaient ou cherchaient se constituer(2). Entre
deux plaines ou deux valles appartenant deux tribus diffrentes, une chane boise tait propre former une zone frontire, o lon navait peut-tre pas cure de xer des limites
prcises. A la lisire du pays plat et de la montagne, dans un
lieu escarp, la tribu pouvait tablir un refuge, o elle allait
senfermer avec ses troupeaux, si son territoire tait envahi
par des ennemis plus forts, o, souvent, elle dposait ses objets
prcieux et les grains quelle avait achets ou pris de force(3).
Le passage de la vie pastorale la vie agricole est, soit un
effort vers plus de bien-tre, vers une existence plus tranquille,
soit une dchance, au moins temporaire, laquelle doivent
se rsigner les leveurs qui ont perdu leur btail. Ce sont frquemment des vaincus(4) : ils vont se xer o ils peuvent. Les
autres tribus agricoles stendent de prfrence dans des plaines assez larges pour permettre lalternance des jachres et des
champs emblavs, avec une ceinture de hauteurs sur lesquelles
sont juchs les villages, et qui, lorsque larboriculture se dveloppera, porteront des vergers. Par derrire, des forts fourniront le bois ncessaire au chauffage et la construction.
____________________
1. V. infra, p. 175-6.
2. Il en tait ainsi du territoire des Maces, sur le littoral des Syrtes, au vu sicle
avant J.-C. Ces Libyens passaient lhiver avec leurs troupeaux sur le bord de la mer; en
t, leau manquant, ils les emmenaient dans linfrieur des terres, au-dessus (cest--dire
dans les montagnes qui forment lextrmit Nord-Est du Djebel tripolitain). Voir Priple
de Scylax, 109, dans G. G. m, I, p. 85 (ce passage est cit t. IV, p. 42).
3. V. infra, p. 233 et suiv.
4. Mais non pas toujours ; il faut penser aux pizooties, qui pouvaient faire de
terribles ravages.

70

ORGANISATION SOCIALE ET POLITIQUE.

Les pasteurs tablis dans les steppes y forment des tribus dont le territoire doit tre beaucoup plus vaste, eu gard
aux maigres ressources de ces rgions, mme pendant lhiver.
Lt venu, la tribu entire migre dans le Tell ou dans lAtlas
saharien. Parfois, elle a pu sy constituer un territoire qui fait
suite celui des steppes, et o elle a des refuges et des magasins. Mais, plus souvent, elle doit mener ses troupeaux hors
de chez elle et obtenir, de gr ou de force, le droit de pacage.
tant des ligues de groupes autonomes, les tribus peuvent se passer dun chef. Les rsolutions communes sont prises par une assemble de reprsentants de ces groupes, qui ne
se runit que quand les circonstances lexigent. Ce sont, soit
des dlgus des conseils danciens, parfois mme, dans les
cas graves, tous les membres de ces conseils, soit les maires
des villages. Au VIe sicle de notre re, Corippus(1) mentionne
les patres dune tribu, qui dcident quelle fera sa soumission
un gnral byzantin ; dans une inscription latine(2) qui est
peu prs de la mme poque, apparaissent des seniores, formant, autant quil semble, le conseil dune autre tribu(3) :
Un chef nest ncessaire que quand il sagit de faire la
guerre. Lassemble fdrale choisit alors dans la tribu un
homme quelle investit du commandement pour la dure des
hostilits, ou pour un an : les choses se passaient ainsi, par
exemple, en Kabylie.
Mais ce chef peut abuser de lautorit temporaire qui lui a
t confre, du prestige quil a acquis, de la reconnaissance que
lui valent les services rendus, et refuser de rentrer dans le rang
____________________
1. Joh., VI, 404-5 :

Tua foedera patres


Gentis amant optantque simul, etc.
2. C. I. L., VIII, 20216 (= 8379).
3. Hrodote (IV, 180) mentionne des assembles dhommes chez les Machlyes et
les Auses, deux tribus riveraines de la petite Syrte. Mais, comme il sagissait, selon cet
auteur, de dclarer un enfant ls de celui des assistants auquel il ressemblait, on pourrait en
conclure que lassemble ntait pas nombreuse, quelle comprenait seulement une fraction de la tribu, si lon voulait accepter cette indication, trs suspecte (v. supra, p. 39).

LES CADRES DE LA SOCIT INDIGNE.

71

quand la paix est rtablie ; parmi ses anciens compagnons


darmes, il peut former une troupe de dles, de clients(1), qui
laide se maintenir. Il devient ainsi un vritable prince, non
pas toujours un tyran, car il est prudent de sa part de respecter lautonomie des groupes constituant la tribu ; il lui arrive
mme de runir leurs reprsentants pour les consulter, quand
des dcisions importantes doivent tre prises. Cette autorit
quil a rendue viagre son prot, il sefforce de la rendre
hrditaire dans sa famille(2), et, si la transmission du pouvoir
ncessite encore une lection, ce dont nous navons pas la
preuve(3), il ny a plus l quune formalit.
Dans le voisinage de lgypte, nous constatons que, ds la
n du second millnaire, les Lebou (ou Rebou) taient commands par des princes hrditaires(4). Au Ve sicle, Hrodote connat
des rois dans des tribus libyques(5). Plus tard, des textes grecs
et latins mentionnent, chez les indignes de la Berbrie, des princes, des roitelets, (6), (7), (8), principes(9),
____________________
1. Ce quon appelle en arabe une zmala.
2. Soit dans sa famille agnatique, dont le chef, aprs lui, sera le plus g des
agnats, soit dans sa famille restreinte, compose de ses ls.
3. Sauf chez les Touareg, o llection du chef, de lamnokhal, par le peuple
conrme la transmission hrditaire (en ligne utrine).
4. Vers 1229, par Mraou, ls de Didi ; vers 1195, par deux chefs qui portaient les
mmes noms, Didi et Mraou, et appartenaient sans doute la mme famille : voir Maspero, Hist. ancienne des peuples de lOrient classique, II, p. 431, 456. Vers 1189, sont
mentionns Kapour, chef des Mashaouasha, et son ls Mashashalou : ibid., p. 471, 472.
5. IV, 159, 168 : .
6. Diodore, III, 49, 3. Appien, Lib., 10 ; 33 ; 41 ; 44, Le terme est parfois
synonyme de : Diodore, XX, 17, 1, et 18, 3 ; Appien, Iber., 15 ; le mme, Bell.
civ., 1, 62, et II, 96.
7. Diodore, III, 49, 2 ; XIII, 80, 2. Nicolas de Damas, dans Fragm. hist. Graec., III,
p. 462, n 133 ; p. 463, nos 137 et 141. Cependant le terme , de mme que rex,
est plutt rserv des souverains, chefs dtats. Aux chefs des tribus convient mieux le
nom de . Conf., pour lemploi de ces deux mots, Polybe, XXI, 11, 8 (Tite-Live,
XXXVII, 25, 9, les traduit par rex et regulus)
8. Procope, Bell. Vand., II, 11, 14 ; 37 ; 47 ; II, 13, 19.
9. Cest le titre que partent dordinaire les chefs des tribus africaines sur les inscriptions latines de lpoque impriale. Dans des textes qui se rapportent une poque
antrieure, le sens du mot princeps napparait pas dune manire aussi prcise : Tite-Live,
XXVIII, 35, 4 ; XXIX, 29, 10 ; De viris illustr., 66 ; Paul Orose, Adv. pag., IV, 9, 9.

72

ORGANISATION SOCIALE ET POLITIQUE.

requli(1), reges(2) ; le terme berbre guellid, aguellid, est dj


attest dans lantiquit(3). Ailleurs, sont mentionns des nobles,
des grands, (4), (5), nobiles(6), illustriores(7), proceres(8), primores(9), qui exercent des commandements, combattent auprs des souverains, servent dans leur garde ; il est
permis de croire que cette sorte de noblesse tait constitue par
les familles qui dtenaient lautorit dans les tribus. Les rois
numides et maures, puis Rome ne lui furent pas hostiles. Ils jugrent sans doute quils avaient intrt la maintenir, ltendre mme, pourvu quils leussent en main. Le gouvernement
central souhaitait de vritables chefs, recevant facilement ses
ordres, responsables vis--vis de lui, obissants et obis; il ne
pouvait senfoncer dans une poussire de notables.
Ces principauts taient dorigine et de nature guerrire : elles sexpliquent par le fait que la tribu est, comme nous
lavons dit, une ligue constitue pour la dfense et lattaque,
ayant besoin dtre commande, du moins en temps de crise.
Pouvons-nous supposer que certains chefs ont eu un caractre
religieux ? On ne saurait allguer que le cas dIerna, prince de
la tribu des Laguatan au VIe sicle de notre re : Corippus nous

____________________
1. Tite-Live, XXVII, 4, 8 ; XXIX, 4, 4. Ammien Marcellin, XXIX, 5, 2. Ce nom
sapplique aussi des ls de rois (Tite-Live, XLII, 24 et 65 ; XLIII, 3 ; XLV, 14), ou de
jeunes rois, voire mme des rois dont on indique ainsi le peu dimportance (Tite-Live,
XXIX, 30, 6 et 10 ; XXX, 36, 8 ; Salluste, Jug., XI, 2, et XII, 1 ; Pline lAncien, VIII, 31,
et XVIII, 22).
2. Ammien, XXIX, 5, 46. C. I. L., VIII, 2615, 20216 (= 8379). Cagnat, Merlin et
Chatelain, Inscr. lat. dAfrique, 609 et 610. Lemploi de ce terme nest pas frquent dans
la langue ofcielle.
3. Avec le sens gnral de chef, prince, roi : voir t. I, p. 310, n. 3. Ce mot a servi de
prtexte la fable qui donne Djalout (Goliath) pour roi des anctres des Berbres : ibid.,
I, p. 355, n. 3. Hrodote (IV, 155) dit que signie roi () dans la langue des
Libyens (de Cyrnaque).
4. Zonaras, IX, 13, p. 440, c.
5. Elien, Nat, anim, VII, 23.
6. Tite-Live, XXX, 13, 2. Salluste, Jug., LXX, 2. Sutone, Jules Csar, 71. Bell.
Afric., LVI, 3 : Gaetuli... nobiliores . Eutrope, III, 20, 4 : nobilissimis Numidis .
7. Bell. Afric., XXXII, 4.
8. Corippus, Joh., IV, 333.
9. Tite-Live, XXX, 17, 1. Pomponius Mla., I, 41.

LES CADRES DE LA SOCIT INDIGNE.

73

apprend quil tait en mme temps prtre dun dieu nomm


Gurzil(1). Mais ctait l une exception(2). Les autres chefs indignes, dont Corippus parle longuement, ne paraissent pas
avoir t investis de fonctions sacerdotales. Il est, du reste,
impossible dafrmer que la clbration dun culte commun
ait cr un lien entre les membres dune tribu.
VII
Organes de rsistance et de lutte, les tribus se heurtent
souvent. Si la Berbrie est divise par la nature en de nombreux compartiments, il ne faut pas exagrer les difcults
des communications entre ces rgions : ce sont des obstacles
moins forts que les ncessits de la transhumance et du nomadisme, le got des aventures et du pillage. Les Africains ont la
rputation dtre des gens querelleurs, avides de changement,
et, dans lantiquit, aucune autorit religieuse ne sinterpose
pour prvenir ou apaiser les conits.
Des tribus vaincues disparaissent : leurs membres sont
massacrs, asservis, disperss ; leur territoire est occup par les
vainqueurs. Dautres sont refoules dans des montagnes, o la
dfense est beaucoup plus aise que la poursuite et lattaque :
aussi certains massifs de la Berbrie, surtout la grande Kabylie,
ont-ils t de vastes refuges, o la population sest accumule,
____________________
1. Joh., II, 109 ; V, 23-24, 495. Cest de loasis dAmmon que Silius Italicus (XV,
672 et suiv.) fait venir Nabis, un guerrier quil pare dun insigne sacerdotal. Il est prudent
de ne pas invoquer ce tmoignage potique.
2. Dans un fragment de Nicolas de Damas (F. h. G., III, p. 463, n 141), nous
lisons que des Libyens, les Panbes, quand leur roi est mort, enterrent son corps, mais
coupent sa tte, quils dorent et placent dans un sanctuaire. Cette tribu aurait donc rendu
une sorte de culte ses chefs dfunts, ce qui pourrait faire croire que, de leur vivant, ils
avaient un caractre sacr. Mais ces Panbes sont inconnus, et lon peut mme douter
quils aient t vraiment des Libyens (conf. Bates, The Eastern Libyens, p. 182, n. 2). Une
coutume analogue est attribue par Hrodote des Scythes (IV, 26) ; voir aussi, pour des
Gaulois, Tite-Live, XXIII, 24, 11-12 ; Zonaras, IX, 2, p. 422, b, et, dune manire gnrale, R. Andree, Ethnographische Parallelen, I, p. 133 et suiv.

74

ORGANISATION SOCIALE ET POLITIQUE.

malgr la pauvret du sol(1). Dautres vaincus demeurent sur


leur territoire, mais deviennent vassaux ; par exemple, des
agriculteurs paient un impt, sous forme de grains, des nomades, leurs suzerains, qui les pargnent ou mme, dans leur
propre intrt, les protgent.
Ailleurs enn, des contrats interviennent par consentement mutuel. Les tribus sdentaires ne sont pas fatalement la
merci des nomades : il est facile de barrer ceux-ci le passage
dun col, dempoisonner les puits sur lesquels ils comptent
dans leurs migrations, de tenir bon dans des villages fortis,
o on a mis les rcoltes labri. Sils ne peuvent prendre de
force les grains dont ils ont besoin, car, pour leur nourriture, ils ne se contentent pas des produits de llevage et de la
chasse, ils se rsigneront changer ces grains contre des
laines, des peaux, et leur venue sera utile, mme souhaite.
Ils pourront tre de prcieux auxiliaires pour carter dautres
nomades, pour rgler des querelles avec des voisins. Des accords se concluent donc et se transmettent de gnration en
gnration ; des mariages les resserrent. Une tribu nomade acquiert chez des sdentaires des droits de parcours et dusage,
gratuitement ou contre des redevances en nature. Ces conventions ne lient pas seulement des pasteurs et des agriculteurs. Deux tribus pastorales, habitant lune la plaine, lautre
la montagne, lune le Tell, lautre la steppe, ont intrt user
rciproquement de leurs territoires, soit pendant lhiver, soit
pendant lt. Des tribus faibles des steppes peuvent obtenir
la jouissance en t de terres appartenant des tribus du Tell,
qui vont transhumer dans des lieux plus favoriss.
Il stablit ainsi un certain quilibre. Fort instable, vrai
dire. Les tribus vassales souhaitent naturellement reprendre leur
indpendance. Celles qui ont t pousses dans les montagnes
____________________
1. Ce nest pas l un fait gnral. Le Moyen et le Haut-Atlas marocains sont peu
peupls : conf. t. I, p. 27, n. 1.

LES CADRES DE LA SOCIT INDIGNE.

75

et y vivent avec peine, guettent le moment propice pour en


descendre. Celles des steppes peuvent tre tentes, dans leur
rapports avec les Telliens, de prfrer la domination des arrangements amiables.
Montagnes et steppes, et, au del des steppes, dsert,
quand le Sahara fut devenu une contre berbre, tels ont
t, dans lhistoire de lAfrique du Nord, les points de dpart des conqutes. Endurcis par la rude vie quils mnent, les
gens de ces pays pauvres ont des qualits guerrires qui manquent souvent aux habitants des plaines fertiles, aux privilgis quamollit le bien-tre. Lexcs de population entrane
des migrations partielles ou totales, qui provoquent des conits ; dans les annes de scheresse, les ncessits pastorales
font clater les frontires. Et ceux qui cdent aux plus forts
deviennent leur tour agresseurs, quand ils le peuvent, pour
trouver ailleurs des compensations leurs pertes.
De nombreuses causes extrieures amnent donc des
changements dans la condition des tribus. Dans leur constitution interne, ces fdrations de groupes autonomes manquent
de cohsion. Souvent aussi, des dissensions affaiblissent encore cette unit si peu solide. Pour faire prvaloir leurs intrts, quels quils soient, des groupes sassocient en une coterie,
en un of(1), auquel soppose un autre cof ; ces deux factions
stendent et arrivent se partager la tribu entire. Elles la dbordent mme et, de ce besoin universel de querelle, naissent
de vastes ligues, qui nont dautre but que lassistance mutuelle contre des rivaux prsents et futurs, les causes des rivalits
nimportant gure ; ligues do lon sort, du reste, sans aucune

____________________
1. Mot arabe, qui signie le, rang. Au Maroc, on dit lef, qui est galement un mot
arabe, signiant enveloppe. Mais lexistence de ces coteries est sans doute beaucoup plus
ancienne. On pourrait en chercher un vague tmoignage dans un passage de Tite-Live,
XXIX, 29, 8 (daprs Polybe) : [Capussa] cum ... obtineret regaum, extitit quidam Mazaetullus nomine, non alienus sanguine regibus, familiae semper inimicae ac de imperio
varia fortuna eum iis, qui tum obtinebant, certantis.

76

ORGANISATION SOCIALE ET POLITIQUE.

honte, si lon croit plus avantageux de saflier la ligue adverse. Ces ofs ne sont pas entirement malfaisants, car ils
crent des relations et des liens travers les diverses tribus et,
en squilibrant, ils se neutralisent dans une certaine mesure.
Mais, lintrieur mme des tribus, ils sont des causes de dsagrgation(1).
Menaces du dehors et du dedans, bien des tribus ne peuvent rsister. Les unes seffondrent. Dautres se dmembrent
et se dispersent. Dautres se resserrent par la perte dune partie
de leur territoire et de leur population. Sur le sol de la France,
on retrouve encore les pays qui formaient les territoires des
tribus de la Gaule. En Afrique, des noms ethniques semblables se rencontrent, et se rencontraient dj vers le dbut de
notre re, dans des rgions fort loignes : ils tmoignent de
dislocations. La rpartition et la nomenclature des tribus se
modient profondment quelques sicles de distance(2). Il y
a cependant des conditions gographiques, qui, souvent, imposent des cadres assez xes, quoique diversement remplis.
VIII
Des tribus voisines, ayant les mmes ennemis, peuvent
sunir an de les combattre : ce quont fait des indignes vivant
lOuest de lgypte, ds le second millnaire avant J.-C.(3),
et probablement mme plus tt, ds les temps trs lointains
o ils ont cherch envahir la valle du Nil. Ces ligues sont
conclues pour la dure de la guerre : celle-ci termine, chacun
reprend sa pleine libert daction et ne se fait pas scrupule
de tomber sur ses associs de la veille. Les contingents allis
____________________
1. moins que la tribu entire ne se rattache un mme of et ne sy tienne.
2. A. Bernard, Le Maroc, p. 226.
3. Lors des invasions qui eurent lieu aux temps de Mnephtah et de Ramss III,
plusieurs tribus africaines savancrent sous le haut commandement de Mratou, roi des
Lebou ; puis de Didi et Mraou ; enn de Kapour, chef des Mashaouasha (pour ces personnages, v. supra, p. 71, n. 4).

LES CADRES DE LA SOCIT INDIGNE.

77

restent distincts, mais le commandement suprme peut tre


con un chef temporaire, lu(1) ; les dcisions communes
sont prises par une assemble compose de reprsentants des
diverses tribus(2).
Dautres confdrations ont une existence plus longue
et font gure de peuplades. Elles embrassent des tribus qui
habitent une rgion formant une assez vaste unit gographique, par exemple un grand massif montagneux, une suite de
plaines(3). Ce cadre et lidentit des conditions dexistence,
parfois aussi lusage dun mme dialecte, crent une certaine
solidarit, qui ne safrme gure que dans des luttes contre
des trangers, mais qui est considre comme permanente et
sexprime par une dnomination commune. Les liens sont cependant trs lches, moins que le chef dune de ces tribus
narrive tendre sa suprmatie sur les autres et constituer
ainsi un petit tat, quil sefforce de transmettre aux siens(4) et
o le pouvoir personnel tend dominer ou annuler lassemble fdrale.
La Berbrie a connu ds lantiquit des groupements
beaucoup plus vastes, crs sans doute par la force des armes,
comme ceux qui se sont forms au moyen ge. Il nous est
impossible de remonter au del des sicles qui ont immdiatement prcd lre chrtienne. On ne saurait dire si de vritables tats, unissant un grand nombre de tribus pour en faire
des bauches de nations, ont exist plus tt dans cette contre.
____________________
1. P. ex., lpoque byzantine, Garcasan, chef des Ifuraces. Corippus, Joh., VI, 142-4
... cuncti clamore sequuntur
Careasanque fremunt, Carcasan omnibus unum
Gentibus esse ducem linguis animisque fatentur.
2. Soit de leurs chefs, soit dune dlgation de notables.
3. Telles sont, au Maroc, les confdrations des Brber, des Chaouia, des Doukkla, etc.
4. Comme les rois de Kouko, en grande Kabylie, aux XVIe-XVIIe sicles, les
familles des Mokrani et des Ben Gana, dans la province de Constantine, les seigneurs de
lAtlas marocain, etc. Nous trouvons des principauts analogues aux poques vandale et
byzantine.

78

ORGANISATION SOCIALE ET POLITIQUE.

Luniformit des civilisations aux temps prhistoriques nexige


pas lhypothse de conqutes violentes et tendues. Comment
sest rpandue la langue libyque ? On peut se demander si elle
na pas t impose par des envahisseurs, qui auraient submerg lAfrique du Nord et y auraient fond un empire. Cet
empire se serait ensuite bris, et la langue commune aurait t
morcele en de nombreux dialectes. Mais une autre hypothse
est permise : la diffusion de cette langue a pu tre trs lente, par
une srie de migrations, de conqutes partielles, qui se seraient
chelonnes sur de longs sicles, et la formation des dialectes
a pu accompagner, non suivre ce mouvement dexpansion.
Nous avons tudi(1) le rcit que Salluste(2) a emprunt
aux libri Punici du roi Hiempsal. Des Perses, dbarqus sur la
cte ocanique du Maroc, sy seraient mlangs aux Gtules,
avec lesquels ils auraient men une vie nomade ; laccroissement de la population aurait dtermin un exode et la conqute
du pays, voisin de la Mditerrane, quoccupaient auparavant
les Libyens et qui aurait reu alors le nom de Numidie. Il ny a
rien garder de ce roman. Tout au plus pourrait-on y chercher
une sorte de projection dans un pass fabuleux dvnements
plus rcents : de conqutes accomplies par des tribus nomades
qui, venues de lExtrme Ouest, auraient tendu leur domination sur lAlgrie et une partie de la Tunisie(3). De mme, au
XIe sicle aprs J.-C., les Almoravides sont sortis du Sahara
occidental pour se jeter sur la Berbrie. Nous verrons(4) que le
plus puissant des trois royaumes qui existaient la n du IIIe
sicle avant notre re, celui des Massyles, parat avoir t
fond par une tribu originaire du Maroc(5).
____________________
1. T. I, p. 329-336.
2. Jug., XVIII.
3. Conf. infra, p. 106, n. 6.
4. P. 96-97.
5. Il .est vrai que Pline lAncien (V, 17) distingua expressment cette tribu des
Gtules, auxquels Hiempsal attribuait la conqute de la Numidie.

LES CADRES DE LA SOCIT INDIGNE.

79

On a voulu tablir un lien entre le rcit dHiempsal et


des gnalogies rpandues dans le monde berbre aux Xe-XIe
sicles de lre chrtienne(1). Elles partagent la race autochtone
en deux branches, les Berans et les Botr, ainsi appels daprs
leurs lgendaires anctres, Bernes et Madghis el Abter. Fautil reconnatre l une division trs ancienne, rpondant celle
des Libyens et des Gtules, ces habitants primitifs de lAfrique du Nord, au dire dHiempsal(2) ? Et lantagonisme de ces
deux peuples a-t-il domin depuis les temps les plus reculs
lhistoire du pays, expliquant les guerres et les conqutes, la
formation des tats et leur chute ? II serait fort imprudent
de le croire. Les gnalogistes du moyen ge ont d dresser leurs tableaux, dont les dtails variaient dun auteur
lautre, en tenant compte des alliances et des groupements
contemporains(3), de la place privilgie quils revendiquaient
en faveur de leur tribu natale, des vises politiques de leurs
princes, peut-tre aussi de ressemblances dans les murs, les
coutumes, les dialectes, qui pouvaient leur paratre des preuves de parent(4). Et la rpartition gographique des Botr et
des Berans cadre fort mal avec celle des Libyens, habitants
du Tell, et des Gtules, habitants des steppes.

____________________
1. Sur les origines de ces gnalogies, voir R. Basset, dans Archives berbres, I,
1915, p. 3-9.
2. Vivien de Saint-Martin, Le Nord de lAfrique dans lantiquit, p. 130-1. Il veut
voir dans les Botr les descendants des Libyens, parce que, parmi ces Botr, on compte
les Louata, nom quil rapproche de Libyes ; les Berans, parmi lesquels sont rangs les
Gazzoula, seraient les descendants des Gtules (conf. L. Mller, Numism. de lancienne
Afrique, Supplment, p. 82). Mais ces rapprochements de noms sont trs probablement
illusoires.
3. E. Carette (Recherches sur lorigine des principales tribus de lAfrique septentrionale, p. 38) a essay, sans y russir, de prouver que cette classication se rapporte au
groupement des Berbres en deux grands tats, lpoque de la venue des Arabes.
4. A. Hanoteau (Essai de grammaire kabyle, p. xv) rejette cependant lhypothse
que cette rpartition entre Botr et Berans repose sur lexistence de deux familles de dialectes. M. Destaing, au contraire, serait enclin tablir un classement des dialectes berbres en deux groupes, qui rpondraient peu prs aux grandes familles des gnalogistes
(Mmoires de la Soc. de linguistique de Paris, XXI, 1920, p. 139-148 ; XXII, 1921, p.
186-200.

80

ORGANISATION SOCIALE ET POLITIQUE.

Nous navons donc aucun moyen de reconstituer lhistoire des grands mouvements qui ont agit la Berbrie, jusqu lpoque o nous constatons lexistence de trois tats
importants entre lAtlantique et le territoire de Carthage. On
peut cependant supposer que le fer et le cheval ont assur une
grande supriorit ceux qui possdaient ces puissants instruments de combat, introduits vraisemblablement dans lAfrique septentrionale vers la n du second millnaire ou le dbut
du premier(1).
Dune manire gnrale, il est probable que cette histoire lointaine a beaucoup ressembl celle de la Berbrie au
moyen ge(2).
Dun pays pauvre, montagne(3), steppe ou dsert(4), une
tribu slance vers des rgions plus riches. Aux convoitises
matrielles sest parfois jointe, dans lAfrique musulmane,
lardeur fanatique dune foi qui voulait stendre et simposer.
Lattaque est mene par un homme auquel son intelligence,
son nergie, son autorit religieuse assurent un grand prestige
: vritable chef, qui soulve des enthousiasmes et inspire des
dvouements exalts. Les progrs peuvent tre trs rapides, si
les tribus que le ot atteint sont prises au dpourvu ou ne savent pas sunir, si certaines dentre elles se joignent aux envahisseurs. Un tat se fonde ; la tribu qui a conquis lhgmonie
le soutient et lexploite.
Mais, en gnral, il dure peu, car cette tribu suse dans les
combats ou les plaisirs; lhomme qui la conduite et dont elle
____________________
1. Voir t. I, p. 212 et 233.
2. Pour le mode de formation et la chute rapide des tats berbres, voir, entre
autres, A. Bernard, Le Maroc, p. 85-86, 102 ; E.-F. Gautier, Structure de lAlgrie, p. 213.
Les Prolgomnes du clbre historien Ibn Khaldoun contiennent des rexions trs justes ce sujet.
3. Petite Kabylie, patrie des Ketama, qui ont fond le royaume fatimite ; HautAtlas marocain, patrie des Mamouda, fondateurs du royaume almohade.
4. Sahara occidental pour les Almoravides ; lisire septentrionale du dsert algrien pour les Beni Mrine et les Beni Abd el Ouad, fondateurs de royaumes Fs et
Tlemcen.

LES CADRES DE LA SOCIT INDIGNE.

81

a fait un souverain, disparat et a souvent des hritiers incapables. Pour que ltat ainsi cr puisse se maintenir, il faut
quil sorganise : que la succession royale soit xe de manire viter des comptitions violentes ; que le pouvoir central
sappuie sur des cadres administratifs et sur des forces militaires, remplaant la tribu puise ; que, par une police prompte
et efcace, il protge le travail et sassure la dlit des populations sdentaires, sur lesquelles il doit surtout compter
pour se procurer des ressources nancires. Autrement, cest
lanarchie, la guerre civile presque sans rpit, lincapacit de
rsister la pousse dune nouvelle tribu qui, sortant de la
montagne ou de la steppe, rclame son tour lhgmonie.
Des raisons gographiques sopposent, dailleurs, une
unit durable, quand une volont nergique ou une armature
solide ne limposent pas(1). Des pays isols et dun accs difcile, comme lAurs, la grande Kabylie, le Rif, etc., dfendent ou recouvrent leur indpendance. Et la Berbrie est la
fois trop longue et trop troite pour quune domination unique puisse se maintenir depuis lOcan jusquaux Syrtes : la
bande se fractionne en plusieurs tronons, la nature imposant
des coupures, dont la place est dtermine par les luttes ou les
accords des hommes : dans les temps modernes, la Tunisie,
lAlgrie et le Maroc ; au moyen ge, le royaume des Hafsides
en Tunisie et sur lEst de lAlgrie, celui des Zeanides dans le
centre et lOuest de lAlgrie, celui des Mrinides au Maroc ;
dans lantiquit, avant la conqute romaine et en dehors du
territoire punique, les royaumes des Massyles, des Massyles
et des Maures. tats qui rpugnent accepter comme dnitives des frontires articielles; entre eux, lquilibre nest
jamais assur.
____________________
1. Conf. t. I, p. 25 et suiv.

82

ORGANISATION SOCIALE ET POLITIQUE.

CHAPITRE II
TRIBUS, NATIONS ET PEUPLES
I
On trouve dans des textes grecs les noms de quelques
tribus ou peuplades qui habitaient lAfrique du Nord avant
la conqute romaine. Nous disons tribus ou peuplades ,
car il se peut que certains de ces noms dsignent, non pas des
tribus, mais des groupes de tribus, unies par des liens plus ou
moins troits.
Vers le milieu du Ve sicle, Hrodote en indique plusieurs, le long de la Mditerrane(1). Il les a connus, soit par
des renseignements oraux, de source grecque, soit par des
auteurs plus anciens(2), en particulier Hcate de Milet, qui
crivit son ouvrage gographique la n du VIe sicle ou au
dbut du Ve.
Sur la grande Syrte, vivent en nomades les Nasamons(3),
peuple nombreux. Ils occupaient dabord le littoral oriental de
ce golfe, mais ils se sont ensuite tendus sur la cte mridionale, remplaant les Psylles, qui ont disparu(4). Ils vont, en outre,

___________________
1. Sur ces peuplades, voir Gsell, Hrodote, p. 124-139, livre auquel nous renvoyons pour plus de dtails. Nous laissons ici de ct les peuplades quHrodote mentionne lintrieur du continent, dans les oasis du Nord du Sahara (Gsell, 1. c., p. 139155). Ctait le domaine des thiopiens, non des Libyens.
2. Voir Gsell, l. c., p. 55 et suiv.
3. : Hrodote, IV, 172, 173, 182 ; II, 32.
4. Hcate connaissait les Psylles, puisquil donnait le nom de golfe Psyllique la
grande Syrte (Frag, hist. Graec., I, p. 23, n 303). Hrodote (IV, 173) reproduit un rcit
fantaisiste de la destruction de ces indignes. Il est probable que les Nasamons semparrent de leur territoire aprs les avoir vaincus et en bonne partie extermins. Il resta
cependant des Psylles, les uns peut-tre assujettis aux Nasamons, les autres refouls
lintrieur des terres voir Gsell, 1. c., p. 127.

TRIBUS, NATIONS ET PEUPLES.

83

faire tous les ans la rcolte des dattes dans loasis dAugila :
on peut donc croire quils ont rduit les cultivateurs de cette
oasis la condition de tributaires(1).
Les Maces(2) sont tablis sur le ct occidental de la grande Syrte et, au del, dans la rgion o coule le Cinyps : cette
rivire se jette dans la mer peu de distance lEst de Lebda,
dans lantiquit Leptis Magna.
Plus lOuest, cest le territoire des Gindanes(3). En avant
de ce peuple, les Lotophages(4) dtiennent la partie de la cte
qui fait saillie , cest--dire, probablement, lespace compris
entre la rgion du Cinyps et la petite Syrte(5). Le nom de Lotophages apparat dj dans lOdysse(6), sans quon puisse
savoir o le pote place cette peuplade. Au IVe sicle, il se
retrouve dans le Priple du Pseudo-Scylax(7), appliqu ceux
quHrodote appelait ainsi ; plus tard, les Lotophages dHomre furent cherchs dans divers autres parages(8). Il ny a pas
lieu de supposer que le nom grec ait t la traduction dun nom
indigne, et peut-tre ces Lotophages ne constituaient-ils pas
une tribu particulire : il se peut que les Grecs aient dsign
ainsi ceux des Gindanes qui vivaient en bordure du littoral et
quils voyaient se nourrir des fruits du lotus (jujubier)(9).
Autour du grand lac Tritonis, sont les Machlyes(l0) et les
Auses(11), spars par le euve Triton, qui se jette dans le lac.
____________________
1. V. supra, p. 5.
2. : Hrodote, IV, 175 ; V, 42.
3. : le mme, 1V, 176.
4. : id., IV, 177.
5. Gsell, l, c., p. 131.
6. IX, 84 et suiv. ; XXIII, 311. Un ignore ce qutait pour Homre le lotos, dont
les fruits, doux comme le miel, servaient de nourriture ces Lotophages. Conf. Gsell, l.
c., p. 94.
7. 110, dans Geogr. Gr. min., I, p. 85-87.
8. Gsell, l. c., p. 130.
9. Gsell, ibid. (daprs Rawlinson).
10. : Hrodote, IV, 178.
11. : id., IV, 180.

84

ORGANISATION SOCIALE ET POLITIQUE.

Sil est impossible didentier le euve, le lac est sans doute


le fond de la petite Syrte(1).
Toutes ces peuplades sont nomades. Au del des Auses,
lOccident du euve Triton(2) , Hrodote connat dautres Libyens, qui sadonnent lagriculture et habitent des maisons. Il
convient de les chercher en Tunisie, le long de la cte orientale,
laquelle notre auteur donne par erreur une direction gnrale
Est-Ouest(3). De leur ct, se trouvait, dit Hrodote(4), lle Cyraunis : aujourdhui Kerkenna(5). Ce sont dabord les Maxyes(6)
puis les Zauces(7) enn les Gyzantes(8) ; chez ces derniers(9), il
y avait des montagnes, qui peuvent rpondre la chane Zeugitane, au dessus de la plaine de lEnda(10). Nous parvenons
ainsi jusquaux rgions qui rent partie du territoire de Carthage, puis de la province romaine cre en 146 avant J.-C.
La plupart des peuplades mentionnes par Hrodote ne
reparaissent pas dans des temps plus rcents(11). Il faut faire
____________________
1. Gsell, l. c., p. 79-80.
2. Hrodote, IV, 187 et 191.
3. Gsell, l. c., p. 76 et 80.
4. IV, 195 (daprs un renseignement dorigine carthaginoise) : , ce
qui peut sappliquer, soit aux Gyzantes, mentionns en dernier lieu, soit plutt aux trois
peuples dont les noms prcdent, Maxyes, Zauces et Gyzantes.
5. Gsell, l. c., p. 85-86.
6. : Hrodote, IV, 191.
7. : le mme, IV, 193.
8. : id., IV, 194. Hcate (l. c., p. 23, n 306) parlait de , en Libye, ville dont les habitants furent identis des lantiquit avec les dHrodote
: voir Gsell, l. c., p. 58, 59 et 135.
9. Hrodote, IV, 194, si, dans ce passage, le mot dsigne seulement les Gyzantes; il pourrait sappliquer aussi aux Zauces.
10. Gsell, 1. c., p. 136.
11. Les Machlyes sont mentionns dans un fragment de Nicolas de Damas (F.
h. G., III, p. 402, n 136; conf. supra, p. 29, n. 5). Ce peut tre un emprunt une source
bien plus ancienne. Cependant, au IIe sicle de notre re, Ptolme (IV, 3, 6, p. 641, dit.
Mller) indique, dans la rgion de la petite Syrte, des , dont le nom rappelle les
dHrodote. La mention des dans le trait gographique dApollodore dAthnes a t sans doute emprunte Hrodote : voir Gsell, l. c., p. 133. Cest
probablement tort qutienne de Byzance croit que les dHrodote taient en
ralit appels [et habitaient, par consquent, la rgion appele plus tard Byzacium, entre les golfes de Gabs et dHammamet] ; tort aussi que lon a rapproch le
nom des Zauces de la Zeugitana regio (Nord de la Tunisie) et du mons Ziquensis (djebel
Zaghouane) voir Gsell, l. c., p. 138-9.

TRIBUS, NATIONS ET PEUPLES.

85

exception pour les Nasamons et les Maces. Les premiers


continurent habiter les ctes orientale et mridionale de
la grande Syrte, au moins jusqu la n du premier sicle de
notre re(1). Les Maces se retrouvent aussi l o Hrodote les
indique(2). Un Priple du milieu du IVe sicle avant J.-C.(3)
nous apprend que leur territoire stendait la fois sur le littoral et sur le pays montagneux situ en arrire.
Dautres noms de tribus nous sont connus par des textes
postrieurs Hrodote : les rbides et les Mimaces, dans des
citations tires de Philistos le Syracusain(4), qui crivait dans
la premire moiti du IVe sicle ; les Myndnes, dans une
citation de lhistoire compose par phores(5) vers le milieu
du mme sicle. Les rbides, qui taient, disait Philistos,
une partie des Lotophages , doivent tre cherchs entre les
deux Syrtes. Ils sont encore mentionns sous lEmpire romain
par Ptolme(6), comme les Mimaces(7), quon ne sait o placer. Mme ignorance en ce qui concerne les Myndnes, dont
phore vantait la sagesse et le bien-tre.
Le rcit que Diodore de Sicile nous a laiss de lexpdition
dAgathocle ( la n du IVe sicle) nous apporte deux noms :
celui des Zuphnes(8) et celui des Asphodlodes(9), lesquels,
par la couleur de leur peau, ressemblaient aux thiopiens.
____________________
1. Voir, entre autres, Scylax, 109 (p. 84) ; Diodore, III, 49, 1 ; Strabon, XVII, 3,
20 ; Pline lAncien, V, 33, et VII, 14. Gsell, 1. c., p. 125-6.
2. Scylax, 109. Diodore, l. c. Silius Italicus, II, 60 ; III, 275. Ptolme, IV, 3, 6 (p.
642). Etc. Voir Gsell, 1. c., p. 129.
3. Le Priple dit de Scylax (l. c.). Conf. supra, p. 69, n. 2.
4. Apud tienne de Byzance (= F. h. G., 1, p. 188, n 33) : , (des
manuscrits donnent ). Les , que, selon tienne de Byzance, Philistos
aurait rangs parmi les Libyens (F. h. G., l. c., n 30), taient un peuple espagnol : voir
Hbner, dans la Real-Encyclopddie de Pauly-Wissowa, V, p. 2242-3 ; Schulten, Numantia, 1, p. 36.
5. Apud tienne de Byzance (= F. h. G., I, p. 274, n 149 a) : [et non
].
6. IV, 3, 6 (p. 642).
7. A la fois dans la province dAfrique et dans la Libye intrieure, sans doute par
suite dune confusion : IV, 3, 6 (p. 641) ; IV, 6, 5 et 6 (p. 744 et 747).
8. : Diodore, XX, 38, 2.
9. : le mme. XX. 57, 5.

86

ORGANISATION SOCIALE ET POLITIQUE.

Les premiers habitaient peut-tre dans le centre de la Tunisie(1) : les autres, probablement dans le Nord-Ouest de cette
contre, en Kroumirie(2). Comme ,
est une dnomination grecque(3), qui peut avoir pour origine
lusage quauraient eu ces indignes de faire leurs cabanes
avec des asphodles(4).
Dans le texte grec, copi par Polybe(5), dune inscription
bilingue quHannibal t graver en Italie, le Carthaginois indiquait des peuples africains chez lesquels il avait recrut des
cavaliers en 219-218: les Lergtes(6) et, parmi les Numides,
les Massyles, les Massyles, les Maccoiens(7) les Maurusiens.
Nous retrouverons les Massyles, les Massyles et les Maurusiens, sujets de trois royaumes. On ignore o vivaient les
Lergtes et les Maccoiens(8).
A lpoque de la guerre des mercenaires et de la seconde
guerre punique, sont mentionns les Micatanes(9), Numides
rvolts contre Carthage : lemplacement de cette tribu est
inconnu. Il en est de mme pour dautres Numides, appels
Aracides(10), dont le chef se mit la disposition dHannibal,
alors Hadrumte (en 203-202)(11).
Des Sophaces(12) gurent dans un passage dAlexandre
____________________
1. On ne sait pas o exactement : conf. t. III, p. 40, n. 4.
2. T. I, p. 303-4 ; t. III, p. 50-51.
3. Peut-tre traduite du punique.
4. Conf. Hrodote, IV, 190 ; Hellanicos, dans F. h. G., I, p. 57, n 93. Voir, ce
sujet, Bertholon et Chantre, Recherches anthropologiques dans la Berbrie orientale, I,
p. 422 ; O. Bates, The Eastern Libyans, p. 168.
5. III, 33, 15.
6. . Confondus dans Tite-Live (XXI, 22, 3) avec les Ilergtes, peuple
espagnol : voir t. II, p. 362.
7. .
8. Quil ny a pas de bonnes raisons didentier avec les Maces des Syrtes : voir t.
II, p. 308, n. 7. Ils ne semblent pas non plus devoir tre identis avec les , que
Ptolme (IV, 6, 6, p.746) place dans la Libye intrieure et qui, eux, pourraient bien tre
identiques aux Maces : conf. Mller, dit. de Ptolme, note la p. 630.
9. : Diodore, XXVI, 23. Conf. ici, t. III, p. 124, n. 3, et p. 184.
10. : Appien, Lib., 33.
11. Conf. t. III, p. 251.
12. .

TRIBUS, NATIONS ET PEUPLES.

87

Polyhistor, crivain du premier sicle avant notre re, qui copiait l Clodme, historien des Juifs(1), Ils auraient d leur
nom Sophon, descendant la fois dAbraham et dHercule.
Nous ne savons pas o tait la tribu qui donna prtexte ces
niaiseries(2).
Enn, Nicolas de Damas, contemporain dAuguste, parlait, daprs des sources plus anciennes, de diverses peuplades
africaines. Dans les extraits de cet auteur qui nous sont parvenus, certains noms semblent tre altrs, et il nest pas sr que
tous ceux que Nicolas qualiait de Libyens laient t vritablement(3). Les (4), lisez , sont les
Massyles, sujets dun royaume ; les (5) sont sans doute les dHrodote(6) ; les (7), les (8),
les (9), les (10) restent inconnus.
Voil un butin bien maigre et de qualit bien mdiocre(11).
En somme, on ne sait peu prs rien sur la rpartition des tribus avant lpoque romaine.

____________________
1. Apud Josphe, Ant. Jud., I, 15, 241 (conf. Eusbe, Praep. evang., IX, 20, 5).
2. On a voulu (Movers, Die Phnizier, II, 2 p. 293 ; Vivien de Saint-Martin, Le
Nord de lAfrique, p. 414) lidentier avec des que Ptolme (IV, 6, 6, p. 745)
indique dans la Libye intrieure.
3. F. h. G., III, p. 463, n 140 : les , lire , taient, non
des Libyens, mais des thiopiens, qui vivaient au Sahara : voir Gsell, Hrodote, p. 154-5.
4. F. h. G., III, p. 462, n 134.
5. Ibid., n 136.
6. V. supra, p. 84, n. 11.
7. F. h. G., III, p. 462, n 133. La lecture nest pas sre. Pour ce texte, v. supra, p.
40, n. 5.
8. Ibid., n 135. Le nom est peut-tre altr : v. supra, p. 32, n. 4.
9. Ibid., p. 463, n 141. Sur ce peuple, qui ntait peut-tre pas libyen, v. supra, p.
73, n. 2.
10. Ibid., n 138. Leur nom rappelle des , que Ptolme (IV, 6, 6, p. 748)
place dans la Libye intrieure, en plein Sahara.
11. Pour la tribu glule des Autololes, v. infra, p. 110. Dans un passage qui provient peut-tre de Juba II, lien (Nat. anim., XVII, 27) indique une tribu () appele
, qui aurait t dtruite par des lions. Le nom ne parait pas certain. Artmidore
(apud Strabon, III, 5, 5) reprochait ratosthne davoir pris le terme pour
le nom dune tribu numide, riveraine du dtroit de Gibraltar,

88

ORGANISATION SOCIALE ET POLITIQUE.


II

Au IIIe sicle avant notre re, la plupart des indignes


qui vivent entre le territoire punique et lOcan forment trois
nations, la tte desquelles sont des rois.
Lune delles stend sur le Nord du Maroc. Cest celle des
Maures, appels par les Grecs . Ce nom se trouve
dans Polybe(1) et dans de nombreux auteurs plus rcents(2). Il
fut en usage avant Polybe : il se lisait dans le texte grec de
linscription bilingue dHannibal(3). Diodore de Sicile(4) lemploie en racontant des vnements qui se passrent la n du
Ve sicle, et en lempruntant peut-tre Time (dbut du IIIe
sicle). Des Romains qui se servent de sources grecques le
transcrivent parfois sous la forme Maurusii(5) ; on rencontre
aussi ladjectif Maurusius chez des potes(6) et mme sur des
inscriptions latines dAfrique(7). Mais, comme le fait remarquer Strabon(8), le nom latin tait Mauri, dont on a une foule
dexemples, depuis lauteur du Bellum Africum et Salluste ;
cest par imitation des Romains que quelques Grecs de lpoque
impriale crivent , au lieu de (9). Le nom

____________________
1. XV, 11, 1 ; XXXVIII, 7, 9 (dit. Buttner-Wobst ; alias XXXIX, 1).
2. Diodore de Sicile, Strabon, Plutarque, Appien, Athne, Elien, Hrodien, Procope, etc.
3. Apud Polybe, III, 33, 15.
4. XIII, 80, 3.
5. Clius, apud H. Peter, Histor. Rom. fragm., p. 107, n 55. Tite-Live, XXIV, 49,
5 (ailleurs, il se sert du mot Mauri). Pline lAncien, V, 17 : Maurorum,... quos plerique
Maurusios dixerunt. Festus Avinus, Ora marit., 345.
6. Virgile, Lucain, Silius Italicus, Claudien, Corippus, etc.
7. Gsell, Inscr. lat, de lAlgrie, I, 2033 et 3059, Ladjectif latin correspondant est
Mauricus : Varron, apud Aulu-Gelle, II, 25 ; Ammien Marcellin, XXVI, 4, 5 ; Corippus,
Joh., II, 137 ; C. I. L., VIII, 8435, 9327 ; etc.
8. XVII, 3, 2 : ceux qui sont appels par les Grecs, par
Ies,Romins et parles indignes .
9. Josphe, Ant. Jud., I, 6, 133 ; Bell. Jud., II, 16, 381. Lucien, Quom. hist. conscr.,
28 et 31. Pausanias, I, 33, 5 ; VIII, 43, 3. Oppien, Cyn., I, 289. Dion Cassius, LX, 9 (il
emploie aussi la forme : LX, 8), Etc. tienne de Byzance, citant Asinius
Quadratus (IIIe sicle) : .

TRIBUS, NATIONS ET PEUPLES.

89

en usage chez les indignes tait, ajoute Strabon, le mme que


chez les Romains ; il devait donc ressembler beaucoup plus
Mauri qu Nous navons aucun exemple de la
forme punique(1).
Diverses tymologies ont t proposes dans lantiquit
et de nos jours(2). Il faut naturellement carter celle que donnait le rcit contenu dans les libri Punici du roi Hiempsal et
reproduit par Salluste(3) : Mauri aurait t une dformation
par les indignes du nom des Medi, des Mdes, compagnons
dHercule avec des Perses et des Armniens. Il faut aussi rejeter ltymologie quon a tire du mot grec (pour
), obscur , et quon a prtendu expliquer par le
teint fonc des indignes(4) : sans avoir besoin dautres arguments, constatons(5) que les Grecs disaient ;
ils nont adopt que par exception la forme , daprs
lusage latin. Il se peut, du reste, que lexistence en leur langue du mot et le teint basan des Maures y aient contribu(6), mais cet t par un simple jeu de mots.
Le clbre hbrasant Bochart(7) a mis en avant une tymologie phnicienne, que beaucoup ont juge sduisante(8) . Il

____________________
1. Salluste (Jug., XVIII, 10), citant les libri Punici du roi Hiempsal, crit : Nomen
eorum [des Mdes] paulatim Libyes conrupere, barbara lingua Mauros pro Medis adpellantes . Il est croire que, dans le texte punique, les deux noms dsignant les Mdes et les
Maures avaient plus de ressemblance que les mots latins Medi et Mauri : autrement, cette
origine attribue au nom des Maures ne se comprendrait pas (conf. t. I, p. 335).
2. Je laisse de ct des tymologies invraisemblables, entre autres celle de Sabatier (Rev. danthropol., 1884. p. 414), allguant un mot berbre qui signierait les Montagnards, et celle de Judas (Sur lcriture et la langue berbres, p. 27), qui retrouve ici un
nom punique signiant les Troglodytes.
3. V. supra. n. 1.
4. Cette tymologie date, au plus tard, des environs de lre chrtienne, car Manilius (IV, 727-8) y fait allusion : voir t. I, p. 285, n. 2. Elle a t reprise par quelques rudits
modernes.
5. Avec Tissot, Gographie de la province romaine dAfrique, I, p. 392 et 445.
6. En franais, on emploie familirement le mot moricaud, qui vient de More,
pour dsigner des gens au teint basan.
7. Geographia sacra (dit. de Caen, 1646), p. 544.
8. P. ex., de Chnier, Recherches historiques sur les Maures, I, p. 38 ; Vivien de
Saint-Martin, l.c., p. 100 ; Tissot, 1. c., I, p. 392 ; E. Cat, Essai sur la prov. romaine de
Maurtanie Csarienne, p. 55 ; Quedenfeldt, dans Rev. afric., XLVI, 1902, p. 84.

90

ORGANISATION SOCIALE ET POLITIQUE.

sagirait dun mot signiant les Occidentaux : les Carthaginois auraient appel Maouharm les habitants du Nord-Ouest
de lAfrique, tout comme les Arabes appelrent cette contre
lOccident , Maghrib(1). Cette dsignation gographique
dorigine trangre ne serait devenue que plus tard un nom
ethnique. Il ny a pas, cependant, de bonnes raisons de rejeter
lassertion de Strabon attribuant au nom Mauri une origine indigne. Que les Carthaginois, en ladoptant, lait altr, pour
lui donner un sens dans leur langue, cela nest pas impossible,
mais, tant quon naura pas trouv un texte donnant le nom
punique, il vaudra mieux sabstenir dinutiles hypothses.
Un passage de Pline lAncien(2) autorise supposer que
le nom libyque dsignait dabord une tribu : Des tribus de la
province (romaine) de (Maurtanie) Tingitane, la principale
tait jadis celle des Mauri, qui lui a donn son nom et que la
plupart ont appele Maurusii. Des guerres lont rduite quelques familles(3). Comme les Ketama, les Masmouda, etc., du
moyen ge, cette tribu aurait fond un tat ; puis elle se serait
puise par la tche crasante quaurait exige le maintien de
sa suprmatie(4). Ltat aurait cependant subsist, en se crant
dautres appuis.
La contre sur laquelle il stendit fut appele .
par les Grecs(5), Mauretania par les Romains(6) qui paraissent

____________________
1. Comme ils appellent el Gharb, lOccident , une partie de la rgion ocanique
du Maroc.
2. V, 17.
3. Pline mentionne ensuite la tribu des Massyles, galement teinte. Il ajoute :
Gaetulae nunc tenent gentes , ce qui doit se rapporter lancien territoire de la tribu des
Maures, aussi bien qu celui de la tribu des Massyles. Eu gard aux rgions occupes
par les Gtules, ces territoires devaient tre situs, non pas dans le voisinage de la Mditerrane, mais plus au Sud.
4. Conf. supra, p. 80.
5. Strabon, II, 3, 4 ; XVII, 3, 2. Plutarque, Sertorius, 7. lien, Nat. anim., V, 54. Etc.
6. Vitruve, VIII, 2, 16 : Maurusia, quam nostri Mauretaniam appellant. Cicron, Pro Sulla, 20, 56 ; Csar, Bell. civ., I, 6, 3 ; Salluste, Catil., XXI, 3 ; etc. Des auteurs
grecs de basse poque se servent du mot latin : Ptolme, IV, 1, 1 (p. 572) ; Dion Cassius,
XLIII, 3, 1 ; Procope, Bell. Vand., II, 13, 19 ; etc.

TRIBUS, NATIONS ET PEUPLES.

91

avoir calqu cette forme sur celles quils avaient adoptes pour
des noms de contres espagnoles : Turdetania, Carpetania(1).
Le royaume des Maures existait ds le milieu du IVe
sicle avant J.-C.(2), peut-tre mme plus tt(3), et les Carthaginois, qui avaient des colonies sur la cte du Maroc, entretenaient des relations avec les souverains de cet tat(4). A la n
du IIIe sicle, est mentionn un roi des Maures, Baga, prince
puissant(5). Un sicle plus tard, Bocchus, beau-pre de Jugurtha, rgnait, dit Salluste(6), sur tous les Maures.
Ce royaume, groupant un certain nombre de tribus auxquelles fut tendu le nom de Maures, faisait face au Nord
lEspagne et tait baign lOuest par lOcan(7). Il ne semble pas stre avanc trs loin vers le Sud. De ce ct, il tait
bord par des peuplades indpendantes, du moins lorigine,
que lon appelait Gtules et dont nous reparlerons(8).
A lEst, un euve, la Mulucha(9), formait, dans son cours
infrieur, la limite entre les deux royaumes de Maurtanie et
de Numidie, pendant la seconde moiti du IIe sicle, aux temps
____________________
1. Conf. t. I, p. 324, n. 5.
2. Justin, XXI, 4, 7 : Hannon, rvolt, appelle son aide le roi des Maures. Conf,
t. II, p. 255 et suiv.
3. Justin (XIX, 2, 4) mentionne une guerre des Carthaginois contre les Maures
vers le milieu du Ve sicle. A la n du mme sicle, Carthage recruta des troupes chez des
Maures allis : Diodore, XIII, 80, 3.
4. Peut-tre jusqu la veille de la destruction de Carthage, pendant la troisime
guerre punique : voir t. II, p. 366, n. 4 ; t. III, p. 389.
5. Tite-Live, XXIX, 30, 1 : Baga met 4000 Maures la disposition de Masinissa,
pour lescorter depuis la Maurtanie jusquau royaume massyle.
6. Jug., XIX, 7.
7. Inscription dHannibal, apud Polybe, III, 33, 15. Clius, dans Peter, Hist. Rom.
fragm., p. 107, n 55. Tite-Live, XXIV, 49, 5 ; XXIX, 30, I. Appien, Lib., 106. Salluste,
Jug., XIX, 4. Strabon, XVII, 3, 2 et suiv. Etc.
8. Quand les rois maures tendaient ou prtendaient tendre leur autorit sur les
Gtules, leurs tats connaient au Sud avec les pays que les thiopiens habitaient, au del
du Haut-Atlas : v. supra, p. 10, n. 1 et 3 ; conf. Pline lAncien XIII, 91 : Atlas mons ...
Connes ei Mauri.
9. La question de la Mulucha, euve frontire, a t trs dbattue : voir, entre
autres, Tissot, dans Mmoires prsents lAcad. des Inscriptions, IX, 1re partie (1878),
p. 142-7 (il me parat avoir vu juste) ; La Blanchre, dans Bull. de corresp. afric., II, 1884,
p. 136-146; Tauxier, dans Rev. afric., XXIX, 1885, p. 41 et suiv. ; Cat, Maur. Csar., p.
32-38 ; Strenger, Strabos Erdkunde von Libyen, p. 72-74.

92

ORGANISATION SOCIALE ET POLITIQUE.

de Micipsa et de Jugurtha : ce quatteste Salluste(1). Strabon,


qui se sert peut-tre ici dArtmidore (vers 100 avant J.-C.),
ou de Posidonius (un peu plus tard), indique la Mulucha
() comme limite entre les Maures et les Massyles(2),
et le contexte permet didentier ce euve avec la Moulouia.
Syphax, roi des Massyles la n du IIIe sicle, possdait
Siga, qui tait mme une de ses capitales(3) ; cette ville tait situe environ 90 kilomtres lEst de la Moulouia(4) : ce qui
conrme le tmoignage de Strabon(5). Le royaume massyle
tomba, aprs Syphax, entre les mains de Masinissa, roi des
Massyles, et de ses successeurs Micipsa et Jugurtha : nous
venons de voir que la Mulucha tait la frontire occidentale
de leurs tats, ainsi agrandis. Sous le double nom de Mulucha
et de Malva, la Moulouia servit encore de limite, au milieu du
premier sicle avant notre re, entre deux rois maures(6) ; puis,
en lan 42 aprs J.-C. et pendant des sicles, entre les deux
provinces romaines de Maurtanie Csarienne et de Maurtanie Tingitane(7).
Il est vrai quun auteur copi par Pomponius Mla(8) et par
Pline lAncien(9) mentionnait un euve Mulucha, qui, daprs
ses indications, devrait tre identi, non pas avec la Moulouia,
____________________
1. Jug., CX, 8 ; XIX, 7 ; XCII, 5.
2. XVII, 3, 6 et 9 (avec des distances errones).
3. Voir t. II, p. 164; III, p. 185, n. 1.
4. Gsell, Atlas archol de lAlgrie, f 31 (Tlemcen), n 1.
5. Du reste, Strabon ajoute (XVII, 3, 9) que ce pays des Massyles, limit par la
Molochath, avait eu successivement pour matres Syphax, dont la capitale tait Siga, puis
Masinissa, Micipsa, etc.
6. La limite des deux provinces romaines tait, dit Pline (V, 19), la mme que celle
des deux royaumes de Bocchus et de Bogud (contemporains de Csar), et Siga appartenait la Maurtanie de Bocchus, celle de lEst.
7. Ptolme (IV, 1, 3, p. 583-4) mentionne les euves et , qui
sont, en ralit, le mme cours deau. Il dit que lembouchure de la forme la
frontire entre les deux provinces (IV, 1, 4, p. 584 ; IV, 2, t, p. 592). Mme indication dans
lItinraire dAntonin, dit Parthey et Pinder, p. 5 (umen Malva). Voir aussi Paul Orose,
Adv. pag., I, 2, 93 et 94. Pline (V, 18) appelle Malvane ce neuve, quil place, comme il
convient, entre Rhysaddir (Mlilla) et Siga.
8. I, 29.
9. V, 19.

TRIBUS, NATIONS ET PEUPLES.

93

mais avec un cours deau situ bien plus lEst, et lEst


aussi de Siga, soit la Macta, soit plutt le Chlif. Cependant
Mla et Pline ajoutent que ce euve avait form limite entre
des royaumes, ceux de Bocchus et de Jugurtha , dit lun(1),
entre Bocchus et les Massyles , dit lautre(2). Or, comme
nous savons par ailleurs que cette limite tait lOuest de
Siga et lembouchure de la Moulouia, il faut en conclure que
lauteur de Mla et de Pline a commis une erreur. Pourquoi
sest-il ainsi tromp ? Peut-tre la Macta ou le Chlif ont-ils
port, comme la Moulouia, le nom de Mulucha(3) ; peut-tre
un de ces euves a-t-il servi de frontire Bocchus, aprs
que Rome lui eut permis de joindre ses tats une partie du
royaume de Jugurtha(4) : une de ces deux hypothses, ou les
deux runies pourraient expliquer la confusion. Mais ce qui est
certain, cest quauparavant, la Moulouia formait la limite du
royaume des Maures, et que, plus tard, elle redevint un euve
frontire. De nos jours encore, on a souvent soutenu quelle devrait tre la limite commune de lAlgrie et du Maroc.
Pourtant, ce ne sont pas des raisons gographiques qui peuvent tre lgitimement invoques(5) : le cours infrieur de 1a

____________________
1. Mla, l. c. : Mulucha ille quem diximus amnis est, nunc gentium, olim regnorum quoque terminus, Bocchi Iugurthaeque. Un peu plus haut (I, 25), Mla mentionne,
en effet, la Mulucha, qui est, dit-il, la limite de la Maurtanie, comme il dit (I, 30) quelle
est la limite de la Numidie. Aprs la guerre de Jugurtha, la frontire du royaume maure
avait t reporte plus lEst, mais Mla (ou plutt sa source) nen fait pas moins commencer la Mulucha le pays des Numides, dont les Massyles faisaient partie.
2. Pline, l. c. : Amnis Mulucha, Bocchi Massylorumque nis. On peut supposer que la source commune indiquait la Mulucha la fois comme la limite des Maures
et des Massyles, et comme celle des royaumes de Bocchus et de Jugurtha. Dans Mla,
lantithse nunc gentium, olim regnorum quoque serait une addition : conf. supra, p.
22, n. 7.
3. Les noms antiques de ces deux euves ne sont pas connus avec certitude : voir
Gsell, Atlas archol. de lAlgrie, f 21 (Mostaganem), n 11, et f 11 (Bosquet), n 3.
Si le Chlif sappelait , nom indiqu par Ptolme (IV, 2, 2, p. 594), on pourrait
admettre une confusion avec le nom , par une interversion du et du .
4. Pour cette hypothse, voir t. VII, I, II, ch. IV, VI.
5. Conf. A. Bernard, Les conns algro-marocains, p. 32.

94

ORGANISATION SOCIALE ET POLITIQUE.

Moulouia ne spare nullement des rgions distinctes ; les cloisons naturelles des deux contres se trouvent, soit plus lEst,
soit plus lOuest, et, depuis les temps antiques, les matres
du Maroc et ceux de lAlgrie occidentale se sont rarement
arrts cette Moulouia(1). Elle a t dans le pass une limite
conventionnelle : rien de plus.
A la n du second sicle et au milieu du premier, la frontire du royaume de Maurtanie fut avance vers lEst, dans
la contre quon appelait la Numidie : elle atteignit sur la Mditerrane lembouchure de lAmpsaga (oued el Kebir), au
Nord-Ouest de Constantine. Ce fut aussi la frontire orientale de lune des deux provinces formes aprs lannexion du
royaume par Rome, la Maurtanie Csarienne. Le nom Mauri
suivit cette progression. Il stendit mme beaucoup plus loin
que le nom Mauretania, qui resta conn dans les limites des
provinces romaines auxquelles il fut donn. On en vint appeler Mauri tous les indignes de la Berbrie, mme ceux qui
vivaient dans les autres provinces africaines(2).
Dj, lauteur du rcit de la campagne de Jules Csar qualiait de Mauri des cavaliers numides(3), et Horace de Maura
leau des Syrtes(4). Au IIe sicle de notre re, un historien,
____________________
1. Ibn Khaldoun (Hist. des Berbres, trad. de Slane, 1, p. 194) indique pourtant la
Moulouia comme la limite du Maghreb et Acsa.
2. Conf. Movers, Die Phnizier, II, 2, p. 372-4.
3. Bell. Afric., III, 1 ; VI, 3 ; VII, 5 ; LXXXIII, 4. Dans un autre passage du mme
crit (XCV, 1), on lit que Sittius, ayant vaincu un gnral du roi de Numidie Juba, se rendit per Mauretaniam vers Csar, qui tait dans la province romaine. Or ctait la Numidie
quil devait traverser, Mais le texte ne serait-il pas corrompu ?
4. Odes, II, 6, 3-4 :
Barbaras Syrtes, ubi Maura semper
Aestuat unda.
On pourrait se demander si Horace na pas voulu comparer ainsi les mares qui,
sur les rives africaines de la Mditerrane, ne se produisent que dans le golfe des Syrtes,
avec celles des ctes ocaniques du mme continent, en Maurtanie; mais la pense serait
bien subtile. Cest par pure erreur que quelques textes qualient Syphax. Masinissa,
Juba Ier, de rois des Maures : De viris illustr., 49 (conf. ici, t. III, n. 178, n. 6) ; Athne,
XII, 16 ; Pseudo-Lucien, Macrob., 17 ; Elien, Nat, anim., VIl, 23. Conf. Epitome de TiteLive, I. CX ; Eutrope, VI, 23, 1 ; pour Florus, infra, p. 95, n. 2.

TRIBUS, NATIONS ET PEUPLES.

95

ou, pour mieux dire, un rhteur, Florus, appelle Mauri des Numides(1), peut-tre par erreur(2). A partir du IIIe sicle(3), surtout
sous le Bas-Empire(4) et aux poques vandale(5) et byzantine(6),
cet emploi gnralis du terme Mauri, en grec ,
devient trs frquent(7). Tous les indignes, depuis lAtlantique
jusqu la Cyrnaque, sont dsormais des Maures.
Nous navons pas de motifs de croire queux-mmes
aient adopt le sens si large quavait pris un nom limit peuttre jadis une tribu du Maroc. En tout cas, ce nom ne sest
pas conserv dans les dialectes berbres, non plus que dans
la langue arabe. Ce sont les Europens qui lont appliqu de
nouveau des habitants de lAfrique : citadins, dont beaucoup descendent des Mores chasss dEspagne ; nomades du
Sahara occidental.
Entre le royaume des Maures et le territoire carthaginois,
stendaient, au IIIe sicle avant notre re, deux autres royaumes, celui des Massyles et celui des Massyles. Ces deux noms
sont certainement indignes(8) ; au singulier, les formes libyques
____________________
1. II, 13, 34. De mme, au sicle prcdent, le pote Lucain (IV, 784 ; VIII, 283).
2. Il sagit de sujets de Juba Ier. Or Florus parait croire que ce roi de Numidie tait
roi de Maurtanie (II, 13, 65 et 89). Pour lemploi du mot , dans deux
passages dAppien, v. infra, p. 107, n. 6.
3. Hrodien, VII, 9, 1 ( ceux des Maurusiens que les Romains appellent Numides ). Ddicaces Diis Mauris et Cereri Maurusiae, trouves en Numidie C. I. L., VIII,
2637-2641 ; Gsell, Inscr. lat. de lAlgrie, I, 2033, 2078, 3000 (une de ces inscriptions, C.
I. L., 2637, est mme du second sicle).
4. Vibius Sequester (apud Riese, Geogr. Lat. min., p. 157, 158) : Barcaei, Garamantes, Numidae, qualis de Mauri. Ammien Marcellin, XXVI 4, 5 : Mauricae gentes en Tripolitaine. Servius, In Aen., VI, 60 : Massyli sunt Mauri.
5. Victor de Vite, II, 28.
6. Procope, Bell. Vand., II, 4, 27 (en Numidie) ; II, 13, 26 (dans lAurs) ; II, 8, 9
(en Byzacne et en Numidie) ; II, 24, 5 (en Byzacne) ; I, 8, 15, et II, 21, 2 (en Tripolitaine) ; Aedif., VI, 2 et 3 (en Cyrnaque et en Tripolitaine) ; etc. Corippus, Joh., II, 2, 29,
157, 183, etc. (pour des indignes de la Numidie, de la Byzacne, de la Tripolitaine).
7. Procope entend si bien le terme dans ce sens gnral, quil se sert
dun autre mot, , pour dsigner les habitants de la Maurtanie : B. V., II, 17,
35 ; II, 20, 21.
8. Beaucoup de noms indignes commencent par Mas... (conf. t. I, p. 315, n. 4) et
certains ressemblent fort ceux des Massyles et des Massyles : p. ex., ds le XIIe sicle,

96

ORGANISATION SOCIALE ET POLITIQUE.

devaient tre Masasoul, ou Masasil(1), et Masoul, ou Masl(2). Les trangers les ont transcrites et dclines de diverses
manires(3) : pour les Massyles, les formes les plus frquentes sont, en grec(4), (5) ou (6), parfois
avec deux aprs (7), en latin, Masaesylii(8), Masaesyli(9) ; pour les Massyles, en grec, (10), (11),
(12), (13), en latin, Massylii(14), Massyli(15).
Avant de donner leur nom un tat, les Massyles avaient

____________________
on mentionne un chef africain appel Mashashalou : Maspero, Hist. anc. des peuples de
lOrient classique, III, p. 472 ; voir aussi t. IV de cette Histoire, p. 174, n. 9-11.
1. Conf. peut-tre Masaisilen, nom de personne sur une inscription latine de Maurtanie : C. I. L., VIII, 9010, et Gsell, dans Rec. de Constantine, XXXVI, 1902, p. 30, n.
3. Masesu..., sur une autre : C. I. L., 9641.
2. Masul (Masulis, au gnitif), nom propre sur des inscriptions latines : C. I. L.,
VIII, 8296, 11310-1 ; Bull. archol. du Comit, 1894, p. 346, n 23. Silius Italicus (I,
405) appelle Masulis un Carthaginois. Peut-tre MSYL, sur une inscription libyque :
Halvy. dans Journ. asiat., 1874, I, p. 140, n 100.
3. Les Massyles sont mentionns, sous la forme [M]SLYYM, dans une inscription
nopunique de Cherchel : Rev. dassyriol., II, p. 36.
4. Les leons varient souvent dans les manuscrits, en particulier dans Strabon, II,
5, 33 ; XVII, 3, 6 ; ibid. 7 et 9.
5. Polybe, III, 33, 15 (inscription dHannibal) ; XVI, 23, 6. Strabon, dans certains
manuscrits. Plutarque, De mulier. virtut., 10. tienne de Byzance, s. v.; Suidas, s. v.
6. Strabon, dans certains manuscrits. Ptolme, IV, 2, 5 (p. 603). tienne de Byzance mentionne encore les formes et . ,
au gnitif, sur une inscription grecque mtrique de Cherchel ; C. I. L., VIII, 21441 (sil
sagit bien des Massyles).
7. Dans des manuscrits de Strabon.
8. Priscien, Perieg., 177 (dans Geogr. Gr. min., II, p. 191). Masaesulii dans TiteLive, XXVIII, 17, 5 ; XXIX, 30, 10 ; XXIX, 32, 14 ; XXX, 11, 8 et 11.
9. Pline lAncien, V, 17 ; V, 19 ; V, 52 ; XXI, 77 (o il y a Massaesylis, au datif).
10. Polybe, III, 33, 15 (inscription dHannibal).
11. Appien, Lib, 10 ; 26 ; 27 ; 46.
12. Apollodore dAthnes, apud tienne de Byzance, s. v. : telle est, du moins, la
leon des manuscrits.
13. Polybe, VII, 14, c, dit. Bttner-Wobst. , dans Strabon, II, 5, 33
; XVII, 3, 9 ; ibid., 12 et 13 (avec des variantes dans les manuscrits). [], dans
Nicolas de Damas, F. h. G., III, p. 462, n 134 (conf. supra, p. 87). , dans Denys
le Prigte, 187 (G. G. m., II, p. 112).
14. Epitome de Tite-Live, aux livres 24, 28, 29. Isidore de Sville, Etym., IX, 2,
123. Maesulii dans Tite-Live, XXIV, 48, 13 ; XXIX, 29, 10 ; XXIX, 31, 4 et suiv. ;
XXIX, 32, 4 et 12 ; XXX, 11, 1.
15. Pline, V, 30. Silius Italicus, III, 282. Etc. Massylorum (au gnitif, pour Massylorum), dans Virgile, nide, VI, 60 ; Silius, IV, 510. Isidore (l. c.) dit que Massuli est
une forme altre.

TRIBUS, NATIONS ET PEUPLES.

97

t une tribu. Pline lAncien(1) dit que cette tribu, tablie jadis
dans la contre qui devint la province de Maurtanie Tingitane, stait teinte par suite de guerres, comme celle des Maures, sa voisine, et que son territoire avait t occup par des
Gtules. Si cela est exact, il faut en conclure que les Massyles, ou, du moins, bon nombre dentre eux, taient
sortis de lintrieur du Maroc pour aller semparer de la plus
grande partie de lAlgrie. Pline(2) et Ptolme(3) mentionnent
aussi Une ou deux tribus de Massyles dans la Maurtanie
Csarienne : on peut croire, si lon veut, que ctaient des
fractions de la tribu conqurante, installes dans le pays conquis ; dautres hypothses sont, dailleurs, possibles.
Les Massyles taient sans doute aussi une tribu. Nous
ignorons o se trouvait son territoire. Un auteur de trs basse poque, Isidore de Sville(4), indique, non loin de lAtlas,
cest--dire au Maroc, une cit appele Massylia, de laquelle
les Massylii auraient tir leur nom. De son ct, Pline(5) signale une tribu de Massyli dans la province dAfrique (entre
lAmpsaga et la Cyrnaque).
Dautre part, au Nord-Ouest de lAurs, et auprs dun lac
appel par les anciens le lac Royal, lacus Regius, se voit encore un mausole colossal, dit le Mdracen, qui est certainement
la spulture dun souverain puissant et qui peut dater du IIIe
sicle avant J.-C.(6). Pourquoi a-t-on choisi cet emplacement ?
____________________
1. Aprs avoir indiqu que la principale tribu de la Tingitane avait t celle des
Maures, rduite par des guerres quelques familles, Pline ajoute (V, 17) : Proxima illi
Masaesylorum fuerat. Simili modo extincta est. Gaetulae nunc tenent gentes.
2. V, 52, daprs Juba II : le Nil, aprs tre sorti dune montagne de la Maurtanie
Infrieure, non loin de lOcan, et avoir rempli un lac, se cache aliquot dierum itinere ,
puis forme un autre lac, plus grand, in Caesariensis Mauretaniae gente Masaesylum .
Voir aussi Pline, XXI, 77.
3. IV, 2, 5 (p. 603).
4. tym., IX, 2, 123 : Massylia civitas Africae est, non longe ab Atlante et hortis
Hesperidum, a qua civitate Massylii vocati sunt, quos nos corrupte Massulos vocamus.
Les jardins des Hesprides taient placs prs de Lixus.
5. V, 30.
6, Voir t. VI, 1. II, ch. IV, III.

98

ORGANISATION SOCIALE ET POLITIQUE.

Il ny avait dans le voisinage aucune ville qui et pu tre la


capitale dun grand tat. Ce roi naurait-il pas lev son tombeau dans la petite patrie de sa famille, sur le territoire de la
tribu qui, conduite par lui-mme ou un de ses anctres, aurait
russi fonder un Empire nouveau ? LAurs aurait t le berceau dune dynastie, qui serait alle rgner Cirta ou ailleurs :
plus tard, diverses poques, ce massif montagneux a jou un
ride historique important(1). Cependant, malgr les noms de
Tombeau de Syphax ou de Tombeau de Masinissa , dont
le Mdracen a t grati par des archologues amateurs, on
na aucune raison vraiment srieuse de lattribuer soit un roi
massyle, soit un roi massyle.
Les Massyles sont mentionns partir de lanne
220(2), avant et durant la seconde guerre punique(3) ; ils avaient
alors pour souverain Syphax(4). Nous ne pouvons dire quand
le royaume auquel ils donnrent leur nom fut fond.
Quant aux Massyles, un texte trs peu sr les mentionne
plus tt, eux et leur roi, au temps de la premire guerre punique(5). Gaa, leur souverain lors de la seconde guerre(6), tait
dune famille qui dtenait lautorit royale depuis plusieurs
gnrations(7). Naravas, qui, lors de la rvolte des mercenaires,
rendit de grands services Amilcar Barca et auquel celui-ci
____________________
1. Rsistance aux Romains, atteste en particulier par ltablissement du camp de
la lgion dAfrique Lambse, au Nord-Ouest du massif ; guerre contre les Byzantins,
au temps de Justinien ; lutte contre les conqurants arabes, dirige par la Khina, reine de
lAurs ; rvolte de lHomme lne contre les Fatimites, au Xe sicle.
2. A cette date, il y avait des Massyles dans larme dHannibal en Espagne :
Plutarque, De mul. virt., 10 (conf. ici, t. II, p. 361, n. 6).
3. Inscription dHannibal, apud Polybe, III, 33, 15 : les Massyles, comme les
Massyles, fournirent en 219-218 quelques troupes Hannibal. Etc.
4. Voir t. III, p. 178 et suiv.
5. Hsianax, dans F. h. G., III, p. 70, n 11. Conf. t. III, p. 83, n. 3.
6. T, III, p. 177 et suiv.
7. Son pre ntait pas roi (voir t. III, p. 177, n. 4), mais son ls Masinissa ayant
eu des anctres qui avaient rgn (t. III, p. 175, n. 1 ; p. 287 et 291), il faut, semble-t-ii,
admettre que la royaut avait appartenu, avant Gaa, une autre branche de la famille (t,
III, p. 190).

TRIBUS, NATIONS ET PEUPLES.

99

promit sa lle, commandait des Numides ; il avait succd


son pre(1). Appartenait-il aussi cette famille ? Cest ce que
nous ignorons. Nous ne savons pas non plus o se trouvaient
les tats dAilymas, ce roi des Libyens , qui, la n du IVe
sicle, fut lalli, puis lennemi dAgathocle(2).
Quelle tait ltendue des deux royaumes des Massyles
et des Massyles, de la Massylie et de la Massylie (3) ?
Selon Strabon(4) (daprs Artmidore ou Posidonius), le pays
des Massyles tait compris entre la Mulucha (la Moulouia) et
le cap Trton, aujourdhui cap Bougaroun, au Nord de Constantine(5) ; au Trton commenait le pays des Massyles(6). Peut-tre
la limite exacte tombait-elle lembouchure de lAmpsaga, au
Sud-Ouest de ce cap. Comme la Mulucha, lAmpsaga fut, dans
lantiquit, une frontire traditionnelle : entre les tats de Juba II
et la province dAfrique(7), puis entre deux provinces romaines(8).
Ctait une frontire purement politique, car, pas plus que la Mulucha, ce euve ne spare des rgions gographiques distinctes(9).
Dautres textes saccordent avec les indications de Strabon, pour la n du IIIe sicle, au temps o le royaume des Massyles appartenait Syphax(10). Comme, aprs la chute de ce
royaume, la contre comprise entre la Moulouia et le cap Bougaroun continua tre qualie de pays des Massyles, bien

____________________
1. T. III, p. 113 et suiv.
2. Ibid., p. 35, 37.
3. Ces noms ont t rarement employs : , dans tienne de Byzance;
Masaesylia, dans Pline, X, 22 ; Massylia, dans Servius, In Aeneid., VI, 60.
4. XVII, 3, 9 (o il faut restituer le mot ) et 13.
5. Gsell, Atlas archol. de lAlgrie, f 1 (Cap Bougaroun).
6, Strabon, ll. cc.
7. Voir t. VIII, I. II, ch. II, I.
8. Gsell, Atlas, f 8 (Philippeville), n 5 (p. 2, col, 2).
9. Conf. Gautier, Structure de lAlgrie, p. 212.
10. En 206, Syphax rsida Siga, environ 22 lieues lEst de la Mulucha (t. III, p.
185), puis Cirta (ibid., p. 191). A cette poque, la frontire occidentale des Massyles tait
peu de distance lOuest de Thapsus, cest--dire de Philippeville (ibid.). Tite-Live crit
(XXVIII, 17, 5) : Masaesulii, gens adnis Mauris, in regionem Hispaniae maxime qua sita
Nova Carthago est spectant. Cela convient seulement la partie occidentale du royaume.

100 ORGANISATION SOCIALE ET POLITIQUE.


quelle appartnt dsormais des rois massyles, il est croire
que ctaient l des limites dj vieilles et, en quelque sorte,
consacres par lusage. A lintrieur des terres, Syphax possdait en 206-203 Cirta (Constantine). Selon Tite-Live, cette
ville faisait partie de ses anciens tats, non de ses rcentes
conqutes sur les Massyles(1). Si cela est exact, le royaume des
Massyles tait beaucoup moins vaste que celui des Massyles :
il ne comprenait gure que la partie orientale du dpartement
de Constantine, lEst de Cirta. Car, dans la seconde moiti du
IIIe sicle, les frontires de la province punique, laquelle il
connait(2), devaient tre peu prs celles qui sparent lAlgrie de la Tunisie(3). Il est vrai quauparavant, elles taient plus
rapproches de Carthage, et que les Carthaginois staient probablement agrandis aux dpens du royaume massyle. Du reste,
entre tats voisins, les querelles, les guerres, les modications
de limites paraissent avoir t frquentes : on nous le dit pour
lpoque de Syphax et de Gaa(4). Les trois royaumes indignes
taient des agrgats de tribus, dont certaines pouvaient trouver
avantage changer de souverain. Il se peut aussi que dautres
aient t capables de maintenir ou de recouvrer leur indpendance, lintrieur mme de ces royaumes(5).
____________________
1. Voir t. III, p. 176.
2. Strabon, XVII, 3, 13.
3. T. II, p. 96-102,
4. Territoire enlev par Gaa aux Carthaginois : t. II, p. 96. Territoire disput entre
Syphax et Gaa : t. III, p. 182. En 206, Syphax devait tre en mauvais termes avec Baga, roi
de Maurtanie, qui donna Masinissa une petite arme pour traverser le royaume massyle : t. III. p. 191, En 205-204, Syphax tait en guerre avec des voisins : ibid., p. 197, n. 1.
5. Appien (Lib.. 10) dit que, chez les Numides, il y avait beaucoup de princes, dont
le plus puissant tait Syphax : il semble quil sagisse de chefs indpendants. Carthage et
Rome eurent des relations directes dalliance avec certains de ces princes : Appien, Lib.,
33; 41 ; 44 ; Tite-Live, XXVII, 4, 8 ; XXIX, 4, 4. Dans un passage o il se sert de Posidenius, Strabon (II, 5, 33) indique que les Numides sattendent entre le territoire carthaginois [devenu province romaine] et les Maurusiens, et que, parmi ces Numides, les plus
connus sont les Massyles et les Massyles. On pourrait en conclure quil y avait dans cette
contre, vers le dbut du Ier sicle, des Numides qui nappartenaient pas aux deux tats
dabord distincts, puis runis sous la domination de Masinissa et de ses successeurs.

TRIBUS, NATIONS ET PEUPLES.

101

Du ct du Sud, la Massylie et la Massylie taient,


comme la Maurtanie, bordes gardes tribus gtules, les unes
tout fait libres, dautres plus ou moins soumises, plutt vassales que sujettes(1).
Aprs avoir joint ses tats, pendant quelques mois, le
royaume massyle(2), Syphax seffondra, en 203. Il est impossible de savoir sil y a quelque chose garder des rcits qui lui
donnent son ls Vermilla pour successeur sur une partie des
Massyles, et qui, la veille de la troisime guerre punique,
nous montrent son petit-ls, Arcobarzane, capable de lever une
forte arme(3). Ce qui est sr, cest que Masinissa, lors de sa
mort, en 148, tait matre de toute la contre qui stendait depuis la Maurtanie jusqu la province punique (laquelle, deux
ans plus tard, devint romaine), depuis la Mulucha jusqu la
Tusca, prs de Tabarca(4). Comme lui, son ls Micipsa et son
petit-ls Jugurtha runirent sous leur autorit le royaume des
Massyles, hritage de leurs pres, et celui des Massyles, conqute sanctionne par Rome. Ofciellement, ils continurent
se qualier de rois des Massyles, mme dans les rgions qui
avaient appartenu auparavant aux souverains Massyles(5).
Les noms de Massylie, Massylie, de pays des Massyles, des Massyles, se conservrent pendant un certain temps
comme dsignations gographiques(6) : peut-tre mme rpondaient-ils des divisions administratives du royaume de
Numidie, sous Masinissa et ses successeurs. A lpoque romaine, ces noms ne se maintinrent pas, comme ceux de Mauri, Gaetuli, Numidae. On a vu(7) que des tribus, sans doute peu
____________________
1. V. infra, p.112 et 165-6.
2. T. III, p. 193-6.
3. Ibid., p. 282 et suiv., 305.
4. Ibid., p. 284, n. 4 ; p. 304.
5. Inscription de Cherche], o Micipsa est appel roi des Massyles : Berger, Rev.
dassyriol., II, p. 36.
6. Apud Strabon, XVII, 3, 6 ; 9 ; 12 ; 13 ; 20 ; Pline lAncien, X, 22.
7. P. 97.

102 ORGANISATION SOCIALE ET POLITIQUE.


importantes, de Massyles et de Massyles subsistrent dans
les provinces de Maurtanie Csarienne et dAfrique. Quelques indignes portaient encore comme noms propres ceux
des fameuses tribus auxquelles Syphax et Masinissa avaient
appartenu(1). Enn, les potes latins avaient adopt Massylus,
substantif ou adjectif (parfois Massylius), pour lappliquer
vaguement des hommes et choses dAfrique(2).
III
Le terme , a t employ par les Grecs pour dsigner, ou lensemble des habitants de lAfrique du Nord, ou
une partie dentre eux.
Il est dorigine africaine. Des documents gyptiens antrieurs au premier millnaire avant J.-C. mentionnent les Rebou ou Lebou, peuplade qui vivait entre la valle du Nil et le
golfe des Syrtes(3). Les Grecs connurent ces Lebou, soit indirectement, par lintermdiaire de lgypte, soit directement,
sur le littoral mditerranen ; ils les appelrent , et leur
pays , nom qui se trouve dans lOdysse(4).
Ds le VIe sicle, ce nom , avait t tendu par des
gographes ioniens tout le continent africain(5). Il garda dsormais cette signication ; il ny eut dsaccord que sur la limite
orientale quil convenait dassigner la Libye : pour les uns,
ce fut le Nil; p our dautres, listhme de Suez et la mer Rouge ;
pour dautres enn, la frontire occidentale de lgypte.
Le mot , ne reut pas une extension aussi grande.
____________________
1. Supra, p. 96, n. 1 et 2.
2. Virgile, nide, IV, 132 et 483 ; VI, 160. Aprs lui, Lucain, Silius Italicus
(qui qualie ainsi le roi des Massyles Syphax : XVI, 258 ; XVII, 110), Stace, Martial,
Claudien, Corippus, etc.
3. Bates, The Eastern Libyans, p. 212. Gsell, Hrodote, p. 70.
4. IV, 85 ; XIV, 295.
5. Hrodote, II, 16. Conf. Gsell, 1. c., p. 71.

TRIBUS, NATIONS ET PEUPLES.

103

La Libye, dit Hrodote(1), est occupe par... deux peuples


indignes, ... les Libyens () et les thiopiens, qui habitent, les uns au Nord, les autres au Sud de la Libye . Et,
chez des auteurs plus rcents, nous retrouvons le terme
appliqu aux habitants de lAfrique septentrionale, depuis
lgypte jusqu lOcan, depuis la Mditerrane jusquaux
pays o vivent les thiopiens : par exemple, les Numides,
les Maures sont des Libyens(2). Parfois mme, dsigne,
non pas le continent tout entier, mais seulement le Nord de ce
continent(3).
Un sens plus restreint encore sattacha au mot ,
comme lattestent divers passages de Diodore de Sicile (copiant peut-tre Time ou Douris), de Polybe, dAppien(4). Les
Grecs appelrent ainsi ceux que les Romains nommrent Afri,
cest--dire les indignes du territoire soumis la domination
ofcielle de Carthage, par opposition aux , qui vivaient au del. Ce territoire, ou plutt ce qui en restait aprs
les usurpations de Masinissa, ayant t annex par Rome
au milieu du second sicle, la nouvelle province, lAfrica des
Romains, fut nomme , par les Grecs(5) : ce qui tait tout
naturel, puisquelle tait peuple de .
Il est probable que les Carthaginois ont, eux aussi, employ ce terme pour dsigner des indignes : des inscriptions
de la Carthage punique mentionnent des gens appels LBY,
LBT(6) (= Loub ? Loubat ?) ; cest--dire, autant quil semble,
le Libyen , la Libyenne (7). Plus tard, au dbut de notre re,
____________________
1. IV, 197. Conf. Gsell, l. c., p. 113, 118.
2. Voir t. II, p. 99, n. 4 ; Gsell, Hrodote, p. 119, n. 1.
3. Par exemple, dans Strabon, XVII, 3, 23, in ne.
4. Voir t. II, p. 99, n. 5 et 6.
5. Voir t. VII, 1. I, ch. I, I.
6. T. IV, p. 174, n. 13 et 14.
7. Ce nom de peuple, tant devenu un nom de personne, a pu dsigner des Carthaginois, comme des indignes. Une Loubat tait lle et arrire-petite-lle de suftes : Vassel et Icard, Les inscriptions du temple de Tanit, I, p. 9 (extrait de la Rev. tunis., 1923).

104 ORGANISATION SOCIALE ET POLITIQUE.


une inscription nopunique(1) qualie de chef de larme au
pays des Loubm (LWBYM) un proconsul de la province
dAfrique, la province de des auteurs grecs. Y a-t-il eu
l un emprunt aux Grecs(2) ? ou les Phniciens ont-ils, ds une
poque lointaine, fait usage de ce nom, quils auraient emprunt aux gyptiens ? Comme les Grecs, ils lauraient dabord
donn aux indignes vivant lOuest de lgypte, puis ceux
qui habitaient plus lOuest encore. On peut supposer que les
Hbreux lont connu par eux : il se trouve sous la forme Lehabm dans un passage trs ancien de la Gense(3) et sous la
forme Loubm dans des textes plus rcents de la Bible(4).
Des monnaies(5), datant de la premire moiti du IIe sicle
avant J.-C.(6), portent la lgende grecque ; la plupart
dentre elles offrent aussi une lettre punique. Elles ont donc
t frappes dans une contre africaine ouverte galement aux
inuences hellniques et aux inuences carthaginoises, cest-dire dans la rgion des Syrtes. Elles attestent que des indignes, se servant de la langue grecque, acceptaient le nom que
les Grecs leur donnaient. Mais nous navons aucune preuve
que ce nom ait t usit chez ceux qui parlaient seulement
leur propre langue. Nous trouvons, il est vrai, les Libyes mentionns, avec les Gaetuli, comme les plus anciens habitants
de lAfrique du Nord, dans le rcit que Salluste a reproduit
daprs les libri Punici du roi numide Hiempsal(7), rcit conforme, afrme-t-il, lopinion des gens du pays(8). Mais ctait,
____________________
1. Rp. dpigr. smit., II, 662 et 943.
2. Dans le texte grec dune inscription bilingue rdige par les soins dHannibal,
les sujets de Carthage taient appels (Polybe, III, 33, 15 et 16). Mais, pour la
question qui nous occupe ici, cela ne prouve rien.
3. X, 13.
4. II Chron., XII, 3 ; ibid., XVI, 8. Nahum, III, 9. Daniel, XI, 43.
5. L. Mller, Numism. de lancienne Afrique, I, p. 130-5 ; Supplment, p. 21-23.
6. Plusieurs de ces monnaies furent frappes sur des monnaies carthaginoises ; sur plusieurs autres, au contraire, cest une empreinte carthaginoise qui recouvre celle des Libyens.
7. Jug., XVIII. Conf. t. I, p. 330-1.
8. Jug., XVII, 7,

TRIBUS, NATIONS ET PEUPLES.

105

selon toute apparence, un emprunt soit des Carthaginois,


soit des Grecs(1).
Hrodote(2) rpartit les Libyens en pasteurs, , et
en cultivateurs, . Le mot est donc pour lui
un qualicatif grec, indiquant une manire de vivre. Il a t
employ de mme par Hcate(3), Hellanicos(4) et Pindare(5),
propos dindignes africains.
Mais est devenu un nom propre, dsignant un
peuple ou un groupe de peuples. Nous le trouvons avec cette
signication dans lhistoire des guerres puniques raconte par
Polybe(6). Et il faut sans doute remonter plus haut. Diodore
de Sicile, reproduisant un auteur du dbut du IIIe sicle, Time ou Douris, mentionne des dans des guerres qui
eurent lieu la n du Ve sicle et au IVe(7). ratosthne, vers
la n du IIIe sicle, parat aussi avoir connu des en
Afrique(8). Les Latins emploient la forme Numidae(9) : Salluste, dans son Jugurtha(10) ; Tite-Live, dans son rcit de la seconde guerre punique(11) ; Justin, abrviateur de Trogue-Pompe, propos dvnements qui se passrent au Ve sicle(12) ;
etc. A la n du IIe sicle, les succs de Mtellus sur Jugurtha
lui valurent le surnom de Numidicus. Il est probable que le
terme Numidae fut adopt par les Romains ds le IIIe sicle,
____________________
1. Pour les lments puniques et grecs quon retrouve dans le rcit dHiempsal,
voir t. I, p. 332-3.
2. IV, 181, 186, 187, 188, 190, 101, 192. Voir Gsell, Hrodote, p. 167.
3. Apud tienne de Byzance, s. v. = Fragm. hist. Graec., I, p. 23, n 304
(si cest bien une citation textuelle).
4. F. h. G,, I, p. 57, n 93.
5. Pyth., IX, 123.
6. I, 19, 3 ; I, 31, 2 ; I, 65, 3 ; I, 74, 7 ;XIV, 1, 4 ; etc.
7. XIII, 80, 3 ; XX, 38-39 ; XX, 55, 4 ; XX, 57, 4.
8. Apud Strabon, III, 5, 5. Conf. Gsell, Hrodote, p. 168, n. 5.
9. Parfois, surtout chez des potes, Nomades, simple transcription du mot grec :
Virgile, nide, IV, 320, 535 ; VIII, 724 ; Silius Italicus, VI, 675 ; Martial, XII, 26, 6 : etc.
Voir aussi Columelle, VII, 2, 2 ; Arnobe, I, 16.
10. V, 1 et 4 ; VI, 3 ; etc.
11. XXI, 22, 3 ; XXI, 29, 1 ; etc.
12. XIX, 2, 4. Conf. ibid., XXII, 8, 10 (pour la n du IVe sicle).

106 ORGANISATION SOCIALE ET POLITIQUE.


au temps o leurs luttes contre Carthage les mirent en rapports
avec les indignes de la Berbrie(1).
Lappellation est-elle dorigine purement grecque, par la transformation de en un nom propre, les
Pasteurs ? et le mot Numidae en est-il une transcription latine,
assez peu rgulire, il faut le reconnatre ? On le croit dordinaire(2), et nous navons pas de raisons dcisives pour le nier.
Toutefois, une autre hypothse peut tre prsente. Les
Grecs et les Latins nauraient-ils pas trouv en Berbrie un
nom ethnique, se prononant peu prs comme ,
Numidae(3) ? Les premiers lauraient transform en ,
par un calembour dautant plus facile que beaucoup de ces
Africains taient des pasteurs(4). Les seconds lauraient simplement adopt, en le soumettant aux rgles de leur premire dclinaison. Peut-tre ce nom indigne stait-il appliqu
dabord une tribu importante, dont des fractions auraient encore subsist dans diverses rgions, sous lEmpire romain(5).
Il aurait t tendu un ensemble de populations, soit par les
indignes eux-mmes(6), ce dont on na pas la preuve, soit par
____________________
1. Ennius la employ (Ann., 224, 2e dit. Vahlen).
2. , appels ainsi cause de leur genre de vie : Strabon, II, 5, 33, et XVII,
3, 15. Cest aussi lopinion du plus grand nombre des auteurs modernes. De mme, la
plupart dentre eux rattachent le latin Numidae au grec : voir Gsell et Joly, Khamissa (Alger-Paris, 1914), p. 14, n. 3.
3. Hypothse admise par quelques savants : Letourneux, apud Ragot. Rec. de Constantine, XVI, 1873-4, p. 122 ; Rinn, Rev. Afric., XXIX, 1885, p. 243 ; Cat, Maurt. Csarienne, p. 60, n. 1. Mais je ne puis adopter les arguments linguistiques quils invoquent.
4. Conf. Pline lAncien, V, 22 : Numidia... Metagonitis terra a Graecis appellata,
Numidae vero Nomades a permutandis pabulis.
5. Une gens Numidarum dans la rgion de Khamissa (Algrie orientale) : Gsell,
Inscr. lat. de lAlgrie, I, p. 115. Une autre gens Numidarum bien plus lOuest : C. I. L.,
VIII, 8813 et 8814.
6. Dans ce cas, on pourrait supposer qu une poque indtermine, cette tribu
avait exerc son hgmonie sur de vastes territoires : conf. supra ce que nous avons dit des
Massyles, des Massyles et des Maures. On pourrait mme sefforcer de dcouvrir une
ombre de vrit dans le rcit du roi Hiempsal (Salluste, Jug., XVIII). A des nomades, qui,
pour cette raison, se seraient appels eux-mmes Nomades et qui seraient venus de la cte
ocanique du Maroc, il attribuait la conqute de la contre dont le nom, Numidia, aurait

TRIBUS, NATIONS ET PEUPLES.

107

les Grecs, ou, avant les Grecs, par les Carthaginois(1).


Ce sont l des hypothses bien fragiles. Mais il est certain que le nom , Numidae, a t appliqu par divers
auteurs tous les indignes de lAfrique du Nord, lexception des habitants du territoire punique, puis de la province
romaine, appels et Afri. Diodore de Sicile(2) (daprs
Time ?) dit que les , la n du IVe sicle, occupaient une trs grande partie de la Libye, jusquau dsert. Salluste appelle Numidae les gens de Capsa (Gafsa), au Sud de la
Tunisie(3), les indignes qui vivaient Leptis la Grande, entre
les deux Syrtes(4). Hannibal, dans une inscription grecque(5), et
dautres(6) qualient les Maures de Numides(7).
Cependant ce nom prit un sens plus restreint. Des Gtules et des Maures, qui occupaient, les premiers lintrieur du
pays, les seconds le Nord du Maroc, on distingua les Numides
proprement dits(8), habitants de la contre, voisine du littoral,

____________________
t emprunt au leur. Naturellement, il faut laisser de ct la lgende qui fait de ces conqurants des Perses mlangs des Gtules, et labsurdit qui leur impute ladoption dun
nom pris la langue grecque. Ce serait Hiempsal qui, aprs dautres, aurait expliqu par
le grec un nom indigne.
1. Hannibal se servait du terme dans la partie grecque dune inscription
bilingue (v. infra, n. 5). Mais, comme nous ignorons ce quil y avait dans le passage correspondant de la partie punique, nous ne pouvons tirer aucune conclusion de ce texte en
ce qui concerne les Carthaginois.
2. XX, 55, 4.
3. Jug., XCI, 4 et 6.
4. Ibid., LXXVIII, 4.
5. Polybe, III, 33, 15. Hannibal y indiquait parmi les , non seulement les
et les , mais encore les (dont la position est inconnue :
v. supra, p. 86) et les , voisins de lOcan.
6. Tite-Live, XXIV, 49, 5 : Maurusios Numidas Bocchus, qui tait roi des Maures, est quali par Plutarque de (Marius, 32), de roi des (Sylla, 3). Appien (Bell. civ., I, 42, et II, 44) parle de et de ,
mais, dans ces deux passages dun auteur du IIe sicle aprs J.-C., le mot parait
tre pris dans le sens tendu quon lui donna sous lEmpire (v. supra, p. 94-95) : il sagit de
Numides faisant partie des Maures, et non de Maures faisant partie des Numides.
7. On peut supposer quratosthne (apud Strabon, III, 5, 5) plaait la rive africaine du dtroit de Gibraltar dans te pays des ; conf. t. II, p. 156.
8. Pour la distinction entre les Numides, les Maures et les Gtules, voir Salluste,
Jug., XIX, 4-5 et 7 ; LXXX, 1 et 6. Pour celle des Numides et des Maures, Diodore de

108 ORGANISATION SOCIALE ET POLITIQUE.


qui tait comprise entre le royaume maure et la province carthaginoise. Au IIIe sicle, ctaient les sujets des souverains
massyles et massyles ; ceux-ci sont qualis les uns et les
autres de rois des Numides, du moins dans des textes grecs
et latins(1), car rien ne prouve quils aient eux-mmes pris ce
titre(2). Le royaume massyle ayant cess dexister et les rois
massyles ayant tendu leur domination depuis la Moulouia
jusqu Tabarca, tel fut le pays quon appela dsormais Numidia(3). Nous avons indiqu(4) quil fut ensuite partiellement annex au royaume maure, dont les Romains rent, en 42 aprs
J.-C., leurs deux provinces de Maurtanie : du ct de lOuest,
la limite de la Numidia, devint lAmpsaga(5). Le nom de Numidae recula jusque-l devant celui de Mauri, qui mme dborda bien plus loin vers lEst(6), sans cependant faire disparatre celui de Numidae dans la contre laquelle les Romains
conservrent le nom ofciel de Numidia.
Comme on le voit, ces noms, , et Numidae, pourraient tre dorigine indigne, ce que je ne veux pas afrmer,

____________________
Sicile, XIII, 80, 3 ; Justin, XIX, 2, 4 ; Strabon, II, 5, 33 (sans doute daprs Posidonius) ;
Pomponius Mla, I, 22 ; Appien, Lib., 106 ; etc.
1. Pour Syphax, voir Tite-Live, XXIV, 48, 2 ; Appien, Iber., 15. Pour Masinissa,
Polybe, XXXVI, 16, 1 (dit. Bttner-Wobst ; alias XXXVII, 3) ; Salluste, Jug., V, 4 ;
Justin, XXXIII, 1, 2, et XXXVIII, 6, 4. Dans Tite-Live (XXX, 12, 13), Sophonisbe dit
Masinissa : Numidarum nomen quod tibi cum Syphace commune fuit. Pour Gulussa,
Polybe, XXXVIII, 7, 1 (alias XXXIX, 1). Pour Micipsa, Appien, Iber., 67. Pour Jugurtha,
Salluste, V, 1 ; Appien, Bell. civ., I, 42 ; Dessau, Inscr. lat. sel., 56 ; etc.
2. Micipsa est quali, non de roi des Numides, qui tous taient ses sujets, mais
de roi des Massyles, sur une inscription nopunique de Cherchel v. supra, p. 101, n. 5.
3. Nom qui dut tre en usage chez les Latins dies lpoque de Masinissa.
dans Polybe, XXXVI, 16, 7.
4. P. 94.
5. Pline lAncien, V, 22. Brouillant les poques, lauteur qua copi Pomponius
Mla (1, 29 ; 30 ; 33) donnait pour limites la Numidia la Mulucha lOuest, lAmpsaga
(ou le cap Mtagonium) lEst ; il faisait commencer lAfrica cette seconde limite. La
premire tait celle qui avait jadis spar les royaumes des Maures et des Numides, la
seconde, celle de lAfrique romaine aprs Jules Csar (conf. supra, p. 22, n. 7). En fait,
dans cette Africa, le nom de Numidia resta attach la rgion comprise entre lAmpsaga
et la Tusca (prs de Tabarca).
6. Voir p. 94-95.

TRIBUS, NATIONS ET PEUPLES.

109

mais cest, autant quil semble, aux Grecs et aux Romains


quils ont d leur extension, variable selon les limites des
tats et des provinces.
Le terme (1), Gaetuli(2), se rencontre depuis la
n du second sicle avant notre re(3). Il dsigne des indignes
qui paraissent avoir t auparavant confondus dans lensemble des peuples appels Numides. On peut supposer, mais non
prouver, que, comme Massyles, Massyles, Maures, et peuttre Numides, ctait primitivement le nom dune tribu(4), nom
qui aurait t ensuite tendu beaucoup dautres.
Jamais, cependant, les Gtules ne constiturent un tat(5).
Ctaient les habitants dune vaste zone, sallongeant au Sud des
rgions, voisines de la Mditerrane, o vivaient les Maures, les
Massyles, les Massyles, les sujets de Carthage et de Rome ;

____________________
1. Ou : voir le grammairien Hrodien, apud Eustache, dans le commentaire Denys le Prigte, v. 215 (Geogr. Gr. min., II, p. 254). Artmidore crivait
(tienne de Byzance, s. v. ou peut-tre (Eustathe, l. c.).
2, La est souvent omis. Gaituli, forme archasante, dans une inscription de lpoque de Claude : C. I. L., X, 797.
3. On ne le trouve pas dans Polybe. Cest quelque chroniqueur romain que TiteLive (XXIII, 18, 1) emprunte un rcit o gurent des Gaetali au service dHannibal.
Mention dans Artmidore, tout la n du IIe sicle : tienne de Byzance, l. c. Eustathe, l.
c. (conf. Fragm. hist. Graec., III, p. 488) attribue par erreur cette mention Athnodore
de Tarse, contemporain dAuguste. Salluste (Jug., XVIII, 1) nous apprend que les libri
Punici du roi Hiempsal indiquaient les Gaetuli et les Libyes comme les plus anciens habitants de lAfrique. Autres mentions des Gtules dans le Jugurtha de Salluste (passim).
dans le Bellum Africum (idem), dans Virgile, nide, IV, 326 ; dans Strabon (passim, en
partie, sans doute, daprs Artmidore et Posidonius) ; etc.
4. De nombreux auteurs modernes (Marmol, Chnier, de Slane, Vivien de SaintMartin, Faidherbe, Reclus, Tissot, Quedenfeldt, Cat, Schirmer, etc.) ont fait des rapprochements, qui ne sont nullement convaincants, entre le nom antique Gaetuli et des noms
de tribus berbres : 1 les Gazzoula, qui, lpoque des Almoravides, quittrent le Sahara,
o ils vivaient, pour aller stablir dans le Sud du Maroc; on en retrouve encore lEst du
Sous, entre le haut-Atlas et lAnti-Atlas; 2 les Gaddala, dans le Sahara occidental ; 3 les
Guechtoula, dans la grande Kabylie, pays qui tait en dehors de la Gtulie.
5, Strabon (XVII, 3, 2) dit des Gtules quils sont le plus grand des peuples libyques (conf. Eustache, l. c.). En ralit, ctait une longue trane de tribus : Natio frequens multiplexque Gaetuli crit Pomponius Mla. (I, 23). Une inscription du Ier sicle
de notre re (C. I. L., V, 5267) mentionne un prfet de six de ces tribus : nation(um)
Gaetulicar(um) sex quae sunt in Numidia .

110 ORGANISATION SOCIALE ET POLITIQUE.


au Nord de la lisire saharienne, quoccupaient et l des
thiopiens(1). La Gaetulia(2) tait donc une expression gographique, sappliquant une suite de plaines, en gnral sches
et nues(3), et aussi aux chanes de montagnes qui les bordent
du ct du dsert(4). Les limites mridionales de cette zone
sparaient les domaines des blancs et des noirs. Mais nous
navons aucune preuve que la Gtulie ait eu au Nord des frontires anthropologiques. Comme la structure du soi et le climat nimposaient pas non plus une dmarcation prcise, il est
permis de croire que le nom de Gtules fut donn aux peuplades qui, lors de la constitution des royaumes maure, massyle
et massyle, restrent en dehors de ces tats.
Au Maroc, il y avait des tribus gtules entre loued Bou Regreg(5),
le littoral de lOcan(6) et lAtlas(7), ainsi que dans lAtlas mme(8).

____________________
1, Voir Salluste, Jug., XIX, 5 ; Strabon, II, 5, 33 ; XVII, 3, 2 ; ibid., 9 et 19 ; Pline
lAncien, XXI, 77 ; Ptolme, IV, 6, 5 (p. 742, dit. Mller).
2. Ce nom se trouve pour la premire fois dans Varron (fast., II, 11, 11). Il tait
employ par Agrippa (voir Dimens. prov., 25, et Divis. orbis, 26, apud Riese, Geogr. Lat.
min., p. 13 et 19). Etc,
3. Conf. Strabon, XVII, 3, 9 et 23 ; Saint Augustin, De ordine, II, 5, 15 ; Enarr. in
Psalm., CXLVIII, 10.
4. Montagnes dans le pays des Gtules : Strabon, XVII, 3, 19 ; Pline, XXV, 7879 ; Apule, Apol., XLI, 5.
5. La ville de Sala (auprs de Rabat, lembouchure de loued Bou Regreg) tait,
dit Pline (V, 5), expose aux attaques de la tribu (gtule) des Autololes, per quam iter
est ad montem Atlantem .
6. Hiempsal, apud Salluste, Jug., XVIII, 5 et 7. Agrippa, apud Pline, V, 9; Gaetulos Autoteles [corriger sans doute Autotoles], sur la cte, au del du promunturium
Solis (cap Cantin) et du portus Rhysaddir (Mogador ? : voir t. II, p. 178). Lle dHra,
situe, selon Ptolme (IV, 6, 14, p. 753, avec la correction certaine propose par Mller),
en face des Autotoles, parait bien tre lle de Mogador (conf. Pline, VI, 201 : mention d
insulae ex adverso Autololum ) : voir t. I, p. 522, n. 6. Cte glule de lOcan : Mle,
III, 104 ; Pline, V, 12, et IX, 127.
7. Pline, V, 5 (conf. supra, n. 5).
8. Euphorbe recueillie par des Glules in monte Atlante : Pline (daprs Juba),
XXV, 78-79. Agrippa, apud Pline, V, 10, mentionne in mediterraneo Gaetulos Daras
(ainsi nomms du Garat. loued Draa, qui sort de lAtlas). Ptolme place la Gtulie,
les Mlanogtules, les Autololes (il crit : IV, 6, 6, p. 744) dans la Libye intrieure , quil fait commencer sur le littoral au del du Grand Atlas , (IV, 1, 1, et IV, 6, 1, p.
572, 577, 729), mais nous avons dj fait remarquer (supra, p. 5) quil insre dans cette Libye
intrieure beaucoup de noms gographiques se rapportant des pays plus septentrionaux.

TRIBUS, NATIONS ET PEUPLES.

111

La principale tait celle des Autololes(1), dont le territoire, trs


vaste, stendait depuis le voisinage de Rabat jusquau del
de Mogador(2). Avec dautres Gtules, les Baniures, ils avaient
occup, on ne sait quand, les territoires de deux tribus dchues,
qui avaient jou un rle historique fort important, les Maures
et les Massyles(3). Ces Autololes jouirent dune certaine clbrit dans le monde romain. Des potes, Lucain(4), Silius
Italicus(5), Claudien(6), Sidoine Apollinaire(7), les introduisent
dans des dveloppements qui nont, dailleurs, aucune prtention lexactitude gographique. Dans lAlgrie orientale, la
limite septentrionale du pays gtule devait passer peu une
distance au Sud de Constantine(8) et elle tait trs voisine de
Madaure (entre Souk-Arrhas et Tbessa)(9). Au Midi, le euve
Nigris sparait la Gtulie de lthiopie(10) : ctait trs probablement loued Djedi(11), qui sallonge depuis les environs de
Laghouat jusquau Sud-Est de Biskra(12). Au Sud de la province dAfrica, les Gtules atteignaient le littoral syrtique(13).

____________________
1. Pline, V, 17, o il faut corriger Autoteles en Autololes.
2. V. supra, p. 110, n. 6. Cest sans doute tort que le nom des Autololes a t rapproch
(Vivien de Saint-Martin, Le Nord de lAfrique, p. 371 et 410 ; Tissot, Mm. prsents lAcad.
Inscr., IX, 1re partie, p. 311) de celui des At Hilla (ou Illan), tribu du Sous (Massignon, Le
Maroc daprs Lon lAfricain, Alger, 1906, p. 194) : dans At Hilla, At signie clan.
3. Pline, V, 17. Conf., supra, p. 97.
4. IV, 677 (parmi les sujets do Juba Ier).
5. II, 63; III, 306, et ailleurs.
6. De consul. Stilich., 1, 356.
7. Carm., V, 336.
8. Aprs avoir pris Cirta (Constantine), Sittius sempara de duo oppida Gaetulorum : Bell. Afric., XXV, 3.
9. Au second sicle de notre re, Apule de Madaure (Apol., XXIV, 1) se qualie de
semi-Numide et de semi-Gtule; il dit que sa patrie est situe Numidiae et Gaetuliae in ipso
connio . La limite entre les Musulamii, peuplade gtule, et Madaure passait, en effet, tout
prs de cette ville : conf. Gsell et Joly, Mdaourouch (Alger-Paris, 1922), p. 5 et 18.
10. Pline, V, 30 : ... tota Gaetulia ad umen Nigrim, qui Africam ab Aethiopia dirimit.
11. Voir t. I, p. 297.
12. La Table de Peutinger indique des Gaetuli sur un vaste espace, depuis Ad Calceum Herculis (El Kantara) jusquau del de Capsa (Gafsa).
13. Virgile, nide, V, 192 : in GaetuIis Syrtibus Florus, II, 31 : Gaetulos accolas Syrtium . Voir aussi Strabon, XVII, 3, 9. Les rameurs gtules qui furent employs dans
la otte pompienne (Bell. Afric., LXII, 1) devaient tre originaires des ctes des Syrtes.

112 ORGANISATION SOCIALE ET POLITIQUE.


Des Gtules sont aussi mentionns en Tripolitaine et mme en
Cyrnaque(1).
Ces indignes taient presque tous des nomades(2). Du
reste, une bonne partie des rgions qui leur appartenaient ne
comportaient gure dautre genre dexistence.
Les ncessits de leur vie pastorale et, sans doute plus
encore, le got du pillage(3) devaient les mettre en relations
avec leurs voisins du Nord. Les souverains numides et maures
furent amens tendre sur la Gtulie leur domination(4), qui
parait navoir jamais t bien solide(5). Il est croire que les
Gtules entretenaient aussi des rapports avec les thiopiens(6).
IV
Nous trouvons dans les historiens et gographes arabes un
nom qui sapplique lensemble des populations autochtones
de lAfrique septentrionale : Brber, Berber (au singulier Berber, Berberi)(7). Les Europens lont adopt, les Franais sous
____________________
1. Strabon, XVII, 3, 19 et 23. Paul Orose, Adv. pagan., 1, 2, 90. Table de Peutinger : au Sud de Sabratha et de la grande Syrte.
2. Salluste, Jug., XIX, 6 : Gaetulos... partim in tuguriis, alios incultius vagos
agitare . Mla, III, 101: Gaetulorum passim vagantium . Paul Orose, VI, 21, 18 :
Gaetulos latins vagantes
3. Salluste, Jug., CIII, 4, et Pline lAncien, X, 201 Gaetuli latrones . Les Gtules passaient pour des gens belliqueux : Salluste, l. c., XVIII, 12 (daprs les libri Punici
dHiempsal).
4. Salluste, Jug., XIX, 7. Bell. Afric., XXV, 3 ; LV, 1. Dion Cassius, XLIII, 3, 4 ;
LIII, 26, 2 ; LV, 28, 3. Dans le Sud de la Tunisie, Capsa et Thala, qui appartenaient Jugurtha, taient en pays gtule. Cette rgion avait certainement fait partie du royaume de
Masinissa, puisquelle reliait le pays numide la rgion des Syrtes, dont Masinissa sempara. Des rois de Maurtanie, Bocchus, contemporain de Marius, et Bogud, contemporain
de Csar, eurent des relations, paciques ou hostiles, avec des thiopiens (v. supra, p. 10,
n. 1 et 3) ; on doit en conclure quils taient libres de traverser les rgions intermdiaires,
occupes par des Gtules.
5. V. infra, p. 164.5.
6. Conf. supra, p. 9.
7. La question de lorigine du nom Brber a t bien traite par H. Schirmer, De
nomine et genere populorum qui Berberi vulgo dicuntur (Paris, 1892), p. 4 et suiv. Je
renvoie cet ouvrage pour la bibliographie.

TRIBUS, NATIONS ET PEUPLES.

113

la forme Berbres. Il faut dire que, dans le langage courant,


il est peu usit chez les tribus dorigine arabe ou arabises ;
celles qui parlent des dialectes dits berbres ne lemploient
pas pour se dsigner elles-mmes(1).
Les tymologies quindiquent des auteurs arabes du
moyen ge reposent sur des calembours et nont aucune valeur(2). Des savants modernes ont soutenu quil sagit dun ethnique antrieur la conqute romaine(3). Selon les uns, il aurait
t, ds une poque trs lointaine, le nom que se serait donn
un grand peuple, et il aurait subsist et l pendant lantiquit
historique, pour reprendre ensuite lacception gnrale quil
aurait eue dabord. Selon dautres, il aurait dsign une ou plusieurs tribus importantes, et les Arabes lauraient gnralis.
Nous avons dj montr(4) que, pour tayer la premire
de ces hypothses, on ne saurait chercher des arguments en
dehors de la Berbrie, dans lAfrique orientale, voire mme
au del : il ny a aucune raison dadmettre que la contre nomme Barbaria sous lEmpire romain (le pays des Somalis),
que les Berabra de la valle du Nil, au Sud de lgypte, soient
des tmoins dune communaut prhistorique de sang et de
nom avec nos Berbres(5).
Les arguments prsents lappui de la seconde hypo(6)
thse ne sont pas meilleurs. Cest tre dupe dune trs vague
____________________
1. E. Masqueray, Formation des cits chez les populations sdentaires de lAlgrie, p. 2. Les Brber du Moyen et du Haut-Atlas ne font pas exception : E. Destaing, tude
sur le dialecte Berbre des At Seghrouchen (Paris, 1920), p. LXXXVII, n. 1.
2. Voir Ibn Khaldoun, Hist. des Berbres, trad. de Slane, I, p. 168, 176 ; de Slane,
ibid., IV, p. 494 ; E. Carette, Recherches sur lorigine des tribus de lAfrique septentr., p.
17-18 ; Tissot, Gogr., 1, p. 393, n. 1.
3. Carl Ritter, Movers, Carette, Vivien de Saint-Martin, Tissot, Quedenfeldt, etc. ;
enn A. Schulten (Numantia, 1, p. 36-37), qui est dispos croire la communaut de
nom des Berbres et des Ibres.
4. T. I, p. 336-7.
5. Il est probable que ces noms de lAfrique orientale drivent du grec ,
comme celui des Brber de lAfrique du Nord drive du latin barbari. Mais il ny a pas
de rapports directs entre ces emprunts au grec et au latin.
6, Voir surtout Tissot, l. c., I, p. 395.

114 ORGANISATION SOCIALE ET POLITIQUE.


ressemblance de mots que dinvoquer les Suburbures(1), grande
tribu numide aux premiers sicles de notre re. Les Barbares
dun auteur de basse poque(2) taient probablement, en ralit,
des Bavares, nom dune autre tribu dont les fractions taient
parses dans diverses rgions(3). Que signie Barbari dans la
dnomination promontorium Barbari, cap quun routier romain, lItinraire dAntonin(4), indique sur la cte du Rif ? Nous
lignorons : peut-tre ce nom est-il altr ; en tout cas, rien
ne prouve quil se rapporte une tribu. Le nom de Beni Barbar, qui est donn aux habitants du djebel Chechar ( lEst de
lAurs) et quils acceptent, celui de Brber, attribu aux montagnards du Moyen-Atlas et du Haut-Atlas oriental, au Maroc,
mais non adopt par eux, ne datent pas, notre connaissance,
de temps reculs : ce sont sans doute des applications rgionales du mot latin barbari(5), du terme arabe Brber.
Ce dernier vient prcisment de barbari. Telle est lopinion de nombreux rudits(6), et elle nous parat justie.
Barbarus est un mot emprunt par les Latins au grec
, qui est dorigine indo-europenne(7). Il dsigne
ceux qui parlent des langues autres que le grec et le latin, et,
dans un sens plus large, ceux qui sont trangers la civilisation
grco-romaine : par consquent, des gens rests dans un tat
dinfriorit. Une foule de textes, depuis Salluste et lauteur du
____________________
1. Telle est lorthographe des inscriptions : voir Gsell, Atlas archol. de lAIgrie, f 17 (Constantine), n 214 (conf. f 16, Stif, n 468) ; le mme, dans Bull. archol.
du Comit, 1917, p. 342. Peut-tre identiques aux Sabarbares de Pline (V, 30) et aux
de Ptolme (IV, 3, 6, p. 640).
2. Julius Honorius, dans Riese, Geogr. Lat. min., p. 53 et 54.
3. Voir Gsell, Rec, de Constantine, XL, 1906, p. 116-7, et Bull, archol. du Comit, 1907, p. CCXXIX.
4. Edit. Parthey et Pinder, p. 4.
5. Ce que croit Masqueray pour les Beni Barbar (Rev. afric., XXII, 1878, p. 136).
6. Elle est dj indique par Marmol et elle a t soutenue par Chnier, MalteBrun, Gastiglioni, de Slane, Fournel, Meltzer, Schirmer, etc.
7. Ruge, dans Real-Encyclopdie de Pauly-Wissowa, II, p. 2858. Pour un passage
dHrodote quon a mal interprt, conf. t. I, p. 337, n. 2.

TRIBUS, NATIONS ET PEUPLES.

115

Bellum Africum jusqu Corippus(1), prouvent que les Romains


donnaient ce nom de barbari aux Africains qui navaient ni
leur langue, ni leurs murs : ctait un terme ddaigneux, que
les indignes ne devaient pas accepter volontiers. Il est intressant de remarquer quun petit crit grammatical qui peut
dater du IIIe sicle, liste de locutions vicieuses, condamne
lemploi de barbar, pour barbarus(2) ; or cette liste a t trs
probablement compose Carthage(3). Dans le latin populaire
dAfrique, barbarus avait donc pris la forme que les Arabes
adoptrent.
Les conqurants musulmans trouvrent leur venue
deux populations distinctes : lune parlait le latin et tait chrtienne, lautre avait gard sa langue, ses coutumes, et, le plus
souvent, ses divinits paennes. Ctaient, dune part, les Romani, dautre part, les barbari ; conservant ces dnominations, les Arabes appelrent les premiers Roum, les seconds
Brber(4). Ce dernier nom se maintint dans les uvres littraires, mais beaucoup moins dans la langue parle, qui na
plus aujourdhui de terme gnral pour dsigner ceux que les
Franais, la suite des Grecs, des Romains, des Arabes, appellent Berbres. Il ne sapplique plus gure qu un groupe
important de montagnards marocains.
Il faut donc renoncer y voir un nom ethnique dorigine
indigne et de date lointaine.
Il en est autrement du nom Amazigh, Tamazight au fminin, Imazighen au pluriel(5). Beaucoup de Berbres se qualient
____________________
1. Schirmer (l. c., p. 32 et suiv.) en cite un certain nombre. Il me parat superu
den ajouter dautres. Sur des inscriptions : C. I. L., VIII, 9 158, 9 324 (o lon e grav par
erreur babaris, au lieu de barbaris), 18219, 18275, 20827.
2. Appendix Probi, dit. Heraeus, dans Archiv fr latein. Lexikographie, XI, p.
397. Voir aussi Probus, dans Gramm. Lat. de Keil, IV, p. 102.
3. Voir G. Paris, dans Mlanges Renier, p. 301 et suiv., et dans Mlanges Boissier,
p. 5 et suiv.
4. Un troisime groupe est parfois distingu : les Afarek (du mot latin Africa),
chrtiens mi-indignes, mi-Romains : voir t. VII, l. I, ch. I, I.
5. Sur le nom Imazighen-Mazices, voir Schirmer, l. c., p. 42 et suiv.

116 ORGANISATION SOCIALE ET POLITIQUE.


eux-mmes ainsi : les habitants du Rif marocain ; ceux du
Moyen et du Haut-Atlas (les Brber des Arabes)(1) ; des gens
qui parlent un dialecte berbre Sened, dans la Tunisie mridionale(2) ; des indignes du djebel Nefoua, en Tripolitaine ;
une tribu de la rgion de Ghadams, au Sahara(3) : les Touareg
de lAr(4). Divers dialectes sont appels tamazight : ceux du
Rif, des Brber, de lAurs, de Figuig, de Sened, de Djerba,
du Mzab, etc. La grande extension de ce terme est atteste par
des gnalogies dresses au moyen ge(5), o un hros lgendaire, Mazigh, est indiqu comme lanctre dune des deux
races des Berbres, les Berans(6) ; o une femme, Tamzight,
gure parmi les anctres de lautre race, les Botr(7).
Le mme nom apparat ds lantiquit. Il a t donn
des individus : on le trouve employ ainsi dans des inscriptions
libyques, sous la forme MSK(8) ; dans des inscriptions romaines, sous les formes Mazic(9), Masik(10), Mazix(11), au fminin
Mazica(12), avec une dsinence latine ; Masac(13) est peut-tre
le mme nom, prononc dune manire un peu diffrente(14).
Ctait aussi, aux premiers sicles de notre re, le nom de
____________________
1. Voir, entre autres, Destaing, Dialecte des At Seghrouchen, p. LXX.
2. Provotelle, tude sur la tamazirt ou zenatia de Qala es-Sened (Paris, 1911), p. 3.
3. De Foucauld, Dictionn, touareg-franais, I, p. 452. Les Beni Mazigh sont une
fraction de la population de Ghadams : Duveyrier, Sahara algrien et tunisien, Journal
de route, p. 165, n. 1 ; Donau et Pervinquire, dans Bull. de gogr. histor. du Comit,
1912, p. 483, n. 4.
4. Duveyrier, Les Touareg du Nord, p. 317.
5. Conf. supra, p. 79.
6. Ibn Khaldoun, Hist., trad. de Slane, 1, p. 169, 178, 184.
7. Ibid., p. 181.
8. Halvy, dans Journ. asiat., 1874, I, p. 118, n 47 ; p. 179, n 175.
9. C. I. L., VIII, 21120.
10. Gsell, Inscr. lat. de lAlgrie, I, 968.
11. C. I. L., VIII, 15928.
12. Ibid., 8817, 15593, 17748, 18392, 21737. Bull. archol. du Comit, 1911, p.
112. Conf. C. I. L., VIII, 21109 : Mazic(a ?) ; Gsell, l. c., 1198 : Mazzic, cognomen dune
femme.
13. C. I. L., VIII, 11308-11310, 11312.
14. Peut-tre le nom Mazucan se rattache-t-il aussi Mazic : pour ce nom, voir
Gsell, Rec. de Constantine, XXXVI, 1902, p. 21.23.

TRIBUS, NATIONS ET PEUPLES.

117

plusieurs tribus. Ptolme(1) indique des en Maurtanie Tingitane, dans le pays qui sappelle aujourdhui le Rif. Il
en mentionne en Csarienne, du ct de Miliana(2) ; ces derniers reparaissent sur une inscription latine, dcouverte Miliana mme(3), et dans le rcit quAmmien Marcellin(4) nous a
laiss de la rvolte de Firmus, vers la n du IVe sicle. Une
autre inscription dAfrique(5), de la n du IIe sicle ou du dbut
du IIIe, mentionne des Mazices reg(ionis) Montens(is), que
des troupes romaines eurent combattre ; nous ignorons o
tait leur territoire : peut-tre se confondent-ils avec une des
deux tribus prcdentes(6). Sous le Bas-Empire, des ,
gens du dsert, opraient des razzias, dune part dans les oasis
situes lOuest de lgypte, dautre part en Tripolitaine(7).
Lexistence dune tribu de Mazaces en Numidie, au Ve sicle, semble atteste par la mention de deux episcopi Mazacenses(8). Des Mauri Mazazeses sont indiqus en Maurtanie
dans un document de la n du IIIe sicle(9).
Le nom que les Grecs et les Latins ont transcrit ,
Mazices, et peut-tre Mazaces, a d appartenir des tribus
africaines avant la domination romaine. Dans la lgende de la
fondation de Carthage par Didon, le roi du pays o slve la colonie tyrienne a pour sujets des , selon Eustathe(10), des

____________________
1. IV, 1, 5 (p. 585, dit. Mller).
2. IV, 2, 5 (p. 603).
3. C. I. L., VIII, 9613, et Gsell, l. c p. 23, n. 2.
4. XXIX, 5, 17 ; 21 ; 25-26 ; 30 ; 51.
5. C. I. L., VIII, 2786 (Lambse), pitaphe dun centurion : ... debellatori hostium prov(incia) His(pania) et Mazicum reg(ionis) Montens(is).
6. Autre mention de Mazices en Afrique, dans Julius Honorius, apud Riese, Geogr. Lat. min., p. 54.
7. Philostorge, Hist. eccles., XI, 8 (Migne, Patr. Gr., LXV, p. 603). Nestorius, apud
Evagre le Scolastique, Hist. eccles., I, 7 (Migne, P. G., LXXXVI, p. 2440) ; conf. Nicphore Calliste, Hist. eccles., XIV, 36 (Migne, P. G., CXLVI, p. 1180). Jean dAntioche, dans
Fragm. hist. Graec., IV, p. 621, n 216. Voir encore dautres textes, cits par R. Basset, Le
dialecte de Syouah (Paris, 1890), p. 6-8, et par O. Bates, The Eastern Libyans, p. 237-8.
8. Voir Mesnage, LAfrique chrtienne, p. 422.
9. Liste dite de Vrone, apud Seeck, dit. de la Notitia Dignitatum, p. 252.
10. Commentaire de Denys le Prigte, v. 195 (Geogr. Gr. min., II, p. 251).

118 ORGANISATION SOCIALE ET POLITIQUE.


Maxitani, selon Justin(1). Cest peut-tre aussi ce nom qui se
retrouve, sous deux formes lgrement diffrentes, dans Hcate, vers lan 500, et dans Hrodote, vers le milieu du Ve
sicle. Le premier mentionne des en Libye(2) ; le second, des (3), quil place lOccident du euve Triton,
cest--dire sur la cte orientale de la Tunisie(4).
Dans des textes latins, pour la plupart potiques, le nom
Mazaces ne sapplique pas strictement une ou plusieurs tribus,
mais il a une signication plus gnrale, du reste vague(5) : le mot
Massyli a t, nous lavons vu(6), employ de la mme manire.
Un crit gographique du IVe sicle aprs J.-C.(7), que nous
avons dj cit(8), mentionne dans le dsert, au del de lAfrique
romaine, des barbares appels Mazices et Aethiopes : ici, Mazices, comme Aethiopes, parat bien dsigner un ensemble de
tribus, rpandues travers dimmenses espaces. Ce sens nest
pas douteux dans un autre trait gographique de fort basse poque(9), o il est question de gentes Mazices multas (10)
____________________
1. XVIII, 6, 1.
2. tienne de Byzance, s. v. (= F. h. G., I, p. 23, n 304) : ,
.
3. IV, 191 et 193. Ctaient, dit Hrodote, des cultivateurs. Les Mazyes dHcate
taient des nomades.
4. V. supra, p. 84.
5. Sutone (Nron, 30) dit que Nron se faisait accompagner dans ses voyages par
une foule de Mazaces et de cursores. Lucain numre ple-mle des peuplades africaines, quil dit tre sujettes de Juba Ier. Parmi elles, gure le Mazax (IV, 681). Nmsien
(Cyneg., 261) donne ce mot le sens dindigne africain. Claudien, Consul. Stilich., I,
356 : le Mazax en compagnie du Nasamon, du Garamas, des Autololes, du Mourus. Dans
Corippus, Mazax est employ assez frquemment, avec un sens vague (Joh., I, 549 ; V,
80 et 376 ; VI, 44, 167, 450 et 600 ; VIII, 305) : il est synonyme de Maurus (conf. Diehl,
LAfrique byzantine, p. 306, n. 5).
6. P. 102.
7. Expositio totius mundi, dans Riese, Geogr. Lat. min., p. 123.
8. P. 2.
9. Cosmographie dite dthicus, dans Riese, l. c., p. 88.
10. La mme conclusion pourrait cire tire dun passage de la Chronique compile
par saint Hippolyte au IIIe sicle (Bauer, Chronik des Hippolytos, p. 102). Il indique, parmi les langues parles en Afrique, celle des , avec celles des , ,
. Conf. Mommsen, Chronica minora, I, p. 107 ; Chronique pascale, dit. de Bonn,
I, p. 57. Vgce, Epit. rei milit., III, 23 : ... Urcilliani intra Africam, vel ceteri Mazices , ce qui attesterait aussi le sens tendu du mot Mazices, si la lecture tait certaine.

TRIBUS, NATIONS ET PEUPLES.

119

On peut mme croire quHcate donnait dj au mot


un sens tendu. Mazyes : les nomades de la Libye
, dit tienne de Byzance en le citant(1). Vers le mme temps,
au dbut du Ve sicle, linscription funraire de Darius mentionne, la n de lnumration des peuples qui ont t tributaires du grand roi, les Makiia (ou Massiia) et les Karka(2),
quil convient peut-tre de chercher dans lAfrique du Nord.
Oppert et dautres savants(3) ont voulu reconnatre ici les indignes de cette contre et les Carthaginois, et ils ont rapproch,
tort ou raison, les Makiia des Mazyes, Maxyes, Mazices.
Le terme qui subsist encore sous la forme Amazigh.,
Imazighen, semble donc avoir dsign, depuis trs longtemps, une partie importante des populations de lAfrique
septentrionale.
Avant dtre un nom propre de tribus, de personnes,
il fut peut-tre un mot de la langue usuelle, un adjectif. Au
XVIe sicle, Lon lAfricain(4) afrme que tous les Berbres ont une seule langue, appele par eux tous aquel amazig,
ce qui signie, ajoute-t-il, la langue noble. On a fait observer(5) que cest l un contresens et quil sagit, non de langue,
mais de peuple, kel tant un collectif qui signie gens de...
dans certains dialectes. Il faudrait traduire le peuple noble .
Dautre part, des rudits croient quamazigh a dabord eu le
sens de libre (6). Il y aurait lieu de rapprocher le nom que
nous tudions, soit de celui des Aryas(7), mot qui signie les
Nobles , soit de celui des Francs, les Libres .
____________________
1. Supra, p. 118, n. 2.
2. Weissbach, Die Keilinschriften der Achmeniden, p. 89 (conf. p. 99).
3. Pour les rfrences, voir t. I, p. 418, n. 6. Sur cette question, conf. Prasek, Geschichte der Meder und Perser, II, p. 73-74.
4. Descr. de lAfrique, trad. Temporal, dit. Schefer, I, p. 28.
5. De Slane, dans sa traduction dIbn Khaldoun, Hist. des Berbres, IV, p. 495.
Schirmer, l. c., p. 12.
6. Movers, Die Phnizier, II, 2, p. 395. Carette, Recherches sur lorigine des tribus, p. 26.
7. Conqurants du plateau iranien et dune partie de lInde.

120 ORGANISATION SOCIALE ET POLITIQUE.


Comment sexplique lextension de ce nom de nombreux groupes de Berbres? Un peuple conqurant(1) auraitil, une poque inconnue, domin sur une bonne partie de
lAfrique du Nord, en y rpandant la langue libyque et en se
distinguant par son nom de ses vassaux et sujets(2) ? Il aurait
t ensuite morcel et dispers en un grand nombre de tribus.
Mais on pourrait faire dautres hypothses, quil nest mme
pas utile de prsenter ici, car on naurait aucun argument solide pour les soutenir.
____________________
1. On pourrait se demander si ce ntaient pas des conqurants dorigine trangre. Selon Hrodote (IV, 191), les Maxyes disent quils ont pour anctres des Troyens .
Mais cette assertion na sans doute aucune valeur : voir Gsell, Hrodote, p. 119-120, et
ici, t. I, p. 346.
2. Il y a encore chez les Touareg des tribus nobles et des tribus vassales : voir,
entre autres, Duveyrier, Les Touareg du Nord, p. 329.

LES ROIS ET LEURS SUJETS.

121

CHAPITRE III
LES ROIS ET LEURS SUJETS
I
Dans les tats qui se formrent en Berbrie avant la
conqute romaine, la royaut tait surtout un commandement
guerrier. Il convenait quelle ft exerce par des hommes,
Nous ne voyons pas que les femmes y aient t admises(1),
lexception de Cloptre Sln, qui, aux environs de noire
re, fut trs probablement associe son mari Juba II, lavantdernier roi de Maurtanie(2). Mais ctait une trangre, lle
dune gyptienne et dun Romain, et, si lhypothse dun partage de la royaut entre elle et Juba est fonde, ce partage fut
impos par la volont de lempereur Auguste. Aux temps o
les tats indignes jouissaient de leur indpendance, lautorit royale parat avoir t rserve des mles.
Elle tait hrditaire. Mais ce principe ne fut pas appliqu dune manire uniforme : on constate divers modes de
transmission.
Chez les Massyles, au IIIe sicle avant J.-C., la royaut tait
la proprit dune famille, dans le sens large de ce terme, cest-dire dun ensemble dagnats remontant par les mles un anctre commun. Il sagissait dun anctre rel, fondateur historique
____________________
1. Conf. supra, p. 40.
2. Voir t. VIII, 1. II, ch. II, II.

122 ORGANISATION SOCIALE ET POLITIQUE.


de la dynastie. Ce fut sans doute plus tard que le dsir de rehausser le prestige de la famille royale t clore des gnalogies mythiques, lui attribuant une lointaine origine divine(1).
Divine ou simplement humaine, elle formait dans la nation un
groupe privilgi; ses membres avaient droit des honneurs
spciaux(2).
Dans cette famille, le chef tait le plus g des mles vivants, issus de mariages lgitimes. A lui appartenait la royaut(3). A sa mort, elle passait celui qui devenait lan du groupe
dagnats. Telle fut la rgle suivie lors de la mort de Gaa(4), vers
207 : il eut pour successeur, non pas son ls Masinissa, alors g
dune trentaine dannes, mais son frre zalcs, dj vieux.
zalcs tant mort bientt aprs, son ls an, Capussa, lui succda : il devait tre plus g que Masinissa, car rien nindique
que celui-ci ait eu alors faire valoir des droits lgitimes(5).
Cet ordre de succession ntait pas propre aux Massyles. Il
fut usit chez dautres peuples : par exemple, la mme poque,
dans la pninsule ibrique(6) ; plus tard, nous le retrouverons en
Afrique chez les Vandales(7) ; il existe encore dans le beylicat
de Tunis(8), o il a t emprunt aux Turcs. On peut supposer
qu lorigine, la mme rgle, application du droit commun des
familles agnatiques(9), tait en vigueur dans les autres royaumes
indignes, chez les Massyles et les Maures.
____________________
1. Voir t. VI, l. II, ch. II, V (Hercule, anctre des rois indignes).
2. Tite-Live, XXIX, 30, 11 : honneurs dont jouissent zalcs sors le rgne de son
frre Gaa, Lacumazs sous son cousin Masinissa.
3. A moins, sans doute, dincapacit absolue (folie, etc.).
4. On ignore comment le pouvoir royal se transmit avant Gaa. Le pre de celui-ci,
Zilalsan, ne rgna pas ; il est simplement quali de sufte dans une inscription bilingue
de Dougga : Chabot, Punica, p. 210.
5. Pour tout cela, voir Tite-Live, XXIX, 29, 6-8 (daprs Polybe) ; conf. ici, t. III,
p. 189-190.
6. Voir Tite-Live, XXVIII, 21, 7.
7. Procope, Bell. Vand., I, 17, 29.
8. La rgle y est exactement celle-ci : la succession appartient lan des enfants
du bey qui a le plus anciennement rgn.
9. V. supra, p. 56.

LES ROIS ET LEURS SUJETS.

123

Elle ne fut pas maintenue. Dune part, elle exposait ltat


tomber entre les mains de vieillards, dpourvus des forces
physiques et intellectuelles ncessaires laccomplissement
de leurs fonctions : ce qui pouvait inciter des princes jeunes et
ambitieux semparer par la violence dune dignit laquelle
ils navaient pas droit. Dautre part, il tait naturel que les rois
dsirassent laisser leur succession, non pas des parents plus
ou moins loigns, mais leurs propres enfants, ou, faute de
ls, un frre. Ds une poque antrieure au rgne de Gaia,
il y avait eu des comptitions dans la famille royale des Massyles, divise en deux branches ennemies(1). Quand Capussa
prit, aprs un rgne trs court, ce fut son frre, encore enfant,
Lacumazs, qui fut proclam roi, par la volont dun autre
prince, appartenant la branche rivale de celle de Gaa. Masinissa, plus g que Lacumazs, dut faire triompher ses droits
par les armes(2).
Il mourut nonagnaire, en 148. Il nest gure probable
quil restt alors en Numidie des membres de sa famille, qui,
plus gs que ses enfants, auraient eu, selon la rgle ancienne,
des droits la royaut. Ce furent ses ls lgitimes, Micipsa,
Gulussa et Mastanabal, qui lui succdrent, les ls de concubines tant exclus. Masinissa avait-il souhait que son hritage ft rserv lan seul, Micipsa, ou bien attribu aux
trois frres ? Avant de mourir, il avait charg Scipion milien
de rgler sa succession. Nous ignorons si le Romain le t conformment aux dsirs du dfunt, supposer quil les ait connus. En tout cas, il dcida quil y aurait trois souverains, entre
lesquels le royaume demeurerait indivis, mais quils se partageraient les attributions royales, administration, guerre, justice(3). Nous navons aucune raison de croire que Scipion se soit
inspir de prcdents quil aurait trouvs dans lhistoire des
____________________
1. Tite-Live, XXIX, 29, 8 (passage cit p. 75, n. 1).
2. Ibid., XXIX, 29, 11 et suiv. ; conf. ici, t. III, p. 190-1.
3. Appien, Lib., 106. Conf, t. III, p. 363-5.

124 ORGANISATION SOCIALE ET POLITIQUE.


Massyles; nous voyons fort bien, au contraire, que Rome avait
intrt morceler le pouvoir suprme dans le vaste tat fond
par Masinissa. Du reste, Micipsa, ayant longtemps survcu
ses deux frres, devint seul matre du royaume.
Il le laissa par son testament Adherbal et Hiempsal,
ses deux ls, et Jugurtha, son ls adoptif(1) ; faute de cette
adoption, Jugurtha naurait eu aucun droit, car, sil tait n
de Mastanabal, sa mre avait t, non une pouse, mais une
concubine(2). Outre ces trois princes, nous connaissons deux
autres membres de la famille royale, Massiva, ls de Gulussa(3), et Gauda, ls de Mastanabal(4), qui taient sans doute de
naissance lgitime(5) et, par consquent, qualis pour accder
au trne(6). On ne sait sils taient plus gs que les ls de Micipsa et si, la mort de celui-ci, ils auraient eu des droits lui
succder, conformment la rgle en usage chez les Massyles
la n du IIIe sicle. Gauda fut dsign par Micipsa comme
hritier en seconde ligne(7).
De quelle manire Micipsa voulait-il que lautorit royale ft exerce par ses crois successeurs ? Est-ce comme elle
lavait t par lui-mme et ses deux frres, aprs la mort de
son pre ? Nous navons pas de donnes prcises cet gard(8).
Adherbal, Hiempsal et Jugurtha dcidrent un partage territorial, qui, en ralit, t de la Numidie trois royaumes distincts.
Sil et t conforme la volont de Micipsa, il ft entr en
vigueur sans quun accord entre ses hritiers ft ncessaire.
____________________
1. Conf. supra, p. 52.
2. Salluste, Jug., V, 7.
3. Ibid., XXXV.
4. Ibid., LXV.
5. Puisque Massiva revendiqua la royaut et que Gauda lobtint.
6. Il nen tait pas de mme dun autre descendant de Masinissa, Dabar, mentionn par Salluste (Jug., CVIII, 1), car son pre Massugrada tait n dune concubine.
7. Salluste, Jug., LXV, I : ... quem Micipsa testamento secundum heredem scripserat.
8. Dans le discours que Salluste attribue Micipsa mourant, celui-ci recommande
ses trois hritiers de rgner eu plein accord, cest--dire, videmment, dans un royaume
qui gardera son unit (Jug,, X, 3-8).

LES ROIS ET LEURS SUJETS.

125

Aprs lassassinat dHiempsal et une guerre entre Jugurtha et Adherbal, la Rpublique romaine xa la part territoriale
des deux survivants. Puis Jugurtha se rendit matre de toute
la Numidie. Fait prisonnier, il fut mis mort en Italie, et ses
ls furent exclus de la succession(1). Rome donna le royaume
Gauda, qui, en vertu du testament de Micipsa, en tait le lgitime hritier, et qui le laissa son ls Hiempsal(2). Il se peut,
cependant, que la Numidie ait t alors partage, dans des conditions qui restent fort obscures(3). Le successeur dHiempsal
fut son ls Juba ; on ne sait si ce dernier avait des frres, qui
nauraient pas t appels bncier dun partage.
Chez les Massyles, Syphax rgnait au temps de la seconde guerre punique; ses origines ne nous sont pas connues. Il
nest pas inadmissible quil se soit associ son ls Vermina(4),
lequel lui aurait succd dans un royaume fort amoindri(5).
En 206, Baga dtenait la souverainet chez les Maures(6).
De mme, Bocchus, la n du IIe sicle et au commencement du
Ier. On ignore sils appartenaient la mme famille. On ignore
____________________
1. Jugurtha avait un certain nombre de ls, dont les uns taient enfants, les autres
au moins adolescents lors de la guerre quil soutint contre les Romains Salluste, Jug.,
XXVIII, 1 ; XLVI, 1 ; XLVII, 3 ; LXII, 1 ; LXXV, 1 ; LXXVI, 1. Deux dentre eux gurrent avec leur pre au triomphe de Marius : Tite-Live, Epit. l. LXVII ; Eutrope, IV, 27,
6 ; Paul Orose, Adv. pagan., V, 15, 19. Un ls de Jugurtha vivait en Italie quinze ans plus
tard Appien, Bell. civ., 1, 42.
2, Un Adherbal, lius regis Numidarum tait otage Rome au dbut du 1er
sicle (De viris illustr., 66). Peut-tre tait-ce un ls de Gauda. Nous navons aucune
preuve quil ait rgn.
3. Voir t. VII, l. II, ch. VI, VI.
4. Voir t. III, p. 283-4, pour les monnaies qui portent la lgende Verminad roi ,
en punique, et qui ressemblent des monnaies de Syphax. Je croirai volontiers que ces
monnaies ont t frappes sous le rgne de Syphax, et non plus tard. Vermina y apparat,
tout jeune, dpourvu de barbe, sans doute parce quil nen avait pas encore, car, en ce
temps, les Numides ne se rasaient pas. Or, deux ans avant la chute de Syphax, Vermina
tait assez g pour exercer un commandement militaire : Tite-Live, XXIX, 33, 1. Syphax
avait un autre ls (Appien, Lib., 26 ; conf. ici, t. III, p. 237, n. 1 ; p. 283 et 284), qui fut
fait prisonnier avec lui, sur un champ de bataille, Mais on na aucun motif de supposer
quil se le ft associ.
5. T. III, p. 282-5. Pour un prtendu petit-ls de Syphax, qui aurait rgn quelque
part en Afrique au milieu du IIe sicle, voir t. III, p. 305 ; t. V, p. 101.
6. Tite-Live, XXIX, 30, 1.

126 ORGANISATION SOCIALE ET POLITIQUE.


galement si, de son vivant, Bocchus sassocia son ls Bogud
et si ce dernier lui succda. Au milieu du Ier sicle, il y avait
deux royaumes maures distincts, spars par la Mulucha :
lEst, celui de Bocchus; lOuest, celui de Bogud. Ces princes appartenaient probablement la famille de lautre Bocchus et de lautre Bogud, mais nous ne pouvons pas afrmer
que la Maurtanie ait t partage, comme un hritage, entre
deux frres : nous ne savons rien sur la cause, ni sur la date de
cette division(1).
Cest Auguste qui t du ls de Juba Ier un souverain de
la, Maurtanie. Juba II sassocia Ptolme(2), qui rgna seul
aprs la mort de son pre et neut pas de successeur, le royaume ayant t annex par Rome.
Tels sont les maigres renseignements que nous possdons sur la transmission du pouvoir. royal dans les tats indignes. Aucun texte nindique une participation lgale des
sujets la dsignation de leurs matres. En laissant de ct les
interventions romaines, nous constatons que la royaut appartient dabord un groupe dagnats et est exerce par le
membre le plus g du groupe. Puis les souverains la laissent,
comme une proprit personnelle, leurs ls lgitimes, aux
droits desquels les droits des autres parents sont subordonns.
Tantt plusieurs de ces ls se partagent, soit les fonctions, soit
le territoire. Tantt un seul ls hrite ; mais les textes ne nous
permettent pas de dire si cest parce quil est lan, ou parce
quil est ls unique. Parfois, un roi sassocie son ls et fait de
lui, sinon son gal, du moins son collgue, sans doute autant
pour lui apprendre le mtier royal que pour habituer les sujets
lui obir : la vacance du pouvoir est ainsi supprime, avec
les risques de troubles quelle entrane.
____________________
1. Voir t. VII, l. II, ch. V, I.
2. Voir t. VIII, l. II, ch. IV, I.

LES ROIS ET LEURS SUJETS.

127

II
Les rois portent dans la langue libyque le titre de guellid , ou aguellid, qui sest maintenu dans les dialectes berbres, et que lhistorien arabe Ibn Khaldoun(2) dit tre quivalent au terme sultan ; du reste, ce titre tait aussi donn des
chefs dun rang moins lev(3). En punique, roi se disait melek,
mais, sur les monnaies(4) et sur les inscriptions(5), on emploie,
la suite du nom du souverain, le terme abstrait mamleket,
royaut , ou plutt personne royale (6) : il y a l un emprunt la Phnicie(7). En grec et en latin, ce sont naturellement
les mots et rex qui servent dsigner les rois et dont
ils font eux-mmes usage(8) ; regulus, qui marque une nuance
de ddain, et se trouvent chez quelques auteurs(9).
Les rois, du moins depuis Syphax et Masinissa, se ceignent du diadme(10), troit bandeau dtoffe quils ont emprunt aux successeurs dAlexandre, et quAlexandre lui-mme
(1)

____________________
1. Inscription bilingue de Dougga (Chabot, Punica, p. 210), o ce mot est reprsent par le groupe de lettres libyques GLD, ou bien GLDT, qui est une forme abstraite
(Chabot, l. c., p. 213).
2. Hist. des Berbres, trad. de Slane, II, p. 270.
3. Voir cette mme inscription bilingue de Dougga. Conf. supra, p. 72.
4. Monnaies de Syphax, Vermina, Masinissa, Mastanesosus (?), Juba Ier, Bocchus
HMMLKT (nom prcd de larticle). Voir L. Mller, Numism. de lancienne Afrique, III,
p. 8 et suiv. ; Supplment, p. 60 et 73 ; Babelon, Mlanges numismatiques, I (1892), p.
119 ; le mme, dans Bull. archol. du Comit, 1891, p. 253.
5. Inscription bilingue de Dougga, l. c. Inscription nopunique de Cherchel (Rev.
dassyriol., II, p. 36) : MMLKT, titre appliqu Micipsa.
6. Conf. en latin lemploi, dabord abstrait, puis concret, du mot magistratus Lidzbarski, Altsemitische Texte, I, p. 13.
7. C. I. S., I, n 1, l. 11 ; n 3, 1. 4, 6, 10, 20, 22.
8. Monnaies lgende latine de Juba Ier, Bogud, Juba II, Ptolme. Monnaies
lgende grecque de Juba II : Mller, Numism., III, p. 107, n 75 ; Suppl., p. 74, n 102 a.
Le mot rex peut aussi dsigner un prince royal, non associ au pouvoir suprme; Ptolme,
ls de Juba II, fut quali ainsi tant encore fort jeune voir t. VIII, l. II, ch. IV, I. Pour le
titre ou rex donn des chefs de tribus ou de peuplades, v. supra, p. 71-72.
9. Supra, p. 71, n. 6, et p. 72, n. 1.
10. Monnaies de Syphax, Vermina, Masinissa, Juba Ier, Juba II, Ptolme. Ttes
en marbre reprsentant ces deux derniers rois, peut-tre aussi Juba Ier.

128 ORGANISATION SOCIALE ET POLITIQUE.


avait adopt limitation des rois de Perse. Plusieurs dentre eux, Masinissa(1), Juba II(2), rappellent leurs victoires en
ornant leur tte, sur certaines de leurs monnaies, dune couronne laure(3). Car les souverains africains imitent les rois
hellnistiques en mettant leur efgie sur les monnaies quils
font frapper(4). Le sceptre est un de leurs attributs(5). Ils portent
un vtement de pourpre, quand ils veulent paratre avec la
pompe qui convient leur dignit(6).
Ils sont trs attentifs aux rgles de ltiquette, ce que
Salluste appelle le decus regium(7). Les rois de Numidie ne consentent embrasser aucun de leurs sujets(8). Hiempsal, dsireux

____________________
1. Bull. archol. du Comit, 1891, p. 253. Mller, Numism., III, p. 17-19, nos 19-35
(ce sont des monnaies de Masinissa).
2. Mller, III, p. 107, nos 72 et suiv. (sur quelques monnaies de bronze). La tte de
Ptolme, ls de Juba II, est parfois aussi laure, sur des monnaies de bronze : ibid., p. 130,
nos 197-8.
3. Des monnaies dargent, quon a rapportes Hiempsal II, reprsentent une tte
dhomme imberbe, couronne dpis : Muller, III, p. 38, nos 45-47. Mais je doute fort que ce
soit une efgie du roi : v. infra, p. 159, n, 5.
4. Depuis Syphax et Masinissa, chez les Numides (lefgie de Masinissa gure aussi
sur les monnaies frappes par ses successeurs). On na aucune efgie certaine des rois de
Maurtanie avant Juba II.
5. Monnaie de Masinissa : Mller, III, p. 17, n 19. Mller (p. 26) fait observer que
Masinissa avait reu de Scipion lAfricain un sceptre divoire et une couronne dor : TiteLive, XXX, 15, 11. Mais cette indication est fort suspecte et le sceptre gur sur la monnaie
est trs probablement une imitation de celui des souverains dgypte : conf. Sorlin-Dorigny,
dans Dictionn. des antiquits, IV, p. 1118. Monnaies de Juba Ier : Mller, III, p. 42, nos
50, 51, 53 ; de Juba II : ibid. p. 103, nos 23-25 ; p. 107, n 71; Dieudonn, dans Rev. Numism.,
1908, p. 352-4, nos 11, 12, 17-20, 27 ; de Ptolme : Mller, III, p. 127, nos 132-143. Mais le
sceptre gur sur dautres monnaies de Juba II et de Ptolme tait un don du peuple romain
: ibid., p. 106, n 70 ; p. 129, nos 185-195.
6. Au dbut du Ier sicle avant J.-C., pendant la guerre sociale, un chef des Italiens,
voulant provoquer la dfection de Numides qui servaient dans larme romaine, leur montra
un ls de Jugurtha, quil avait revtu de la pourpre royale : Appien, Bell. civ., I, 42. Juba Ier
invita Scipion, gnral des Pompiens, renoncer son manteau de pourpre : il ne convenait
pas, disait-il, que ce vtement ft port par un autre que lui-mme : Bell. Afric., LVII, 5.
Manteau de pourpre du roi Ptolme : Sutone, Caligula, 35. Les souverains indignes
ont pu emprunter ce vtement de pourpre aux gnraux carthaginois (conf. t. II, p. 421, n.
3). Noter aussi que des toges, tuniques et manteaux de pourpre faisaient partie des prsents
offerts par le peuple romain aux rois allis : Syphax, selon un rcit peu sr de Tite-Live
(XXVII, 4, 8), Masinissa (Tite-Live, XXX, 15, 11 ; XXX, 17, 13 ; XXXI, 11, 12 ; Appien,
Lib., 32 : indications galement suspectes).
7. Jug., XXXIII, 1 ; LXXII, 2.
8. Valre-Maxime, II, 6, 17.

LES ROIS ET LEURS SUJETS.

129

doffenser Jugurtha, va sasseoir la droite dAdherbal, pour


que leur frre adoptif ne puisse prendre la place du milieu,
regarde par les Numides comme la plus honorable(1). Gauda
ressent vivement laffront que lui fait le gnral romain Metellus en ne lui permettant pas de siger son ct(2). Juba Ier,
devant sasseoir auprs de limperator Scipion et de Caton,
sempare de la place dhonneur, entre les deux Romains, et
Caton doit lui donner une leon en se transportant, avec son
sige, la droite de Scipion(3). Ces rois habitent des palais
dans leurs capitales(4) et, par got ou par devoir, ils y vivent
avec luxe(5). Ils ont une cour, une domesticit nombreuse(6), et
aussi un harem bien garni(7). Ils se font construire des spultures colossales(8). Aprs leur mort, et dj peut-tre pendant
leur vie, ils reoivent des honneurs divins(9).
III
Le souverain prtend exercer un pouvoir absolu(10). Mais
son autorit est fort loin de ressembler au despotisme des monarques dgypte, servi par une administration qui pntre partout. Son royaume est une vaste mosaque de groupes sociaux et
politiques, gardant leur organisation propre et leur autonomie.
Ce sont ces familles dagnats, ces villages de sdentaires, ces associations de nomades, ces tribus, ces peuplades, o

____________________
1. Salluste, Jug. XI, 3.
2. Ibid., LXV, 2. Dion Cassius, fragm. 87, 4, dit. Melber.
3. Plutarque, Caton le Jeune, 57.
4. T, VI, l. I, ch. III, II.
5. Voir, p. ex., t. III, p. 303, pour Masinissa, si simple en campagne.
6. Esclaves royaux qui accompagnent un ls de Masinissa, envoy en ambassade
Rome : Tite-Live, XLV, 14.
7. V. supra, p. 45-46.
8. T. VI, l. II, ch. IV, III.
9. Ibid., ch, II, II.
10. En particulier Masinissa. On nous montre Hannibal faisant aux Numides un
pouvantail de lamour immodr de ce prince pour le pouvoir : Polybe, XV, 3, 5 ; TiteLive, XXX, 33, 10.

130 ORGANISATION SOCIALE ET POLITIQUE.


chaque groupe ne sattache un groupe plus large quen sacriant le moins possible son indpendance. Le roi na donc
pas simmiscer dans leur vie intrieure, ni substituer des
fonctionnaires leurs chefs. Que ceux-ci se fassent obir,
quils protent de leur autorit comme ils lentendent, et surtout comme ils le peuvent, cela nest pas son affaire ; ou, du
moins, cela ne le regarde que dans la mesure o ses intrts
essentiels sont en jeu. Ces chefs appartiennent aux groupes
la tte desquels ils sont placs. II y a lieu de croire que le roi
nintervient pas dans le choix des moins importants. Quant
aux princes qui commandent des tribus, des peuplades,
beaucoup doivent se transmettre le pouvoir comme un bien
familial hrditaire. Le souverain sest-il attribu un droit formel dinvestiture ? Lhypothse est admissible, quoique tout
renseignement nous manque cet gard.
Ce sont encore des cits, qui sadministrent elles-mmes.
Les unes, parses sur le littoral, avaient t, pour la plupart, des colonies phniciennes ou carthaginoises. Tombes au
pouvoir des rois numides et maures(1), elles conservrent leurs
institutions municipales(2) : trs probablement des magistrats
appels suftes, un snat, une assemble des citoyens(3). Plusieurs dentre elles obtinrent un droit que Carthage leur avait
refus, celui dmettre, pour les besoins du commerce local, des
pices de bronze, avec leur nom crit en punique(4) : monnayage
___________________
1. A diverses poques : conf. t. II, p. 180; t. III, p. 314 et suiv.
2. Pour ces institutions, voir t. II, p. 290 et suiv.
3. Salluste dit (Jug., LXXVIII, 4) que Leptis [Leptis la Grande, entre les deux
Syrtes] avait gard, en gnral, les lois et les coutumes des Sidonisns : Il y mentionne
des magistrats au temps de Jugurtha (LXXVII, 1 : imperia magistratuum ). Il y avait
encore des suftes dans cette ville vers le dbut de lEmpire : C. I. L., VIII, 7.
4. En laissant de ct des attributions trs contestables, on a des monnaies de bronze, lgendes puniques ou nopuniques, des villes maritimes suivantes (voir Mller, Numism., t. II et III, passim) : Leptis la Grande (dont les monnaies sont probablement toutes
postrieures lpoque o Leptis se dtacha du royaume de Numidie, en 111 avant J.-C.),
a, Sabratha, Thn, dans la rgion des Syrtes ; Thabraca et Tuniza (monnaies qui seraient communes ces deux villes) ; Hippone (?) et Thapsus (aujourdhui Philippeville),

LES ROIS ET LEURS SUJETS.

131

qui atteste leur autonomie. Des monnaies de Lixus et de Tingi


portent mme lindication expresse quelles ont t frappes
par les citoyens, par la cit(1) : Lixus tait une trs vieille colonie de Tyr(2) ; quant Tingi, dont les rois maures rent leur
capitale, il se peut quelle nait jamais appartenu aux Phniciens(3), mais elle avait adopt leur langue et leurs institutions.
A lintrieur des terres, des cits, qui taient dorigine
indigne, jouissaient, elles aussi, dune organisation municipale. Quelques-unes furent autorises mettre des monnaies
de bronze : cela est certain pour Cirta(4) (Constantine) et vraisemblable pour Thagura(5) (dans lEst de lAlgrie) ; dautres
monnaies encore paraissent appartenir des villes numides,
mais on na pas russi jusqu prsent les classer dune manire satisfaisante(6). Quant la constitution de ces cits, nous
la connaissons fort mal. A Vaga(7) (Bja), il y avait, la n du
____________________
plutt que Tipasa, que propose Mller (monnaies communes aux deux villes) ; Gunugu (conf. t. II, p. 161, n. 7) ; Rusaddir, Tamuda (? : voir t. II, p. 167), Tingi, Zili,
Lixus (appele aussi Shemesh t. II, p. 174), Sala. Aucune de ces monnaies nest peut-tre
antrieure au Ier sicle avant J.-C., et il en est qui peuvent se placer sous la domination
romaine, comme celles des mmes villes qui portent des preuves certaines de leur frappe
au dbut de lEmpire. Des monnaies de Csarea (Cherchel), avec le nom de cette ville
en latin, sont, au plus tt, du temps de Juba II (Mller, III, p. 138, nos 209, 210). On
ne connait quune monnaie municipale dAfrique en argent (Mller, II, p. 5, n 13) ; elle
a t frappe Leptis, sans doute une poque o cette ville ne dpendait plus des rois
numides : voir t. VII, l. I, ch. II, I. Les monnaies municipales de bronze, qui ne servaient
gure qu la circulation locale et avaient la valeur quil convenait chaque cit de leur
donner, offrent des poids trs varis.
1. Mler, III, p. 155-6, nos 234, 236, 238, 239-241 ; p. 144-5, nos, 216-223.
2. T. II, p. 172.
3, Ibid., p. 168-9.
4. Mller, III, p. 60.
5. Mller, Supplment, p. 67, n 76 a : les lettres puniques TGRN conviennent
bien cette attribution. Pour Thagura, voir Gsell. Atlas archol. de lAlgrie, f 19 (El
Kef), n 80.
6. Mller (tome III et Supplment) a attribu diverses villes de Numidie des monnaies de bronze lgendes puniques et nopuniques : Bulla Regia, Suthul, Gazauphala,
Macomades, Zarai, etc. Mais ces classements sont, ou fort contestables, ou manifestement errons.
7. Ville qui appartint Carthage jusque vers le milieu du second sicle (voir t. III,
p. 327). Il se peut que sa constitution municipale soit antrieure au temps o elle tomba
au pouvoir des rois numides.

132 ORGANISATION SOCIALE ET POLITIQUE.


second sicle, un snat(1) et sans doute aussi des magistrats(2).
Des textes vagues permettent de supposer que des magistrats
administraient Cirta(3) et Theveste(4) ds le IIIe sicle.
Que cette constitution ait pu tre emprunte celle des
colonies phniciennes qui schelonnaient sur les ctes de Numidie et de Maurtanie, cest l une hypothse fort plausible.
Des villes qui, sur leurs monnaies, faisaient usage de la langue punique, qui, parfois, portaient mme un nom punique(5),
devaient adopter volontiers le rgime municipal carthaginois.
Le titre sufte tait pass dans la langue des indignes : ce
dont tmoigne une inscription bilingue de Dougga, o il se lit
aussi bien dans le texte libyque que dans le texte punique(6).
Il sy applique un personnage qui vcut au IIIe sicle, Zilalsan, grand-pre du roi Masinissa et pre du roi Gaa; il est,
dailleurs, trs douteux quil dsigne ici un simple magistrat
de cit. Mais il y avait des suftes, magistrats locaux, Volubilis, au cur de la Maurtanie occidentale, avant que la conqute romaine y crt un municipe(7). Une inscription punique
de Cirta semble aussi mentionner un sufte(8). Sous lEmpire, des inscriptions latines et nopuniques nous font connatre des suftes dans diverses cits de la Numidie : Thugga(9),
____________________
1. : Appien, Numid., p. 163, coll. Didot.
2. Salluste (Jug., LXVI, 2) raconte une conspiration des principes civitatis contre
les Romains.
3. Tite-Live (XXX, 12, 8) mentionne les principes Cirtensium, propos dun vnement qui se passa en 203.
4. Mention de , au milieu du IIIe sicle : Diodore de Sicile, XXIV, 10,
2 (conf. ici, t. III, p. 92).
5. Cest le cas pour Macomades, situe en pleine Numidie, au Sud-Est de Cirta (v.
infra, p. 275-6). Pour ce nom punique, voir t. II, p. 118-120, 126.
6. Chabot, Punica, p. 210, I. 1 et 6.
7. Catinat, Merlin et Chatelain, Inscr. lat. dAfrique, 634 (il y avait aussi dans cette
cit des magistrats infrieurs, que la mme inscription latine appelle aediles). Je crois que
le municipe romain de Volubilis, cr sous Claude, a remplac une cit indigne et na pas
coexist avec elle (conf. t. IV, p. 495, n. 4).
8. Chabot, Punica, p. 179, n 110. Cela nest pas certain.
9. Inscription latine du temps de lempereur Claude : C. I. L., VIII, 26 517. La
mme inscription mentionne le senatus et la plebs de cette cit.

LES ROIS ET LEURS SUJETS.

133

Mactaris(1), Limisa(2), Althiburos(3), Masculula(4), Capsa(5), Calama(6), et peut-tre en un lieu situ au Sud de Calama(7). Sans
tre afrmatif, on peut croire que cette magistrature existait
dj dans ces villes aux temps de lindpendance.
Il ne faut cependant pas oublier que des villages berbres ont d possder de trs bonne heure une organisation
assez analogue, mais non pas emprunte celle des villes puniques(8). Quand certaines de ces communes se sont transformes en cits, il se peut quelles naient pas renonc leurs
institutions primitives, pour se modeler sur des exemples
trangers. Il se peut aussi que, et l, de vieilles coutumes se
soient mlanges des emprunts. Nous navons pas de documents qui nous renseignent avec prcision.
Linscription bilingue de Dougga(9), dj mentionne, est
une ddicace de lanne 139 avant J.-C., faite par les citoyens de Thugga . Elle numre quelques dignits ou fonctions, qui doivent se rapporter la cit et dont plusieurs se retrouvent sur des inscriptions libyques du mme lieu. Mais les
unes restent dune explication incertaine, les autres sont tout
fait nigmatiques. Cest un roi (10), le titre est le mme
que pour les souverains de la Numidie : mamleket en punique,
guellidat en libyque, magistrat unique et annuel(11). Il nest
____________________
1. Inscription nopunique : Berger, Mm. de lAcad. des Inscr., XXXVI, 2e partie,
p. 168 (peut-tre trois suftes).
2. C. I. L., VIII, 12036.
3. Inscription nopunique : Berger, Journ. asiat., 1887, I, p. 461 (trois suftes).
4. Inscription nopunique : Chabot, C. r. Acad. Inscr., 1916, p. 348 ; le mme,
Punica, p. 53.
5. C. I. L., VIII, 22796 : inscription latine du temps de Trajan.
6. Gsell, Inscr. lat, de lAlgrie, 1, 233 et peut-tre 290.
7. Inscription nopunique trouve Bir el Abiod (Atlas archol. de lAlgrie, f
18, Souk-Arrhas, n 365). M. labb Chabot a cru y reconnaitre la mention de suftes.
8. V. supra, p. 63 et suiv.
9. Chabot, Punica, p. 208 et suiv.
10. Fils lui-mme dun roi .
11. Le titre guellid, guellidat se lit sur dautres inscriptions libyques de Dougga ;
plusieurs de ceux qui le portent sont ls de rois : Chabot, Journ, asiat., 1921, I, p. 81-82.

134 ORGANISATION SOCIALE ET POLITIQUE.


pas fait mention de suftes municipaux, quoiquil en ait exist
plus tard, sous lEmpire romain, dans la cit de Thugga(1). Ce
sont deux chefs des Cent (2), exerant ensemble cette dignit,
qui est peut-tre dorigine phnicienne, car le mme titre se retrouve Tyr(3). Sagit-il des chefs du snat municipal ? Dautres
fonctions, qui nont quun seul titulaire (du moins daprs la teneur de linscription), sont dsignes par des termes libyques,
mme dans le texte punique, et doivent, par consquent, tre
dorigine indigne (on ne sait mme pas comment ces mots
se prononaient, puisque les voyelles ne sont pas crites) :
MKWY ; GZBY ; GLDGYIML(4), nom compos, dont le
premier lment est le mot guellid, roi, chef . Il serait vain
de faire des conjectures au sujet de ces titres. Nous ne savons
pas non plus ce qutait un prfet des cinquante (5), mentionn la n de lnumration. Celui qui exerait cette fonction
tait ls dun roi , cest--dire dun magistrat suprme de
la cit. On pourrait se demander, entre autres hypothses, sil
ntait pas le chef dun corps de police.
A Cirta, plusieurs ddicaces puniques ont t faites par
des personnages qui indiquent leur anne de rgne (on trouve
les chiffres 5, 44 et 50)(6). Il nest pas vraisemblable que cette
dignit, sans doute viagre, puisse tre compare la royaut annuelle de Thugga, et il nest pas sr quelle ait t exerce
Cirta mme(7). Nous avons signal la mention possible dun
____________________
1. Voir p. 132, n. 9.
2. En libyque MWSN. Titre qui apparat sur dautres textes libyques du mme lieu
J. as., l. c., p. 82-83.
3. Rp. dpigr. smit., III, 1 502. Conf. ici, t. II, p. 214.
4. Ces titres se lisent, comme les prcdents, sur dautres inscriptions libyques de
Dougga J. as., l. c., 83-85.
5. Dans le texte libyque, GLDMK, o les trois premires lettres donnent le mot
guellid. Mme titre dans dautres inscriptions libyques de Dougga, o il est port par des
ls de rois : J. as., l. c. ; p. 84.
6. Rp. dpigr. smit., I. 336, 337, 338 (= III, 1 539).
7. On ignore ce que signient exactement les mots MLK DM (= melek adam, roi
du peuple ?), qui apparaissent sur quelques inscriptions puniques de Cirta, deux fois la
suite du nom du ddicant, et avant lindication BSR M BTM (= Shram Batim ?) :

LES ROIS ET LEURS SUJETS.

135

sufte sur une inscription punique exhume Constantine(1).


Sur des monnaies municipales lgendes nopuniques, on lit
un nom propre, qui est apparemment celui du magistrat suprme(2). Des scribes, que nous font connatre des inscriptions
puniques(3), ont pu tre au service, soit de la commune, soit du
roi de Numidie, rsidant Cirta.
Ailleurs, des textes nopuniques(4), datant de lpoque impriale, mentionnent le mizrah, cest--dire le corps constitu (5), peut-tre le conseil de la cit, et son chef(6) ; il y a
lieu de supposer que ctait un legs de lpoque numide. Certains
termes, accols des noms de personnes sur des inscriptions puniques et libyques(7), ont pu tre des titres de fonctions municipales, mais dautres conjectures(8) ne seraient pas plus fragiles.
Quelles quaient t leurs institutions, ces cits, puniques
ou indignes, semblent avoir joui dune large autonomie, comme les tribus. On ny constate pas la prsence de reprsentants
permanents de lautorit royale, chargs de les administrer directement, ou superposs aux administrateurs locaux(9).
____________________
Rp., I, 334-5. Ailleurs, ces mots suivent des noms de divinits : voir t. IV, p. 240, n. 1.
Mme incertitude en ce qui concerne les mots MLK MR, suivant un nom dhomme
Cirta (Chabot, Punica, p. 160), et aussi Carthage : voir t. IV, p. 172, n. 8.
1. P. 132.
2. Mller, Numism., III, p. 60, nos 70, 71, et probablement aussi 72, 73.
3. Chabot, Punica, p, 165, n 22; p. 173, n 72. Rp., III, 1562.
4. Trouvs Henchir Mdena (Althiburos) et . Maktar.
5. Conf. t. II, p. 213 (daprs Clermont-Ganneau).
6. Grande inscription de Maktar (Rp., IV, 2221, I. 16) : le rab du mizrah ; son
nom est suivi de 31 autres, dsignant les membres du mizrah. Le princeps, quune inscription latine de Guelma mentionne avec des suftes, tait peut-tre le premier des membres
du conseil municipal : Gsell, Inscr. lat, de lAlgrie, I, 233 (conf. 290, et la p. 20).
7. MDYTY, Maktar, Dougga et ailleurs : Chabot, C. r. Acad. Inscr., 1916, p.
129-131 ; le mme, Punica, p. 224-6. MYSTR, Cirta : Chabot, Pun., p. 87. FYTR,
FTR, Maktar et Cirta : ibid., p. 132-3.
8. Noms de mtiers, dignits sacerdotales, etc.
9. Les praefecti tablis par Syphax, avec des garnisons (praesidia), chez les Massyles (Tite-Live, XXX, 11, 2 ; conf. XXX, 12, 22), taient des chefs militaires, chargs
de maintenir sous son autorit une contre quil venait de conqurir. Un passage de
Salluste (Jug., XLVI, 5) mentionne dautres praefecti. Malgr les offres de soumission
que lui fait Jugurtha, Metellus entre avec son arme en Numidie, o il reoit bon accueil ;

136 ORGANISATION SOCIALE ET POLITIQUE.


Au del de leurs remparts, elles disposent sans doute,
comme les cits phniciennes(1), comme les cits grecques et
latines, dun territoire plus ou moins tendu. Celui de Cirta
parat avoir t trs vaste(2). Les villages qui slevaient sur
ces territoires devaient avoir leurs chefs, subordonns naturellement aux chefs des cits.
IV
Ces groupes divers de nomades, dagriculteurs sdentaires, de citadins, se montrent anxieux de garder leur indpendance. Ils sont spars par des jalousies et de vieilles inimitis,
quattisent des querelles, sans cesse renaissantes. Ils ont une
petite patrie, lhorizon trs troit ; ils nen voient gure une
grande dans cet tat, auquel ils appartiennent moins de gr
que de force, tat dont les limites changent souvent et qui renferme de nombreuses rgions disparates, communiquant mal
entre elles. Ils nont pas lesprit de discipline, les traditions
communes, qui forment et font durer les nations vritables(3).
La diversit des dialectes est un obstacle aux relations; avant la

____________________
les prfets du roi ( praefecti redis ) sortent des villes et des villages ( ex oppidis et
mapalibus ) sa rencontre, prts lui fournir du bl, transporter ses vivres, lui obir
en tout. Ici, on pourrait croire quil sagit de fonctionnaires royaux permanents, prposs
la population civile, dans les villes comme dans les campagnes. Mais cela nest pas
vraisemblable. Ladministration directe de la Numidie par la royaut aurait exig un personnel trs nombreux, dont lexistence nest atteste par aucun autre document, et, dune
manire gnrale, lhistoire des tats berbres nous les montre constitus par la runion
de groupes autonomes. Donc, ou Salluste sest servi dune expression impropre, en qualiant de praefecti redis les chefs des ruraux et des citadins, ou Jugurtha, en guerre depuis
deux ans avec les Romains, avait jug ncessaire de renforcer son autorit dans les parties
de son royaume qui connaient la province dAfrique.
1. Conf. t. II, p. 115.
2. Strabon (XVII, 3, 13, peut-tre daprs Posidonius) dit quau temps de Micipsa,
Cirta pouvait fournir 10000 cavaliers et 20000 fantassins. Cela suppose une population
de 150000 140000 mes, Il est impossible quelle ait t entasse sur ltroit rocher
autour duquel des prcipices constituaient pour la ville des limites infranchissables, et il
est vident que les 10000 chevaux, auxquels il faut joindre ceux qui ne partaient pas
en guerre, avaient besoin, pour patre, de larges espaces.
3. Conf. t, 1, p. 27.

LES ROIS ET LEURS SUJETS.

137

diffusion de lIslam, les croyances religieuses ne paraissent pas


avoir cr des liens. Les Grecs, les Gaulois, malgr toutes leurs
discordes, ont conscience dtre frres : il nen est pas ainsi
des indignes africains. Ils nprouvent surtout aucun dsir de
sunir sous un matre, qui, pour maintenir son autorit, doit
exiger deux des sacrices. Tite-Live(1), cest--dire Polybe,
quil copie, constate leur haine de la royaut ; plus tard, les
Berbres se vantent de mettre une bride leurs souverains,
comme leurs chevaux(2). Ils ont un temprament anarchique
et le besoin, presque maladif, dune agitation dont les rsultats
sont nuls, ou ne valent pas leffort dpens. Dans lantiquit,
on nous les montre tels quils ont toujours t : inquiets, mobiles, turbulents, prompts la colre et la rvolte(3).
Les tribus qui vivent dans les montagnes, labri des nomades, y sont galement labri du roi, dont la protection leur
est superue. Les bandes de cavaliers pillards qui se rpandent
tout coup dans les plaines se retirent aussi vite quelles sont
venues, avant quon ait le temps de les rejoindre. Les grands
nomades, ces Gtules qui, la n du printemps, sortent des
steppes pour gagner le Tell, ont moins de mobilit, car ils tranent avec eux leurs familles et leurs troupeaux ; mais, soit
par ncessit pastorale, soit par got de la rapine, ils abusent
volontiers de lhospitalit quils reoivent ; loin dans le Sud,
ils ont des lieux de recel, difciles atteindre et forcer. Les
agriculteurs sont dun maniement plus ais ; cependant, deux
aussi, il faut craindre des dsordres, surtout dans les mois
dt o le soleil chauffe les ttes, o, la moisson tant faite
et rentre, linaction est mauvaise conseillre, o le souverain rclame sa part de la rcolte nouvelle. Partout, les villes,
les villages, les refuges ont des dfenses naturelles ou faites
____________________
1. XXIX, 29, 9 : ... concitatis popularibus, apud quos invidia regum magnae
auctoritatis erat.
2. A. Bernard, Le Maroc, p. 90.
3. Voir les textes cits t. VI, I. II, ch. V, I.

138 ORGANISATION SOCIALE ET POLITIQUE.


de main dhomme, qui permettent de longues rsistances, en
ces temps et en ces pays o les assigeants manquent, le plus
souvent, des moyens de brusquer lattaque.
Plus dun chef de grande tribu, de peuplade, envie le roi
et a lambition de le remplacer. Dans la famille royale, dans
le palais mme, des princes songent ravir, par la rvolte ou
lassassinat, la souverainet lhomme qui lexerce. La trahison lentoure et le tient dans une angoisse perptuelle. Quand
il meurt, lordre rgulier de la succession, ou les dcisions
quil a prises ne sont pas toujours respects : des comptitions, des guerres acharnes clatent(1).
Les conits entre tats voisins sont frquents, causs par
des razzias, que suivent des contre-razzias, par le dsir de reculer des frontires mal xes, peut-tre par des intrigues de
rebelles, qui cherchent un appui au dehors, quelquefois par
limpossibilit de garder une attitude neutre dans des guerres
que Carthage ou Rome font des rois indignes, et par lesprance de participer largement aux fruits de la victoire. Et, dans
lExtrme Sud, au del des Gtules, plus souvent hostiles que
soumis, on ne sait quelles querelles provoquent des expditions jusque chez les thiopiens(2).
La tche du roi est donc ardue. De tous cts, menaces et
obstacles se dressent contre lui. La royaut subsiste pourtant,
car ceux qui dtiennent cette sorte de proprit familiale ont
lorgueil de leur haute dignit, la volont de jouir du prestige et
des satisfactions matrielles quelle procure, dordinaire aussi
la cruaut inexorable qui ne rpugne ni aux supplices, ni aux
massacres, et qui fait de la terreur un instrument de rgne(3).
____________________
1. Pour ce qui se passa chez les Massyles aprs la mort dzalcs, en 206, voir t.
III, p. 190 et suiv.
2. V. supra, p. 10.
3. Traits de cruaut de Jugurtha : Salluste, Jug., XXVI,
3 ; de Bocchus lAncien : De viris illustr., 66 ; de Juba Ier : Csar, Bell. civ., II, 44, 2 ; Bell. Afric.,
LXVI, 4 ; LXXIV, 3 ; XCI, 3. Etc.

LES ROIS ET LEURS SUJETS.

139

Ils ont besoin de grandes ressources, non seulement pour


alimenter leur vie luxueuse, mais encore pour payer les concours qui leur permettent de rester debout et de runir ces ressources mmes. Leurs meilleurs contribuables sont les citadins
et les gens sdentaires des plaines, sur lesquels leur autorit
stend sans trop defforts et qui peuvent acqurir du bien-tre
en se livrant au commerce et aux travaux de la terre. Le souverain a tout prot au dveloppement de lagriculture, qui lui
donne des sujets dune exploitation fructueuse. Son intrt lui
commande de leur assurer une existence qui ne soit pas trop
inquite. Il faut les empcher de sentre-dtruire ; il faut surtout
les protger contre les pilleries et les violences des nomades.
Les dplacements, de ceux-ci doivent tre surveills et leurs
excs rprims. On peut, du reste, tirer deux quelques revenus,
par des taxes sur les troupeaux qui transhument : la ncessit
damener leur btail dans le Tell les engage se montrer accommodants lorsquils ne se sentent pas les plus forts. Quant
aux tribus qui occupent des rgions daccs difcile, le roi leur
interdira de porter le dsordre ailleurs et, mme sans pntrer
chez elles, il leur inspirera le dsir de vivre en paix avec lui, par
la menace de leur fermer les marchs o elles viennent vendre
et acheter ; mais il ne cherchera les soumettre et exiger delles des impts que sil juge que le bnce en vaudra la peine.
Il est aussi de son intrt de dvelopper les relations
commerciales et den garantir la scurit, car il pourra lever
des taxes sur les ventes, des droits de douane et de page.
Comme la plupart des impts ne lui sont pas verss en argent,
il doit sans doute tre commerant lui-mme, pour obtenir de
ltranger le numraire dont il a besoin, par la vente des produits en nature que ses sujets lui livrent. Il doit encore chercher acqurir de vastes proprits foncires, sur les fruits
desquelles, il se rservera une part plus forte que l o il peroit seulement un impt comme souverain.

140 ORGANISATION SOCIALE ET POLITIQUE.


On voit que la volont de maintenir son autorit contre
les tendances anarchiques de son peuple lastreint de lourds
devoirs. Dautant plus lourds que tout, ou presque tout, repose sur sa personne, sur son intelligence, son activit et son
nergie. Si son g, trop de jeunesse ou trop de vieillesse,
si la fragilit de son corps ou la faiblesse de ses facults
lempchent de remplir son rle, il peut arriver que, derrire
lui, un parent, ou mme des serviteurs(1) exercent en fait le
pouvoir. Mais le prestige, lment important de la royaut,
leur manque, et la tentation est trop forte pour ces hommes
de faire passer leurs intrts avant ceux du matre nominal,
incapable de dfendre les siens. Ltat se dcompose vite, car
il nest pas soutenu par une armature administrative.
Assurment, le roi ne peut se passer dagents pour lexpdition des affaires : secrtaires, comptables, trsoriers, intendants, courriers, etc.(2). Mais rien ne nous permet dentrevoir lexistence dun corps de fonctionnaires rgulirement
organis. Libres(3) ou esclaves, ces gens sont au service personnel du souverain ; les ofces de cour et dtat se confondent.
Il est galement fort douteux que le roi ait t second par
de vritables ministres, dignitaires aux attributions nettement
dnies. Auprs de lui, il na que des hommes auxquels il
donne et retire, quand il lui plat, sa conance, se dchargeant
sur eux, soit dune affaire particulire qui se prsente et quil
importe de rsoudre, soit dun ensemble daffaires connexes,
____________________
1. Le dernier roi de Maurtanie, Ptolme, abandonna le gouvernement des affranchis : Tacite, Ann., IV, 23.
2. Pour des scribes, peut-tre royaux, mentionns Cirta, v. supra, p. 135.
3. Comme dans le maghzen marocain, les emplois qui exigeaient de linstruction
devaient tre tenus surtout par des citadins : les villes puniques pouvaient, cet gard,
fournir aux rois de bons agents. Cependant Nabdalsa, auquel Jugurtha abandonne une
partie des affaires, a pour secrtaire un Numide : Salluste, Jug., LXXI, 3-4. Un Numide,
originaire dune petite ville indigne, est quali par Salluste de proxumus lictor de Jugurtha : ibid., XII, 3.4.

LES ROIS ET LEURS SUJETS.

141

qui, dans un tat bien ordonn, ressortiraient un dpartement


ministriel permanent(1). Ce sont, de prfrence, ses proches
parents, et tout dabord ses ls, quil emploie ainsi : ils reoivent de lui des missions diplomatiques(2), des commandements
militaires, tantt en Afrique mme(3), tantt la tte de troupes
quil met la disposition de ses allis(4). Il a aussi des amis ,
terme dont se servent souvent les auteurs grecs et latins(5).
Quand ils nappartiennent pas sa famille, ces amis sont peuttre surtout des chefs de grandes tribus et de peuplades(6) qui
viennent faire la cour des sjours plus ou moins longs. Le roi
prend leur avis dans les cas graves(7) et leur cone des missions,
ofcielles ou secrtes(8). Il les charge de commandements dans

____________________
1. Aprs la mort de Masinissa, ses trois ls eurent en commun le titre de roi, mais
lun soccupa de ladministration et des nances, le second des affaires militaires, le
troisime de la justice : supra, p. 123. Il se peut que mme des rois qui navaient pas de
collgue aient institu un partage analogue, en dlguant, par exemple, toutes les affaires
judiciaires un prince de leur famille ou quelque autre personnage. Le pre du roi Gaa,
Zilalsan, qui ne fut pas roi, mais qui appartenait la famille royale, est quali de sufte
sur la ddicace dun temple lev Masinissa (conf. supra, p. 132); peut-tre, sous le rgne dun de ses parents, fut-il charg de remplacer le souverain comme grand justicier.
2. Gulussa et Masgaba, ls de Masinissa, envoys par lui au Snat romain : TiteLive, XLII, 23 et 24 ; XLIII, 3 ; XLV, 13-14 ; Epit. l. XLVIII. De mme, un ls de Jugurtha : Salluste, Jug., XXVIII, 1. Mission Rome de Juba, ls du roi Hiempsal : Cicron,
De lege agrar., II, 22, 59. Mission de Micipsa et de Gulussa Carthage, en 151-150 :
Appien, Lib., 70.
3. Masinissa, sous Gaa : Tite-Live, XXIV, 49, 4 et 6. Vermina, sous Syphax :
ibid., XXIX, 33. Volux, sous Bocchus : Salluste, Jug., CI, 5 ; CV, 3. Bogud, sous le mme
roi, selon Paul Orose, Adv. pagan., V, 21, 14.
4. Masinissa, sous Gaa, en Espagne, avec les Carthaginois : voir t. II. p. 363, n. 1.
Misagene, sous Masinissa, en Orient, avec les Romains : Tite-Live, XLII, 29; 62; 65; 67;
XLIV, 4; XLV, 14. Un ls de Masinissa, en Espagne (7) : Appien, Lib., 68 (conf. t. III, p.
310). A ces ls de rois, an peut joindre Jugurtha, envoy par son oncle Micipsa auprs de
Scipion milien, devant Numance : Salluste, Jug., VII, 2; Appien, Iber., 89.
5. , , amici, proximi, necessarii, familiares. Polybe, XV, 3, 5. Salluste,
Jug., XIV, 15 ; XXVIII, 1 ; XXXV, 4 et 9 ; LXI, 4 ; LXXIV, 1 ; LXXX, 3 ; XCVII, 2 ;
CII, 15 ; CIII, 2 ; CXIII, 3 ; ibid., 5 et 6. Strabon, II, 3, 4. Tite-Live, XXIX, 30, 3. Frontin,
Strat., 1, 8, 8. Appien, Numid., p, 164, coll. Didot.
6. Tychaios, ami de Syphax, possde les meilleurs chevaux de toute lAfrique ;
il amne Hannibal deux mille cavaliers (Polybe, l. c.).
7. Salluste, LXII, 1 ; LXX, 1 ; LXXX, 3 ; XCVII, 2 ; CH, 15 ; CIII, 2 ; CXIII 3.
Strabon, l. c.
8. Salluste, XXXV, 4 ; CIII, 2. Appien, l. c.

142 ORGANISATION SOCIALE ET POLITIQUE.


larme quil conduit lui-mme(1), ou dans des oprations dont
il leur laisse la direction(2). Il leur abandonne quelquefois une
part plus ou moins large de ladministration, ce dont ils protent pour accroitre leurs richesses(3). Mais ce ne sont pas l de
vritables fonctions publiques; ce sont des dlgations que le
roi accorde selon son bon plaisir, quil peut rvoquer toute
heure, et qui deviennent caduques ds quil disparat. Il est
donc vrai de dire que le gouvernement de ltat lui appartient
tout entier : naturellement dans les limites o il veut et peut
lexercer, cest--dire au-dessus, et non lintrieur des groupes autonomes.
V
Ce gouvernement sappuie surtout sur la force, mais il
a dautres moyens daction. Le roi prend des garanties contre
les trahisons et les rbellions possibles des grands chefs, en
dtenant des otages, dailleurs sous des formes honorables : il
choisit pour femme quelquune de leurs lles(4), la polygamie lui donne toute libert cet gard ; il appelle prs de
lui leurs ls et les fait entrer dans sa garde noble(5).
Comme plus tard les Turcs et les sultans marocains, il pratique lart de diviser pour rgner. Sefforant dtre bien renseign, il exploite les soupons et les haines des parents dans
____________________
1. Ces gnraux sont appels dans les textes latins praefecti : Tite-Live, XXIX, 33,
1 ; Salluste, Jug., XLIX, 1 ; LII, 5 ; LXXIV, 1 ; Csar, Bell. civ., II, 38, 1 et 3.
2. Bucar, ex praefectis regiis , sous Syphax : Tite-Live, XXIX, 32, 1 (conf. ici,
t. III, p. 194). Nabdalsa, sous Jugurtha : Salluste, Jug., LXX, 2 et 4. Saburra, praefectis
sous Juba Ier : Bell. Afric., XLVIII, 1 ; XCV, 1 ; Appien, Bell. civ, IV, 54.
3. Salluste, Jug., LXX, 2 : Nabdalsa, homme noble, riche et populaire, expdie
dordinaire les affaires que Jugurtha, fatigu ou occup de soins plus importants, doit
ngliger; cest pour ce Numide une source de grands prots.
4. Les textes anciens ne nous offrent pas dexemples de ces mariages entre souverains et lles de grands chefs, si frquents dans les dynasties berbres du moyen ge et
des temps modernes. Nous connaissons un mariage qui uuit deux rois de Numidie et de
Maurtanie : Jugurtha pousa une lle de Bocchus (Salluste, Jug., LXXX, 6).
5. Bell. Afric., LVI, 4 : Gaetuli ex equi atu regio nobiliores.

LES ROIS ET LEURS SUJETS.

143

les familles, des familles dans les tribus et les cits. Il sassure
lobissance par la crainte des rivaux quil peut susciter et
soutenir. Successivement ou simultanment, il accorde ses faveurs aux diverses coteries, ces ofs qui doivent dj stendre sur toute la socit berbre(1). Il oppose tribu tribu, chef
chef. Il fait surveiller les suspects par ceux qui paraissent
plus disposs rester dles. Lorsquune tribu mrite un chtiment dont il prfre ne pas se charger, il la donne manger
des voisins ou des pillards nomades. Quand une autre
tribu devient trop forte, il peut la fractionner sans trop de peine, en fomentant des comptitions dans la famille dirigeante.
videmment, cette politique ne favorise pas lclosion dun
large patriotisme chez ses sujets; elle prvient, du moins, le
seul accord dont ceux-ci semblent capables : linsurrection en
masse contre leur matre.
Mais le roi est un guerrier, bien plus quun diplomate.
On ne lui obit gure que dans la mesure o lon sent la vigueur de son poing ou la menace de son bras.
Nous sommes fort mal renseigns sur la manire dont il
fait la police de ses tats. Nous ne saurions dire, par exemple,
sil entretient des garnisons permanentes dans les cits les plus
importantes du littoral et de lintrieur; nous nen connaissons
quen temps de guerre(2), et, alors, elles ont plutt pour tche
de dfendre les villes contre lennemi que de les contraindre
rester dles au souverain.
Des troupes ont pu occuper en tout temps certains lieux,
villes ou simples forts, situs dans des positions stratgiques,
comme les kasbas cres en Algrie par les Turcs, au Maroc
____________________
1. V. supra, p. 75.
2. Bell. Afric., XXIII, 1 : en un lieu que ce texte appelle Ascurum et indique comme une ville maritime du royaume de Bogud. Ibid., LXXVII, 1 : Thabena, cest--dire
Thn, sur la petite Syrte, dans le royaume de Juba Ier. Voir peut-tre aussi Salluste,
Jug., XLVI, 5 : praefecti regis, qui se trouvent dans des oppida (mais ce sujet, v. supra,
p. 135, n.9).

144 ORGANISATION SOCIALE ET POLITIQUE.


par la dynastie actuelle. De l, elles auraient tenu le pays environnant, assur, autant que possible, les communications,
surveill distance les montagnards, contrl et, au besoin,
empch les passages des nomades. Ces forteresses, tablies
dans les conditions les plus favorables la dfense, munies
de bons remparts, l o la nature nopposait pas aux attaques
dobstacles sufsants, auraient, en cas dinsurrection ou de
guerre, servi de places de sret, de points dappui pour les
troupes en campagne, de centres de ravitaillement, grce aux
vivres quon aurait pris soin dy accumuler(1). Tels taient
peut-tre ces chteaux royaux, ces tours royales, que quelques textes mentionnent dans des rcits de guerres : forts juchs dans des lieux escarps, o sont amasses de grandes
provisions de bl, et mme dposes dimportantes sommes
dargent(2).
Ces garnisons ne parent pas tous les dangers qui menacent lordre. Le roi doit avoir sa disposition des troupes,
pour protger sa personne contre des. coups de main et pour
entreprendre les expditions ncessaires : rpression immdiate dune rvolte, quil faut empcher de stendre ; chevauches rapides, an darrter une razzia de nomades, puis
dessayer de reprendre leur butin ces voleurs qui senfuient ;
tournes travers des tribus qui se refusent payer limpt ;
chtiments plus ou moins graves inigs aux rcalcitrants, aux
rebelles, aux perturbateurs de la paix, quil convient, selon
les circonstances et selon les possibilits, de piller, dcraser
____________________
1. Conf. Salluste, Jug., XC, 1 quodcumque natum fuerat iussu regis in loca munita contulerant (Numidae).
2. Salluste, Jug., XCII, 5-7 : castellum prs du euve Mulucha, dans une position
presque inexpugnable; ibi regis thesauri erant,... virorum et armorum satis, et magna
vis frumenti. Bell. Afric., XXXVI, 4 (dans la rgion de Cirta) : castellum in mentis
loco munito locatum, in quod Tuba belli gerendi gratia et frumentum et res ceteras, quae
ad bellum usui soient esse, comportaverat. Salluste, Jug., CIII, 1 : mention dune turris
regia, que Jugurtha, en temps de guerre, a fait occuper par tous les transfuges. Salluste
indique quelle se trouve dans un pays dsert. Voir peut-tre aussi Hsianax, dans Fragm.
hist. Graec., III, p. 70, n 11 (au temps de la premire guerre punique).

LES ROIS ET LEURS SUJETS.

145

damendes, de dpouiller de leurs biens et de leurs terres, de


transporter au loin, de rduire en esclavage, de dtruire par
des massacres.
Ces besognes de police, auxquelles il faut procder sans
retard, dans des rgions souvent loignes des lieux o sont
cantonnes les troupes, exigent surtout des forces trs mobiles, cavalerie et infanterie lgre, passant partout et ne sencombrant pas de bagages.
Mais les rois ont aussi, de temps en temps, de vritables
guerres soutenir, soit contre dautres rois, soit contre des ennemis plus redoutables encore, Carthaginois ou Romains. Ils
doivent alors runir un grand nombre dhommes et employer
des moyens de combat moins primitifs que ceux qui peuvent
sufre contre des brigandages de Gtules ou des meutes de
paysans.
Leurs armes se composent donc de deux lments.
Dune part, un groupe de troupes permanentes, qui forment
leur garde et probablement aussi des garnisons en divers lieux,
qui font la police du royaume, qui fournissent sans doute les
auxiliaires que le souverain met au service de Rome, quand
celle-ci lui demande son concours(1) ; en temps de guerre, cest
le noyau solide qui soutient la multitude en armes, cest la rserve sur les champs de bataille. Dautre part, une masse de
contingents, convoqus quand une guerre clate, et licencis
quand les hostilits sont termines ou suspendues.
Lhistoire plus rcente de la Berbrie peut nous autoriser
prsenter des hypothses sur la manire dont les troupes rgulires taient recrutes lpoque que nous tudions. Elles
durent tre fournies tout dabord par la tribu laquelle appartenait la famille royale, et qui, avec elle, avait fond ltat. Mais

____________________
1. Tite-Live, XXXI, 11, 10 ; XXXI, 19, 4 ; XXXII, 27, 2 ; XXXVI, 4, 8 ; XLII, 29 ;
35 ; 52 ; 62 ; 65 ; XLIII, 6 ; XLIV, 4 ; XLV, 14. Appien, Iber., 46 et 89. Salluste, Jug., VII,
2. Diodore de Sicile, XXXVI, 5, 4. Csar, Bell. Gall., II, 7, 1 ; II, 10, 1 ; II, 24, 4. Galba,
apud Cicron, Ad fam., X, 30, 3.

146 ORGANISATION SOCIALE ET POLITIQUE.


cette tribu spuise vite(1). Il faut que dautres la renforcent
ou la supplent. Au besoin, le roi les dplace, pour les avoir
sous la main aux lieux o il rside, au cur mme des rgions
dont elles auront faire la police. Elles forment une sorte de
classe militaire, qui jouit de quelques privilges, et surtout de
lexemption des impts, mais o les hommes valides, en
totalit ou en partie, sont astreints au service; dailleurs, ils
reoivent probablement une solde et, dans les expditions o
on les emploie, ils trouvent souvent des occasions de prots.
Ces rguliers sont rpartis dans des corps, commands
par des ofciers(2), munis denseignes(3), capables de discipline, ayant lexprience de la guerre. Souvent, ils sont mieux
quips, mieux pourvus darmes offensives et dfensives que
la plupart des indignes. Juba Ier a form des lgions (4),
cest--dire sans doute des corps dinfanterie lourde, sur le
modle romain(5). Les chevaux de ses cavaliers rguliers ont
des mors(6). Parmi les troupes lgres, il y a, non seulement des
hommes qui portent le javelot, cette arme nationale des Berbres, mais quelquefois aussi des archers et des frondeurs(7),
qui peuvent atteindre lennemi de plus loin. Des chefs adoptent larmement des ofciers romains et grecs(8). Les corps
dlite ne ddaignent pas le bien-tre : les Gtules de la garde
noble se font accompagner par des valets(9).
____________________
1. Conf. supra, p. 80 et 90.
2. Bell. Afric., LVI, 4 : praefecti de lequitalus regius. Peut-tre aussi ibid., XCII,
3 : ex regiis copiis duces complures.
3. Salluste, Jug., XLIX, 5 ; LXXIV, 3 ; LXXX, 2 ; XCIX, 3.
4. Bell. Afric., I, 4 : legiones regiae IV (tel aurait t le nombre des lgions de
Juba, selon des bruits qui couraient en Sicile). Le roi vint rejoindre Scipion avec trois lgions : ibid., XLVIII, 1. Mention de six cohortes, lgionnaires autant quil semble : ibid.,
LV, 2.
5. Bogud, roi de la Maurtanie occidentale, amena en 43 une lgion en Espagne,
au secours du gnral romain Cassius Longinus : Bell. Alexandr., LXII, 1.
6. Bell. Afric., XLVIII, 1.
7. Jugurtha en emmena au sige de Numance : Appien, Iber., 89.
8. Voir t. VI, l. I, ch. II, I, in ne.
9. Bell. Afric., LVI, 4.

LES ROIS ET LEURS SUJETS.

147

Dans cette arme permanente, cest la cavalerie qui joue


le principal rle(1) : il faut souvent, nous lavons dit, aller loin
et vite. Le pays abonde, du reste, en chevaux excellents et les
Africains, surtout les Numides, sont des cavaliers renomms.
Mais les troupes de fantassins ne font pas dfaut. Un rcit qui, on doit lavouer, est fort suspect, nous montre Syphax
cherchant constituer une infanterie rgulire, avec lassistance dinstructeurs romains(2). Si nous manquons de renseignements pour Masinissa et ses successeurs, nous connaissons les lgions de Juba Ier.
Les souverains qui ont rgn dans la Berbrie musulmane
ont frquemment employ des miliciens dorigine trangre :
chrtiens ou rengats venus dEurope, surtout dEspagne, ngres du Soudan, Turcs, Kurdes, etc. Ctaient, en gnral, de
bons soldats, pourvu quon les payt bien et quon leur permt
le pillage ; nayant point dattaches dans le pays, ils navaient
aucun intrt pargner les tribus indignes quon leur ordonnait de combattre. Mais ils taient facilement turbulents
et disposs participer, contre rcompense, des rvolutions
de palais : lAfrique berbre a eu, elle aussi, ses prtoriens.
Dans lantiquit, nous trouvons quelques mentions dtrangers au service des rois numides. Sous Jugurtha, ce sont des
transfuges de larme romaine, une cohorte de Ligures, deux
escadrons de Thraces, dautres encore(3). Comme leur sort
nest pas douteux sils tombent aux mains de ceux quils ont
trahis(4), ils sent ncessairement des auxiliaires sur lesquels en
____________________
1. Ce sont ces regii equites, qui, dit Salluste (Jug., LIV, 4), sont seuls ne pas
dserter aprs une bataille perdue. Equitatus regius, dans Bell. Afric., LVI, 4. Voir encore
ibid., XCII, 4, o je crois quil faut lire, avec R. Schneider, regii [et non regni] equites.
2. Tite-Live, XXIV, 48, 1 (voir aussi ibid., XXX, 11, 4). Conf. t. III, p. 179-180.
3. Salluste, Jug., XXXVIII, 6 ; LVI, 2 ; LXII, 6 et 7 ; LXXV, 1 ; LXXVI, 5-6 ;
CIII, 1. Appien, Numid., p. 163, coll. Didot. Paul Orose, Adv. Pagan., V, 15, 7.
4. Ceux que Jugurtha livra Metellus prirent dans daffreux supplices : Dion,
fragm. 87, 1 ; Appien et Orose, ll. cc. Dautres, lors de la prise de Thala, se turent plutt
que de se rendre : Salluste, LXXVI, 6.

148 ORGANISATION SOCIALE ET POLITIQUE.


peut compter(1). Juba Ier a 2 000 cavaliers espagnols et gaulois, sans doute des mercenaires, passs on ne sait comment
son service, et dont il a fait ses gardes du corps(2).
Ces gens doutre-mer dpendaient entirement des rois
qui les employaient. Il nen fut pas de mme de Sittius, qui, de
64 47 avant J.-C., vcut dans lAfrique indigne, la tte de
bandes dItaliens et dEspagnols, et vendit ses services tantt
un souverain, tantt un autre(3). Ctait un condottiere, qui,
le march conclu, parait avoir conduit les hostilits sa guise.
Le cas est exceptionnel : nous nen connaissons, du moins,
pas dautre exemple.
Aux troupes rgulires se joignent, en temps de guerre,
les contingents fournis par les tribus(4) : ce quen Algrie, on
appelle aujourdhui les goums. Lordre de convocation est
videmment donn aux chefs de ces tribus, et ce sont eux qui
amnent et commandent leurs gens. Selon les besoins, lappel
stend tout ou partie du royaume, aux hommes qui sont
dans la pleine force de lge ou tous ceux qui ne sont pas incapables de faire campagne On peut former ainsi des armes
nombreuses, aussi nombreuses que le permettront les ressources dont on disposera pour assurer leur nourriture frugale.
Nous trouvons dans les auteurs anciens des chiffres pour les
effectifs de ces armes(6) : il ne faut trop sy er. Cependant il
____________________
1. Ce que remarque Salluste, LVI, 2.
2. Csar, Bell. civ., II, 40, 1 : Il milia Hispanorum atque Gallorum equitum, quos
suae custodiae causa circum se habere consuerat.
3. Voir t. VIII, l. I, ch. II, g I.
4. Juba, dit lauteur du Bellum Africum (XLVIII, 1), sort de son royaume cum
tribus legionibus equitibusque frenatis DCCC, Numidis sine frenis peditibusque levis
armaturae grandi numero . Il sagit, dune part, de troupes rgulires, dautre part, de
contingents.
5. Syphax promet aux Carthaginois de lever toute la inventus de son royaume
Tite-Live, XXX, 7, 11 ; voir aussi ibid., XXX, 11, 4.
6. Lacumazs, roi des Massyles, et son tuteur Maztulle opposent Masinissa 15000
fantassins et 10000 cavaliers ; mais une partie de ces forces leur a t fournie par Syphax :
Tite-Live, XXIX, 30, 9. Masinissa runit environ 20000 cavaliers : Appien, Lib., 11, dans
un rcit sans valeur (conf. t. III, p. 196, n. 1). En 205, rentrant dans son royaume do il

LES ROIS ET LEURS SUJETS.

149

nest pas invraisemblable que, dans quelques guerres, cinquante mille hommes, et mme davantage, aient t runis.
Les arsenaux et les haras royaux ne sont pas assez remplis
pour quiper une telle foule(1) : cavaliers et fantassins viennent
avec les armes quils possdent, des javelots, un coutelas, un
petit bouclier(2), les cavaliers sur leurs propres chevaux, qui
nont pas de mors(3).
Ces soldats doccasion sont dous des qualits de leur race,
sobrit, endurance, agilit et, quand il le faut, courage. Mais
ils ont un armement trop sommaire; ils manquent de discipline
et de cohsion ; dans les batailles, ils sont peu redoutables
des adversaires bien arms, qui ne smeuvent pas de leurs attaques tumultueuses et savent garder leurs rangs(4). Faire leur
ducation militaire est chose malaise(5) et, dordinaire, on nen
a gure le temps. Quand ils ne sont pas retenus par lespoir du
butin, ils dsirent ardemment retourner chez eux. Ils dsertent
aussitt quils en trouvent loccasion, surtout dans la confusion
____________________
a t chass, il rassemble en quelques jours 6000 fantassins et 4000 cavaliers : Tite-Live,
XXIX, 32, 13. Syphax rejoint, en 204, les Carthaginois avec 50000 fantassins et 10000
cavaliers : Polybe, XIV, 1, 14 ; Tite-Live, XXIX, 35, 11. En 202, Masinissa, qui vient de
recouvrer son royaume, amne Scipion 6000 fantassins et 4 4000 cavaliers : Polybe,
XV, 5, 12. En 150, il commande une arme de plus de 50000 hommes : Appien, Lib., 71
et 73 (conf. t. III, p. 306). Paul Orose (Adv. Pagan., V, 15, 10) mentionne une bataille o
Jugurtha aurait eu 60000 cavaliers; puis (V, 15, 18) une autre, o Jugurtha et Bocchus
auraient oppos aux Romains 90000 hommes. Mais ces chiffres ne mritent aucune conance. Juba Ier, qui avait mis beaucoup de cavaliers la disposition des Pompiens, amena des forces importantes quand il vint lui-mme combattre Csar (conf. supra, p. 148, n.
4), tandis quune autre arme, cone un de ses gnraux, Saburra, tait occupe, dans
lOuest de ses tats, combattre le roi Bocchus et le condottiere Sittius (voir t. VIII, l.
1). Pour les contingents qui, au temps de Micipsa, pouvaient tre tirs du territoire de
Cirta, v. supra, p. 136, n. 2.
1. Tite-Live (XXX, 7, 11, et XXX, 11, 4) dit pourtant que Syphax donna des armes
et des chevaux la multitude de paysans numides quil rassembla.
2. Voir t. VI, l. I, ch. II, I.
3. Bell. Afric., XLVIII, 1 ; voir aussi ibid., XIX, 4 ; LXI, 2.
4. Voir t. VII, l. II, ch. II, II. Jugurtha, dit Salluste (Jug., LIV, 3), rassembla
une arme nombreuse, mais sans vigueur et sans force : gens plus propres cultiver les
champs et garder les troupeaux qu faire la guerre. Conf., pour les armes de Syphax,
Tite-Live, XXX, 7, 11 ; XXX, 8, 7 ; XXX, 11, 5.
5. Jugurtha laurait essay sur des recrues gtules : Salluste, Jug., LXXX, 2.

150 ORGANISATION SOCIALE ET POLITIQUE.


qui suit une bataille perdue(1). A lpoque des semailles et
des moissons, il est impossible de retenir les agriculteurs;
lautomne, les nomades qui taient venus estiver dans le Tell
veulent ramener leurs troupeaux dans les steppes(2).
Les rois sefforcent pourtant dimiter certains procds
de guerre dont les nations civilises font usage. Au lieu de se
contenter de simples blocus, ils emploient parfois un matriel
de sige pour forcer les places(3). Dans les batailles de plaine,
ils se servent dlphants, lexemple des Carthaginois. A la
n de la seconde guerre punique, Masinissa a reu de Rome
une partie de ceux que possdait Carthage(4) ; aprs lui, les
rois de Numidie et de Maurtanie gardent ceux dont ils ont
hrits(5), ou ordonnent des chasses en fort pour sen procurer de nouveaux(6). Ils en mettent quelques-uns la disposition des armes romaines combattant en Orient, en Espagne,
en Gaule(7). Dans leurs guerres africaines, ils en emmnent
un assez grand nombre(8). Jugurtha en a 44 la bataille du

____________________
1. Salluste, LIV, 4 : Sauf les cavaliers royaux, personne chez les Numides ne suit
le roi dans sa fuite; chacun se retire o bon lui semble, conduite qui nest pas regarde
comme dshonorante : telles sont les murs de ce peuple.
2. Masqueray, Formation des cits de lAlgrie, p. 107. G. Marais, Les Arabes en
Berbrie du XIe au XIVe sicle, p. 726.
3. A propos du sige, de Cirta par Jugurtha, Salluste crit (XXI, 3) : oppidum
circumsedit, vineis turribusque et machinis omnium generum expugnare adgreditur.
Ibid., XXIII, 1 : turres extruit.
4. Voir t. III, p. 294.
5. lien, Nat. anim., IX, 58.
6. Florus (II, 13, 67) dit que les lphants de Juba Ier, qui combattirent Thapsus,
taient bellorum rudes et nuperi a silva .
7, Tite-Live, XXXII, 27, 2 ; XXXVI, 4, 8 ; XLII, 29 ; XLII, 35 ; XLII, 62 et 65 ;
XLIII, 6 ; XLIV, 5. Appien, Iber., 46 ; 67 ; 89 ; Lib., 71. Valre-Maxime, IX, 3, 7. Pour
la Gaule, voir Florus, I, 37, 5 ; Paul Orose, Adv. pagan.,V, 13, 2 (on ne dit pas cependant
que ces lphants aient t envoys par des rois africains).
8. Pour lemploi dlphants par des rois indignes, voir, outre les textes que nous
allons citer, Appien, Lib., 126 (lphants de Gulussa, lors de la troisime guerre punique) ; Plutarque, Pompe, 14 (Pompe ramne Rome beaucoup dlphants royaux,
dont il sest empar). Souvenir de ces lphants de guerre chez un auteur arabe du XIe
sicle, El Bekri (Descr. de lAfrique septent., trad. de Slane, dit. dAlger, p. 214) : dans
les temps anciens, les rois du Maghreb avaient tabli le sige de leur empire Tanger, et
un de ces princes avait dans son arme trente lphants.

LES ROIS ET LEURS SUJETS.

151

Muthul(1) et, aprs cette bataille o tous sont tus ou pris, il


lui en reste encore(2). Son beau-pre Bocchus en possde au
moins 60(3). A Thapsus, 64 lphants de Juba Ier sont pris par
Csar(4). Ce jour-l, on eut une nouvelle preuve des dsastres
que pouvaient causer ces auxiliaires ceux qui les employaient
: comme en dautres circonstances(5), ils saffolrent, devinrent
furieux, se retournrent contre leur propre arme et la mirent en
dsordre. Cependant les derniers souverains de la Maurtanie,
Bocchus le Jeune(6), Juba II et Ptolme(7), paraissent bien avoir
eu encore des lphants de guerre. Chez les Carthaginois, ces
animaux ne portaient dordinaire quun cornac, pour les diriger,
et ctait eux seuls quon conait la tche de faire le plus de
mal possible lennemi(8). Lusage de les munir de tours, contenant des guerriers, fut plus frquent chez les rois indignes(9).
Ces princes eurent mme une marine, qui, vrai dire, ne
semble pas avoir t importante : les tmoignages qui la concernent sont rares et assez vagues(10). Elle pouvait servir surtout

____________________
1. Salluste, Jug., LIII, 4. Le roi avait auparavant livr 30 lphants aux Romains,
qui les lui avaient rendus : ibid., XXIX, 6 ; XXXII, 3; XL, 1.
2. Il les livra ensuite Mtellus : ibid., LXII, 5-6. Mention des lphants de Jugurtha dans Vgce, Epit. rei milit., III, 24.
3. Pline lAncien, VIII, 15 (sans doute daprs Juba II). Pour les lphants de Bocchus, voir encore De viris illustr., 66.
4. Bell. Afric.,LXXXVI, 2. Pour le nombre des lphants que possdait Juba Ier,
voir t. VIII, l. I, ch. I, IV. lphant sur des monnaies de ce roi : Mller, Numism., III, p.
42-43, nos 55-56.
5. Voir t. II, p. 411,
6. lphant portant avec sa trompe une palme, signe de victoire, sur une monnaie
qui est probablement de la n du rgne de ce Bocchus: Mller, l. c., p. 100, n 16.
7. Monnaie de Juba II, reprsentant un lphant, qui porte une tour et tient une
couronne ! Mller, p. 107, n 76. lphant sur dautres monnaies de Juba II : Mller, p.
103, n 20 ; Dieudonn, dans Rev. numism., 1908, p. 355, n 36, et pl. XIII, g. 26. Sur
des monnaies de Ptolme : Mller, p. 126, nos 125-6.
8. T. II, p. 407-8.
9. Mentions dlphants turriti, dans le Bellum Africum, XXX, 2 ; XLI, 2 ; cum
turribus : LXXXVI, 2. lphant portant une tour sur une monnaie de Juba II : v. supra, n. 7.
10. Cicron, Verrines, Act. II, IV, 46, 103 (conf. Valre-Maxime, I, 1, ext., 2) : un
praefectus regius, commandant une otte de Masinissa ; mention dune quinqurme.
Vers le dbut du Ier sicle, Eudoxe de Cyzique prie le roi de Maurtanie de lui donner les
moyens dentreprendre une expdition le long de la cte africaine de lOcan (Strabon,

152 ORGANISATION SOCIALE ET POLITIQUE.


rprimer la piraterie, moins quelle ne sy adonnt ellemme, ce dont nous avons un exemple pour lpoque de Masinissa(1).
VI
Le principal souci des rois est de se procurer des ressources nancires. Les impts(2) psent dun poids ingal sur les
habitants de leurs tats : rguliers dans les villes et les campagnes ouvertes, sujets ailleurs des variations qui dpendent
de la force de contrainte dont le souverain peut user. Certains
groupes sont entirement exempts, pour un temps ou dune
manire dnitive : des cits, qui reoivent ce privilge(3) ;
probablement aussi des tribus qui ont des devoirs militaires
particuliers, ou auxquelles on ne demande rien parce quon ne
pourra rien obtenir delles.
Les impts sur les produits du sol sacquittent sans doute
en nature, ce qui est plus commode pour les contribuables.
Ainsi sexpliquent les quantits importantes de bl et dorge
dont les rois disposent, quils livrent aux Romains(4), ou quils
entassent dans des lieux srs(5). Plutarque(6) nous apprend
quaprs avoir converti en province le royaume de Juba Ier,
____________________
II, 3, 4, daprs Posidonius) : ce qui, vrai dire, nest pas une preuve bien forte que ce roi
ait eu des vaisseaux de guerre. Proue de galre sur une monnaie du roi Bogud, contemporain de Csar : Mller, III, p. 95, n 8. En 46, un chef pompien garnit ses vaisseaux
de rameurs et de soldats de marine gtules (Bell. Afric., LXII, 1). Ctaient probablement
des sujets de Juba Ier, alli des Pompiens; ils devaient venir du littoral des Syrtes : v.
supra, p. 111, n. 13. Juba Il eut certainement une otte; il envoya une expdition aux les
Canaries : Pline lAncien, VI, 203.
1. Passages de Cicron et de Valre-Maxime cits note prcdente.
2. Mention de ces impts sous Masinissa : Appien, Lib., 106. Masinssa, prince numide rfugi Rome, est, conformment la demande dHiempsal, dclar stipendiarius,
cest--dire tributaire de ce roi : Sutone, Jules Csar, 71.
3. Salluste (Jug., LXXXIX, 4) dit de Capsa : Eius cives apud Iugurtham immunes.
4. Pour les livraisons de Masinissa, voir t. III, p. 309.
5. Salluste, Jug., XII, 7. Bell. Afric., XXXVI, 4. Conf. supra, p. 144.
6. Csar, 55.

LES ROIS ET LEURS SUJETS.

153

Csar se flicita devant le peuple romain davoir donn la


Rpublique un pays dont elle tirerait tous les ans 1 200 000
boisseaux de bl(1) (cest--dire 105 000 hectolitres)(2). On peut
supposer que telle, ou peu prs telle, tait la quantit de bl
que limpt en nature rapportait Juba(3) dans la partie de ses
tats qui devint la province dAfrica nova. tait-ce dj, au
temps des rois, un revenu annuel, toujours le mme ? tait-ce,
au contraire, une quotit prleve sur la rcolte, une dme ,
qui aurait t xe soit au dixime du produit, soit un autre
taux, le cinquime, le quart, etc.? Nous lignorons. Dans la premire hypothse, on serait en droit de croire que limpt, tant
invariable, ntait pas trs lev; autrement, en cas de mauvaise
rcolte, il naurait laiss rien, ou presque rien, aux agriculteurs.
Il y avait certainement aussi des taxes sur le btail, qui
restait la principale richesse des indignes. Nous lisons dans
Strabon(4) que les rois faisaient tous les ans recenser les poulains. Cette opration pouvait leur fournir des renseignements
utiles au point de vue militaire, mais elle devait avoir surtout un caractre scal. Comme sous la domination turque
en Algrie, limpt aurait pu tre peru, non en argent, mais
en nature : par exemple, raison dun buf sur trente, dun
mouton sur cent. Pour les chevaux, il y aurait eu l une source
dapprovisionnement des haras royaux(5). Mais, si ce mode de
paiement tait admissible quand il sagissait de recouvrer ce
____________________
1. Plutarque dit : 200 000 mdimnes ; Csar a d indiquer le chiffre en modii.
2. Quauraient eu verser, peut-on croire, ceux qui auraient pris ferme la perception de limpt en nature, lev sur les agriculteurs. Aprs sa campagne, Csar parait
avoir fait des adjudications Zama. Bell. Afric., XCVII, 1 : tributis vectigalihusque
regiis locatis (correction de Schneider, la place de togatis , que donnent la plupart
des manuscrits).
3. A moins que les 1 200 000 boisseaux ne reprsentent la quantit de bl exige
des publicains auxquels Csar aurait afferm les revenus des anciens domaines royaux. V.
infra, p. 191-2.
4. XVII, 3, 19.
5. Cela et ncessit un service de contrle, car, autrement, les contribuables
nauraient livr que des animaux de rebut.

154 ORGANISATION SOCIALE ET POLITIQUE.


que devait un groupe de pasteurs solidaires, ou un gros leveur, il ne pouvait tre appliqu par le percepteur aux gens
qui ne possdaient personnellement quun trs petit nombre
de ttes de btail.
Cest en argent que sacquittaient les impts perus dans
les. Villes(1) ; on peut admettre quils consistaient surtout en
des taxes de capitation, plus ou moins leves selon la fortune
des contribuables.
Il nest pas vraisemblable que le roi ait entretenu un nombreux personnel, charg du dtail des oprations nancires.
Cette tache incombait sans doute aux autorits locales, dans
les cits, les tribus, les villages. Les recensements, plus ou
moins prcis, auxquels elles procdaient et qui, naturellement,
devaient tre soumis un certain contrle, permettaient aux
secrtaires royaux de dterminer la capacit de chaque groupe
en matire dimpts. Sur ces donnes, se faisait, entre les divers groupes, la rpartition de la somme totale dont le roi avait
besoin, et ctaient les chefs des groupes qui avaient procder la rpartition locale, puis la perception, par les moyens
quils jugeaient les meilleurs. Ctaient eux qui livraient les
versements, dont ils taient responsables. Il va sans dire que
leurs administrs rpugnaient sexcuter, dautant plus quils
savaient bien que, dordinaire, ces oprations procuraient aux
percepteurs des bnces illicites. Souvent mme, le refus de
payer tait catgorique et gnral. Le roi devait intervenir, et
faire ce que faisaient les Carthaginois dans leur province(2), ce
que feront plus tard les Turcs en Algrie, les sultans au Maroc.

____________________
1. Ceux que les Carthaginois avaient levs dans des villes de la rgion des Syrtes furent exigs par Masinissa. Tite-Live, XXXIV, 62, 2 : quasdam urbes vectigales Carthaginiensium sibi coegit stipendium pendere. Polybe, XXXI, 21, 8, dit. Bttner-Wobst (alias
XXXII, 2) : Carthage doit verser 300 talents Masinissa, somme reprsentant les revenus
quelle avait perus dans la rgion des Emporia, depuis le commencement du diffrend entre elle et le roi (il sagit de revenus tirs des villes, conserves par Carthage, tandis que les
campagnes taient tombes au pouvoir de Masinissa ; conf. t. II, p. 296, n. 3).
2. Voir t. II., p. 302, n. 4 ; p. 303, n. 1.

LES ROIS ET LEURS SUJETS.

155

Une colonne de rguliers, quelquefois accompagne gardes


tribus voisines, quattire la cure, pntre sur le territoire des
rcalcitrants, et se charge de la leve de limpt, ou plutt dun
pillage bien plus productif, dont elle se rserve une large part.
Dautres tribus peuvent se trouver, vis--vis du souverain, dans une situation intermdiaire entre celles qui sont assez fortes pour refuser tout impt et celles qui sont incapables
de rsister longtemps des exigences appuyes par les armes.
Les risques paraissant peu prs gaux, on se met daccord
pour les viter, et le roi se contente dun versement volontaire, dun cadeau que la tribu lui offre de temps en temps.
Cest l un compromis qui se pratique encore au Maroc. Il
doit remonter un pass lointain. De mme, tout ce systme
scal rudimentaire que nous venons dattribuer lpoque des
dynasties numides et maures, non parce que des tmoignages
prcis nous y autorisaient, mais parce que les choses nont
point d se passer alors autrement qu des poques mieux
connues de lhistoire de la Berbrie.
Nous navons pas de renseignements sur les prots que
les rois tiraient des douanes, des pages, des taxes quils levaient probablement sur les marchs. Mme ignorance en ce
qui concerne les revenus des domaines(1). Il ne semble pas
que lexploitation des mines ait t active(2) ; dailleurs, on
ne sait si les souverains sen taient rserv la proprit et,
dans le cas. contraire, sils percevaient des droits. A Simitthu,
lieu dextraction du fameux marbre numidique, la carrireroyale devait appartenir au roi(3).
Quels quaient t les moyens que ces princes employaient
pour se procurer de largent, il est certain quils nen manquaient pas. Masinissa et Micipsa laissrent des trsors bien
____________________
1. Voir cependant lhypothse prsente p. 153, n. 3.
2. V. infra, p. 211.
3. Infra, ibid.

156 ORGANISATION SOCIALE ET POLITIQUE.


remplis(1). Le plus important tait assurment celui qui se trouvait dans leur capitale, Cirta. Au sicle suivant, cest Zama,
sa capitale, que Juba Ier runit de grosses sommes(2). Mais des
trsors royaux sont aussi mentionns dans dautres villes(3) :
Suthul(4), Thala(5), Capsa(6). Peut-tre taient-ce des caisses,
dans lesquelles on aurait vers les recettes des rgions dont
ces villes auraient t les chefs-lieux nanciers ; on y aurait
puis, dautre part, largent ncessaire aux paiements qui devaient tre faits dans les mmes rgions.
Personne nignore que Jugurtha put disposer de sommes fort leves pour acheter des consciences Rome. Plus
tard, les largesses des rois africains ne furent pas, prtenditon, trangres aux utiles sympathies quils se crrent parmi
laristocratie de la grande Rpublique(7). Juba, envoy par son
pre, le roi Hiempsal, pour traiter certaines affaires, tait, dit
Cicron(8), aussi bien pourvu dcus que de cheveux. Quand
Jugurtha offrit de faire sa soumission, Metellus exigea de lui
un versement immdiat de 200 000 livres dargent(9).
Nous avons pourtant des raisons de croire que presque
tout largent qui circulait dans lAfrique indigne et dont une
____________________
1. Appien, Lib., 106 ; Valre-Maxime, V, 2, ext., 4. Salluste, Jug., XII, 1-2.
2. Bell. Afric., XCI, 2 : oppidum Zamam,... quo ex cuncto regno omnem pecuniam carissimasque res comportaverat.
3. Salluste (Jug., XII, 2) dit que les trois successeurs de Micipsa, aprs avoir confr, se retirrent, chacun de son ct, in loca propinqua thesauris . Lun deux se rendit
en un lieu que les manuscrits appellent Thirmida : peut-tre Thimida Bure, proximit de
Thugga, o auraient t les trsors dont il est question ici ; v. infra, p. 265-6.
4. Salluste, Jug., XXXVII, 3 ; conf. Paul Orose, Adv. pagan., V, 15, 6 (il ne nomme pas Suthul).
5. Salluste, LXXV, 1 ; voir aussi LXXVI, 1.
6. Strabon, XVII, 3, 12. Paul Orose, V, 15, 8.
7. Voir De viris illustr., 66 : Livius Drusus, le tribun de lanne 91 avant J.-C., est
achet par Bocchus, roi de Maurtanie, et il cherche se faire acheter par le roi de Numidie.
8. De lege agraria, II, 22, 59 : Iuba, regis lius, adulescens non minus bene
nummatus quam bene capillatus.
9. Salluste, Jug., LXII, 5. Ce qui quivaut 65400 kilogrammes. Au contraire,
quatre ans plus tard, aprs la n de cette longue guerre, le butin en or et en argent port au
triomphe de Marius fut fort mdiocre : voir Plutarque, Marius, 12.

LES ROIS ET LEURS SUJETS.

157

bonne partie passait par les trsors royaux, tait import de


ltranger. En effet, si les rois du pays avaient exploit des
mines de mtaux prcieux, ils ne se seraient pas contents
den faire des lingots, mais ils auraient frapp en abondance
des monnaies dor et dargent, comme ils frappaient des monnaies de bronze. Or il nen tait rien. Un trsor de 237 pices
dargent, enfoui Cirta en 79 avant J.-C., ou un peu plus tard,
et retrouv de nos jours(1), contenait des monnaies dAthnes,
de Carthage, de Marseille, dEspagne, surtout des deniers de
la Rpublique romaine, mais pas une seule monnaie frappe
en Numidie. Et pourtant, nous sommes ici dans la capitale de
cette contre, en un lieu o, plus que partout ailleurs, auraient
d circuler les monnaies dargent numides, si elles avaient t
dun usage courant.
Parmi les monnaies des royaumes indignes qui peuvent
tre dates, les plus anciennes furent mises par Syphax, la
n du IIIe sicle. Elles sont en bronze et portent le nom du roi
en punique(2). De Vermina, ls de Syphax et roi, soit en mme
temps que lui, soit aprs lui(3), on a des monnaies dargent, du
reste extrmement rares(4) ; si elles sont contemporaines du
rgne de Syphax, il y a lieu de supposer que ce dernier a aussi
frapp des monnaies dargent, dont aucun exemplaire ne nous
serait parvenu.
On recueille souvent, surtout en Algrie et en Tunisie, des
monnaies offrant lefgie dun roi barbu, qui porte un diadme
ou une couronne laure(5). Elles sont, soit en bronze, soit en
____________________
1. L. Charrier, Descr. des monnaies de la Numidie, p. 10.
2. Mller, Numism., III, p. 90-91, nos 2-4, et Supplment, p. 69. Babelon, Bull, des
antiq. afric., I, 1882-3, p. 129-133. Carbonnel, Rec. de Constantine, XLII, 1908, p. 189.
3. La premire hypothse nous parait la plus probable : v. supra, p. 125, n, 4.
4. Mller, III, p. 88, n 1, et Suppl., p. 69. Conf. ici, t. III, p. 283, n. 7.
5. Mller, III, p. 18-19, nos 20-36 ; p. 32, nos 3742. Les monnaies tte laure,
quon a commenc frapper avant la mort de Masinissa, semblent plus rcentes que les
monnaies tte diadme : dans un trsor qui contenait des exemplaires des deux types,
ceux du premier taient moins uss que ceux du second : Rev. numism., 1901, p. 291.

158 ORGANISATION SOCIALE ET POLITIQUE.


plomb ; les pices en plomb abondent tellement(1) quil faut
les regarder comme des monnaies cours lgal, et non comme
des produits frauduleux, imitant des pices dargent : du reste,
aucune monnaie semblable, frappe en argent, na t trouve. Malgr dassez notables diffrences, qui tiennent avant
tout ; linexprience des artisans, toutes ces images reprsentent le mme homme, Masinissa, comme le prouvent un
ou deux exemplaires o son nom et son titre royal ont t inscrits(2). Mais lefgie du grand souverain fut conserve par ses
successeurs, ses ls et petits-ls, qui ne la remplacrent pas
par la leur(3). En effet, des monnaies qui offrent cette tte paraissent dater des rgnes de Micipsa, de Gulussa, dAdherbal,
peut-tre aussi de Gauda : ces princes se seraient contents
dy inscrire la lettre initiale et la lettre nale de leur nom, M
et N, G et N, A et L(4). On nen connat, jusqu prsent, ni de
Mastanabal, ni dHiempsal, ls de Micipsa, ni de Jugurtha(5).
Tout ce monnayage des royaumes massyle et massyle se
modle sur celui de Carthage : le systme mtrologique semble bien tre le mme, le cheval des monnaies carthaginoises

____________________
1. Mller, p. 19, n 36, et p. 31.
2. Exemplaire tte laure, trouv Constantine : Babelon, dans Bull. archol.
du Comit, 1891, p. 253 ; conf. Doublet et Gauckler, Muse de Constantine, p. 24. Autre
exemplaire endommag, que lon peut complter daprs celui-l : Mller, p. 17, n 19 ;
Babelon, Mlanges numismatiques, I, p. 123, et dans B. a. Comit, 1891, p. 255.
3. Un trsor enfoui Mazin, en Croatie, peu aprs 89, cest--dire environ
soixante ans aprs la mort de Masinissa, contenait328 monnaies numides, qui, toutes,
portaient cette efgie, soit diadme (11 exemplaires), soit laure (317 exemplaires) :
Rev. numism., 1901, p. 291.
4. Voir Berger, Rev. archol., 1889, I, p. 212-5 ; Babelon, B. a. Comit, 1891, p.
254-5. Les lettres M-N peuvent dsigner M(asinissa)n, ce doit tre le cas pour toutes
les monnaies tte diadme, ou M(ikiwa)n ; les lettres G-N, soit G(ulussa)n, soit
G(auda)n ; le nom A(dherba)l est reprsent par A-L. Les monnaies dargent et de
bronze que Mller (III, p. 43, nos 1-5) attribue Masinissa sont sans doute espagnoles;
de mme, des monnaies dargent quil attribue Micipsa (ibid., p. 16-17, nos 8-18) : voir
ici, t. II, p. 328-9. Ls deux monnaies dor quil propose dattribuer Micipsa (p. 16, nos
6-7) sont indtermines (de Juba Ier ?? : v. infra, p. 160).
5. On doit trs probablement chercher en Espagne lorigine des monnaies. dargent que Mller (p. 34, uos 43, 44) attribue Jugurtha : voir t. II, p. 329, n. 3.

LES ROIS ET LEURS SUJETS.

159

reparait sur les monnaies numides, les lgendes sont en punique.


Il nest pas impossible que certaines monnaies, frappes
en Afrique au IIe sicle, peut-tre mme jusquau Ier, et dpourvues defgie royale, aient t cependant mises par des
rois numides : hypothse quon ne doit avancer quavec beaucoup de rserve. Ce sont des bronzes, qui offrent, dun ct,
une tte virile et jeune entre deux pis, de lautre, un cheval
galopant(1). Peut-tre aussi des pices de bronze et dargent,
avec une tte de desse, dordinaire coiffe dune dpouille
doiseau, et, au revers, trois pis ; des lettres puniques, abrviations de, noms indtermins, accompagnent ces images(2).
Nous avons mentionn(3) des monnaies dargent et de bronze,
qui portent. linscription et souvent aussi une lettre
punique, et qui ont d tre frappes entre la Cyrnaque grecque et lAfrique carthaginoise : on peut se demander si elles
ne datent pas de lpoque oh Masinissa sempara de la rgion
des Emporia, sur les Syrtes(4).
Au Ier sicle avant notre re, rgnrent en Numidie Hiempsal, puis son ls Juba. Des monnaies de bronze et dargent, marques de la lettre punique H, ont t attribues Hiempsal(5) :

____________________
1. Mller, II, p. 145 : il croit ces monnaies siciliennes. Beaucoup ont t frappes
sur des monnaies carthaginoises. Elles doivent tre africaines et, en juger par certaines
trouvailles, appartenir au IIe sicle ; voir Gauckler. Bull. archol. du Comit, 1901, p.
CXCV ; de Bray, Bull. de Sousse, V, 1907, p. 96-97 ; Merlin, B. a. Comit, 1919, p. 209..
2. Mller, III, p. 176-7, nos 284-290 ; Suppl., p. 81, nos 290 a, 291-4. Ces monnaies, frappes quelquefois sur des monnaies de Carthage, sont, au moins en partie, antrieures la chute de cette ville : voir Delattre, B. a. Comit, 1893, p. 116. On en trouve
souvent en Algrie. Conf. t. IV, p- 9., n. 1 (o jindique que. Babelon les croit carthaginoises); ibid., p.-272, n. 3.
3. V. supra, p. 104.
4. Voir t. III, p. 314 et suiv.
5. Mller III, p. 38, nos 45-49. La lettre punique serait linitiale .du nom du roi. Le
n 47 porte HT, quon pourrait interprter la rigueur (?) H(iempsal hemamieke)t, cest-dire Hiempsal, personne royale . Lefgie reprsente sur ces monnaies est tantt
celle dune desse couronne dpis, tantt une tte virile, imberbe, galement couronne
dpis : peut-tre un dieu, et non pas le roi, car il est fort probable quHiempsal portait la
barbe, comme son ls Juba.

160 ORGANISATION SOCIALE ET POLITIQUE.


ce qui est fort incertain ; celles qui sont en argent appartiennent
au systme mtrologique romain. De Juba Ier, il existe des monnaies en bronze et en argent(1), celles-ci du systme romain,
avec le nom du roi; les bronzes portent une lgende en langue phnicienne et en criture nopunique; les deniers et quinaires dargent, qui offrent, pour la plupart, lefgie du roi, sont
bilingues(2), inscriptions latine et nopunique. Il ne parait pas
inadmissible(3) que Juba ait aussi frapp des monnaies dor(4), o
son portrait aurait t remplac par un buste ail de la Victoire ;
ces monnaies sont dpourvues de lgende, mais limage de la
face et celle du revers (un cheval galopant) se retrouvent sur des
quinaires mis certainement par ce souverain(5).
En 62 avant notre re, rgnait, entre les tats dHiempsal
et la Maurtanie, un prince que Cicron(6) appelle Mastanesosus. Cest peut-tre lui quil convient dattribuer des bronzes, portant la lgende nopunique MSTNN HMMLKT,
Mastanean (?), personne royale (7).
Pour la Maurtanie, nous ne connaissons aucune monnaie
royale qui puisse tre assigne avec certitude des souverains
antrieurs Bocchus et Bogud, contemporains de Csar(8).
De Bocchus, on a des bronzes, avec son nom et, sur plusieurs,
aussi son titre, en criture nopunique(9) ; la lgende du revers
____________________
1. Mller, III, p. 42-43, nos 50-58 (le n 54, sesterce dargent, peut, en effet, tre
de Juba Ier, quoiquil ne porte ni lefgie, ni le nom du roi).
2. Sauf le n 53 (quinaire), qui est anpigraphe.
3. Hypothse de L. Charrier, Desc. des monnaies de la Numidie, p. 21-22.
4. Mller, III, p. 16, n 6-7.
5. Ibid., p. 42, n 52.
6. In Vatinium, 5, 12.
7. Mller, III, p. 48, nos 59-61 (et Suppl., p. 65) : il les attribue un Masinissa,
qui fut contemporain de Juba Ier. Lattribution Mastanesosus a t propose par M. von
Duhn, Zeitschrift f. Numismatik, III, 1876, p. 41.
8. Cest sans raisons valables que Mller attribue certaines monnaies de bronze et
dargent des rois quil appelle Bocchus Ier, Bocchus II, Bogud Ier : Numism., III, p. 88,
n 1, et p. 90-91, nos 2-4 [il sagit de monnaies de Vermina et de Syphax] ; Suppl., p. 71,
nos 4 a et b [monnaies indtermines : conf. ici, t. II, p. 329, n. 6].
9. Mller, III, p. 97-98, nos 9-14. La monnaie bilingue (latine et nopunique),
publie ibid., p. 100, n 15 (conf. Suppl., p. 73, n 15 a), nomme le roi Bocchus, mais

LES ROIS ET LEURS SUJETS.

161

nous apprend quune partie au moins de ces pices furent


frappes dans les villes de Siga et de Shemesh (cest--dire,
croyons-nous(1), Lixus, sur lOcan). Bogud a laiss des monnaies dargent, du systme romain, et des bronzes, portant les
unes et les autres la lgende latine Rex Bogut(2), Nous parlerons
plus tard(3) du monnayage de Juba II, de sa femme Cloptre
Sln et de son ls Ptolme, contemporains des premiers empereurs ; la langue punique napparat plus que sur des bronzes
de Juba frapps Shemesh et portant, du reste, le nom du roi en
latin; partout ailleurs, les lgendes sont en latin, ou en grec, et
les pices dargent sont des deniers du systme romain.
VII
Parmi les rois indignes, Syphax est le premier qui fasse
gure dans lhistoire. Il fut matre pendant quelque temps de
toute la contre qui sappelle aujourdhui lAlgrie ; il eut
pour capitales la fois Siga, vers lextrmit occidentale de
lOranie, et Cirta, aujourdhui Constantine. Il pousa une jeune lle de la plus haute noblesse carthaginoise. Il vit Rome et
Carthage solliciter son alliance ; dans la lutte dcisive entre
les deux Rpubliques, il put croire que la fortune pencherait
du ct o il jetterait le poids de ses armes. Il prtendit sgaler aux monarques de lOrient grec, se ceignant, comme eux,
du diadme, mettant son image sur les monnaies quil fut sans
doute le premier frapper en Numidie..Cependant son rgne
ne fut quune longue lutte contre ses voisins(4), probablement
____________________
cest sans doute une monnaie municipale, frappe Tingi; voir probablement aussi ibid.,
n 16.
1. T. II, p. 174.
2. Mller, III, p. 95, nos 5-8.
3. Voir t. VIII, 1. II, ch. II et IV.
4. Outre les guerres contre les rois massyles, dont le rcit est donn t. III, p. 180,
182, 192 et suiv., voir des allusions dautres guerres, ibid., p. 197, n. 1.

162 ORGANISATION SOCIALE ET POLITIQUE.


aussi contre ses sujets, sans parler des guerres quil soutint
contre Carthage et Rome. Son empire seffondra tout dun
coup ; Masinissa neut qu se prsenter devant Cirta pour
sen faire ouvrir les portes; la plus grande partie du royaume
massyle se soumit sans rsistance aux vainqueurs.
Masinissa accomplit une uvre plus durable(1) ; il fut le
plus grand entre les grands souverains de la Berbrie, lAlmoravide Youssef ben Tachne, lAlmohade Abd el Moumen,
le chrif marocain Moulay Ismal, qui, bien des gards, lui
ressemblrent. Il tendit ses tats de la Maurtanie la Cyrnaque, il amassa de trs grosses sommes dargent, il entretint
des troupes nombreuses et aguerries. Il propagea lagriculture
et dveloppa la vie urbaine. Grecs et Romains reconnurent
en lui un vrai monarque. Beaucoup de ses sujets, peut-tre
la plupart dentre eux, oublirent leur haine instinctive de la
royaut, et laffection se joignit la crainte pour les attacher
lui(2). Son culte se perptua travers les sicles(3).
Mais lempire quil avait cr, quil avait soutenu de son
bras puissant, il ne lavait point organis. Et, quoique nous
connaissions fort mal son long rgne, en dehors de ses rapports avec les Romains et les Carthaginois, nous savons quil
eut combattre des rebelles(4) ; que, deux ans peine avant sa
mort, six mille cavaliers, conduits, par des tratres, passrent
de son camp dans le camp ennemi(5).
Aprs, lui, le royaume de Numidie aurait pu se dcomposer trs vite, comme tant dautres royaumes berbres, si Masinissa avait eu des successeurs tout fait incapables, nervs
et hbts par une vie de plaisirs. Son petit-ls Gauda, qui,
par la grce des Romains, remplaa Jugurtha, tait, au dire de
____________________
1. Conf. t. III, p. 304 et suiv.
2. Popularit de Masinissa parmi les Massyles : Tite-Live, XXIX, 32, 13 ; XXX, 11, 2.
3. Voir t. VI, 1. II, ch. II, II.
4. Voir t. III, p. 314, 315, pour laffaire dAphther.
5. Ibid., p. 323-4.

LES ROIS ET LEURS SUJETS.

163

Salluste(1), dbile de corps et desprit, mais trs attach aux


honneurs auxquels il avait droit; il put transmettre ses tats
son ls Hiempsal. Le dernier des descendants de Masinissa,
le roi de Maurtanie Ptolme, parat avoir t un dgnr ;
peut-tre ses sujets lauraient-ils prcipit du trne, si lempereur Caligula navait pas pris ce soin. Mais, en gnral, les
princes qui rgnrent en Numidie et en Maurtanie se montrrent dsireux de maintenir leur prestige; avec des aptitudes diverses, ils sacquittrent dune partie au moins des devoirs qui
leur incombaient. Jugurtha fut un homme remarquable, avec
de trs grands dfauts et de trs grandes qualits; il se rendit
populaire chez les Numides(2) et mme chez ses voisins, les
Maures(3). La dynastie laquelle Masinissa avait donn tant
dclat, resta, sous ses hritiers, matresse de la Numidie pendant un sicle ; puis elle possda, pendant plus de soixante
ans, la Maurtanie, que les Romains lui conrent, et o elle
remplaa une autre dynastie, qui semble avoir eu, elle aussi,
une longue existence avant de steindre. Aprs leur mort, les
successeurs de Masinissa reurent, comme lui, des honneurs
divins, dont nous avons des tmoignages datant de la domination romaine.
Cependant, si les dynasties durrent, les royaumes ne
saffermirent pas. Les rares traits de lumire qui percent lobscurit dans laquelle leur histoire est plonge, nous rvlent les
dsordres auxquels ils sont en proie.
Ce sont, dans la famille royale de Numidie, des haines
implacables : Jugurtha fait assassiner lun de ses frres dadoption, Hiempsal ; il fait prir dans les supplices lautre, Adherbal ; il se dbarrasse aussi par lassassinat de son cousin Massiva, qui, rfugi Rome; slve contre lui en rival ; Gauda
____________________
1. Jug., LXV. Voir aussi Dion Cassius, fragm. 87, 4.
2. Salluste, Jug., VI, 1 et 3 ; LXVI, 2 ; LXXXIX, 4. Ses anciens sujets restrent
attachs sa mmoire : voir Appien, Bell. civ., I, 42.
3. Salluste, CXI, 2.

164 ORGANISATION SOCIALE ET POLITIQUE.


scarte de son frre Jugurtha et va se mettre au service des
Romains.
Des partages ou des dmembrements affaiblissent la
royaut, sans mettre n aux comptitions. Aprs Micipsa, ses
tats sont diviss en trois royaumes, puis en deux, mais Jugurtha veut reconstituer lunit son prot et y russit par
le meurtre et la guerre. Trente ans plus tard, autre guerre en
Numidie, entre Hiempsal, successeur de son pre Gauda, et
un Hiarbas, qui nous est peu prs inconnu. Puis nous constatons, en 62, lexistence du royaume de Mastanesosus, dans
une partie de cette Numidie que Masinissa, Micipsa et Jugurtha avaient possde tout entire. En 47, un Masinissa rgne
lOuest de Cirta ; il est vrai quil est lalli de lautre roi numide, Juba Ier(1). Du temps de Jugurtha, toute la Maurtanie
appartenait Bocchus(2) ; en 81, un prince appel Ascalis est
matre de Tingi, la ville la plus importante du pays(3) ; en 49,
nous trouvons la Maurtanie partage entre deux rois, Bocchus et Bogud(4), et cette division dure jusquau jour o Bocchus sempare des tats de Bogud.
Des amis , des parents du roi, de grands chefs conspirent et trahissent ; ils sont punis de supplices atroces quand ils se
laissent prendre. Pendant la troisime guerre punique, Bithyas
abandonne Gulussa et dserte avec huit cents cavaliers chez
les Carthaginois(5). Bomilcar, Nabdalsa, qui sont les principaux
auxiliaires de Jugurtha, forment un complot pour le livrer aux
Romains(6) ; dautres sont aussi trs disposs le vendre(7). Le
roi vit dans le soupon et la peur ; il met mort quelques-uns
des coupables, mais nose les faire tous prir, de peur que ces
____________________
1. Appien, Bell. civ., IV, 54.
2. Salluste, Jug., XIX, 7.
3. Plutarque, Sertorius, 9.
4. Pour tout cela, voir t. VII, 1. II, ch. V.
5. Appien, Lib., III.. Voir t. III, p. 369.
6. Salluste, Jug., LXI, 4-5 ; LXX-LXXI.
7. Ibid., XLVI, 4 ; XLVII, 4.

LES ROIS ET LEURS SUJETS.

165

excutions ne dchanent des troubles(1). Magudulsa, prince


maure, a t un des condents de Bocchus(2), mais, nous ne
savons pourquoi, il a d senfuir Rome; Bocchus se le fait
remettre et le jette un lphant, qui lcrase(3). Un Masintha
[ou plutt Masinissa], contre lequel Hiempsal a des griefs et
qui est peut-tre son parent, sest, lui aussi, rfugi Rome,
o le ls dHiempsal, Juba, vient le rclamer(4).
Des sujets se rvoltent. La ville de Leptis la Grande prote de la guerre dans laquelle Jugurtha est engag contre les
Romains pour se dtacher de lui(5). Pendant la campagne de Csar contre les Pompiens et Juba Ier, les habitants de Thabena
[Thn] massacrent la garnison royale et se donnent au dictateur(6). Les gens de Zama, capitale de Juba, lui interdisent lentre de la ville aprs sa dfaite Thapsus et appellent Csar(7).
La capitale de Bogud, Tingi, proclame sa dchance, tandis
quil guerroie en Espagne(8). Des tribus, des peuplades numides
gardent ou reprennent leur indpendance(9). Il est probable que,
comme dans le Maroc dhier, il y a deux pays, le pays soumis
et celui qui ne lest pas, et que lun et lautre stendent ou se
restreignent selon la force ou la faiblesse du souverain.
Au temps de Jugurtha, les Gtules qui vivent dans les steppes au Sud de la Numidie sont, les uns indpendants, les autres
sujets du roi(10). Celui-ci peut faire chez eux des leves importantes(11). Mais dautres Gtules vont servir dans larme romaine
et sont pour Marius dutiles auxiliaires(12). Juba Ier fait dans le
____________________
1. Ibid., LXX, 1 ; LXXII ; LXXIV, 1 ; LXXVI, 1.
2. Appien, Numid., p. 164, coll. Didot.
3. De viris Illustr., 66.
4. Sutone, Jules Csar, 71.
5. Salluste, Jug., LXXVII, 2.
6. Bell. Afric., LXXVII, 1.
7. Ibid., XCI-XCII.
8. Dion Cassius, XLVIII, 45, 2.
9. Conf. supra, p. 100.
10. Salluste, Jug., XIX, 7 : Gaetulorurn magna pars... sub Iugurtha erant.
11. Ibid., LXXX, 1-2 ; LXXXVIII, 3 ; XCVII, 4.
12. Bell. Afric., XXXII, 3 ; XXXV, 4 ; LVI, 4.

166 ORGANISATION SOCIALE ET POLITIQUE.


Sud, contre des rebelles, une expdition qui dure de longs
mois(1). Plus tard, pendant quil est occup contre Csar, des
Gtules se soulvent et, pour protger son royaume, il doit
dtacher une partie de ses forces(2). En Maurtanie, les Gtules, ne sont pas plus paisibles nous les avons vus semparer
des territoires possds auparavant par les tribus des Maures
et des Massyles(3). Comme son pre, Juba II a des Gtules
combattre(4).
Ce sont encore des brouilles et des conits entre rois voisins, comme lpoque de Syphax et de Masinissa. Bocchus,
beau-pre de Jugurtha, est en mauvais termes avec lui, et, sil
devient ensuite son alli, il le trahit et le livre aux Romains(5).
Au Ier sicle, des guerres en Afrique sont, plus dune fois,
des pisodes des luttes qui dchirent la Rpublique romaine ;
quand un roi se dclare pour un parti, son voisin trouve l
une bonne occasion de se jeter sur lui, en se dclarant pour
le parti adverse. Bogud, ls de Bocchus lAncien, va prendre
revers Hiarbas, qui sest alli avec les Marianistes et que
combattent Pompe et Hiempsal(6). Juba Ier stant rang du
ct des Pompiens, Bocchus le Jeune se met du ct de Csar et envahit la Numidie. Huit ans aprs, ce Bocchus, avec
lautorisation dOctave, sempare du royaume de Bogud, qui
est un client dAntoine(7). Mais on se bat entre voisins mme
quand le prtexte dune intervention dans les guerres romaines fait dfaut. Le condottiere Sittius a pu exercer son fructueux mtier pendant de longues annes, en passant dun roi
un autre.
Et ces royaumes dont lexistence est si prement dispute
____________________
1. lien, Nat. anim., VII, 23.
2. Bell. Afric., LV.
3. V. supra, p. 97, 111.
4. Dion Cassius, LV, 28, 3.
5. Voir t. VII, l. II, ch. III et IV.
6. Paul Orose, Adv. pagan., V, 21, 14.
7. Dion Cassius, XLVIII, 45, 3.

LES ROIS ET LEURS SUJETS.

167

scroulent soudain, lorsquun dsastre les prive de leur matre. Aprs la dfaite dAdherbal, aprs celle de Juba Ier, comme aprs celle de Syphax, et encore quand Bocchus envahit
les tats de Bogud absent, les sujets du vaincu se soumettent
en masse au vainqueur. Les tats sont pour les indignes des
groupements instables, et non des patries.
Lhistoire de la Numidie et de la Maurtanie avant la
conqute romaine fut, en somme, trs semblable celle de
lAfrique berbre au moyen ge. Cest la mme confusion, la
mme suite, monotone et rebutante, de complots, de meurtres,
de rvoltes, de guerres, deffondrements; le mme mlange
de boue et de sang; la mme incapacit, de la part des matres,
dorganiser les rouages de la machine gouvernementale, de
la part des sujets, de comprendre que la force de ltat fait la
prosprit des individus, et que lacceptation sincre dune
discipline est, en n du compte, protable tous, aux pires
gostes comme aux autres.

168 ORGANISATION SOCIALE ET POLITIQUE.

LEVAGE ET CULTURE.

169

LIVRE II

EXPLOITATION DU SOL ET
MODES DHABITATION

CHAPITRE PREMIER
LEVAGE ET CULTURE
I
Les premiers habitants de la Berbrie staient procur
par la chasse une trs large part de leur nourriture(1). Llevage et lagriculture ne rent pas renoncer leurs descendants
ce moyen de vivre(2). Le gibier tait trs abondant(3) : les
pasteurs pouvaient ainsi pargner leurs troupeaux, les cultivateurs joindre de la viande lalimentation vgtale quils
tiraient de leur travail.
Une autre raison faisait de la chasse une ncessit. Les
fauves pullulaient au point dtre un au : sattaquant aux
hommes, sattaquant surtout au btail, rendant dans certaines

____________________
1. Voir t. I, p. 216. Remarquer pourtant que, dans les stations dites gtuliennes (ou
aurignaciennes), o les escargots forment des couches paisses, les ossements danimaux
sont rares : les gens qui y vivaient ntaient donc pas de grands chasseurs. Conf. Pallary,
dans LAnthropologie, XXIX, 1915-9, p. 99.
2. Voir Salluste, Jug., LXXXIX, 7 ; Pomponius Mla, I, 41.
3. Pour labondance des animaux sauvages dans lAfrique du Nord, voir t. I, p. 109.

170 EXPLOITATION DU SOL ET MODES DHABITATION.


rgions llevage presque impossible(1). Il fallait, par une guerre sans merci, carter ces dangereux voisins, ou rduire leur
nombre. Ctait l une tche qui exigeait de lendurance, de
la bravoure et de ladresse. Les Africains sy adonnrent avec
plaisir et mme avec passion(2). La sant et la vigueur physique sy fortiaient au grand air ; lamour-propre, trs vif chez
ces hommes, trouvait l des occasions de se satisfaire par des
prouesses ou dingnieux stratagmes(3).
La chasse fut aussi un moyen de procurer ltranger
des produits et des animaux quil attendait de lAfrique. Les
dfenses dlphants, que les indignes gaspillaient de vils,
usages(4) fournissaient aux Carthaginois, aux Grecs, aux Romains, livoire quils employaient dans leurs uvres dart et
leur mobilier(5). Les ufs et probablement aussi les plumes
dautruches taient recherchs. De mme, les peaux de lions
et de panthres. On demandait des singes qui, apprivoiss, devenaient les htes familiers des demeures aristocratiques(6).
Mais ctait surtout aux spectacles du cirque romain que
les chasseurs numides et maures avaient pourvoir(7). Ds le
dbut du IIe sicle avant J.-C., il y parut des lions, des panthres,
des lphants, des autruches, des ours (qui, comme ces autres
animaux, devaient tre, au moins en partie, originaires dAfrique)(8). Un vieux snatus-consulte interdisait lintroduction en
Italie des Africanae (appellation qui dsignait principalement
____________________
1. Voir les textes cits t. I, p. 110, n. 1, et p. 111, n.5.
2. Ibid. p. 110, n. 3.
3. Salluste (Jug., VI, 1) dit du jeune Jugurtha : Pieraque tempora in venando
agere, leonem atque alias feras primus aut in primis ferire.
4. Pline lAncien, VIII, 31, citant Polybe; conf. ici, t. I, p. 74. Plus tard, les indignes se montrrent plus soucieux de rechercher les dfenses dlphants, que, sans doute,
on leur payait bien : lien, Nat. anim., XIV, 5 (peut-tre daprs Juba II).

5. T. I, p. 79, n. 9.
6. Voir L III, p. 304 (daprs Ptolme Evergte II).
7. Conf. Strabon, II, 5, 33.
8. Tite-Live, XXXIX, 22 (en 186) ; XLIV, 8, (en 169). Plaute, Poenulus, 1011-2 ; Persa, 199. Conf, t. I, p. 110, n. 8 ; t. III, p. 312, n. 1,

LEVAGE ET CULTURE.

171

les panthres(1)) : le peuple dcida quil ne serait pas appliqu


pour les btes destines aux jeux publics(2). A la n du mme
sicle, on vit pour la premire fois, selon Pline lAncien(3),
des lions combattre dans le cirque. Quelques annes aprs, ce
fut le tour des lphants(4) ; puis, en 79, on mit aux prises lphants et taureaux(5). Sylla, prteur en 93, donna le spectacle
de cent lions attaqus par des Africains, munis de javelots ;
fauves et gens lui avaient t envoys par son ami le roi de
Maurtanie Bocchus(6). En 61, le peuple vit cent ours de Numidie, opposs autant de chasseurs thiopiens(7) ; en 58, on
lui prsenta 150 panthres(8). Aux ftes que Pompe clbra
pour linauguration de son thtre, en 55, gurrent 410 panthres(9), 500 ou 600 lions(10), et une vingtaine dlphants y
luttrent contre des Gtules, porteurs de javelots(11). En 46, lors
des triomphes de Csar, 400 lions parurent au cirque(12), ainsi
que deux troupeaux de vingt lphants ; le premier avait pour
adversaires 500 fantassins; le second, o les animaux taient

____________________
1. T. I, p. 110.
2. Pline lAncien, VIII, 64 : sur la proposition du tribun Cn. Audius, peut-tre le
personnage qui exera cette charge en 170 (voir Real-Encyclop. de Pauly-Wissowa, II,
p. 2288-9, nos 4 et 5). Mais cela ne se concilierait gure avec Tite-Live, XXXIX, 22, qui
mentionne une chasse de lions et de panthres aux jeux romains ds 186; voir aussi Plaute,
Poenulus, 1011-2 (comdie reprsente vers 190), o, sous le nom plaisant de mures Africani, paraissent tre dsignes des panthres, destines au cirque (conf. t. I, p. 127, n. 7).
3. VIII, 53.
4. Pline, VIII, 19 (en 99).
5. Ibid.
6. Pline, VIII, M. Snque, De brevit. vitae, XIII, 6. Auparavant, on avait vivement souhait que Sylla ft dile, pour quil donnt des chasses et des combats danimaux
africains : on connaissait, en effet, son amiti avec Bocchus. Cest ainsi, du moins, que
Sylla expliquait son chec la prture en 95. Voir Plutarque, Sylla, 5.
7. Pline, VIII, 131.
8. Id., VIII, 64.
9. Pline, ibid.
10. Pline, VIII, 53 (600 lions). Plutarque, Pompe, 52, et Dion Cassius, XXXIX
38, 2 (500 lions).
11. Pline, VIII, 20. Snque, l. c. Dion, l. c. Les chiffres varient : 20, 18, ou 17.
Voir aussi Plutarque, Pompe, 52; Cicron, Ad famil., VII, 1, 3.
12. Pline, VIII, 53.

172 EXPLOITATION DU SOL ET MODES DHABITATION.


arms de tours portant des guerriers, eut combattre, outre
500 fantassins, le mme nombre de cavaliers(1).
Ctaient encore des fantaisies auxquelles servaient des
animaux dAfrique : Pompe faisant atteler son char des
lphants, lors de son triomphe africain(2) ; Marc-Antoine le
triumvir se constituant un attelage de lions(3).
Il est possible que ces acquisitions de btes exotiques
aient t faites quelquefois par lintermdiaire de commerants, dentrepreneurs, qui se procuraient et transportaient
comme ils le pouvaient la prcieuse marchandise(4). Mais,
en gnral, les magistrats qui donnaient des jeux devaient
sadresser aux rois du pays(5), empresss les satisfaire.
Les procds de chasse variaient naturellement selon la
force des animaux et ce quon voulait faire deux : les tuer sur
place ou les prendre vivants. On rabattait les lphants vers
des fosses, couvertes de branchages, dans lesquelles ils tombaient(6), ou vers de longs boyaux sans issue(7). Des fosses servaient aussi capturer les fauves(8). Au fond de ces trous, ou
bien encore lintrieur de lets entre lesquels on les ramenait,
on plaait une cage, o lon suspendait un appt, par exemple
un chevreau, un morceau de viande pourrie, cage dont la trappe sabaissait comme la porte dune souricire(9).
____________________
1. Daprs Pline, VIII, 22. Sutone (Csar, 39) et Appien (Bell. civ., II, 102) mentionnent deux groupes de vingt lphants, opposs lun lautre. Voir encore Vellius
Paterculus, II, 56, 1 ; Dion, XLIII, 23.
2. Pline, VIII, 4. Plutarque, Pompe, 14.
3. Pline, VIII, 55.
4. Conf. une plaisanterie de Plaute, Poenulus, 1011-2.
5, Comme le t Sylla lors de sa prture.
6. Pline, VIII, 24 ; Plutarque, De sollert. anim., 17 (daprs Juba II).
7. Pline, VIII, 25 (procd employ, dit-il, par les rois).
8. Pline, VIII, 54. Conf., pour une poque plus rcente, Claudien, Consul. Stilich.,
III, 339-341.
9. lien, Nat. anim., XIII, 10 (peut-tre daprs Juba II). Conf., pour lpoque romaine, Oppien, Cyneg., IV, 77 et suiv. ; Claudien, l. c., 340-1 ; Invent. des mosaques de
lAfrique, Tunisie, par Gauckler, n 607 ; ibid., Algrie, par de Pachtere, n 45. Dautres
stratagmes sont mentionns par lien, l. c., XIV, II ; Oppien, l. c., IV, 320 ; etc.

LEVAGE ET CULTURE.

173

Les Africains chassaient surtout cheval(1), sefforant


de rejoindre ou de cerner les animaux qui senfuyaient devant
eux, cerfs, nes sauvages, antilopes, autruches, renards, voire
mme livres, puis les tuant coups de javelots, ou les capturant avec un lasso(2). Mais les grands fauves, les sangliers,
les ours, qui faisaient face lattaque et que les javelots ne
jetaient pas terre, devaient tre souvent combattus corps
corps, avec la lance, lpieu, le coutelas(3).
Lusage des chiens de chasse ntait pas rpandu partout(4). Cependant, comme ils ntaient point inconnus ds
lpoque prhistorique(5) et quils furent trs employs lpoque romaine(6), on peut croire que les contemporains des rois
numides et maures ne ddaignaient pas ces auxiliaires. Mais,
dans lantiquit comme aujourdhui, le chien devait servir
surtout la garde des demeures, peut-tre aussi, chez certains
peuples, lalimentation(7).

____________________
1. Nombreux tmoignages lpoque romaine : lien, Nat. anim., XIV, 7 ; 10 ; 11
; 14 ; Arrien, Cyneg., 24 ; Gsell, Inscr. Lat. de lAlgrie, I, 2831. Mosaques, apud Gauckler, nos, 64, 375, 593, 607, 672, 753, 763, 770, 771, 886 ; de Pachtere, nos 45, 260, 422,
425 ; Tunisie, Supplment, par Merlin, n 615 a.
2. Emploi du lasso : Arrien, Cyneg., 24, 3. Mosaques, apud Gauckler, n 886 ; de
Pachtere, n 45 ; Merlin, n 615 a.
3. Mosaques de lpoque romaine, apud Gauckler, n 593 ; de Pachtere, nos
316, 329, 443, 450. Peinture : Bull archol du Comit, 1910, p. 82. Des gens courageux
jetaient mme leur manteau sur la tte du lion, de manire lui couvrir les yeux : Pline,
VIII, 54 ; Lucain, IV, 685-6. Mais Pline (l. c.) dit que ce fut au temps de lempereur
Claude quun Gtule savisa de ce procd. Capture dun ours au lasso : mosaque, apud
Merlin, n 465 e.
4. Elien, Nat. anim., VI, 10. Oppien, Cyneg., IV, 46 et suiv.
5. Voir t. I, p. 217.
6. Comme le prouvent les mosaques africaines reprsentant des chasses : apud
Gauckler, nos 64, 178, 598, 648, 753, 763, 770, 887 ; de Pachtere, nos 260, 262, 329,
443. Bas-relief : B. a. Comit, 1902, p. 407-8; peut-tre aussi Doublet, Muse dAlger, pl.
VI. Arrien, Cyneg., 24, 4. Nmsien, Cyneg., 229-230. Gsell, Inscr. lat. de lAlgrie, 1,
2831.
7. Voir t. VI, l. I, ch. I, I. Pour labsence probable de chiens de berger, voir p. 179.

174 EXPLOITATION DU SOL ET MODES DHABITATION.


II
Salluste dit brivement que le sol de lAfrique est bon
pour le btail (1) : ce qui est vrai, quoique le climat cre
llevage dassez grandes difcults(2). Au second sicle avant
notre re, Polybe crivait(3) : Dans cette contre, labondance des chevaux, des bufs, des moutons, et aussi des chvres,
est telle que je ne pense pas quon puisse trouver rien de semblable dans tout le reste de la terre. Et il ajoutait : La raison
en est que beaucoup de tribus de la Libye ne font pas usage
des produits de la culture, mais vivent de leurs troupeaux et
avec leurs troupeaux.
Ctaient, dit Tite-Live(4), les troupeaux qui, chez les Numides, constituaient la richesse ; ce que Pomponius Mla(5)
dit aussi pour les indignes qui vivaient loin du littoral. Au Ve
sicle, Hrodote(6) ne connaissait que des pasteurs, ,
entre lgypte et la petite Syrte. Plus tard, le nom de
fut donn par les Grecs aux peuplades qui stendaient depuis
le territoire de Carthage jusqu lOcan. Ce fut peut-tre, on
la vu(7), la transformation, par un jeu de mots, dun nom indigne, mais, que cette hypothse soit fonde ou non, ladoption
du terme prouve que ces peuples taient, aux yeux
des Grecs, des pasteurs ; il se peut, du reste, que lappellation,
une fois admise, ait fait exagrer limportance, assurment
trs grande, de llevage chez les Africains.
Ils sy adonnaient depuis fort longtemps. Les stations
____________________
1. Jug., XVII, 5 : ager... bonus pecori. Mentions de troupeaux appartenant.
des indignes, ibid., XX, 3 : XLVI, 5 ; XLVIII, 4 ; LXXV, 4 ; XC, 2.
2. Voir t. I, p. 169-170.
3. XII, 3, 3-4. Jai dj cit ce passage t. IV, p. 40.
4. XXIX, 31, 8 : ... pecoribus suis, ea pecunia illis est.
5. I, 41.
6. IV, 181, 186.
7. P. 106.

LEVAGE ET CULTURE.

175

nolithiques contiennent des ossements de moutons, de chvres,


de bufs(1) ; les gravures rupestres offrent des images de ces animaux domestiques(2). Le cheval a t au service de lhomme, en
Libye, depuis la n du second millnaire avant J.-C(3). Rien ne
prouve que les colons venus de Phnicie, que les Carthaginois
aient largement contribu rpandre llevage parmi les indignes, que ceux-ci aient reu deux dutiles leons pour les soins
donner au btail et le perfectionnement des races.
Le dveloppement de lagriculture, qui diminua les espaces dont les pasteurs disposaient, nempcha cependant pas
llevage de rester loccupation du plus grand nombre des Africains. Les Numides, dit Salluste(4), sappliquent plus entretenir des troupeaux qu cultiver la terre. Il en tait ainsi,
naturellement, dans les rgions o le sol est trop pauvre, o les
pluies sont trop rares pour permettre lagriculture. Mais il y avait
encore des populations pastorales dans des pays qui auraient
fort bien convenu la culture des crales. Strabon le constatait.(5) : Les Maures, quoique habitant une contre gnralement fertile, continuent, pour la plupart, vivre en pasteurs.
Et il faisait la mme remarque propos des Numides(6).
Nous avons dj indiqu(7) pourquoi tant dindignes demeuraient dles au genre de vie de leurs pres. Ctait sans
doute surtout par routine et par paresse(8) : ces hommes, incapables de simposer un dur labeur et insoucieux de se procurer ce prix un peu plus daisance, la charrue devait paratre,
____________________
1. T. I, p. 219, 225 (pour les bufs, il nest pas certain quil sagisse danimaux
domestiques).
2. Ibid., p. 221, 225-6.
3. Ibid., p. 233.
4. Jug., XC, 1 : Numidae pabulo pecoris magis quam arvo student.
5. XVII, 3, 7.
6. XVII, 3, 15. Il dit que Masinissa les a transforms en agriculteurs, ce qui nest
vrai que pour une partie dentre eux.
7. T. I, p. 235.
8. Pornponius Mla (I, 28) dit de la Maurtanie : solo quam viris melior et segnitia gentis obscura.

176 EXPLOITATION DU SOL ET MODES DHABITATION.


comme dautres peuples anciens et modernes(1), un instrument de servitude, digne de leur mpris. Ctait probablement
aussi parce quil leur semblait plus facile de mettre leur btail
hors de latteinte des ennemis, des pillards, que dempcher
ceux-ci de dtruire des rcoltes(2) et de couper des arbres fruitiers. La formation de grands royaumes navait tabli dnitivement ni la paix, ni la scurit il ne fallait pas trop compter
sur la protection du souverain.
Cependant un peu dordre et de police stait introduit dans
le chaos : condition favorable llevage aussi bien qu la culture. La diminution du nombre des fauves, chasss avec ardeur,
tait aussi un bienfait pour les propritaires de troupeaux.
Parmi les pasteurs, les uns avaient des demeures xes,
ou ne se dplaaient que dans un espace restreint, les autres
taient vritablement des nomades. Cette distinction na pas
chapp aux anciens : elle est indique par Pomponius Mla
dune manire trs nette(3), et aussi par Salluste(4). Dans le Tell,
il y a quelques rgions o le btail peut vivre toute lanne ;
il y a aussi des plaines pturages dhiver et, proximit,
des montagnes, des forts pturages estivaux : une tribu qui
possde les unes et les autres y conduit alternativement ses
troupeaux(5) et y trouve, par surcrot, un climat doux pendant
lhiver, la fracheur pendant lt. Ces pasteurs, qui ont de
leau et des herbages en abondance, lvent surtout du gros
btail, des bufs et des chevaux(6).
_____________________
1. P. ex., dans lantiquit, les Thraces (Hrodote, V, 6), les Galiciens (Silius Italicus, III, 251-2), les Gaulois (Cicron, Rpublique, III, 9, 15) ; de nos jours, les Arabes, les
Touareg, etc.
2. Il est vrai que, pour le pasteur, la perte de son btail est bien plus grave que ne
lest, pour lagriculteur, la perte dune rcolte. Mais le premier peut chapper ce risque
en senfuyant avec ses troupeaux ou en les enfermant dans un refuge, tandis que le second
doit abandonner la rcolte sur pied.
3. I, 41-42.
4. Jug., XIX, 5.
5. V. supra, p. 69.
6. Sur les conditions de llevage du buf et du cheval, voir t. I, p. 1 70-1.

LEVAGE ET CULTURE.

177

Les vraies tribus nomades hivernent dans les steppes, o


elles ont leur territoire propre(1). Elles sy dplacent souvent car
les pturages sont pauvres, et la plupart des points deau vite
puiss(2). Leur btail se compose surtout danimaux sobres et
rsistants, chvres, moutons(3), nes ; le climat sec qui rgne
dans ces pays en hiver convient mieux aux moutons que le froid
humide dune bonne partie du Tell. Elles ont aussi des chevaux,
qui sont plus exigeants, mais qui, pourtant, peuvent vivre dans
la steppe. Ces nomades, ce ne sont pas les Africains auxquels
les Grecs et les Latins rservrent le nom de , Numidae, aprs lavoir donn tous les indignes non sujets de Carthage ; ce ne sont pas les habitants de la Numidie proprement
dite, entre lancien territoire punique, devenu province romaine,
et la Maurtanie, entre la Mditerrane et les steppes. Ce sont
les Gtules(4), qui bordent au Sud la Maurtanie, la Numidie et
la province. Strabon(5) remarque quils ressemblent aux Arabes nomades : preuve, entre beaucoup dautres, que la grande
invasion arabe du XIe sicle de notre re na pas introduit en
Berbrie des murs nouvelles. Ce sont ces pasteurs de Libye
qua dpeints Virgile(6) : leur troupeau pat nuit et jour pendant
____________________
1. Voir ici, p. 70.
2. Conf. t. I, p. 170.
3. Sur les conditions de llevage de ces animaux, voir t. I, p. 171-2. Il ny a videmment aucun compte tenir dun passage de Strabon (XVII, 3, 19), qui prtend que
les Gtules, surtout dans les rgions les plus voisines des thiopiens, nourrissent de lait
et de viande leurs moutons. Pour le lait, cette indication serait admissible sil sagissait
de poulains, et non pas de moutons. Dans les steppes de lAlgrie, on donne souvent aux
poulains du lait caill de chamelle, et aussi de brebis et de chvre.
4. Pour le nomadisme des Gtules, v. supra, p. 112.
5. XVII, 3, 19.
6. Gorg., III, 339-345 :
Quid tibi pastores Libyae, quid pascua versu
Prosequar, et raris habitata mapalia tectis ?
Saepe diem noctemque, et totum ex ordine mensem
Pascitur, itque pecus longa in deserta sine ullis
Hospitiis : tantum campi iacet. Omnia secum
Armentarius Afer agit, tectumque, laremque,
Armaque, Amyclaeumque canem, Cressamque pharetram.
Tous les dtails de cette description potique ne doivent pas tre pris au pied de la

178 EXPLOITATION DU SOL ET MODES DHABITATION.


des mois, savanant dans de longs dserts, o il ne trouve
aucun abri, et couchant sur le sol ; eux-mmes portent tout
avec eux, leur toit, leur foyer, leurs armes.
En t, il faut quitter ces vastes plaines, devenues vraiment dsertiques. Nous avons dit(1) dans quelles conditions
ceux qui ne doivent pas se contenter des montagnes du Sud
pntrent dans le Tell, les dsordres, les conits, et aussi les
accords qui naissent de ces migrations. Quoiquon nait aucun
renseignement cet gard, on peut croire que les rois dsireux
de faire la police de leurs tats, surtout Masinissa, sefforcrent de rgulariser les dplacements des nomades et de les
empcher de commettre trop dexcs.
III
Les chevaux excepts, nous ne savons presque rien sur les
animaux domestiques possds par les indignes. Aucun texte
ne mentionne de porcs, bien quil ne soit pas impossible que
des Libyens en aient lev : les Guanches des les Canaries en
avaient, et ctait sans doute de lAfrique du Nord que cet animal avait t import chez eux, comme le chien, le mouton et la
chvre. Mais, au Ve sicle avant notre re, les Libyens orientaux
sabstenaient de viande de porc, lexemple des gyptiens(2),
et linterdiction put stendre vers lOuest ; on ne saurait dire si
les Phniciens, qui ne mangeaient pas de porc(3), exercrent cet gard quelqueinuence sur les gens du pays.
____________________
lettre. Les nomades africains navaient probablement pas de chiens comme surveillants
de troupeaux, ni peut-tre mme comme compagnons de chasse. Leur armement ordinaire tait, non pas larc, mais le javelot. Conf. Mla, I, 42 : Interiores incultius etiam
sequuntur vagi pecora, utque a pabulo ducta sunt, ita se ac tuguria sua promovent, atque,
ubi dies decit, ibi noctem agunt. Voir aussi le mme, III, 104.
1. P. 59-61, 74-75.
2. Hrodote, IV, 186. Conf. t. I, p. 223.
3. T. IV, p. 44.

LEVAGE ET CULTURE.

179

Dans un passage prcdemment cit(1), Polybe vante la


richesse de la Libye en chevaux, bufs, moutons et chvres.
Labondance des moutons chez les Libyens orientaux tait
dj presque proverbiale en Grce quelques sicles plus tt(2).
Nous navons pas dinformations sur les races, mais lespce
dite barbarine, grosse queue, tait probablement rpandue
au del du territoire carthaginois, o son existence est atteste
par des images que portent des stles(3). Comme aujourdhui,
les chvres devaient tre souvent mles aux moutons(4) et les
conduire, car lemploi des chiens de berger tait inconnu, ou
du moins trs rare(5). Outre les services que les ovins et les caprins rendaient par leur lait, et aussi par leur viande, dont on
nabusait pas, car on ne tuait les btes que par ncessit et on
mangeait surtout du gibier, les toisons et les poils servaient
faire des vtements. Avec les poils de la race caprine du Cinyps (rivire situe entre les deux Syrtes), on fabriquait des
feutres, qui furent renomms lpoque romaine(6). Partout, les
gens du peuple aimaient se couvrir de peaux de chvres(7).
Selon Paul Orose(8), qui a d copier Tite-Live, Carthage,
au milieu du IIIe sicle, aurait condamn des Numides, allis de
Rgulus, lui livrer 20 000 bufs : il sagit peut-tre de tribus
____________________
1. P. 174.
2. Odysse, IV, 85-89. Pindare, Pyth., IX, 6. Oracles attribus la Pythie, apud
Hrodote, IV, 155 et 157. Pour les moutons des Libyens, voir aussi Hrodote, IV, 187 ;
pour les chvres, ibid., 187 et 189, et, plus tard, lien, Nat. anim., VII, 8 ; XVI, 33.
3. T. IV, p. 44.
4. Ce quon pourrait la rigueur induire du passage de Polybe (XII, 3, 3) o, dans
lnumration des animaux domestiques qui vivent en Libye, il unit troitement les moutons et les chvres ... , .
5. lien (Nat. anim., VI, 10) dit que les Libyens nomades nont pas de chiens. Actuellement, les bergers du nord de lAfrique sen passent dordinaire, sauf dans quelques
rgions du Maroc.
6. Virgile, Gorg. III, 311-3, et le commentaire de Probus. Pline lAncien, VIII,
203. Martial, VII, 95, 13 ; XIV, 140. Anthol. Lat., dit. Riese, p. 132, n 117, v. 6. Isidore
de Sville, Etym., XII, 1, 14.
7. Voir. t. VI, l. I, ch. I, IV.
8. Adv. pagan., IV, 9, 9. Conf. ici, t. III, p. 92.

180 EXPLOITATION DU SOL ET MODES DHABITATION.


qui vivaient dans le Nord-Ouest et le centre de la Tunisie,
pays propices llevage de ces animaux. Cependant le chiffre indiqu est si lev quil ne parat pas admissible(1). La
race bovine qui est aujourdhui rpandue dans lAfrique du
Nord y vit sans doute depuis fort longtemps(2). Pour lpoque
que nous tudions, nous navons ni textes, ni images(3) qui
nous permettent de la reconnatre. Strabon(4) afrme qu lintrieur des terres, chez les Gtules, les bufs ont le cou plus
long quailleurs, et cest en plein Sahara, chez les Garamantes, quHrodote(5) relgue ses bufs opisthonomes ; ils ont,
dit-il, les cornes inclines en avant, au point dtre forcs de
patre reculons : assertion des plus suspectes(6).
Lespce bovine ne servait pas seulement lalimentation
par sa viande et son lait, lindustrie par son cuir, aux travaux
agricoles par son emploi la charrue. Au Maroc (dans le MoyenAtlas) comme au Soudan, on met encore des bts sur des bufs
pour faire des transports, et cest l un usage fort ancien(7). Il se
peut mme que, dans certaines rgions de la Berbrie, comme
chez les Garamantes(8), comme chez des ngres de lAfrique
orientale(9), les bufs aient servi de montures.
Les Libyens voisins de lgypte possdaient des nes au
second millnaire avant J.-C.(10). Malgr labsente de preuves
pour les temps antrieurs la conqute romaine, on se persuade aisment quun animal qui vivait en Berbrie ltat
sauvage(11) tait largement employ ltat domestique, o il
____________________
1. aujourdhui, i1 nya pas 200 000 bovins dans toute la Tunisie (l 100 000 en Algrie).
2. Voir t. I, p. 218 et suiv.
3. Image trs grossire dun buf sur une stle de Cirta : Rec. de Constantine,
XVIII, 1876-7, pl. I, g. 1.
4. XVII, 3, 19.
5. IV, 183.
6. Voir Gsell, Hrodote, p. 170-1.
7, Pour des bufs buts lpoque prhistorique, voir t. 1, p. 221.
8. Voir t. I, p. 61.
9. Ch. de la Roncire, La dcouverte de lAfrique au moyen ge, 1, p. 80.
10. T. I, p. 228.
11. Ibid., p. 116.

LEVAGE ET CULTURE.

181

pouvait rendre tant de services en exigeant si peu de soins. Il


est croire aussi que llevage du mulet, pratiqu sur le territoire punique(1), ntait pas inconnu des indignes.
Quils aient eu beaucoup de chevaux, cest ce quatteste, outre Polybe(2), la proportion leve de la cavalerie dans
les armes, par rapport linfanterie(3). Llevage du cheval
stait rpandu jusque dans le Sahara(4). Mais ctait surtout
en Numidie quon sy livrait. Nous savons de quelle utilit
les cavaliers numides furent pour Carthage(5). Ils ne furent pas
moins utiles leurs rois et aux Romains. Au milieu du Ier sicle, Juba en leva un trs grand nombre, qui servirent soit dans
ses troupes, soit sous les ordres des chefs pompiens(6). Au
temps de Micipsa, Cirta pouvait, selon Strabon(7), en mettre
10 000 la disposition du souverain.
Le mme auteur dit(8) que les rois donnaient une attention particulire llevage des chevaux et quils faisaient
faire chaque anne le recensement des poulains : on en comptait environ 100 000. Strabon nindique pas avec prcision de
quels rois il sagit(9). Ctaient sans doute les matres du grand
royaume de Numidie, tel que lavait constitu Masinissa et
que lavaient possd aprs lui Micipsa et Jugurtha. Le chiffre
est, du reste, invraisemblable, sil se rapporte bien un recensement des poulains, cest--dire des animaux ns dans le
cours de lanne qui scoulait entre deux recensements. Cela
supposerait un total dau moins un million de chevaux de tout
____________________
1. T. IV, p. 40.
2. Passage cit p. 174.
3. V, supra, p. 148, n. 6.
4. Voir p. 7, n. 8.
5. T. II, p. 361 et suiv.
6. Voir t. VIII, l. I, ch. I, IV. Quelques annes plus tard, un prince numide, Arabion, disposait de nombreux cavaliers : Dion Cassius, XLVIII, 22, 6.
7. XVII, 3, 13. Conf. supra, p. 136, n. 2.
8. XVII, 3, 19 (peut-tre daprs Posidonius). Conf. supra, p. 20, n. 4, et p. 153.
9. Cette assertion se trouve dans un dveloppement sur lintrieur de la Libye et
sur les Gtules.

182 EXPLOITATION DU SOL ET MODES DHABITATION.


ge ; or, de nos jours, dans toute lAlgrie, on nen compte
gure plus de 220 000(1), et il ny en a que 40 000 en Tunisie.
Si ce passage de Strabon mentionnait 10 000 poulains, au lieu
de 100 000, ou bien 100 000 chevaux, au lieu de 100 000 poulains, il inspirerait plus de conance.
Mais, quand le gographe afrme la sollicitude des rois
pour llevage du cheval, il a certainement raison. Il importait
ces princes de disposer dune bonne cavalerie pour maintenir leur domination. Eux-mmes devaient, comme leurs sujets,
aimer les chevauches, soit en chasse, soit en guerre(2). Un ls
de Masinissa, Mastanabal, tira de ses haras des poulains capables daller remporter, en 168 ou 164, le prix aux courses des
Panathnes(3). Un cheval est reprsent au revers des monnaies
de Syphax(4), de Vermina(5), de presque toutes celles qui portent lefgie de Masinissa et qui furent frappes par ce prince
et ses successeurs(6). Ctait, il est vrai, limitation des monnaies carthaginoises, mais les souverains indignes nauraient
pas adopt cette image, si elle ne leur et t agrable, sils ne
leussent juge propre tre, en quelque sorte, le symbole de
leur pays. Cirta(7) et dautres villes situes, semble-t-il, en Numidie(8) gurrent aussi un cheval sur leurs monnaies.
Reprsentations fort imparfaites(9), sufsantes cependant
____________________
1. Chiffre moyen pour la priode 1900-1915 (ce nombre a diminu depuis la guerre : en 1920-1, la statistique ofcielle nen indique que 162 000).
2. De mme que son aeul Masinissa, Jugurtha tait sans doute un brillant cavalier
: voir Salluste, Jug., VI, 1.
3. Inscr. Graecae, II, 968, 1. 41-42. Conf. t. III, p. 308.
4. Mller, Numism., III, p. 90-91, nos 2-4.
5. Ibid., p. 88, n 1.
6. Ibid., p. 17-19 et 32, nos 19-42. Plus tard, sur des monnaies dHiempsal II (?) :
ibid., p. 38, nos 45-49 ; de Juba Ier : p. 42, nos 52, 53, et peut-tre p. 16, nos 6-7 ; de Ptolme : p. 126, nos 123-4.
7. Ibid., p. 60, nos 71, 72.
8. Ibid., p. 65, nos 75-76 ; p. 66, n 79; p. 67, nos 80-81. Les attributions de Mller
sont trs contestables.
9. Auxquelles on peut joindre deux stles de Cirta, o des chevaux sont .gurs :
C. I. S., I, t. II, p. 242, au n 1756 ; pour lune delles, Rec. de Constantine, XVIII, 18767, pl. II, g., 4. Pour lpoque romaine, nous avons de meilleurs documents : chevaux

LEVAGE ET CULTURE.

183

pour nous permettre de reconnatre sur ces monnaies, comme


sur celles de Carthage(1), les anctres de la race barbe(2), aux
formes lourdes, ramasses, la tte forte, lencolure large(3),
la crinire abondante, au dos concave, la croupe courte,
aux jambes basses. Ce sont l ces chevaux, petits(4), maigres
disgracieux(6), dont parlent quelques auteurs. La tte est laide, dit un pote latin dAfrique(7), le ventre difforme,... la crinire fouette les paules saillantes. Au galop, cette tte, tendue, sallonge sans lgance en avant du cou raidi(8). Laspect
gnral est la fois rude et mesquin. Mais les barbes ont des
qualits que les anciens nignoraient point et qui font deux
dadmirables auxiliaires pour la guerre.
Dabord, sobrit et endurance. Les chevaux des Numides supportent, sil le faut, la soif et la faim. Ils ne connaissent pas lorge, dit Appien(9) ils ne mangent que de lherbe;
ils boivent rarement. Ils nexigent pas de soins : on ne se
donne pas la peine de les triller, de les laver, de nettoyer
leurs sabots, de peigner leur crinire ; quand, aprs une longue course, le cavalier est descendu de sa bte, il ne soccupe
plus delle et la laisse simplement chercher sa nourriture dans
les prs, souvent bien maigres, dalentour(10).
Ces animaux sont dociles et se dressent aisment(11). Ils
____________________
africains reprsents sur des mosaques et sur la colonne Trajane.
1. Voir t. IV, p. 39.
2. Sur cette race, voir t. I, p. 229-230.
3. Selon une assertion recueillie par Strabon (XVII, 3, 19), les chevaux des Gtules ont, comme leurs bufs, le cou plus long que ceux des autres races.
4, Strabon, XVII, 3, 7. Tite-Live, XXXV, 11, 7. Appien, Lib., 100. lien, Nat.
anim., XIV, 10.
5. Tite-Live, l. c. lien, Nat. anim., III, 2.
6. Tite-Live, l. c. : Nihil primo adspectu contemptius.
7. Nmsien de Carthage, Cyneg., 263-5.
8. Tite-Live, XXXV, 11, 8 : deformis ipse cursus rigida cervice et extento capite
currentium. Conf, des images sur des monnaies : Mller, III, p. 42, n 52 ; p. 88, n 1 ;
p. 90, n 2.
9. Lib. 11. Voir aussi ibid., 100.
10. lien, Nat. anim., III, 2. Conf. Lucain, IV, 678.
11. Strabon, XVII, 3, 7. Tite-Live, XXIII, 29, 5. Nmsien, Cyneg., 266.

184 EXPLOITATION DU SOL ET MODES DHABITATION.


peuvent tre monts par des enfants(1). Certains suivent leur
matre comme des chiens(2). Ils sont sensibles aux sons de la
te, qui sert parfois diriger leurs mouvements et rgler
leur allure(3).
Ils rsistent bien la fatigue(4) et font, au besoin, de longs
trajets. Ils courent trs rapidement(5). Ils ont le pied sr et passent dans les terrains les plus difciles(6).
A la guerre, les Africains, comme dautres peuples, les ont
longtemps employs en les attelant des chars, par paire ou par
quatre(7). Des textes mentionnent ces chars au Ve sicle(8) et la
n du IVe(9), chez des peuplades de Tunisie. Puis, peut-tre en
mme temps que les Carthaginois(10) les indignes y renoncrent : lpoque des guerres puniques et plus tard, on ne trouve
chez les Numides et les Maures que des cavaliers. Strabon(11)
signale des chars chez les Pharusiens et les Nigrites, thiopiens
qui vivaient au Sud du Haut-Atlas marocain(12) ; mais il y a l
probablement un cho dun auteur plus ancien : dune autre indication de Strabon(13), nous pouvons conclure quau tel sicle
avant J.-C., les Pharusiens montaient des btes non atteles.
____________________
1. Arrien, Cyneg., 24, 3.
2. Strabon, l. c.
3. lien, Nat. anim., XII, 44 (peut-tre daprs Juba II) : Les juments des Libyens
sont sensibles la te ; elles suivent ceux qui en jouent, et mme pleurent de joie [!].
Pollux, IV, 74. Pour les chevaux daujourdhui, conf. Tissot, Gographie, I, p. 356.
4. lien, III, 2. Oppien, Cyneg., I, 289.
5. Strabon, XVII, 3, 7. Appien, Lib., 100. Elien, III, 2 ; XIV, 10. Oppien, l. c.
6. Salluste, Jug., L, 6. Au IVe sicle de notre re, Ammien Marcellin (XXIX, 5, 41)
dit du cheval de Firmus le Maure : equo... per saxa et rupes diseurrere citius adsueto.
7. Voir t. I, p. 243-4.
8. Chez les Zauces (Tunisie orientale) : Hrodote, IV, 193. Autour du lac Tritonis
(petite Syrte) : ibid., IV, 180.
9. Chez des indignes qui se rangrent du ct dAgathocle : Diodore de Sicile,
XX, 38, 1 ; XX, 64, 1.
I0. Voir t. II, p. 400.
11. XVII, 3, 7.
12. Ces chars auraient mme t arms de faux, comme ceux qui guraient en
Orient dans de grandes batailles : dtail qui nest pas vraisemblable.
13. Ibid. Il dit que les Pharusiens attachaient des outres sous le ventre de leurs
chevaux, ce qui ne se comprendrait gure si ceux-ci avaient tran des chars,

LEVAGE ET CULTURE.

185

Les indignes ne paraissent pas avoir employ leurs chevaux, plus endurants que robustes, de grosses besognes, tramer des chariots ou faire le va-et-vient en avant
dune charrue. Ils se servaient deux pour spargner, dans
leurs promenades ou leurs migrations, lennui et la fatigue de
la marche(1), pour les parties de chasse et surtout pour combattre(2). Ils avaient la rputation mrite dtre dexcellents
cavaliers(3) ; ils ltaient ds lenfance(4).
Dordinaire, ils montaient cru : ce quattestent la fois
auteurs(5) et reprsentations gures(6) ; g de quatre-vingthuit ans, Masinissa ddaignait, comme ses sujets, lusage de
la selle(7). Le cheval restait compltement nu ou ne portait
quun collier(8), qui, quand il ntait pas un simple ornement,
pouvait servir suspendre quelque amulette(9). La plupart des
indignes ne faisaient pas usage de mors, ni de brides(10) ; on a

____________________
1. Les Maures, dit Pausanias (VIII, 43, 3), ne font pas usage de chariots, comme
les Scythes, mais ils se dplacent sur des chevaux, eux et leurs femmes.
2. T. II, p. 363 et suiv.
3. Tite-Live, XXIX, 34, 5.
4. Tite-Live, XXIV, 48, 6. Arrien (Cyneg., 24, 3) dit quen Afrique, des enfants
montent cheval ds lge de huit ans.
5. Textes dAppien, de Strabon, Lucain, Silius Italicus, Arrien, Claudien, cits t.
II, p. 364, n. 1.
6. Monnaies de Syphax : Mller, Numism., III, p. 90-91, nos 2-4. Cavaliers maures de la colonne Trajane : Cagnat, Larme romaine dAfrique, 2e dit., planche la p.
268. Stles trouves en Kabylie : voir, entre autres, Doublet, Muse dAlger, pl. VI.
7. Appien, Lib., 71. Conf. t. III, p. 302.
8. Frquent sur les monnaies de Masinissa : Mller, l. c., g. aux p. 18 et 19. On
le voit dj sur des monnaies de Carthage : Mller, II, p. 116. Les chevaux des cavaliers
maures de la colonne Trajane portent un collier tress.
9. Sur une stle de Kabylie (Doublet, l. c.), le cheval dun guerrier porte au cou,
autant quil semble, une, pendeloque complique, que lon suppose tre une amulette
(Tissot, Gogr., I, p. 493 ; Doublet, p. 72-73). Noter que limage, dailleurs trs grossire,
nindique pas le licou auquel cet objet aurait t suspendu.
10. Monnaies de Syphax mentionnes n. 6. Textes de Tite-Live, du Bellum Africum (ajouter LXI, 2), de Virgile, Lucain, Silius Italicus, Oppien, Hrodien, Claudien, cits t. II, p. 364, n. 4. Nmsien, Cyneg., 268. Voir aussi les chevaux maures de la colonne
Trajane. Strabon (XVII, 3, 7) dit que les chevaux des Maures ont des brides en jonc.
Il sagit sans doute dune corde, qui, passe dans la bouche, servait la fois de mors et
de rnes (Tissot, Gogr., I, p. 357). Selon le mme auteur (l. c.), chez les Massyles
et dautres Libyens, les chevaux portent un collier en bois , cest--dire en matire

186 EXPLOITATION DU SOL ET MODES DHABITATION.


vu(1), cependant, que, parmi les troupes de Juba Ier, les rguliers en taient pourvus et se distinguaient ainsi des contingents envoys par les tribus(2). Pas dperons non plus(3).
Lanimal tait dirig avec une lgre baguette(4) ; peut-tre
mme souvent, par de simples pressions de genou, ou, au besoin, de rapides mouvements de main.
IV
La culture des crales avait d sintroduire en Berbrie
ds une poque trs recule, fort antrieure la colonisation
phnicienne(5). Elle stait rpandue dans la Tunisie orientale
avant que Carthage y et tabli sa domination(6) ; elle avait
pntr jusque dans le Sahara(7). Puis elle se dveloppa dans la
contre qui devint le territoire punique(8), et elle ne fut certainement pas nglige autour des cits phniciennes et carthaginoises qui schelonnaient sur les ctes, en de et en dehors du
dtroit de Gibraltar ; l, du moins, o les colons disposaient de

____________________
vgtale, ou en crin, auquel la bride est suspendue. Ce texte est dune interprtation
difcile. Tissot (l. c., p. 359) croit quil sagit d un simple licou, attach la partie suprieure de lencolure du cheval, et dont lextrmit, servant de bride, permettait dexercer sur lencolure de lanimal une traction sufsante pour le diriger droite ou gauche
. Mais ces deux manires de diriger le cheval ne devaient pas tre aussi rpandues que
Strabon lafrme. Les textes et les monuments gurs que nous venons de citer indiquent
labsence complte de bride.
1. P. 146.
2. Cheval brid, sur des monnaies de Ptolme, dernier roi de Maurtanie Mller,
Numism., III, p. 126, nos 123-4. On trouve plus tard des exemples de lusage de brides
: image de la Maurtanie, tenant un cheval par la bride, sur des monnaies de lempereur
Hadrien : Cohen, Descr. des monnaies impriales, 2e dit., II, p. 185, nos 952-961 ; Corippus, Joh., II, 89 ; IV, 544 ; V, 12-13.
3. A lpoque byzantine, des chefs indignes se servaient dperons : Corippus, II,
46 ; V, 212 (mais remarquer que, dans le premier de ces deux passages, le pote africain
imite Virgile).
4. Monnaies de Syphax. Textes de Strabon, Lucain, Silius Italicus, Arrien, Oppien,
Hrodien, Claudien, cits t. II, p. 364, n. 5. Martial, IX, 22, 14. Nmsien, Cyneg., 267.
5. Voir t. I, p. 236.
6. T. I, p. 236, n. 3 ; t. IV, p. 9.
7. Chez les Garamantes (dans le Fezzan), au dire dHrodote, IV, 183.
8. Voir t. IV, p. 10.

LEVAGE ET CULTURE.

187

banlieues tendues(1). Ces exemples furent peut-tre suivis par


des indignes, qui, sans dpendre de Carthage, vivaient dans
le voisinage de son territoire et de ses colonies.
Cest pourtant Masinissa que Polybe et dautres, Strabon, Valre-Maxime(2), Appien(3), attribuent lintroduction de
lagriculture en Numidie. Voici, dit Polybe(4), ce quil t de
plus grand et de plus merveilleux. Avant lui, toute la Numidie tait inutile et considre comme incapable par sa nature
de donner des produits cultivs. Cest lui le premier, lui seul,
qui montra quelle peut les donner tous, autant que nimporte
quelle autre contre, car il mit en pleine valeur de trs grands
espaces. Et nous lisons dans Strabon(5) : Ce fut Masinissa
qui rendit les Numides sociables et en t des agriculteurs.
Ces loges sont sans doute exagrs. Mais, si Masinissa
na pas t linitiateur, il fut le propagateur nergique de la
vie agricole dans le vaste tat. Quil avait su fonder. A cela,
il trouva son intrt de roi : des sujets attachs au sol et jouissant de plus daisance devenaient plus paisibles, plus disposs
obir au matre qui pouvait les chtier en dtruisant leurs
rcoltes, plus capables de payer les impts quil exigeait(6). A
un point de vue suprieur, qui ne fut pas indiffrent au grand
Africain, le dveloppement de lagriculture tait une condition essentielle du progrs de la civilisation.
Masinissa possdait les cits maritimes qui, en Numidie:
comme sur les rivages des Syrtes, avaient obi Carthage;
il avait conquis une partie du territoire punique, les Grandes
____________________
1 T. 1V, p. 13.
2, VIII, 13, ext., 1 (daprs Tite-Live, copiant Polybe ?) : [Masinissa] terram,
quam vastam et desertam acceperat, perpetuo tulturae studio frugiferam reliquit.
3. Lib. 106 (daprs Polybe ?) : [Masinissa], qui la faveur divine a donn de
mettre en valeur une vaste contre, o, auparavant, les Numides se nourrissaient surtout
dherbe, parce quils ne se livraient pas la culture.
4. XXXVI, 16, 7-8, dit. Bttner-Wobst (alias XXXVII, 3).
5. XVII, 3, 15. Cest sans doute un cho de Polybe.
6. Conf. supra, p. 139.

188 EXPLOITATION DU SOL ET MODES DHABITATION.


Plaines de la Medjerda, la Tunisie centrale(1), rgions propices
aux crales. Il stait ainsi annex de nombreux agriculteurs
et navait pas besoin de chercher des leons hors de son propre royaume. A ceux de ses sujets qui voulaient travailler, son
autorit vigoureuse inspirait lespoir de ne pas tre privs du
fruit de leur labeur. Il prit sans doute des mesures pour faire
de la place aux cultures, en restreignant les parcours de ceux
qui continuaient ne pratiquer que llevage ; pour assurer
aux tribus agricoles la proprit de territoires aux limites certaines, o les nomades ne pntreraient que dans des conditions dtermines, en htes, non en envahisseurs et en pillards.
Mais nous navons aucun renseignement cet gard.
Il nest pas vraisemblable que le passage de la vie pastorale la vie agricole ait t soudain. Ces deux vies pouvaient se combiner(2). Les crales ne rclamaient lactivit
des hommes que pendant deux priodes de lanne, aux labours accompagnant les semailles et la moisson. Lentretien
de troupeaux fournissait les btes employes au labourage,
au dpiquage, au transport des rcoltes ; lusage de la jachre
laissait au btail des terrains quil engraissait de son fumier et
rendait plus propres tre ensemencs de nouveau; les chaumes lui servaient de nourriture pendant quelques semaines,
aprs la moisson, qui ne coupait que les pis. Ensuite, faute
dherbes sur pied et faute de rserves, on devait le conduire
dans la fort ou dans la montagne. Ailleurs, ctait peut-tre
durant la saison dhiver, aprs les semailles et les labours,
quon lemmenait sous un ciel plus clment. Mais, lorsque
la main ferme du roi savait assurer la paix, il sufsait, soit de
quelques gardiens pour veiller sur le village et sur les magasins de grains, soit de quelques ptres pour faire transhumer
les troupeaux.
____________________
1. Voir t. III, p. 314 et suiv.
2. Conf. supra, p. 61.

LEVAGE ET CULTURE.

189

Lagriculture ne pouvait, dailleurs, semparer tout dun


coup des sols qui lui taient favorables. Luvre de dfrichement fut videmment de longue dure et, pendant quelle
saccomplissait, llevage restait une ncessit. Il fallait surtout lutter contre des plantes et des broussailles aux racines
tenaces et profondes, palmiers nains, jujubiers pineux, etc.,
qui stendaient sur les plaines et dont larrachement a t le
travail opinitre dune srie de gnrations : ainsi, se prpara
obscurment la prosprit de lAfrique romaine(1). La fort
dut tre aussi attaque : il tait facile en t dy mettre le feu et
damender ainsi le sol par les cendres que laissait lincendie ;
ctait, en outre, un moyen de combattre le au des fauves(2).
Mais les terrains forestiers sont souvent dune fertilit trs
mdiocre, et il est raisonnable de les conserver comme pturages dt, quoique beaucoup dindignes, dans leur imprvoyance, ne sen soucient gure(3).
Aux travaux prliminaires et aux tches annuelles quexigeait lagriculture, les bras ne manquaient pas. Les indignes taient nombreux(4) et proliques(5) ; pourvu quils consentissent leffort ncessaire, ils navaient pas besoin dtre
renforcs par des lments trangers(6). Nous avons vu que
beaucoup dentre eux ne rent pas cet effort et continurent
sadonner exclusivement llevage.
Les rsultats quobtint Masinissa nen sont pas moins dignes dadmiration. Il voulut lui-mme servir dexemple ses
sujets. Il excella, crit Diodore de Sicile(7), dans les travaux
de lagriculture, au point quil laissa chacun de ses ls une
____________________
1. T. I, p. 164.
2. Ibid., p. 153.
3. Ibid., p. 155.
4. Tite-Live, XXIV, 48, 7 (pour le royaume de Syphax). Salluste, Jug., XVI, 5
(pour la Numidie occidentale).
5. V. supra, p. 51.
6, Conf. supra, p. 11.
7. XXXII, 17. Diodore a emprunt cela Polybe (XXXVI, 16, 8, dit. BttnerWobst).

190 EXPLOITATION DU SOL ET MODES DHABITATION.


terre de 10 000 plthres(1) munie de tout le matriel ncessaire
lexploitation.
Limpulsion quil avait donne ne fut pas arrte par sa
mort. Au temps de Jugurtha, lagriculture prosprait dans une
bonne partie de la Numidie(2). De mme, au temps de Juba Ier(3).
Cependant, les guerres et les troubles qui furent frquents depuis la n du IIe sicle jusqu la conqute romaine causrent
des crises plus ou moins longues, plus ou moins graves(4).
La Maurtanie tait sans doute en retard sur la Numidie.
Le sol, dit Pomponius Mla(5), y valait mieux que les hommes.
Ceux-ci navaient pas eu un Masinissa pour matre.
Les crales cultives par les indignes taient, comme
sur le territoire punique, le bl et lorge(6). Des pis de bl sont
reprsents sur des monnaies de quelques rois, Mastanesosus (?)(7), Bocchus le Jene(8), Juba II(9), Ptolme(10), de la ville
de Cirta(11), de plusieurs villes maritimes de la Maurtanie(12).
Ds le dbut du IIe sicle, Masinissa put envoyer plusieurs
reprises, soit Rome, soit aux armes romaines combattant en
Orient, du bl et de lorge, par centaines de milliers de boisseaux,
une fois mme, un million de boisseaux(13). Micipsa expdia
____________________
1. Le plthre quivaut 874 mtres carrs. Donc la supercie de chaque domaine
tait de 874 hectares.
2. Salluste, Jug., XVI, 5 ; XXIX, 4 ; XLVI, 5 ; XLVIII, 4.
3. Voir Plutarque, Csar, 55.
4. Conf. Strabon, XVII, 3, 12.
5. I, 28; voir aussi I, 30, et III, 105.
6. Au VIe sicle de notre re, Procope (Bell. Vand., II, 6, 13) indique que les indignes cultivent le bl, lpeautre et lorge. Pour la culture de ces crales sur le territoire
carthaginois, voir t. IV, p. 9.
7. Mller, Numism., III, p. 48-49, nos 60-61.
8. Ibid., p. 98, nos 12-14 (monnaies frappes Shemesh).
9. Ibid., p. 103, n 19. Dieudonn, Rev, numism., 1908, p. 351, n 2-4 (pl. XIII, g. 8 et 9).
10. Mller, 1. c., p. 126-8, nos 122, 152-7 ; p. 130, n 196. Bull. archol, du comit, 1889, g. la p. 388.
11. Mller, III, p, 60, n 73.
12. V. infra, p. 194. pis sur dautres monnaies, qui sont peut-tre numides v.
supra, p. 159.
13. Textes cits t. III, p. 309, n. 2. Bl envoy par Masinissa Dlos : ibid.,. p.
307, n. 5.

LEVAGE ET CULTURE.

191

du bl des troupes romaines qui faisaient campagne en Sardaigne(1).


Nous avons vu(2) que, selon une dclaration de Csar,
reproduite par Plutarque(3) la province cre en 46 avant J.-C.
devait rapporter annuellement au peuple romain 1 200 000
boisseaux de bl (105 000 hectolitres), perus, peut-on croire,
titre dimpt. A supposer que ce ft le dixime dune rcolte
moyenne, celle-ci aurait t peine suprieure un million
dhectolitres pour lensemble des terres soumises cet impt.
Il faut avouer que ce net pas t beaucoup(4). La contre
dont parlait Csar ntait pas tout le royaume de Juba, car la
partie occidentale, la rgion de Cirta, en avait t dtache
pour constituer un vritable tat, donn Sittius et videmment exempt de charges scales vis--vis de Rome. Mais la
nouvelle province comprenait le Nord-Est de lAlgrie, le
Nord-Ouest et le centre de la Tunisie, o dexcellentes terres
bl stendent sur de vastes espaces. Il conviendrait donc de
se demander si les 1 200 000 boisseaux ne reprsentaient pas
un impt bien plus lger, ou si le passage de Plutarque ne contient pas quelque erreur(5), ou encore si la richesse de la Numidie en crales sous les rois indignes na pas t exagre.
Une autre hypothse pourrait tre prsente. Il sagirait, non
pas dun impt, mais de ce quauraient rapport au peuple romain les domaines royaux, devenus sa proprit : Csar aurait

_____________________
1. Plutarque, C. Gracchus, 2.
2. P. 152.
3. Csar, 55.
4. Actuellement, la production moyenne de lAlgrie en bl dur est de sept millions et demi dhectolitres.
5. Une quantit de 1 200 000 boisseaux permettait de faire des distributions gratuites 20 000 citoyens ( raison de 60 boisseaux par an). Or le nombre des bnciaires
de ces distributions fut x par Csar 150 000 en 46 (aprs avoir dpass le double de ce
chiffre). La nouvelle conqute naurait pas couvert le septime des besoins. Il ny aurait
pas eu l de quoi se vanter outre mesure. Limpt en huile, exig par Csar de Leptis la
Grande, trois millions de livres par an (Bell. Afric., XCVII, 3 ; Plutarque, Csar, 55), tait
bien autrement avantageux pour le peuple romain.

192 EXPLOITATION DU SOL ET MODES DHABITATION.


afferm les revenus de ces domaines, et les adjudicataires
auraient eu verser des quantits xes de bl, non des sommes
dargent, comme ctait lusage. En somme, il serait imprudent
de tirer de ce texte des conclusions prcises sur la production
agricole de la Numidie orientale au milieu du Ier sicle.
Il prouve, du moins, que, dans cette contre, une bonne
partie de la population se livrait alors la culture des crales.
Il en tait dj ainsi au sicle prcdent. Au temps de Jugurtha, Vaga est un grand march, qui attire beaucoup dItaliens(1).
Comme aujourdhui Bja(2), tel est le nom que porte la
vieille ville africaine, on y vend sans doute les grains rcolts dans la rgion des Grandes Plaines, que la Medjerda traverse au Sud-Ouest de ce lieu(3). Le gnral romain Metellus,
sortant de la province romaine dAfrica et pntrant dans le
royaume numide par une route peu loigne de daga, rencontre partout des cultivateurs, reoit partout des offres de bl(4).
On rcolte aussi des crales dans la rgion de Sicca. (Le Kef)(5)
; lOuest de cette ville, les bords du Muthul (oued Mellgue)
sont habits par des agriculteurs(6). Bien plus loin vers lOuest,
Cirta est entoure de champs de bl, puisque, probablement au
Ier sicle, elle fait gurer des pis sur une de ses monnaies(7).
Lorsque, vers lanne 117, le royaume de Masinissa et
de Micipsa fut partag entre Adherbal et Jugurtha, le premier
_____________________
1. Salluste, Jug., XLVII, 1 : Oppidum Numidarum nomine Vaga, forum rerum
venalium totius regni maxume celebratum, ubi et incolere et mereari consueverant Italici
generis multi mortales.
2. Au XIe sicle de notre re, El Bekri crivait (Descr. de lAfrique septentr., trad. de Slane,
dit. dAlger, p. 119-120) : Badja, ville qui est surnomme le grenier de lIfrlkiya.
3. En 111, cest Vaga que se rend un questeur pour recevoir le bl que Jugurtha
doit lui livrer : Salluste, XXIX, 1.
4. Salluste, XLVI, 5 (conf. XLVII, 1).
5. Id., LVI, 3.
6. Id., XLVIII, 4.
7. V. supra. p.190, n.11. Cette monnaie, pourvue dune lgende en criture nopunique, nest sans doute pas antrieure au Ier sicle, mais elle fut frappe avant la conqute
de Cirta par lItalien Sittius, en 46.

LEVAGE ET CULTURE.

193

reut la partie orientale, depuis la province jusquau del de


Cirta, ville o il rsida. Le reste, jusqu la Maurtanie, cest-dire jusqu la Moulouia, chut Jugurtha. Or, Salluste(1)
crit que la part de celui-ci tait la plus riche en terres cultives et en hommes, tandis que celle dAdherbal, mieux pourvue de ports et ddices, avait plus dapparence que de valeur relle. Une indication analogue se lit dans Strabon(2) : il
afrme que, dans le pays des Massyles , la partie voisine de
la Maurtanie est celle qui rapporte le plus et offre le plus de
ressources ; celle qui est du ct de la rgion carthaginoise et
du pays des Massyles est plus orissante et mieux exploite.
Salluste et Strabon ont probablement copi ici le mme auteur,
Posidonius(3). Il nest pas certain que ces assertions soient rigoureusement exactes. La part de Jugurtha comprenait le Tell
des provinces dOran, dAlger et de lOuest de la province
de Constantine, o il y a de belles terres bl, surtout autour
de Sidi bel Abbs et de Stif ; mais, dans la part dAdherbal,
taient, entre autres, les pays de Cirta, de Sicca, des Grandes Plaines, dont des documents srs attestent la prosprit
agricole. Il semble bien que lavantage ait t en faveur de la
Numidie orientale. Mais la Numidie occidentale faisait, elle
aussi, bonne gure.
Entre la province romaine et la Maurtanie, les crales
staient donc rpandues travers toute la rgion voisine de la
Mditerrane, dans tout le Tell algrien, sans occuper cependant la totalit des sols qui leur taient propices. Il y avait l,
comme le remarque Pomponius Mla(4), ou plutt un auteur
copi par Mla, des cultivateurs qui, par leurs murs, ne diffraient gure de ceux de lEurope mridionale.
Si, en Maurtanie, lagriculture stait moins dveloppe,
____________________
1. Jug., XVI, 5.
2. XVII, 3, 12.
3. Voir t. VII, l. II, ch. I, I.
4. I, 41 : Orae sic habitantur ad nostrum maxime ritum moratis cultoribus.

194 EXPLOITATION DU SOL ET MODES DHABITATION.


elle ntait pas ddaigne partout : ce que prouvent les pis
reprsents sur des monnaies frappes, soit au Ier sicle avant
J.-C., soit un peu plus tard, par des villes du littoral mditerranen, Rusaddir et probablement Tamuda, et par des villes de
lOcan, Tingi, Zili, Lixus, Sala, sans parler de celles quon
na pas identies(1). Les Gtules eux-mmes, ces nomades
par excellence, ne restaient peut-tre pas tous compltement
trangers la culture des crales(2).
Terre dlevage, lAfrique du Nord tait aussi devenue
la contre fconde en grains, frugum fertilis, dont parle Salluste(3). On exagrait mme sa fertilit. Au Ve sicle, Hrodote(4) avait entendu dire que, dans la valle du Cinyps, entre
les deux Syrtes, le bl rendait jusqu trois cents grains pour
un grain de semence ; sur lancien territoire punique, converti
en province romaine, la rgion qui entourait Hadrumte passait pour donner des rendements de 100 et de 150 pour un(5).
Strabon(6) raconte des choses aussi merveilleuses propos des
Massyles, habitants de lAlgrie occidentale et centrale :
Certains dentre eux occupent des terres qui fructient deux
fois ; ils font deux rcoltes, lune en t, lautre au printemps.
La tige de la plante atteint une hauteur de cinq coudes [2m,
20] et une grosseur gale celle du petit doigt; le rendement
est de 240 pour un. Au printemps, on ne sme pas ; on se contente de gratter le sol avec des balais faits de branches pineuses, et les grains qui sont tombs terre pendant la moisson
sufsent pour donner une pleine rcolte en t. Ce sont l
des fables. Ces rendements trs levs, quon attribue encore, en pleine poque musulmane, diverses rgions de la
____________________
1. Voir les rfrences donnes t. IV, p. 13, n. 3 et 4.
2. Strabon, XVII, 3, 9, vers la n ; mais le texte est altr et la restitution nest pas sre.
3. Jug., XVII, 5.
4. IV, 198. Conf. ici, t. I, p. 69.
5. Voir t. IV, p. 12.
6. XVII, 3, 11 (daprs Posidonius ?).

LEVAGE ET CULTURE.

195

Berbrie(1), ne peuvent tre normaux, et, dans les cas o ils


sont vraiment constats, ils nont que lintrt de curiosits
botaniques(2). Dautre part, des rcoltes doubles sont possibles,
et mentionnes ds lantiquit(3) ; mais sous un ciel trs
chaud, sur des terrains irrigables, et non pas dans les conditions quindique Strabon : il faut naturellement de nouvelles
semailles et lon choisit dordinaire une seconde culture, diffrente de la premire, par exemple du sorgho aprs du bl, car
deux rcoltes successives de bl ou dorge puiseraient le sol.
Nous ne savons rien sur les pratiques en usage pour les
labours et la moisson(4), ni sur le matriel agricole. La houe,
qui, aux Canaries, resta loutil de travail des Guanches et qui
est encore employe dans les oasis sahariennes(5), prcda
peut-tre la charrue en Berbrie, puis disparut devant elle. Sur
des stles puniques, nous avons rencontr des images de charrues qui ressemblent laraire le plus rpandu aujourdhui
dans lAfrique du Nord(6). Dautres types existent chez les indignes(7) et remontent sans doute une lointaine antiquit.
Tous ces instruments sont de structure trs simple; il en est
mme o le soc est constitu par une pointe en bois, durcie au
____________________
1. Voir El Bekri, Descr., p. 25 (plaine voisine de Tripoli), p. 56 (plaine lOuest de
Kairouan), p. 308 (territoire de Tamedelt, dans le Sous, au Sud du Maroc). Dans ces trois
passage, il indique des rendements de cent pour un.
2. Conf. t. IV, p. 12-13.
3. Corippus, Joh., II, 156-7 ( Vadis, au Sud de lAurs) :
Quique Vadis tepidae messes bis tondet in anno
Maurus arans, bino perstringit et hordea culmo.
Conf. El Bekri (p. 152), propos de Badis (le mme lieu) : On y fait deux rcoltes
dorge chaque anne, grce aux nombreux ruisseaux qui arrosent le sol.
4, Entre les semailles, accompagnant les labours, et la moisson, on devait se contenter de sarcler les champs, quand on prenait cette peine. La culture indigne ne comportait pas
lemploi dengrais : la jachre en tenait lieu.
5. Et mme et l dans le Tell (surtout en Kabylie et dans le Maroc septentrional),
quand la surface du sol est trop incline ou trop irrgulire pour permettre lemploi de la
charrue.
6. T. IV, p. 13-14.
7. Voir les rfrences donnes t. IV, p. 94, n. 2. Ajouter Laoust, Mots et choses berbres (Paris, 1920), p. 275 et suiv.; W. Marais et Abderrahman Guiga, Textes arabes de
Takrona, I (Paris, 1925), p. 552-3 ; A. Bernard, C. r. da Congrs intern. de gographie du
Caire (1925), t. IV, p. 283 et suiv.

196 EXPLOITATION DU SOL ET MODES DHABITATION.


feu, et non par une lame en fer(1). Quelle est lorigine de ces
divers araires ? Nous lignorons. Mais une observation intressante a t faite(2). Pour dsigner les diffrentes pices qui
forment le corps mme de leurs charrues, les Berbres se servent de mots de leur langue ; ils nont fait aucun emprunt la
langue punique, ni dautres. Au contraire, ils emploient certains mots dorigine latine pour des pices de lattelage. Do
il est peut-tre permis de conclure que, chez eux, la charrue
na pas t un instrument dimportation phnicienne, et que
cest seulement lpoque romaine quils lont perfectionne, en adoptant les procds dattelage de leurs matres. La
moisson se faisait la faucille(3), en coupant les tiges tout prs
des pis : la faux na pas t adopte dans lAfrique du Nord
avant la conqute franaise. Le dpiquage devait tre le plus
souvent con, comme de nos jours, des animaux domestiques, foulant les pis sur une aire(4).
Il fallait mettre en sret les grains qui, aprs la rcolte,
ntaient pas aussitt vendus, ou verss aux collecteurs dimpts, ceux qui ntaient pas gards dans les maisons pour
servir la consommation courante. On connat(5) les celliers
souterrains, les silos, quun texte mentionne dans la province
dAfrique au milieu du Ier sicle avant J.-C.(6) et dont lusage remontait certainement bien plus haut. Il est fort possible
que des indignes, en dehors du territoire carthaginois, aient
eu des silos, sans avoir emprunt aux Phniciens ce mode de
conservation des grains, adopt par dautres peuples depuis
longtemps, par des Espagnols ds lpoque nolithique. Nous
____________________
1. Il se peut quil y ait eu primitivement des socs en pierre : voir Hamy, Assoc.
fran. pour lavancement des sciences, Paris, 1900, I, p. 60.
2. Laoust, l. c., en particulier, p. 300-1. Conf. H. Basset, Rev. afric., LXII, 1921,
p. 345-6.
3. Dbris dune faucille dans un dolmen de Sila : Frobenius, Prhistor. Zeitschrift,
VIII, 1916, p. 67, g. 67.
5. Conf. t. IV, p. 16.
5. V. ibid.
6. Bell. Afric., LXV, 1.

LEVAGE ET CULTURE.

197

nen avons pas la preuve. Le creusement de silos est surtout


justi auprs des fermes et des hameaux situs dans le voisinage immdiat des champs cultivs : on soustrait ainsi, en
les cachant, les rcoltes aux tentatives de pillage et de conscation.
Mais, en gnral, les agriculteurs indignes ne vivaient
pas disperss dans la campagne ; ils se runissaient pour habiter des villages, des bourgs, pourvus de dfenses naturelles et
articielles. Cest l que les rcoltes taient portes dordinaire
et places sous la protection de la communaut. Il ntait plus
ncessaire de les dissimuler. Et, si les silos offraient lavantage de prserver les grains de lincendie, le sol sur lequel
slevait le village tait souvent du roc, quil et t trop pnible de creuser ; il pouvait ailleurs ntre pas assez tanche
pour assurer les dpts contre les risques de pourriture. La
plupart des Berbres groups en socits villageoises ont des
magasins non souterrains(1), qui, outre des grains, contiennent
dautres choses quon dsire mettre labri.
Dans diverses rgions(2), ces magasins sont runis, de
manire pouvoir tre cons des gardiens peu nombreux,
qui restent seuls, tandis que les autres habitants font des absences plus ou moins longues, soit pour la guerre, soit pour
la transhumance du btail. On les tablit au haut du village,
ou bien au-dessus, ou ct, dans des sites particulirement
difciles atteindre et aiss dfendre. Ici, ce sont des constructions plusieurs tages, sries de chambres appartenant
aux chefs des familles(3).
L, de vritables forteresses, munies de tours aux angles,
____________________
1. Cela nest pas, du reste, une rgle absolue. Au XIIe sicle, Edrisi (Descr. de
lAfrique et de lEspagne, trad. Dozy et de Goeje, p. 111 et 112) vante lexcellence des
magasins souterrains o lon conserve des grains sous toutes les maisons, dans la ville de
Constantine. Mais ctaient l des celliers de citadins, non des silos de paysans.
2. Montagne tripolitaine, Extrme-Sud tunisien (pays des Matmata), Aurs, Maroc central et mridional, etc.
3. Ksour dans lExtrme-Sud tunisien, guelaas dans lAurs.

198 EXPLOITATION DU SOL ET MODES DHABITATION.


capables de soutenir des siges, et o chaque famille a aussi
son local(1). Du reste, des agglomrations de celliers ou des
forteresses servent conserver les grains et dautres objets,
mme en des lieux qui ne sont pas des centres dhabitation :
magasins communs de tribus dont les gens vivent et l aux
alentours(2), ou bien de nomades qui, lhiver, parcourent les
steppes et vont, lt, soit dans le Tell, soit dans lAtlas saharien(3). Il y l des coutumes assurment fort anciennes. Tels
devaient tre, en partie du moins, les lieux fortis, loca munita, dans lesquels, au temps de Jugurtha, saccumulaient les
rcoltes(4) : mais non pas tous, car ce terme a pu dsigner des
chteaux royaux(5).
Les grains ainsi emmagasins taient, pour une bonne
part, destins nourrir ceux qui les avaient rcolts ; il en
fallait aussi pour les semailles. Il convenait de faire des rserves assez larges, eu gard aux irrgularits de la production,
causes par les caprices du climat africain. Le reste tait vers
comme impt en nature ou vendu.
Il y avait sans doute trois catgories dacheteurs : Ies pasteurs, qui, en retour, offraient des laines, des peaux, du btail(6) ;
les citadins, qui taient vendeurs dobjets manufacturs, fabriqus dans leur ville ou imports; enn les gros commerants
____________________
1. Au Maroc, tighrematin (au singulier tighremt), dans le Moyen et le Haut-Atlas.
2. Les villages-magasins fortis (igoudar; au singulier agadir), servant des
tribus chez les Chleuhs, dans le Sud du Maroc. De mme, certains ksour du Sud tunisien,
qui ne sont pas immdiatement auprs dhabitations. Dans le Moyen-Atlas, des sries,
souvent tages, de grottes naturelles, souvrant dans des falaises et daccs trs difcile,
sont des greniers pour des gens du voisinage, mais ctaient peut-tre jadis des habitations
: voir Gautier, dans Hespris, 1925, p. 383 et suiv.
3. Les ksour du djebel Amour, servant de magasins des nomades et gards en
leur absence par des serfs.
4. Salluste, Jug., XC, 1 (texte cit p. 144, n. 1).
5. V. supra, p. 144. Ajoutons que, dans ta phrase de Salluste, les mots iussu regis
conviennent mal au transport des grains dans les loca munita o les cultivateurs avaient
coutume denfermer tous les ans leurs rcoltes, de leur plein gr.
6. Il est probable quentre leveurs et cultivateurs, les affaires se faisaient souvent
par troc, non par achat et vente.

LEVAGE ET CULTURE.

199

doutre-mer. Nous avons dit(1) que la monnaie dor et dargent


venait presque entirement de ltranger : parmi les produits
africains quelle servait acheter, les crales tenaient, semble-t-il, la premire place. Les nombreux ngociants italiens,
qui frquentaient ou mme habitaient Vaga(2) et Cirta(3), devaient surtout traiter des affaires de grains. Par limpt et les
revenus de leurs domaines, les rois disposaient de beaucoup
de bl et dorge : ils taient sans doute ceux qui en vendaient
le plus ces trangers(4). Mais, videmment, leurs sujets suivaient leur exemple. Ce trac exigeait des intermdiaires,
des lieux de vente, marchs et foires dans les campagnes et
aux portes des villes, une organisation des transports, qui, en
labsence de routes, avait recours au bt beaucoup plus quau
chariot, des mesures de prcaution, voire mme des contrats
de sauvegarde(5) pour chapper au brigandage. Sur tout cela,
aucun renseignement ne nous est parvenu.
V
De nos jours, cest la culture des arbres fruitiers et des lgumes que sadonnent la plupart des sdentaires vivant autour
de la Mditerrane. La Berbrie offre cet gard des conditions favorables(6). Les Phniciens ne lont pas ignor, Ils ont
largement contribu au dveloppement de larboriculture dans
cette contre. Si la vigne, lolivier, le guier y sont indignes,
ce furent peut-tre les Phniciens qui, les premiers, les y cultivrent ; ils durent importer des varits dorigine orientale,
____________________
1. P. 156-7.
2. V. supra, p. 192, n. 1.
3. Salluste, Jug., XXI, 2 ; XXVI. Voir t. VI, l. I, ch. III, II.
4. Conf. supra, p. 139.
5. Analogues la protection accorde contre argent, rcemment encore, par des
chefs de tribus des marchands qui voyageaient dans certaines parties du Maroc.
6. Voir t. I, p. 165 et suiv.
7. T. IV, p. 18 et suiv.

200 EXPLOITATION DU SOL ET MODES DHABITATION.


greffer les sauvageons, pratiquer la caprication sur les guiers
et, dune manire gnrale, introduire tout ce qui constituait chez
eux, depuis des sicles, lart des vergers ; ils rent en Afrique,
comme dans leur patrie, du vin et de lhuile. Peut-tre aussi enrichirent-ils le pays darbres nouveaux, du grenadier par exemple(1). On a vu que larboriculture fut orissante sur le territoire
punique : du moins sur les domaines appartenant aux Carthaginois, car les sujets de la Rpublique paraissent avoir t surtout des agriculteurs et des leveurs(2). Les cultures marachres
avaient de mme prospr dans la rgion de Carthage(3).
Vergers, olivettes, vignobles, potagers staient aussi
plus ou moins tendus autour dun certain nombre de colonies
maritimes, parses depuis lOcan jusquaux Syrtes(4). Ils ne
disparurent pas quand ces villes passrent sous la domination
des rois numides et maures. Des grappes de raisin sont reprsentes sur des monnaies frappes, au Ier sicle avant notre
re, Lixus, Sala et dans dautres lieux de la Maurtanie que
lon na pas pu dterminer avec certitude(5). Sur des monnaies
de Gunugu ( lOuest de Cherchel), la grappe accompagne
un dieu auquel ont t donns les traits de Dionysos(6). Entre
les deux Syrtes, Leptis la Grande tait tombe aux mains de
Masinissa(7) et elle resta au pouvoir de ses successeurs jusqu
lanne 111 ; elle se dtacha alors de Jugurtha et devint une
cit amie et allie du peuple romain(8), spare de la province
dAfrique par le royaume numide(9). Sur son vaste territoire,
____________________
1. T. IV, p. 33.
2. Ibid., p. 20 et 48.
3. Ibid., p. 35.
4. Voir t. IV, p. 20-21.
5. Voir les rfrences donnes ibid., p. 21, n. 2-4, Ajouter Mller, Numism., III, p.
169, n 254 (ville inconnue).
6. T, IV, p. 20, n. 5.
7. T. III, p. 322.
8. Salluste, Jug., LXXVII, 2.
9. Conf. Csar, Bell. civ., II, 38, 1 ; Bell. Afric., XCVII, 3. Quoi quon en ait pens
(voir, entre autres, Romanelli, Leptis Magna, p. 14-16), il sagit, dans ces passages, de
Leptis la Grande, et non de Leptis la Petite. Celle-ci, enclave dans la province romaine

LEVAGE ET CULTURE.

201

staient formes dimmenses olivettes : en 46, Jules Csar


put la frapper dune amende annuelle de trois millions de livres dhuile(1).
Mais les indignes ne semblent pas avoir mis beaucoup
dempressement imiter les exemples que leur donnaient les
colons des cits phniciennes et carthaginoises. Il est possible
que certaines villes de lintrieur, surtout Cirta, la capitale,
se soient entoures dune ceinture de jardins, dont les fruits
et les lgumes auraient servi la consommation locale. Il se
peut aussi que, dans quelques rgions, la culture de lolivier
ait commenc se rpandre, par la greffe des sauvageons,
plus encore que par des plantations. Les Berbres emploient,
comme les Arabes, le terme zeboudj, dorigine incertaine,
pour dsigner lolivier sauvage ; ils font usage dun mot de
leur propre langue, zemmour, soit avec la mme signication,
soit avec le sens dolastre greff ; pour lolivier cultiv et
pour lhuile, ils se servent de mots dorigine smitique, et trs
probablement phnicienne, ztoun et zt(2) : ce qui permet de
croire quen oliculture, ils ont t les lves des Phniciens.
Cependant, avant lEmpire romain, les cultures arbustives
taient encore peu dveloppes chez eux. Selon Salluste, le sol
de lAfrique nest pas favorable aux arbres(3), assertion qui peut
sappliquer aux arbres fruitiers comme aux espces forestires.
Selon Pline lAncien(4), lhuile et le vin sont des prsents que

____________________
dAfrique, ne pouvait avoir avec Juba Ier des rapports de voisinage. De plus, pendant la
campagne de Csar, elle stait mise du ct du dictateur, qui navait, par consquent,
aucune raison de lui iniger une amende. Conf. Gsell, dans Rivista della Tripolitania, I,
1924-5, p. 41-42,
1. Bell. Afric., l. c. ; conf. Plutarque, Csar, 55 (o Leptis nest pas nomme).
Voir Gsell, l. c. Cette prestation quivaut 10.678 hectolitres. En admettant, pure hypothse, quelle reprsentait le dixime de la production totale des Leptitains, celle-ci
aurait dpass annuellement 100.000 hectolitres. La production moyenne de lAlgrie est
de 350.000 hectolitres.
2. Voir Laoust, Mots et choses berbres, p. 444 ; H. Basset, Rev. Afric., LXII,
1921, p. 348. Corriger ce que jai dit ce sujet, t. I, p. 238.
3. Jug., XVII, 5 : arbori infecundus .
4. XV, 8. Conf. ici, t. IV, p. 30.

202 EXPLOITATION DU SOL ET MODES DHABITATION.


la nature sest contente de ne pas refuser lAfrique, livre
tout entire par elle Crs. Lun et lautre exagrent. Mais il
est certain que de vastes rgions, qui, aprs lpoque de Pline,
se couvrirent de plantations, taient encore incultes aux temps
de Jugurtha et de Salluste. Dans les plaines qui stendent au
Sud du massif central tunisien, les Romains ont laiss partout
des pressoirs huile, tmoins de leurs innombrables olivettes.
Avant eux, ctaient, comme aujourdhui, de mornes steppes.
Capsa [Gafsa], dit Salluste(1), slve au milieu dimmenses
solitudes ; sauf les environs de la ville, tout le pays est dsert,
inculte, dpourvu deau, infest de serpents. Le site de Thala
est le mme(2). Entre Thala et le euve le plus proche, distant de cinquante milles, il ny a que des espaces arides et
dserts(3). Jugurtha senfuit de ce lieu en traversant de vastes
solitudes(4). Et Strabon dit, son tour(5), que toute la contre
situe lintrieur des terres est dserte, depuis le pays des
Massyles jusquaux Syrtes.
Les Numides, quand ils le pouvaient, apprciaient le vin,
et plus que de raison(6). Mais ces bonnes aubaines taient rares.
Les vins qui venaient doutre-mer, ou quon fabriquait autour
des villes puniques, narrivaient gure jusque chez eux ; ils
nen faisaient point eux-mmes, ou ils en faisaient fort peu.
Si les Berbres ont adopt le nom phnicien de lolivier cultiv(7), cest la langue latine que sont emprunts, dans divers
dialectes, les mots qui dsignent dautres arbres fruitiers(8) : il
est donc probable que ceux-ci nont gure t connus avant
lpoque romaine.
____________________
1. Jug., LXXXIX, 4-5.
2. Ibid., LXXXIX, 6.
3. Ibid., LXXV, 2.
4. Ibid., LXXX, I.
5. XVII, 3, 9. Conf. Salluste, Jug., LXXVIII, 5.
6. Textes cits t. IV, p. 26, n. 5.
7. Il se peut aussi quils aient emprunt au phnicien le nom quils donnent au
grenadier, tarmount : voir Mercier, Journ. asiat., 1924, II, p. 199.
8. H. Basset, Rev. afric., LXII, 1921, p. 349.

LEVAGE ET CULTURE.

203

Cet essor tardif de larboriculture dans lAfrique indigne


sexplique sans peine. Les arbres fruitiers ne produisent rien
pendant plusieurs annes, et il faut attendre plus longtemps encore, jusqu vingt ans en ce qui concerne lolivier, pour
quils soient en plein rapport. On ne peut entreprendre ces cultures que si lon a dautres moyens de subsistance pendant la
priode strile, si lon se croit certain de rester dnitivement
l o lon a plant, si lon na pas trop craindre le dsastre
soudain et irrparable que causeraient des ennemis en coupant
les arbres. Autrement, qui peut se soucier dacqurir lexprience et de sassujettir aux travaux quexigent la greffe, la
taille, lirrigation, etc. ? Or, cette scurit ntait pas pleinement garantie, mme sous des rois nergiques. Dailleurs, en
dehors des banlieues urbaines o salimentaient les marchs
locaux, ctaient l des cultures qui ne pouvaient tre rmunratrices qu la condition de trouver dassez larges dbouchs.
Mais les indignes taient, en gnral, trop peu laise pour
tre de bons acheteurs. Exporter du vin, il ny fallait pas songer : Rhodes et lItalie, au contraire, en importaient en Afrique(1). Quant lhuile, elle et pu faire lobjet dun commerce
doutre-mer assez actif(2), mais il et t ncessaire quelle ft
fabrique avec assez de soin pour rivaliser avec lhuile dItalie
et dautres contres mditerranennes.
Il existait pourtant des lieux, les oasis dissmines au Sud
de la Berbrie, o la vie sdentaire avait pour condition la culture
dun arbre fruitier, le palmier-dattier(3). Par-dessous, on pouvait
faire venir dautres arbres fruits, et aussi du bl et de lorge, en
employant la houe du jardinier, non la charrue du laboureur(4).
____________________
1. Voir t. VI, l. I, ch. III, II.
2. Ctait peut-tre le cas pour Leptis la Grande, qui, sur son territoire, produisait
une quantit dhuile trs suprieure ses besoins : v. supra, p. 200-1.
3. Les textes anciens concernant la culture du dattier dans lAfrique du Nord sont
indiqus t. I, p. 166, n. 3.
4. Pour les tages de cultures dans les oasis, voir la description que Pline lAncien
donne de Tacape (Gabs) : XVIII, 188-9.

204 EXPLOITATION DU SOL ET MODES DHABITATION.


Au Ve sicle, Hrodote(1) numrait dans le Sahara septentrional une srie de lieux habits. Quoique nos connaissances ne
remontent pas plus haut, il est probable que la constitution des
oasis tait beaucoup plus ancienne, et on a des raisons de supposer que cette exploitation de quelques parties privilgies du
dsert avait suivi des exemples venus de lEst, de lgypte(2).
Mais nous sommes ici sur le domaine des thiopiens, non
des Berbres(3). Cependant des oasis appartinrent Carthage
et aux rois indignes : le long des Syrtes et, lintrieur des
terres, dans le Sud de la Tunisie, Capsa, dont les gens furent
des sujets dvous de Jugurtha(4). Les dattes ne sont bonnes
ni Gafsa, trop septentrionale, ni sur la cte, o le climat est
trop humide ; elles ne devaient gure servir qu lalimentation locale, avec les produits des cultures subsidiaires(5). Il est
probable que les oliviers, si abondants, du territoire de Leptis
se dressaient, non sous des palmiers, mais lair libre, surtout
dans la rgion montagneuse voisine de la ville.
On ignore quand lapiculture se rpandit travers la Berbrie, o elle est pratique dans de nombreuses tribus sdentaires
de la rgion du littoral(6). Hrodote(7) indique que, chez les Gyzantes, peuplade de la cte orientale de la Tunisie, les abeilles
font beaucoup de miel ; mais, ajoute-t-il, il y a chez eux des
gens habiles qui en font bien plus encore . Nous ne savons ce
qutait ce miel articiel(8) ; il ne sagit sans doute pas(9) dun
____________________
1. IV, 181-5. Voir Gsell, Hrodote, p. 141 et suiv.
2. Conf. t. I, p. 239.
3. V. supra, p. 7.
4. Salluste, Jug., LXXXIX, 4. Il nest pas sr que Capsa ait dpendu auparavant
de Carthage : voir t. II, p. 98-99.
5. Salluste (XCI, 4 et 5) nous montre de nombreux habitants de Capsa sortant de
la ville, au point du jour, videmment pour aller leurs cultures.
6. Les abeilles dAfrique, dit Pline lAncien (XI, 33), sont renommes pour labondance de leur miel.
7. IV, 194. Conf. Gsell, Hrodote, p. 175.
8. Fabriqu, selon Eudoxe de Cnide, avec des eurs : tienne de Byzance, s. v.
.
9. Comme on la suppos : voir Gsell, l. c.

LEVAGE ET CULTURE.

205

rsidu de dattes, puisque les palmiers ne fructient pas dans


le pays quoccupaient les Gyzantes. Llevage des abeilles
tait en honneur chez les Carthaginois(1), qui ne furent peuttre pas les initiateurs des indignes, mais purent leur donner dutiles leons. En Maurtanie, Rusaddir (Melilla), colonie phnicienne du littoral mditerranen, et une autre ville,
qui tait probablement de mme origine, reprsentaient une
abeille sur leurs monnaies vers le Ier sicle avant notre re(2).
Les Berbres ont (ou avaient jusqu une poque rcente) divers types de ruches(3), rectangulaires ou cylindriques, faites
avec des tiges dosier, des roseaux, de petits rondins, avec un
segment de tronc darbre vid, ou bien encore en corce de
chne lige, en poterie : il nest pas possible den dmler les
origines(4). Le roi de Maurtanie Juba II recommandait un coffre en bois(5), mais nous navons pas de dtails sur la manire
dont il le concevait.
VI
La vie pastorale comporte, pour les tribus qui sy livrent,
la possession dun territoire(6), o elles font patre leurs troupeaux, soit en tout temps, soit pendant une partie de lanne ;
o dautres ne doivent pntrer quavec leur permission et ne
peuvent avoir que des droits dusage. Sur ce territoire, il ny a
pas lieu de partager le sol. Le btail se rpand l o il trouve
____________________
1. Voir t. IV, p. 44-45.
2. Pour Rusaddir, voir Mller, Numism., Suppl., p. 78, n 215 a. Pour lautre ville,
indtermine, ibid., p. 80, n 253 a (avec des vestiges dune lgende punique).
3. Voir W. Marais et Abderrahmn Guiga, Textes arabes de Takrouna, I, p. 352-3.
4. Hamy (dans C. r. Acad. Inscr., 1900, p. 41-42, et Assoc. pour lav. des sciences,
Paris, 1900, I, p. 68-70) a constat en Berbrie lexistence de plusieurs types de ruches
dcrits par Varron (Rust., III, 16, 15). Mais cela ne nous dit pas quand ils ont t introduits
dans cette contre.
5. Goponiques, XV, 2, 21.
6. Supra, p. 68.

206 EXPLOITATION DU SOL ET MODES DHABITATION.


des pturages ; ceux-ci sont la disposition de tous les membres de la tribu, et, seuls, les animaux domestiques sont matire proprit individuelle ou familiale.
L o llevage nest plus loccupation exclusive du
groupe, les parties du territoire qui ne sont pas propres la
culture, par exemple les forts, restent ce qutait auparavant
le territoire tout entier : proprit collective, avec droit de
jouissance pour tous.
La culture des crales admet, dans la condition des terres, divers modes, quil serait arbitraire de classer daprs une
rigoureuse succession chronologique.
1 Le sol est la proprit collective de lensemble des
hommes qui forment une petite rpublique villageoise. Dans
ce cas, lexploitation peut tre commune ; commune aussi
la rcolte, qui est ensuite rpartie entre les familles selon le
nombre des bouches nourrir. Je ne suis pas dispos croire
que cette manire de procder ait t usite dans lAfrique du
Nord, du moins aux temps historiques. Le groupe familial est
alors llment essentiel de la socit indigne(1) ; il se fond
le moins possible dans les groupes plus tendus dont il fait
partie. Il rpugne au communisme.
2 Une autre mthode, adopte ailleurs, par exemple chez
les anciens Germains(2), pouvait mieux convenir aux Berbres;
elle est encore, ou a t jusqu une poque rapproche de nous,
en usage chez certains dentre eux. Tout en demeurant proprit collective, les champs ensemencer sont partags(3), chaque anne, entre les familles, auxquelles appartient le produit
de leur travail(4). Des hommes qui auraient habit des fermes
____________________
1. Voir p. 53 et suiv.
2. Csar, Bell. Gall., VI, 22, 2.
3. Dans les villages berbres, ce droit de partage appartient au conseil des-anciens,
cest--dire, en principe, lassemble des chefs de famille.
4. Chez les Vaccens, peuplade espagnole, il y avait partage annuel des terres
cultiver, mais les rcoltes taient mises en commun : Diodore de Sicile, V, 34, 3 (daprs
Posidonius).

LEVAGE ET CULTURE.

207

isoles auraient dsir se rserver les espaces cultivables aux


alentours et, par consquent, se constituer des proprits prives. Mais nous avons vu que, le plus souvent, la population vivait agglomre. Il est vrai quon devait rechercher les
meilleures terres, celles aussi qui taient le plus prs du village. Lindivision de la proprit et permis de les assigner
successivement aux diverses familles : mesure quitable(1).
Les jachres, ntant attribues personne, seraient restes,
pour la pture, la disposition de tous ; de mme, les chaumes
que la moisson laissait sur les champs cultivs.
3 Dans un autre systme, le sol est morcel en proprits
prives : soit familiales, quen rgle gnrale, le chef de la famille ne peut aliner, puisquil en est seulement le grant ; soit
appartenant des individus, qui en ont la pleine disposition. Une
des origines de ce mode de proprit peut tre le principe, admis
dans divers droits primitifs(2), que la terre appartient lhomme qui la vivie : lui-mme et ceux auxquels elle est transmise
aprs lui en restent les matres, tant quils ne labandonnent pas
au point quelle redevienne une terre morte ; le droit de loccuper est alors ouvert qui veut la vivier son tour.
De quelque manire quelle se constitue, la proprit
prive attache dordinaire fortement au sol et donne le dsir
de lamliorer pour en tirer plus de bnces. Elle est la condition presque ncessaire des cultures arbustives. Celui qui
greffe ou plante des arbres fruitiers, qui les entretient, a besoin
dtre assur de la possession permanente du sol sur lequel il
travaille ou fait travailler.
Nous ignorons ce qutait la condition des terres dans les
_____________________
1. Lassignation des terres collectives pour une dure plus longue quune anne
agricole, ou le renouvellement sans modications des partages prcdents auraient cr,
en fait, des proprits prives, dans des conditions favorables aux uns, dfavorables aux
autres. Il se peut que ce systme ait t adopt l o lintrt des plus inuents prvalait
sur lintrt commun.
2. Et rest en vigueur dans le droit musulman.

208 EXPLOITATION DU SOL ET MODES DHABITATION.


tribus de cultivateurs au temps des rois indignes. Mais les
Phniciens et les Carthaginois qui avaient fond des colonies
sur les ctes y avaient certainement tabli, comme chez eux,
la proprit prive. Ctait le seul rgime admissible pour les
vergers et les jardins entourant ces villes. Ctait celui quexigeaient aussi, la lisire septentrionale du Sahara, les cultures
des oasis(1).
Dans quelle mesure se rpandit-il parmi les Berbres,
qui, quand ils ntaient pas pasteurs, sadonnaient beaucoup
plus lagriculture qu larboriculture, et qui, par consquent,
ntaient pas, en gnral, contraints de ladopter ? Il nous est
impossible de le dire. Nous savons cependant que Masinissa
se constitua de grands domaines et que ses ls en hritrent,
ceux qui furent rois aprs lui comme ls autres(2). Peu dannes avant notre re, un prince indigne, devenu citoyen romain, C. Julius, ls de Masinissa, possdait dans la Tunisie
centrale une proprit fort vaste, puisquelle contenait un gros
bourg, quali doppidum par Vitruve(3). Ce Numide lavait
peut-tre recueillie comme un hritage de ses anctres. Mais
il se peut aussi quelle nait t donne, soit son pre, soit
lui-mme, quaprs la cration par Jules Csar, en lanne 46,
de la province dAfrica nova.
Dans cette nouvelle province(4), de grandes proprits
prives, appartenant des Romains, existaient au dbut de
lEmpire. Peut-tre taient-ce des terres qui, consques lors
de lannexion du royaume de Numidie, avaient t vendues
par ltat des particuliers. Et, si elles avaient t consques,
____________________
1. Au premier sicle de notre re, Pline lAncien (XVIII, 188-9) atteste que, dans
loasis de Gabs, le sol tait possd par des particuliers et se vendait fort cher.
2. V. supra, p. 189-190.
3. VIII, 3, 24-25 : Gaius Iulius Masinissae lius, cuius erant totius oppidi agrorum possessiones, cum patre Caesare [ou Caesari] militavit, etc. Cet oppidum, appel
Ismuc, tait vingt milles de Zama, lancienne capitale de Juba Ier.
4. Qui, aprs une brve existence, fut rattache lancienne province dAfrique.

LEVAGE ET CULTURE.

209

cest vraisemblablement parce quelles appartenaient au roi


Juba, lennemi de Jules Csar(1). Juba aurait pu en hriter de
ses pres, du grand Masinissa, qui, entre la seconde et la troisime guerre punique, stait empar du pays o, sous les empereurs, nous rencontrons ces domaines(2). Il lavait enlev
Carthage, qui, elle-mme, en tait peut-tre devenue matresse au IIIe sicle(3). On peut se demander si Carthage navait
pas alors dclar domaine public une grande partie de sa conqute ; si, de ce domaine public, Masinissa navait pas fait
un domaine royal, lequel serait rest tel jusqu lannexion
romaine. Nous venons de prsenter toute une srie dhypothses(4), dont la fragilit ne nous chappe pas. Mais peut-tre
sont-elles celles qui expliquent le mieux la gense de ces domaines, de ces saltus, au mode dexploitation uniforme, que
des inscriptions clbres nous ont fait connatre dans lAfrica
nova. Par ses usurpations sur le territoire punique, Masinissa
serait devenu un trs grand propritaire foncier.
Lui-mme et les autres souverains qui rgnrent en Numidie et en Maurtanie prtendirent-ils la proprit, non seulement des terres quils possdaient comme biens patrimoniaux
ou comme acquisitions personnelles, mais, dune manire
gnrale, de tout leur royaume, la manire des Pharaons ?
Proprit qui se serait superpose celle des groupes sociaux,

____________________
1. Ou bien des princes qui, avec leur roi, auraient combattu Csar. Le domaine dont on a retrouv, au lieu dit Henchir Mettich, le rglement dexploitation, datant
du temps de Trajan (C. I. L., VIII, 25.902), sappelait Villa Magna Variana sive Mappalia
Siga. On pourrait supposer quavant de devenir un domaine priv, appartenant un Romain, Varius, il tait terre royale ou princire. Des indignes y auraient habit un village
(mapalia), en un lieu nomm Siga. Ils auraient exploit le sol, en remettant une part des
fruits au propritaire, comme, plus tard, les coloni du domaine, dont beaucoup taient
peut-tre leurs descendants.
2. Voir t. III, p. 321.
3. En tout cas, il semble que ce soit seulement au IIIe sicle quelle acheva lannexion de ce pays. Voir t. II, p. 102 ; t. III, p. 124, 126.
4. M. Poinssot (Les fouilles de Dougga en 1919, dans Nouv. Arch. des Missions,
XXII, fasc. 2, p. 40) est dispos admettre que les salins de la Tunisie centrale avaient
appartenu aux rois avant la conqute romaine.

210 EXPLOITATION DU SOL ET MODES DHABITATION.


des familles ou des individus, et qui aurait t plus thorique
que relle(1) ; nulle, en fait, l o le sol tait sans valeur, comme
dans les steppes, l o les tribus navaient cure de lautorit
royale. Sur cette hypothse, il convient de ne pas plus insister
que sur les prcdentes. Elle pourrait cependant (avec dautres
raisons) expliquer pourquoi les deux provinces romaines qui
remplacrent le royaume de Maurtanie furent, comme lgypte, des sortes de domaines impriaux, grs par des intendants
du prince, et non des territoires du peuple romain, gouverns par
des magistrats ou par des lieutenants du magistrat suprme.
Les conditions de lexploitation nous sont encore plus
mal connues que le rgime des terres.
La population libre sufsait aux tches qui lui paraissaient ncessaires pour sassurer une vie frugale, tout en se
soumettant aux exigences du sc(2). Il est probable que, pour
certaines besognes, les hommes faisaient volontiers travailler
les femmes(3). Ils avaient sans doute rarement des esclaves. Ils
taient trop pauvres pour en acheter, et, supposer que des
guerres heureuses leur en eussent procur, mieux et valu les
vendre que de les nourrir. Dailleurs, les rois devaient sefforcer de rendre moins frquentes les luttes entre tribus et peuplades, et aussi de se rserver les prots de la vente des esclaves : cet gard, la rpression dune rvolte tait pour eux une
opration fructueuse.
Si lexistence de vastes domaines royaux est une hypothse fonde, on peut croire quils taient cultivs, comme
les saltus romains qui leur auraient succd, par des hommes libres, tablis sur le domaine sans contrat, ni limitation
de temps, et astreints verser au propritaire une quote-part
de leurs rcoltes.
____________________
1. Elle aurait pu justier la perception de limpt titre de loyer. Mais les rois jugeaient-ils
ncessaire dinvoquer une thorie juridique lappui de leurs exigences scales ?
2. Conf. supra, p. 189.
3. Voir t. VI, l. I, ch. III, I.

LEVAGE ET CULTURE.

211

VII
Parmi les richesses naturelles qui furent exploites
lpoque des rois, il faut mentionner larbre appel par les
Grecs , par les Romains citrus, le thuya(1). Il fournissait
un bois dbnisterie, renomm ds le IIIe sicle avant notre
re. Masinissa envoya aux Rhodiens du thuya et de livoire(2).
A la n de la Rpublique et au commencement de lEmpire,
lengouement fut trs vif Rome pour ce bois, avec lequel on
fabriquait surtout des tables, quon payait des prix fort levs(3). Les rois Juba(4) et Ptolme(5) en eurent aussi, qui furent
clbres. Les exigences du luxe devinrent telles quen peu de
temps les plus belles forts de citrus disparurent.
Nous ne connaissons quune mine en Numidie avant la domination romaine : une mine de cuivre, qui se trouvait, dit Strabon(6),
dans le pays des Massyles. Peut-tre tait-ce celle qui est voisine
de Tns et o des vestiges de travaux anciens ont t constats ;
lexploitation aurait t commence par les Phniciens(7).
Le beau marbre jaune et rose de Simitthu (Chemtou), le
marmor Numidicum, fut import Rome depuis 78 avant J.-C.,
ou mme plus tt, ds le second sicle(8). La rgion des Grandes Plaines, laquelle appartenait Simitthu, resta au pouvoir

____________________
1. Conf. t. I, p. 145-7.
2. Suidas, s. v. .
3. Voir t. I, l. c.
4, Pline lAncien, XIII, 92 : deux tables, qui furent mises en vente. Elles avaient
probablement appartenu Juba Ier, dont le mobilier fut vendu aprs sa mort, en lanne 46
(Bell. Afric., XCVII, 1), et non pas Juba II, dont les biens passrent son ls Ptolme.
5. Pline, XIII, 93.
6. XVII, 3, 11.
7. Voir Gsell, Atlas archol. de lAlgrie, f 12 (Orlansville), n 20, in ne, et n
41. Ici, t. II, p. 163.
8. T. IV, p. 50. Jy ai dit quil ne sest pas rencontr dans les ruines de la premire
Carthage ; on indique pourtant comme ayant t trouv en ce lieu un fragment de chapiteau en marbre de Chemtou, qui nest pas de travail romain : Saladin, Archives des Missions, 3 srie, XIII, p. 218 et g. 366 ; La Blanchre et Gauckler, Catalogue du muse
Alaoui, p. 35, n 2 et pl. IX.

212 EXPLOITATION DU SOL ET MODES DHABITATION.


de Masinissa et de ses successeurs pendant plus dun sicle,
jusqu la constitution de lAfrica nova, en 46. Cest avant cette
date quon ouvrit lofcina regia, la carrire royale , dont des
inscriptions latines de Chemtou nous ont gard le souvenir(1).
Dans dautres pays mditerranens, les deux principales
occupations des gens du littoral sont le jardinage et la pche.
On a vu quavant la conqute romaine, les cultures arbustives
et marachres taient encore peu rpandues chez les Berbres ; dautre part, rien nindique que beaucoup dentre eux se
soient livrs la pche. De nos jours encore, le poisson nest
pas un aliment favori des indignes(2). Il pouvait en tre autrement dans les cits maritimes dorigine phnicienne ou carthaginoise. Au bord de la petite Syrte, subsistaient, sous les rois
numides, des pcheries et des fabriques de salaisons, cres
longtemps auparavant(3). En Maurtanie, la vieille colonie de
Lixus reprsentait des poissons, probablement des thons, sur
certaines de ses monnaies, aux environs de notre re(4). Ctaient
cependant des pcheurs venus du port espagnol de Gads qui
exploitaient surtout les parages africains de lAtlantique(5).
Les pcheries et ateliers de pourpre que les Phniciens
avaient certainement tablis sur divers points ne disparurent
pas avec la domination punique(6), et nous verrons(7) que le roi
Juba II fonda des teintureries aux Purpurariae insulae, cest-dire, sans doute, Mogador, sur la cte marocaines(8).
____________________
1. C. I. L., VIII, 14.578-9, 14.583.
2. Sauf sur le littoral ocanique, o la pche remonte sans doute des temps lointains : voir Laoust, dans Hespris, 1923, p. 263. Pche chez des indignes africains,
aux poques romaine et byzantine : Pline lAncien, XVI, 178 ; Corippus, Joh., II, 120-2.
3. Strabon, XVII, 3, 18 (peut-tre daprs Artmidore) : lentre du lac des Bibn. Ces salaisons sont mentionnes ds le IVe sicle : voir t. II, p. 123-4 ; t. IV, p. 51, n.
6. Strabon, XVII, 3, 17 (in ne) : Gabs.
4. Mller, Numism., III, p. 156, nos 238 et 239.
5. Voir t. IV, p. 52.
6. Voir ibid., p.50-51.
7. T. VIII, l. II, ch. II, IV.
8. Pline lAncien, VI, 201 et 203. Conf. t. I, p. 523, n. 1, et t. II, p. 180, n. 1.

HABITATIONS.

213

CHAPITRE II
HABITATIONS
I
Aux temps de la civilisation de la pierre, une partie des
indignes avaient lu domicile dans des cavernes ou des abris
sous roche(1). Bien plus tard, des auteurs grecs et latins mentionnent des troglodytes proximit du Sahara et dans le Sahara mme ; ils habitaient des grottes naturelles ou faites de
main dhomme(2). Il y en avait aussi en pleine Berbrie. Une
tribu, dont le principal groupe vivait, au dbut du moyen ge,
dans la rgion de Tlemcen, sappelait les Beni Ifrne ; son
nom venait sans doute du mot berbre ifri(3), caverne . Ces
Africains, ou, du moins, leurs anctres, taient donc troglodytes, comme ltaient, avant la conqute des Canaries par les
Europens, la plupart des Guanches(4).
Aujourdhui encore, on trouve des troglodytes en Tripoli-

____________________
1. T. I, p. 184, 189, 190. Ctaient des cavits naturelles. Mais, dassez bonne
heure, on a creus des grottes. Il en existe, qui semblent avoir t des sanctuaires, non
des habitations, sur loued Itel, au Sud-Ouest de Biskra : elles comportent des couloirs
daccs et des galeries, et offrent des gravures fort anciennes, peut-tre du IIe millnaire
avant J.-C. Voir Blanchet, Rec. de Constantine, XXXIII, 1899, p. 296-7 ; conf. Gsell,
Monuments antiques de lAlgrie, I, p. 48, et ici, t. I, p. 261, 262.
2. Ces textes sont indiqus t. I, p. 185, n. 1, et dans Gsell, Hrodote, p. 151-4, 181.
3. Comme le dit Ibn Khaldoun, Hist. des Berbres, trad. de Slane, III, p. 197-8.
Conf. H. Basset, Le culte des grottes au Maroc, p. 14.
4. Verneau, Revue dethnographie, VIII, 1890, p. 222 et suiv.

214 EXPLOITATION DU SOL ET MODES DHABITATION.


taine et dans le Sud de la Tunisie, cest--dire dans la rgion
des Syrtes, o Snque en indique(1), et aussi dans lAurs,
dans lOuest de lAlgrie (en particulier Tlemcen), au Maroc(2). Les uns occupent des cavits naturelles, compltes au
besoin par de grossiers murs en pierres sches(3) ; les autres
se sont creus leurs demeures dans le tuf. Ce sont tantt des
logements souterrains(4), tantt des chambres tablies au-dessus du sol, derrire des parois verticales ou trs peu inclines,
ressauts ou falaises. Parfois, abris naturels ou articiels se
superposent dans les ancs dun piton, dun peron, dont le
sommet peut servir de refuge(5).
Si ce mode dhabitation sest perptu et l, cest par
la force des vieilles coutumes, et aussi cause des avantages
quil offre des gens le plus souvent misrables : demeure qui
nexige pas dentretien et na craindre ni lincendie, ni, en
gnral, les autres risques de destruction, dfense facile contre les gens malintentionns et les fauves, abri sr contre les
mauvais temps, fracheur en t, chaleur en hiver. Il est vrai
que ces tanires manquent dair et de lumire, quelles sont
frquemment dune humidit malsaine et que la vermine y
pullule laise.
____________________
1. Ad Lucil., XC, 17 : Non in defosso latent Syrticae gentes, quibus propter
nimios solis ardores nullum tegimentum satis repellendis caloribus solidum est, nisi ipsa
arens humus ?
2. Voir, entre autres, H. Basset, l. c., p. 14-17, et dans Hespris, 1925, p. 427-439 ;
Voinot, Bull. dOran, 1920, p. 24-25, 69 ; Gautier, Hespris, 1925, p. 383-393. Souvent,
les grottes, proximit desquelles ont t construits des gourbis ou des maisons, ne servent plus que de magasins ou dtables.

3. P. ex., dans lAurs : Masqueray, Rev. afric., XXII, 1878, p. 43. Grottes naturelles dans le Moyen-Atlas : Gautier, l. c.
4. Les plus remarquables de ces demeures souterraines sont celles du pays des
Matmata, dans le Sud-Est de la Tunisie. Elles ont t souvent dcrites : voir, entre autres,
Hamy, dans LAnthropologie, II, 1891, p. 528 et suiv.
5. P. ex., Taza, au Maroc : Basset, Hespris, l. c. ; Douirat, dans lExtrme-Sud
tunisien.

HABITATIONS.

215

II
On a vu que, dans les sicles qui prcdrent notre re,
la plupart des indignes sadonnaient llevage. Ceux qui
occupaient dans le Tell des pays bien pourvus de pturages
et deau pouvaient mener une existence presque sdentaire ;
si la scheresse les obligeait aller passer lt ailleurs, il
ntait pas rare quils pussent faire un long sjour au lieu
quils avaient choisi. Cependant, comme leur btail tait leur
seule richesse, il fallait quils fussent prts le soustraire par
la fuite des incursions de pillards, et cette crainte les engageait prfrer des abris mobiles des habitations xes. Les
pasteurs qui, lhiver, vivaient dans les steppes, taient contraints de sy dplacer souvent ; lt venu, ils gagnaient, par
de longues migrations, le Tell ou les montagnes du Sud(1). Ils
devaient emporter avec eux leur demeure, nayant ni le temps,
ni, dordinaire, les moyens den dier une chaque station.
Aujourdhui, les nomades de lAfrique du Nord sabritent
sous des tentes plus ou moins grandes, assemblages de longues
bandes tisses en laine et en poil de chameau ou de chvre.
Charges sur des btes de somme, avec quelques pieux et des
piquets, ces tentes se dressent et senlvent en peu de temps;
groupes en cercle, tel est le sens du mot arabe douar,
elles constituent une sorte denceinte, o les troupeaux sont
runis tous les soirs. Ce ne sont pas seulement des demeures
de nomades. Des sdentaires, qui ont des maisons, vivent volontiers pendant lt sous la tente, plus frache la nuit et plus
facile dfendre des insectes parasites ; aux abords des lieux
o ils stablissent, leur btail laisse un fumier qui fconde le
sol destin tre ensemenc lautomne(2). Souvent mme,
____________________
1. V. supra, p. 176 et suiv.
2. A. Bernard, Enqute sur lhabitation rurale des indignes de lAlgrie (Alger,
1921), p. 5-6.

216 EXPLOITATION DU SOL ET MODES DHABITATION.


dans les pays o lhiver nest pas trop rigoureux, la tente est
la seule habitation dont on fasse usage.
Cependant elle sest rpandue tardivement chez les Berbres. Ce fut surtout aprs la conqute musulmane quils
ladoptrent, lexemple de leurs nouveaux matres : au VIIIe
sicle, un grand nombre dentre eux avaient des tentes, semblables celles des Arabes(1). Mais il se peut que certains en
avaient eu plus tt. Deux sicles auparavant, le pote africain
Corippus mentionne plusieurs reprises(2) des tentoria chez
les indignes qui faisaient alors la guerre aux Byzantins. Ils
possdaient aussi des chameaux, animaux fort rares en Berbrie jusquau IIIe sicle de notre re, mais que lon employait
dj beaucoup dans le Sud de cette contre sous le Bas-Empire(3). Or, cest avec du poil de chameau quen gnral, on
fabrique les tentes ; ce sont surtout des chameaux qui servent les transporter, car elles sont dordinaire trop lourdes
pour dautres btes de somme. Par la matire et par les dimensions, les tentoria dont parle Corippus ont donc pu ressembler
aux tentes que les chameliers arabes apportrent dOrient au
VIIe sicle. Cela nest dailleurs pas certain, car on peut aussi
bien supposer que ces abris taient faits limitation de ceux
quemployaient les troupes byzantines(4).
De petites tentes en cuir, semblables celles dont lesTouareg
se servent encore, paraissent avoir t en usage chez desAfricains
ds une lointaine antiquit. Telles taient sans doute les tentes de
cuir possdes par des Mashaouasha, que les gyptiens eurent
combattre au temps de la XIXe dynastie(5) ; peut-tre aussi les
abris de quelques peuplades, qualies de Scnites ()(6)
____________________
1. El Bekri, Descr. de lAfrique septentr., trad. de Slane, dit. dAlger, p. 139.
2. Joh., II, 101, 415, 430 ; IV, 321 ; VII, 405.
3. T. I, p. 60.
4. Et que Corippus mentionne plus dune fois : Joh., I, 514 ; II, 273; etc.
5. Chabas, tudes sur lantiquit historique, 2e dit., p. 201. Bates, The Eastern
Libyans, p. 168.
6. Ptolme, IV, 7, 10 (p. 785, dit. Mller) : , quil place dans le dsert.

HABITATIONS.

217

par des auteurs postrieurs lre chrtienne. Il convient cependant de rappeler que le terme ne signie pas ncessairement tente : on la appliqu des huttes, xes ou mobiles(1).
Il est probable que, dans des expditions guerrires, des
indignes adoptrent la tente, lexemple des armes romaines quils combattaient ou avec lesquelles ils faisaient campagne : surtout les gnraux, les princes, les rois. La (2) ou
le tabernaculum de Masinissa(3), le tabernaculum de Nabdalsa, lieutenant de Jugurtha(4) ne devaient pas tre de misrables
abris, comme ceux dont se servaient les nomades.
Ces demeures mobiles des nomades sont souvent mentionnes, depuis le Ve sicle avant notre re jusquau VIe aprs
J.-C.(5).

____________________
Lucien, Dipsades, 2 : Garamantes [qui taient des thiopiens, non des Libyens], qualis
. Pollux (IV, 74) parle, dune manire gnrale, de Libyens scnites :
... .
1. Conf. t. II, p. 419, n. 9.
2. Polybe, XXXVI, 16, 12, dit. Bttner-Wobst (alias XXXVII, 3).
3. Tite-Live, XXX, 15, 2. Pseudo-Frontin, Strat., IV, 3, 11. Selon Tite-Live (XXX,
17, 13), le Snat aurait fait don Masinissa, en 203, de deux tentes dapparat (indication
trs suspecte).
4. Salluste, Jug., LXXI, 4.
5. Hrodole, IV, 190 ( propos des Libyens nomades) : Leurs demeures sont
faites dasphodles entrelacs de joncs ; elles sont portatives. Hellanicos (dans Fragm.
hist. Graec., I, p. 57, n 93) : Certains Libyens nomades ont des habitations faites en asphodles, juste assez grandes pour fournir de lombre; ils les transportent l o ils vont.
Virgile, Gorgiques, III, 343-4 (cit supra, p. 177, n. 6). Tite-Live, XXIX, 31, 8 : Familiae aliquot cum mapalibus pecoribusque suis... perseeuti sunt regem. Pomponius Mla,
I, 42 : [les gens de lintrieur de lAfrique] sequuntur vagi pecora, uique a pabulo ducta
sunt, ita se ac tuguria sua promovent, atque, ubi dies decit, ibi noctem agunt. Lucain,
IV, 684-5 :
Et solitus vacuis errare mapalibus Afer
Venator...
Pline lAncien, V, 22 : Numidae vero Nomades [appellati], a permutandis pabulis, mapalia sua, hoc est domos, plaustris circumferentes. Silius Italicus, III, 290-1 (
propos des Gtules) :
Nulla domus ; plaustris habitant; migrare per arva
Mos atque errantes circumvectare penates.
Le mme, XVII, 89. Tacite, Ann., III, 74 : Per expeditos et solitudinum gnaros
mutantem mapalia Tacfarinatem proturbabat. Ibid., IV, 25 : Adfertur Numidas apud
castellum... positis mapalibus consedisse. Corippus, Joh., VII, 65 : motis... cannis ;
VII, 264, et VIII, 124: commotis... cannis . Conf. Gsell, Hrodote, p. 177-9.

218 EXPLOITATION DU SOL ET MODES DHABITATION.


Elles taient faites en matires vgtales, asphodles(1),
joncs(2), asphodles entrelacs de joncs(3), roseaux(4), chaumes(5).
On pourrait se demander si beaucoup dentre elles ntaient
pas dmontables et ne consistaient pas, comme certaines tentes encore usites au Maroc(6), en quelques nattes, qui, roules,
auraient t aisment portes par des btes de somme, avec des
pieux, perches et piquets ; lassemblage de ces diverses pices
et pu se faire trs rapidement, et la case ainsi die et t,
au moment du dpart, disloque plus rapidement encore. Mais
les textes qui concernent ces abris se prtent mal une telle
hypothse ; quelques-uns mme sy opposent nettement. Nulle
part, il nest question dassemblage et de dmontage. Cest la
maison mme que lon dplace, et cette maison se transporte
par charroi. Un pote latin, Silius Italicus, dit des nomades
africains quils habitent des chariots ; Pline lAncien, quils
transportent leurs maisons sur des chariots.
Selon Silius, ces maisons auraient donc t de vritables
roulottes ; selon Pline, des cases, des cahutes, indpendantes
des chariots sur lesquels on les aurait charges. Des roulottes
eussent constitu des logements instables, si elles navaient
pas t munies de quatre roues ; au contraire, pour transporter une sorte de cage, on pouvait employer de lgers vhicules, pourvus seulement de deux roues assez grandes : ce qui
valait mieux que des chariots quatre roues dans des pays
sans routes. La cage elle-mme tait fort lgre, eu gard aux
matriaux dont elle tait faite et au mobilier trs rudimentaire quelle contenait. La forme qui simposait tait celle dun
____________________
1. Helianicos, l. c.
2. Pline lAncien, XVI, 178.
3. Hrodote, l. c.
4. Silius Italicus, XVII, 88-89. Corippus (ll. cc., et II, 16 ; VIII, 44) appelle ces
demeures cannae.
5. Lucain, IX, 945.
6. Conf. Doutt, Merrkech, p. 24 : tentes tisses en bres que lon tire du palmier
nain ou de lasphodle. Dautres sont constitues par des nattes dalfa.

HABITATIONS.

219

cadre de voiture, cest--dire dun rectangle. Le toit pouvait


tre, soit plat, soit double pente ; il est permis de supposer
quon le garantissait des intempries en le couvrant de peaux.
Nous navons aucun renseignement sur lattelage. Des
bufs eussent fort bien convenu : on sait lusage que, dans
leurs migrations, les barbares dEurope et dAsie faisaient
deux comme btes de trait. Mais les pasteurs qui avaient le
plus besoin de se dplacer taient ceux qui vivaient dans les rgions les plus pauvres, les moins propres llevage du buf.
Beaucoup dentre eux possdaient des chevaux, mais ils devaient se les rserver comme montures la chasse et la guerre.
Peut-tre avaient-ils recours des nes ; peut-tre aussi, faute
de mieux, se mettaient-ils eux-mmes aux brancards.
Pour dsigner ces habitations mobiles, les Grecs et les
Latins se servent parfois de termes vagues, ayant simplement
le sens de maison , cabane (1). Dans Corippus, nous rencontrons le terme cannae(2), qui indique la matire dont elles
sont faites : le pote oppose les cannae des indignes aux tentoria des troupes byzantines(3). Mais on trouve plus frquemment chez les Latins un mot quils nemploient gure que pour
des demeures africaines, et qui se prsente presque toujours au
pluriel, sous deux formes : magalia(4) et mapalia(5) (quelquefois
avec deux p : mappalia(6)). Il sagit sans doute dune simple diffrence de transcription(7) ; mapalia est beaucoup plus usit. Le
mot est certainement africain. Parmi les auteurs anciens, les uns
____________________
1. : Hrodote ; : Hellanicos; tuguria Mla.
2. V. supra, p. 218, n. 4.
3. Joh., VIII, 42-44.
4. Cette forme se trouve dans. Virgile, nide, I, 421 ; IV, 259. Servius (In Aen.,
IV, 259) dit que magalia et mapalia sont synonymes.
5. Virgile, Gorgiques, III, 340. Tite-Live, XXIX, 31, 8. Lucain, II, 89 ; IV, 684 ;
IX, 945. Pline lAncien, V, 22 ; XVI, 178. Silius Italicus, III, 287 ; XVII, 89. Tacite, Ann.,
III, 74 ; IV, 25. Servius, In Aen., IV, 40. Corippus, Joh., II, 5 et 63.
6. Voir, p. ex., C. I. L., VIII, 25.902; Victor de Vite, I, 16.
7. Nous avons fait remarquer (t. I, p. 313, n. 6) que le p est peu prs inconnu, aux
Berbres: ils ne devaient donc pas prononcer mapal.

220 EXPLOITATION DU SOL ET MODES DHABITATION.


paraissent le croire dorigine indigne(1) ; Servius le dit punique(2). En tout cas, si lon veut admettre que le mot tait
punique, il ny a aucune raison de croire que la chose ltait
aussi(3) : les mapalia mobiles servaient aux nomades, dont le
genre de vie diffrait entirement de celui des Carthaginois.
III
Le terme mapalia a t galement appliqu par les Latins des habitations de sdentaires africains(4). Ces abris de
pauvres gens devaient, comme les mapalia mobiles, tre faits
surtout en matires vgtales. On peut mme se demander si
le mot ne dsignait pas, dune manire gnrale, des demeures
ainsi construites, quelles fussent xes ou portatives(5). Nous
trouvons aussi des termes qui ne sont pas propres lAfrique(6),
en grec(7), tuguria en latin(8) ; le mot trs rare attegiae,

____________________
1. Voir les passages de Salluste et de saint Jrme cits t. I, l. c.
2. Selon cet rudit (In Aen., I, 421), la forme correcte devrait tre magaria, non
magalia, le mot magar signiant villa (ferme) en punique. Mais ce rapprochement na
sans doute aucune valeur.
3. Malgr des textes qui lafrment. Deutro-Servius, In Aen., 1, 421 : Alii magalia
casas Poenorum pastorales dicunt (Servius, In Aen., IV, 259, dit, au contraire : Magalia,
Afrorum casas ). Festus, s. v. : mapalia casse Poenicae appellantur . Martial, VIII, 55, 3
: Poena mapalia ; ailleurs (X, 20, 7), il dit : sicci Gaetula mapalia Poeni
4. Salluste, Jug., XVIII, 8 ; XLVI, 5. Mla, I, 41. Claudien, Consul. Stilich., III,
344. Voir aussi les textes de Caton et de saint Jrme qui sont cits infra, p. 222, n. 6 et 7,
et qui se rapportent des mapalia xes. Ce nom Mapalia (ou Mappalia) a dsign sous
lEmpire romain divers lieux habits en Afrique : un faubourg de Carthage (Actes de saint
Cyprien, 5 ; saint Augustin, Sermons, LXII, 17 ; Victor de Vite, I, 16 ; De miraculis S.
Stephani, dans Migne, Patr. Lat., XLI, p. 848) ; un domaine dans la Tunisie centrale (C.
I. L., VIII, 25.902) ; un autre domaine, voisin dHippone (saint Augustin, Lettres, LXVI,
1 ; le mme, Contra litteras Petiliani, II, 83, 184, et II, 99, 228).
5. Plus tard, le terme mapalia a pu stendre de misrables habitations construites
en pierres, mais couvertes en matires vgtales, ce que nous appelons des chaumires.
6. Et qui sappliquent des demeures bties en pierres, aussi bien qu des huttes
en matires vgtales.
7. Pausanias, X, 17, 2. lien, Nat. anim., III, 1. Procope, Bell. Vand., II, 6, 10.
8. Salluste, Jug., XII, 5 ; XIX, 5 ; XLVI, 5 ; LXXV, 4. Sulpice Svre, Dialog., I,
3 (Patr. Lat., XX, p. 186).

HABITATIONS.

221

dont Juvnal(1) se sert propos des Maures, est dorigine inconnue.


On a d dier des huttes xes ds une antiquit trs recule. Il se peut quil y en ait eu dj dans des stations prhistoriques, o des gens qui ne connaissaient encore ni llevage,
ni la culture, se groupaient et menaient une vie sdentaire.
Plus tard, ces demeures purent convenir des pasteurs qui
navaient pas besoin de se dplacer souvent, des agriculteurs qui vivaient dissmins dans la campagne. Les Asphodlodes (2), appels probablement ainsi cause des huttes en
asphodles quils habitaient, taient, autant quil semble, une
tribu du Nord-Ouest de la Tunisie(3) ; or, dans cette rgion
trs favorise par les pluies, les demeures ntaient sans doute
pas des mapalia mobiles, domiciles de nomades. Des huttes
analogues abritaient des troupes qui, quand les oprations militaires taient suspendues, prenaient leurs cantonnements(4).
Telles ont t les cabanes dont beaucoup dAfricains se
sont contents travers les sicles(5), tels sont encore ces gourbis, dont les parois sont faites en roseaux, en branchages entrelacs, en treillis de tiges exibles, et dont le toit est aussi en
matire vgtale, surtout en diss ou en chaume : habitations
chambre unique, sans autre ouverture que ltroite baie de la
porte. Rien de plus ais construire que ces huttes, quand on
a les lments sous la main. Lorsquelles sont trop dgrades,
lorsque la vermine les rend vraiment intenables, on les abandonne, en emportant les perches qui soutenaient la toiture et
____________________
1. XIV, 196. On retrouve ce terme sur une inscription latine de Germanie : C. I. L.,
XIII, 6054.
2. Diodore de Sicile, XX, 57, 5 : .
3. V. supra, p. 85-80.
4. Troupes de Syphax, cantonnes dans des huttes en roseaux et en feuillage : Polybe, XIV, 1, 7 ; conf. Tite-Live, XXX, 3, 9.
5. Voir, p. ex., Ibn Khaldoun, Hist. des Berbres, trad. de Slane, I, p. 237, parlant
dune tribu qui vivait entre Fs et Tlemcen, lpoque de la conqute arabe : Les Matghara habitaient demeure xe dans des cabanes faites de broussailles.

222 EXPLOITATION DU SOL ET MODES DHABITATION.


qui peuvent servir encore, et on va dier un nouveau gourbi
plus ou moins loin de lancien. Appliqu sur les parois, un
enduit de terre argileuse, souvent mle de bouse de vache,
est utile pour protger du froid et des rayons trop ardents du
soleil : il est probable que ce mode de calfeutrage, assez frquent, est employ depuis fort longtemps. De mme, une garniture intrieure de nattes, quon accroche verticalement.
La plupart des huttes modernes sont de forme allonge,
avec un toit deux pentes ; le plan est, soit rectangulaire,
soit, elliptique (ou, plus exactement, quatre cts, parallles deux deux et runis par des segments de cercle). Mais
la forme circulaire, avec toit conique, existe dans lOuest du
Maroc(1) et en Tripolitaine(2) rgions o elle est dorigine soudanaise(3). On la retrouve plus au Nord, dans le centre de la
Tunisie(4). Dans la grande Kabylie, elle est en usage, non pas
pour les habitations, qui sont en pierre, mais pour des magasins de paille(5), et ce nest sans doute pas au Soudan que les
Berbres de ce pays. lont emprunte.
Ds lpoque nolithique, on a construit des huttes rondes dans beaucoup de contres de la Mditerrane et de lEurope centrale et occidentale. Il en a peut-tre t de mme dans
lAfrique du Nord. Les Romains y ont encore connu des mapalia de cette forme : ce quindiquent Caton lAncien(6) et saint
Jrme(7), qui les compare des fours. Il sagit dans ces textes
____________________
1. Voir, entre autres, Doutt, Merrkech, p. 284 et suiv. ; Michaux-Bellaire et Salmon, dans Archives marocaines, IV, 1905, p. 114-5.
2. Voir, p. ex., de Mathuisieulx, A travers la Tripolitaine. p. 128 et g. la p.
129. Dans le Sud tunisien, autour de Mdenine, des indignes habitent eu t des huttes
de cette forme : A. Bernard, Enqute sur lhabitation rurale des indignes de la Tunisie
(Tunis, 1924), p. 19-20.
3. Cela est du moins certain pour la Tripolitaine : Mathuisieulx, l. c.
4. Dans la rgion de Maktar : Bernard, l. c., p. 16.
5. Laoust, Mots et choses berbres, p. 363, note.
6. Deutro-Servius, In Aen., I, 421 : Cato Originum quarto magalia aedicia
quasi cohortes rotundas dicit. Festus, s. v, mapalia : Cato Originum libro quarto : mapalia vocantur ubi habitant ; ea quasi cohortes rotundae sunt.
7. Comment. in Amos, Prolog. (Patr. Lat., XXV, p. 990) : agrestes quidem casae
et furnorum similes, quas Afri appellant mapalia.

HABITATIONS.

223

de mapalia xes, car, comme nous lavons fait observer(1),


lemploi dune forme circulaire aurait compliqu trs inutilement la construction des chariots servant au transport des
huttes mobiles.
Mais, dans les campagnes africaines, il y avait aussi, au
tmoignage de Salluste(2), des cabanes oblongues, dont les toits,
aux cts courbes, ressemblaient des carnes de navires retourns. Cest cette forme oblongue qui a prvalu, avec le toit
double pente. Et mme, dans certaines rgions, le prol du
toit est carn(3), ce qui justie la comparaison de Salluste, ou
plutt du roi numide Hiempsal, que Salluste a copi(4).
IV
Les huttes en matires vgtales offrent un grand danger :
elles peuvent tre la proie facile et rapide du feu, qui, quand
le vent le porte travers des groupes dhabitations, cause, en
quelques instants, des dsastres. En outre, ces cases, aux parois
minces, sont des abris fort insufsants contre le froid et la chaleur. Des sdentaires ont d sentir de bonne heure le besoin de
se construire des demeures plus sres et mieux garanties des
excs de la temprature extrieure. Comme ils navaient pas
lintention de les abandonner, puisquils taient xs au sol, il
tait naturel quils les ssent assez solides pour quelles pussent servir de longues annes eux-mmes et leurs enfants.
____________________
1. P. 218-9.
2. Jug., XVIII, 8 : Ceterum adhuc aedicia Numidarum agrestium, quae mapalia
illi votant, oblonga, incurvis lateribus tecta, quasi navium carinae sunt.
3. Dans le Nord du Maroc : Tissot, Gogr., I, p. 481. En Kroumirie : Bertholon ;
dans Bull. de gogr. histor. du Comit, 1891, p. 497.
4. La phrase cite supra, n. 2, est intercale dans un rcit emprunt Hiempsal.
Celui-ci racontait que des Perses, venus en Afrique, staient servis, en guise de cabanes,
des carcasses de leurs navires, retourns : lgende qui avait videmment son origine dans
la forme des mapalia habits par les indignes au temps dHiempsal.

224 EXPLOITATION DU SOL ET MODES DHABITATION.


Aux huttes se substiturent de vritables maisons, de ces maisons quHrodote indique, au Ve sicle, comme les habitations des Libyens cultivateurs(1).
Elles furent faites en terre ou en pierre. La terre convient
l o les pluies sont rares. Cest ainsi quon btit les maisons
des oasis, sans doute depuis fort longtemps(2). Nous pouvons
supposer que lexemple est venu de lEst, o lusage ddier
des maisons en terre est trs ancien, sur le Nil aussi bien que
sur lEuphrate. Mais ce mode de construction a pu tre adopt dans des pays plus septentrionaux ; il est encore usit en
Tunisie et au Maroc, dans des rgions qui ne sont nullement
dpourvues de pluies. Les murs en terre(3) se font de deux manires. Tantt, cest ainsi quon procde dans le Sud, on
ptrit des sortes de pains, dits tob, o largile, pour acqurir plus de consistance, est mlange de paille hache et de
cailloux ; aprs les avoir exposs au soleil, qui les sche, on
les juxtapose et superpose comme nos maons le font pour
les briques. Tantt, surtout au Maroc, on tasse de largile mouille, souvent mle de chaux, dans des coffrages en
planches, dont le vide intrieur a la largeur de la paroi btir
et quon enlve quand la terre a rempli ce vide. Cest la construction en pis. Les Carthaginois lont connue(4) et ont pu la
faire connatre aux indignes. Mais le pis et, plus encore, les
tob se dgradent vite ; quand la dsagrgation est consomme, ils ne laissent pas de ruines(5) : il est donc impossible de
prouver, par des documents archologiques, que les anctres
des Berbres ont fait usage de ces deux procds.
____________________
1. IV, 191: . Il vient de dire que les nomades ont des habitations ()
portativ.
2. Hrodote (IV, 185) dit que, dans le dsert, les maisons sont construites avec des
morceaux de sel. Il sagit de terre, trs mlange de sel. Conf. Gsell, Hrodote, p. 180.
3. Ils reposent souvent, sur un soubassement en pierre, construit comme celui des
maisons dont des pierres forment les parois (v. infra, p. 225-6).
4. T. IV, p. 196.
5. Conf. Joly, Rev. afric., LIII, 1909, p. 15. n. 1.

HABITATIONS.

225

La construction en pierre est mieux approprie aux pays


pluvieux. On sait combien elle a t en faveur dans les contres mditerranennes depuis des temps trs lointains : surtout pour les demeures des morts, qui doivent tre solides et
durables, mais aussi pour celles des vivants. Les matriaux se
prsentaient deux-mmes en Afrique : galets dans les lits des
torrents, petites pierres parses sur le sol, roches feuilletes
fournissant des dalles, auxquelles quelques coups de masse
donnaient les dimensions et la forme dsires.
Les ruines dites berbres, restes de maisons, denclos,
de remparts, sont innombrables. Elles se rpartissent sur une
longue srie de sicles. Mais, dordinaire, elles ne se laissent
pas dater. Les plans et les modes dexcution se sont, en effet, perptus : rien ne ressemble plus aux vestiges dun village abandonn depuis cinquante ans, que ceux dun village
quil est permis de croire contemporain de lpoque romaine,
ou mme antrieur. Nous verrons, cependant, que les repres
chronologiques ne font pas partout dfaut(1).
Dans les constructions anciennes comme dans les rcentes, les murs ont fort peu de fondations, 0m, 20-0m, 30 peine,
et, en gnral, lintrieur des habitations nest pas creus audessous du sol(2), comme ce fut souvent le cas en Europe. Le
bas des murs est frquemment constitu par deux ranges de
dalles dresses, parements entre lesquels a t jete de la pierraille(3). Ce procd, appel appareil berbre, nest dailleurs
____________________
1. Infra, p. 211.
2. Il y a cependant des exceptions. Dans la rgion de Zaghouane, les indignes
creusent assez souvent le sol denviron 0m, 50, lintrieur, ce qui permet de maintenir
les murs assez bas, pour donner peu de prise au vent : Bernard, Enqute sur lhabit. rurale
de Tunisie, p. 1B.
3. Voir, entre autres, La Blanchre, Archives des Missions, 3e srie, X (1883),
p. 28 et pl. VII, g. 4, n 3 a ; Maumen, Rev. archol., 1901, II, p. 32 ; Hamy, Bull. de
gogr. histor. du Comit, 1904, p. 51, 64 ; Stuhlmann, Ein kulturgeschichtlicher Ausug
in den Aures, p. 51 ; Pallary, Instructions pour les recherches prhist. dans le Nord-Ouest
de lAfrique, p. 80 et g. 60 ; Voinot, Bull. dOran, 1913, p. 520, et 1916, p. 264, 270 ;
Doumergue, ibid., 1919, p. 75.

226 EXPLOITATION DU SOL ET MODES DHABITATION.


pas propre la Berbrie ; il fut, par exemple, usit en Crte
au second millnaire avant J.-C.(1). Mais on ne disposait pas
partout de dalles, ou bien on prfrait un autre agencement :
on se servait alors de gros galets, de blocs bruts ou sommairement quarris, qui, mis plat, formaient lassiette du mur(2),
Par-dessus le soubassement, on dressait les parois
avec des matriaux plus lgers, qui se sont presque toujours
crouls : moellons, tantt empils au hasard, tantt tags
en assises plus ou moins rgulires. Il nest pas rare que
des galets, placs obliquement, forment des ranges superposes, une range o linclinaison est droite tant surmonte dune autre o linclinaison est gauche, et ainsi de
suite, de telle sorte que les lments de deux assises voisines
ont laspect dpis couchs ou de sries de chevrons(3). Des
pierres plus grosses, quon a tailles quelque peu, prennent
place aux angles du btiment et dans le cadre de la porte.
Ces divers assemblages ne sont pas lis avec du mortier,
mais il est probable que, jadis comme aujourdhui, on bouchait les interstices avec de la boue argileuse, mle dexcrments. Il se peut aussi que, de distance en distance, on ait
coup la paroi en pierre par un lit de branches, qui lui aurait
donn plus de cohsion : ce procd est encore en usage
dans lAurs(4).
La forme ronde, qui domina pendant longtemps dans les
maisons des contres europennes et que nous avons constate
en Berbrie pour une partie des huttes, se rencontre rarement
dans les ruines dhabitations en pierre(5) ; elle est aujourdhui
____________________
1. On le retrouve Malte : A. Mayr, Die Insel Malta im Altertum, p. 41.
2. Voinot, Bull. dOran, 1916, p.272. Voir aussi Bertholon et Chantre, Recherches
anthropol. dans la Berbrie orientale, I, p. 432. Etc.
3. Voir Hamy, l. c., p. 52, 65.
4. Masqueray, Formation des cits, p. 154. Cela rappelle les traverses en bois que
lon encastrait souvent dans la maonnerie en Crte, au second millnaire avant J.-C.
5. On en a signal quelques exemples. Voir La Blanchre, l. c., p. 32 (prs de
Sada, en Oranie); Joly, Rev. afric., LIII, 1909, p. 14 et g. 25, 26 (Algrie centrale).

HABITATIONS.

227

abandonne. Il est impossible de dire si, une poque recule,


elle tait frquente. Nous tudierons plus tard(1) des spultures
en pierres sches, les chouchet (cest--dire les calottes ),
qui ressemblent des tours basses ; mais, si lon voulait soutenir quelles ont t faites limitation de maisons, on naurait
aucun bon argument prsenter en faveur de cette opinion.
Remarquons pourtant que les habitations en pierre des Guanches taient beaucoup plus souvent rondes ou elliptiques que
quadrangulaires(2) : eu gard la parent de la civilisation des
insulaires des Canaries avec celle-des Berbres primitifs, nous
pouvons nous demander si ces derniers nont pas, eux aussi,
fait largement usage de la forme circulaire.
La forme quadrangulaire prvalut. Peut-tre faut-il admettre des inuences orientales(3). Mais ce nest pas l une
hypothse ncessaire. Cette forme est plus commode que la
forme ronde, lorsquon veut grouper plusieurs chambres, avec
des parois mitoyennes. Surtout, elle permet de couvrir plus
facilement laire enferme par les murs. Et, pour la mme raison, la largeur est gnralement peu dveloppe, tandis que la
longueur lest plus ou moins, selon lespace dont on a besoin :
le btiment a une forme oblongue. En effet, la couverture, toit
ou terrasse, ne peut stendre beaucoup dans le sens de la largeur : autrement, elle exigerait des perches trs grandes et trs
fortes, quon ne trouve pas aisment.
Le toit est soutenu par une poutre, traversant la salle au
milieu, paralllement aux cts longs. Chacune des extrmits de cette poutre de fate repose souvent, non sur lun des
deux cts courts, mais sur un poteau, dress verticalement ;
on la taill dans un arbre, de faon mnager, lintersection
du tronc et dune grosse branche, une fourche dans laquelle la

____________________
1. T. VI, 1. II, ch. III, VI.
2. Verneau, Rev. dethnographie, VIII, 1890, p. 243. 244, 248, 249.
3. Surtout pour les constructions en terre, apparentes aux maisons rectangulaires
en briques crues de la Msopotamie et de lgypte.

228 EXPLOITATION DU SOL ET MODES DHABITATION.


poutre puisse sencastrer. Si la salle est trop longue pour les
poutres dont on dispose, on en met deux ou trois bout bout,
et des poteaux fourchus les soutiennent. Des perches inclines
sappuient, dune part, sur ce fate, dautre part, sur la crte dun
des deux murs longs, et constituent une carcasse en dos dne.
L-dessus, sont poss en travers des roseaux ou des lattes, qui
portent un lit pais de dbris vgtaux, diss, alfa, palmier nain,
chaume, algues, etc. Souvent, ce toit est recouvert dune couche de terre glaise, le rendant impermable. Lemploi de tuiles
cuites semi-cylindriques, de ces tuiles quon appelle, dans le
Midi de la France, tuiles romaines , est certainement d
des inuences trangres, soit romaines, soit plus rcentes,
andalouses ou autres : on le constate dans quelques villes(1) et
dans les villages de la Grande Kabylie(2).
Les terrasses(3) sont constitues par des perches poses
dans le sens de la largeur, par des lattes ou des rondins que
ces perches soutiennent, enn par une couche dargile dame.
Elles protgent mieux quun toit contre les tempratures excessives ; si elles supportent moins bien les fortes chutes de
neige et les pluies torrentielles, elles rsistent mieux aux vents
violents ; en t, elles offrent un espace frais pour le repos du
soir et le sommeil de la nuit ; elles sont des observatoires et,
au besoin, des postes dfensifs, quand les maisons stagent
sur des pentes, ce qui est trs frquent en Berbrie.
On trouve des terrasses, non seulement dans la plupart des
villes, dans toutes celles du Sud et dans la majorit de celles
du Tell, mais aussi dans des villages, en des pays o lon
sattendrait plutt rencontrer des toits : par exemple, dans le
massif montagneux de lAurs, sur les pentes mridionales du
____________________
1. P. ex., en Tunisie, Tbourba, Testour, Tboursouk (Bertholon et Chantre, l. c.,
p. 428) ; en Algrie, Constantine, Mila, Cherchel (A. Bernard, Enqute sur lhabitat.
rurale de lAlgrie, p. 94).
2. O ces toits en tuiles sont trs rpandus aujourdhui, mais taient encore rares
au dbut de la conqute franaise.
3. Sur ce mode de couverture, voir Bernard, l. c., p. 31 et suiv.

HABITATIONS.

229

Djurdjura, dans lAtlas marocain. Pourtant ce mode de couverture des maisons convient surtout des climats chauds et
secs. Il a d tre import dOrient : peut-tre dgypte, pour
les oasis ; peut-tre de Phnicie, pour les lieux voisins du littoral. Les maisons de Carthage taient pourvues de terrasses(1).
De mme, celles de la ville numide de Vaga (Bja), la n du
IIe sicle avant J.-C. : ce que nous apprend un pisode de la
guerre de Jugurtha, racont par Salluste(2).
Nous ne saurions dire dans quelle mesure les Berbres
dalors avaient adopt la terrasse. Elle est assurment postrieure chez eux au toit double pente. Ctait ce toit qui, comme Salluste lindique, coiffait les huttes oblongues en branchages, incapables dailleurs de porter une terrasse. Des huttes, il
avait d passer sur les habitations construites en pierre(3).
Les maisons des indignes nont, pour la plupart, quune
chambre. La baie de la porte est la seule, ou presque la seule
ouverture. Il ny a pas de fentres; souvent, cependant, une
ou plusieurs petites lucarnes sont mnages vers le haut des
murs. A lintrieur, le sol est en terre battue. Au milieu, un
trou circulaire, trs peu profond, constitue le foyer, pour le
chauffage et surtout pour la cuisine ; trois pierres y sont disposes en triangle, de manire porter plats et marmites. La
fume schappe par la porte ou par les lucarnes, quelquefois
aussi par un trou qui, souvrant dans le toit, fait ofce de chemine. Frquemment, cette salle unique est divise par une
murette en deux compartiments, dont lun sert de logement,
lautre dcurie et dtable pour les chevaux et les bufs.
____________________
1. Voir t. III, p. 390.
2. Jug., LXVII, 1 : mulieres puerique pro tectis aediciorum saxa et alla, quae
locus praebebat, certatim mitlere (sur des soldats romains qui passent dans les rues).
3. Quant aux maisons surmontes de votes et de coupoles maonnes, ce mode
de couverture, usit dans le Sud, depuis lle de Djerba jusquau Souf, sexplique par le
manque de bois ; il parait avoir t import dOrient. Voir H. Basset, Hespris, 1924, p.
340. Je nen rennais pas dexemples remontant lantiquit.

230 EXPLOITATION DU SOL ET MODES DHABITATION.


Hrodote aurait pu dire des libyens ce quil disait des gyptiens(1) : quils habitaient avec leurs animaux domestiques.
Dordinaire, la maison ne souvre pas directement sur
la campagne ou sur la rue du village. Elle est prcde dune
cour, plus ou moins grande, quentoure une enceinte, de forme
rectangulaire ou circulaire(2) : soit une haie morte en branches
pineuses(3), soit un mur en pierres sches. Cette cour prcde
aussi beaucoup de gourbis(4). Elle isole le logis et le dfend des
regards indiscrets; en gnral, la porte qui y donne accs nest
pas dans laxe de celle de la maison. Cest l quon parque
la nuit les moutons et les chvres, labri des voleurs et des
fauves ; l que les femmes vaquent des travaux quil leur est
plus commode daccomplir en plein air et en pleine lumire ;
l quon prend le frais dans les soires dt. Par-dessous, on
creuse quelquefois de petits celliers pour les grains(5).
Telle est la maison berbre sous sa forme la plus simple.
Mais la chambre unique ne suft pas toujours ceux dont la
demeure est limite par lenceinte de la cour. Plusieurs chambres slvent cte cte, et chacune delles abrite un des
mnages dune famille dont les membres mles ne se sont pas
spars aprs avoir contract mariage. Le dsir dun peu plus
de bien-tre cre des locaux accessoires ; lcurie et ltable
forment des btiments particuliers, dis en branchages(6) ou
en pierres ; des annexes sont des magasins, des logements pour

____________________
1. II, 36.
2. Pour des ruines denceintes circulaires, voir, p. ex., Carton, Bull. de Sousse, VII,
1909, p. 95 ; Joly, Rev. afric., LIII, 1909, p. 14, g. 25 et 26.
3. Naturellement, lexistence de cette haie autour dhabitations antiques est une
hypothse. Aujourdhui, lenceinte est souvent une haie vive, forme de cactus. Mais cette
plante est dorigine amricaine et, par consquent, dimportation rcente en Berbrie.
4. Des ruines denceintes, aujourdhui vides, peuvent avoir enferm des huttes,
non des maisons. Voir, p. ex., Voinot, Bull. dOran, 1913, p. 521 ; 1916, p. 268, 269 (Maroc oriental).
5. Voir La Blanchre, Arch. des Missions, 3e srie, X, p. 55 et pl. VII, g, 4, n 2 ;
Carton, Bull. de Sousse, VII, 1909, p. 95 ; Campardou, Bull. dOran, 1921, p. 188.
6. Cas frquent dans le Nord de la Tunisie.

HABITATIONS.

231

les serviteurs(1), des chambres pour les htes(2). De l, des types de maisons trs varis. Il est fort rare, dans les campagnes
et dans les bourgs, quelles soient pourvues dun tage ; quand
elles en ont un(3) il sert lhabitation, le rez-de-chausse tant
une curie ou une table.
Des fermes isoles peuvent tre forties ; celles des
Berbres de lle de Djerba offrent des bastions aux quatre angles(4), disposition que lon retrouve au Maroc(5) et qui ntait
pas inconnue dans lantiquit(6).

____________________
1. Le roi Hiempsal, qui occupe dans une petite ville la maison dun Numide, senfuit devant des assassins et va se cacher dans la cabane dune servante ( tugurio mulieris
aucillae ) : Salluste, Jug., XII, 5.
2. Pour des ruines dhabitations plusieurs chambres, voir, p. ex., La Blanchre,
l. c., pl. VII, g. 4, n 2 ; Joly, l. c., p. 14, g. 26-28.
3. Cest surtout au Maroc quon trouve des exemples de ces maisons rurales
tage.
4. Bernard, Enqute sur lhabit. rurale de Tunisie, p. 98.
5. Tighremt, maison-forteresse de lAtlas : voir, entre autres, P. Ricard, Pour comprendre lart musulman, p. 60.
6. Bell. Afric., XL, 1 : Erat in eo campo... villa permagna, turribus IV instructa.
Mais nous sommes l dans la rgion dHadrumte, colonie phnicienne, et dans la province romaine. Cette ferme ntait peut-tre pas une construction indigne.

232 EXPLOITATION DU SOL ET MODES DHABITATION.

CHAPITRE III
LIEUX HABITS
I
Les pasteurs doivent se dissminer avec leur btail dans
la campagne, o ils ont leurs demeures : aujourdhui, des tentes ; dans lantiquit, des mapalia mobiles ou xes. Quant aux
agriculteurs, nous avons indiqu(1) les raisons pour lesquelles
ils se sont groups dans des villages. De nos jours encore,
malgr la scurit qui rgne sur la majeure partie de la Berbrie, la plupart des cultivateurs indignes rpugnent habiter
des fermes, des hameaux isols(2). Il y avait cependant de ces
fermes mme avant la paix romaine(3) : la commodit de rsider sur les lieux o lon avait travailler, les ressources en eau
quy pouvaient fournir des fontaines ou des puits, y retenaient
des familles qui ne craignaient pas trop les risques et lennui
de la solitude.
Malgr leur dispersion, ces gens, pasteurs ou agriculteurs,

____________________
1. P. 62.
2. Rpugnance qui nest pas gnrale. Par exemple, dans lle de Djerba, les habitations rurales sont dordinaire isoles au milieu des vergers. On trouve des fermes
dissmines parmi les champs cultivs dans la Tunisie centrale, dans le centre du dpartement de Constantine, dans le djebel Chenoua (prs de Cherchel), dans lEst du Rif, chez
les Haha et les Chiadma (Maroc occidental), etc. Mais il se peut que, peur certaines de
ces rgions, la dispersion des habitations ne soit pas trs ancienne : voir, pour les Haha,
Montagne, Hespris, 1924, p. 320.
3. En 109, les bords du Muthul (oued Mellgue), plants darbres, taient, dit Salluste (Jug., XLVIII, 4), garnis de troupeaux et de cultivateurs.

LIEUX HABITS.

233

appartenaient un groupe social dont le devoir le plus important tait de protger la vie de ses membres. Sur le territoire
que ce groupe regardait comme sien, il fallait un lieu qui, en
cas de guerre, dinvasion, servit dabri, sinon tous, du moins
aux non-combattants, o lon pt aussi mettre hors de latteinte des ennemis le btail et les choses auxquelles on attachait
du prix.
Asiles, refuges, que la nature offre abondamment en Afrique. Ce sont des croupes sallongeant en pointe entre deux ravins, ou presque entirement ceintes par la boucle dune rivire,
des crtes escarpes, surtout des plateaux aux ancs abrupts,
nayant daccs que par un isthme troit ou une monte difcile. Presque horizontales ou plus ou moins dclives, ces tables
couvrent parfois de lames espaces(1) : telles la hammada de
Kessera, dans la Tunisie centrale, la Kalaat Senane, au NordEst de Tbessa, la table du Djahfa, au Nord-Est de lAurs,
la Mestaoua, qui se dresse quelque distance au Nord-Ouest
de ce massif et quont encore occupe, il y a un demi-sicle,
des indignes rebelles ; tel aussi le rocher de Constantine, qui,
avant de porter une ville, a pu tre un asile pour les populations
environnantes. Dautres hauteurs ou plateaux, qui ont servi de
refuges, sont dune tendue bien plus modeste, soit parce quils
ntaient pas destins recevoir des htes trs nombreux, soit
parce que les gens dalentour, nayant pas trouv mieux, se
rsignaient sy entasser. Il va sans dire quon recherchait surtout les lieux pourvus dune ou plusieurs sources, ceux qui,
tout au moins, dominaient des sources, des rivires o lon
pouvait faire des provisions deau.
Souvent, les dfenses naturelles, profonds ravins, parois
rocheuses, sufsaient presque pour dcourager lennemi. Un
____________________
1. Conf. Masqueray, Rev. afric., XXII, 1878, p. 137 ; Monchicourt, La rgion du
Haut-Tell en Tunisie, p. 415 et suiv. Pour la table du Djahfa, voir Gsell, Atlas archol. de
lAlgrie, f 39 (Chria), n 3 ; pour la Mestaoua, ibid., f 27 (Batna), au Nord du n 108.

234 EXPLOITATION DU SOL ET MODES DHABITATION.


rempart ntait ncessaire que l, o dbouchait le sentier par
lequel on faisait lascension, l o stendait listhme qui reliait le plateau la hauteur voisine. On levait: donc sur ce
point une muraille de barrage, en ny rservant quun passage trs troit pour lentre(1). Ailleurs, il pouvait tre utile
de construire et l quelques autres murs, an de protger
des points faibles. Parfois mme, deux murs se succdaient
sur une pente, le second renforant le premier(2). Mais on na
que rarement prouv le besoin dentourer le refuge dune enceinte continue. Ces remparts sont construits en blocs bruts,
assembls sec. Ici, les pierres sentassent presque sans ordre
; l, elles se superposent en assises grossires, qui sont en retrait les unes sur les autres(3) ; l, nous retrouvons le mur dit
berbre(4), avec deux parements en gros matriaux et un remplissage en moellons(5).
En principe, le refuge, destin ntre occup que temporairement et le moins longtemps possible, ne comporte pas
dhabitations construites en matriaux durables. Et, de fait, il
ny a pas de ruines dans beaucoup de ces lieux. On sy installait au hasard, sous des peaux, sous des huttes improvises, ou
simplement en plein air. Cependant, l o lon ne disposait pas
dune source, o lon navait pas dans le voisinage immdiat
quelque rivire dont lennemi ne pt interdire laccs, il tait
bon de constituer des rserves deau : certains, refuges, qui ne

____________________
1. Dont lapproche pouvait tre interdite grce des dispositions particulires.
Tissot (Gogr., I, p. 499) crit, propos dun refuge du Maroc : Les portes de lenceinte
sont dles et dcrivent un angle vers la gauche, de faon livrer aux coups de lassig
le anc droit de lassaillant qui aurait tent den forcer laccs.
2. Voir, p. ex., de Bosredon, Rec. de Constantine, XVIII, 1876-7, p. 424 (au
djebel Osmor, prs de Tbessa) ; Jacquot, ibid., XLI, 1907, p. 156 et plan (conf. Gsell,
Atlas archol., f 26, Bou Taleb, n 84) ; Levistre, Anthropos, II, 1907, p. 138 (rgion de
Duvivier, au Sud de Bne). Ces murs peuvent ntre pas toujours contemporains lun de
lautre.
3. Refuge du djebel et Kalaa : Atla; archol. de la Tunisie, f Tozegrane, n 136.
4. V. supra, p. 225.
5. Jacquot, l. c.

LIEUX HABITS.

235

paraissent pas trs anciens, sont pourvus de citernes ou de bassins(1). La pense dut venir de bonne heure que ces asiles, ncessaires en temps de guerre, pouvaient tre utiles en dautres
temps ; quils taient propres contenir des magasins, o ce
quon apporterait serait plus en sret que dans la campagne :
surtout les grains, dont les pasteurs mmes avaient besoin et
quils se procuraient par des moyens violents ou paciques.
Pour y veiller, il sufsait de quelques hommes. Cest ainsi
quaujourdhui encore, des nomades ont, au Sud de lAlgrie,
dans lAtlas saharien, des ksour, sortes de places fortes qui
leur servent dentrepts pour leurs grains, leurs dattes, leurs
laines, et o nhabitent en permanence quun petit nombre de
gens de basse condition, chargs de la garde(2).
Il pouvait arriver aussi que le chef de ceux qui vivaient
aux alentours crt bon de se mnager, dans le refuge, une maison solide, rsidence et magasin(3) : ce quon appelle en arabe
un bordj(4). Il sy trouvait plus en scurit et avait sous la main
ses provisions et ses richesses mobilires ; quant ses troupeaux, disperss dans la campagne, il laissait des parents,
des serviteurs, le soin de les surveiller.
On connat des centaines danciens refuges dans lAfrique
du Nord, surtout en Algrie(5) : car, en Tunisie, l village forti,

____________________
1. Petit, bassin dans un refuge du djebel Osmor : Bosredon, l. c. Bassins dpoque
indtermine la Kalaat Senane : Monchicourt, l. c., p. 416.
2. V. supra, p. 198.
3. Telle a pu tre la destination de la forteresse berbre qui se dresse sur un pilon
; lextrmit Nord-Est de la table du Djahfa (Gsell, Atlas, f 39, n 3 ; Rinn, Rev. afric.,
XXIX, 1885, p. 208). Elle est construite en gros blocs de rocher, en partie taills et fort
adroitement ajusts ; Vaissire, Rev. afric., XXXVII, 1893, p. 137. Elle nappartient
peut-tre quaux derniers temps de lantiquit. Fortin en blocs bruts, occupant, prs de
Duvivier, le sommet dun mamelon, dont une double enceinte a fait un refuge : Levistre,
Anthropos, II, 1907, p. 138.
4. Mot qui parait se rattacher au grec (conf. en langue germanique et en
latin burg et burgus).
5. O ils nont gure t tudis. Pour ceux de lintrieur des dpartements dAlger et, dOran, voir Joly, Rev. afric., LIII, 1909, p. 13-14. Dans le centre du dpartement de Constantine : Maumen, Rev. archol., 1901, II, p. 33-34. Un

236 EXPLOITATION DU SOL ET MODES DHABITATION.


habit dune manire permanente, semble avoir prvalu de
bonne heure sur lasile temporaire(1). Ils paraissent tre nombreux aussi au Maroc(2), dont ltude archologique est peine commence. Mme dans des rgions mieux explores, il
en existe certainement beaucoup qui nont pas t signals.
Leurs vestiges sont dordinaire trs maigres et ne se rvlent
qu des regards attentifs : des tessons qui jonchent un plateau
ou une croupe; quelques bouts de remparts, qui ont gard leur
cohsion sur une faible hauteur, tandis quailleurs, les pierres
de ces murailles se sont croules et, nayant pas t tailles,
ne peuvent tmoigner de leur emploi par lhomme.
Comme pour toutes les ruines berbres, il est difcile, ou
mme impossible, de dater ces refuges, en usage depuis lantiquit, et sans doute depuis une trs haute antiquit, jusqu
une poque rapproche de nous. Le mode de construction des
murailles ne donne pas dindices, moins que, par hasard,
quelques pierres de taille, empruntes des ruines romaines
voisines, ny aient pris place ; encore conviendrait-il de savoir
si ce ne sont pas des rparations partielles(3). Des silex taills,
recueillis lintrieur du refuge, prouvent une occupation fort
ancienne(4), mais ne prouvent pas que les murailles derrire
lesquelles ils se rencontrent aient t leves ds les temps o
ils servaient doutils et darmes. Il ny a rien conclure des
tessons de poteries berbres non dcores, puisque ces poteries
____________________
refuge situ Tidernatine, prs de Sada (dpartement dOran), a t dcrit par La Blanchre, Arch. des Missions, 3e srie, X, p. 46, pl. IV.
1. Conf. Tissot, Gogr., I, p. 499. Appien (Lib., 101) nous montre des Libyens se
rfugiant, au milieu du IIe sicle avant J.-C., dans des tours et des lieux fortis,
, qui, dit-il, taient nombreux dans le pays (il sagit du territoire carthaginois).
Le mot pourrait dsigner ici des refuges, et des villages fortis. Cependant on peut aussi bien admettre que ces deux mots sont synonymes et sappliquent des
villages : v. infra, p. 240.
2. Tissot, l. c., p. 498-9.
3. Il y a en Afrique, dans des campagnes romanises, des refuges dont les murailles sons tout fait de type byzantin et ne peuvent tre antrieures au VIe sicle : voir
Gsell, Monuments antiques de lAlgrie, II, p. 392-5.
4. Voir Jacquot, Rec. de Constantine, XLI, 1907, p. 156 ; Joly, Rev afric., LIII, 1909, p. 14.

LIEUX HABITS.

237

se ressemblent toutes, quelles soient prhistoriques ou modernes. Des dbris de vases, faits au tour dans des fabriques
romaines ou plus rcentes encore, attestent seulement que le
refuge a t occup en pleine poque historique ; des fouilles
permettraient peut-tre de dire sil la t beaucoup plus tt.
Parfois, aux abords, slvent des dolmens, spultures dont
les plus rcentes ne doivent pas tre postrieures aux premiers
sicles de notre re(1) : il est vraisemblable quon a voulu tablir ces demeures des morts auprs de lasile des vivants, et
nous avons ainsi une indication, assez vague, du temps o
ceux-ci faisaient usage du refuge.
Diodore de Sicile(2) dcrit, on ne sait daprs quel auteur,
les murs de Libyens habitant, non pas la Berbrie, mais le
Sahara oriental, brigands qui allaient faire, en dehors du dsert, de rapides expditions de pillage. Leurs chefs, dit-il, ne
rsident pas dans des villes ((3)) ; mais ils ont des tours
(), prs de lieux o il y a de leau, et ils y dposent ce
que, dans leur butin, ils mettent en rserve. Plus dun seigneur numide, maure ou gtule devait en faire autant.
Au VIe sicle aprs J.-C., Iabdas, prince de lAurs, effray de lapproche dune arme byzantine, t conduire ses
femmes et porter ses trsors dans une tour (), construite bien longtemps auparavant, refuge presque inaccessible
sur un rocher entour de profonds prcipices(4).
Dautres textes anciens, que jai dj cits(5), mentionnent
des lieux trs difciles daccs, o sont tablis des magasins

____________________
1. Dolmens auprs dun refuge voisin de Tbessa, au djebel Osmor : Faidherbe,
Bull. dHippone, IV, 1868, p. 70 ; de Bosredon, Rec. de Constantine, XVIII, 1876-7, p.
424 ; Duprat, ibid., XXIX, 1894, p. 544-5. Une centaine de dolmens autour dun refuge
voisin de Duvivier : Levistre, Anthropos, II, 1907, p. 138. Ncropole de dolmens auprs
dun refuge, non loin de Djelfa : Hartmayer, Rev. afric., XXIX, 1885, p. 142 (conf. Gsell,
Mon. ant., I, p, 15).
2. III, 49, 3.
3. Mot Qui signie aussi village : v. infra, p. 240.
4. Procope, Bell. Vand., II, 20, 23.
5. P. 144, n. 2.

238 EXPLOITATION DU SOL ET MODES DHABITATION.


de grains, et gards des trsors. Ce sont des chteaux royaux,
appartenant aux souverains de la Numidie. Mais, par leur site,
ils ressemblent fort ces refuges o, depuis des sicles, des campagnards berbres enferment leurs familles et souvent senferment eux-mmes aux heures de danger, et qui, frquemment,
sont munis de greniers, dentrepts, utiliss en tout temps.
II
Fort loin dans le pass, des Africains qui ignoraient llevage et lagriculture staient runis par groupes compacts en
des lieux o les tmoignages de leur sjour couvrent entirement des milliers de mtres carrs(1). Ctaient l de vritables
villages. Nous avons constat que beaucoup demplacements
avaient t choisis en tenant compte de la proximit de leau
et de la facilit de la dfense, ces conditions essentielles des
tablissements humains en Berbrie(2).
Llevage, combin avec la chasse, ntait pas rigoureusement incompatible avec cette vie en commun, quand les
environs immdiats restaient, en toute saison, assez riches en
herbages pour que les troupeaux neussent pas trop de chemin
faire entre le village et les prs o on les menait patre; quand
la scurit paraissait assez grande pour quon pt les laisser
dans la campagne en les conant des gardiens peu nombreux.
Mais il en tait rarement ainsi ; llevage, nous lavons dit, exigeait en gnral la dispersion de ceux qui le pratiquaient.
Au contraire, les cultivateurs se sont dordinaire agglomrs dans des lieux o ils avaient leau leur porte et o
leurs familles, leurs rserves. de grains et leurs autres biens se
trouvaient en sret(3). Lagriculture a besoin de moins despace
____________________
1. V. supra, p. 27-28.
2. Conf. T. I, p. 181-2, 187.
3. V. supra, p. 62.

LIEUX HABITS.

239

que llevage : le village peut se garnir dhabitants, sans


que les distances soient trop fortes entre les maisons et les
champs ; dailleurs, cette agriculture primitive ne demande
un travail assidu que dans les deux priodes o lon fait semailles et labours, moisson et battage(1). Cest donc dans le
village que lon demeure en permanence, ou, du moins, pendant la majeure partie de lanne, car des cultivateurs qui ont
des troupeaux peuvent temporairement migrer avec eux vers
des pturages lointains et y vivre sous de lgers abris(2).
Certains de ces villages existaient sans doute ds lpoque prhistorique ; les gnrations nouvelles avaient seulement
ajout la culture aux occupations de leurs anctres. Dautres
purent succder des refuges, lorsque ceux-ci ntaient pas
dune ascension trop pnible et situs trop lcart des champs
exploits, lorsque leau y abondait. Dautres enn prirent
naissance sur des emplacements vierges, au fur et mesure
que les indignes adoptaient la vie agricole et croissaient en
nombre. Dans le Tell, la plupart des Berbres nirent par se
grouper en villages, ce que Pline lAncien remarquait au Ier
sicle de notre re(3). Il en avait t de mme, pour les mmes
raisons, dans dautres pays mditerranens, en Espagne(4), en
Ligurie, en Albanie.
Cest dans des villages, on les comptait par centaines,
que vivait presque toute la population libyenne que Carthage avait jadis assujettie(5). Une partie dentre eux tombrent
aux mains de Masinissa(6). Sous ce prince et ses successeurs, le
dveloppement de lagriculture dut en faire clore beaucoup en
____________________
1. Voir p. 195, n. 4.
2. Ce que font beaucoup de montagnards de lAurs ; qui, aprs les semailles, sortent de leurs villages et vont passer lhiver avec leurs troupeaux la lisire du Sahara.
3. V, 1 : castella ferme inhabitant .
4. A cet gard, lauteur du Bellum Hispaniense (VIII, 3) fait une comparaison trs
justie entre lEspagne et lAfrique.
5. Vbir t. II, p. 104-5.
6. Tive-Live, XLII, 23. Appien, Lib., 68. Voir ici. t. III. p. 318, 321.

240 EXPLOITATION DU SOL ET MODES DHABITATION.


Numidie, et aussi transformer bien des groupements peu importants en de gros bourgs, l o labondance de leau et la
fertilit des campagnes voisines le permettaient.
Villages et bourgs sont gnralement dsigns dans les
textes latins sous le nom de castella(1), tandis que le ferme oppida, qui laccompagne souvent(2), dsigne des villes. Vicus est
rare(3). Il rpond au grec (4). Polybe(5), suivi par dautres(6),
qualiait de aussi bien les villages que les villes. Posidonius lui reprochait davoir ainsi lev la dignit de
de simples dIbrie(7). Ce qui montre que le mot
pouvait sappliquer des villages fortis, aussi bien qua des
refuges(8). rpond mieux au latin castellum(9).
Larchologie nous fait connatre en Berbrie nombre
danciens villages ou bourgs indignes. Beaucoup ont continu
tre habits sous la domination de Rome, et plus tard encore,
souvent mme jusqu nos jours, car la source, qui a appel les
hommes, les a retenus auprs delle. Et cest au temps de la paix
romaine que ces lieux semblent avoir t le plus prospres :
des castella se sont alors transforms en villes ; les maisons
et les dices btis selon les procds classiques ont remplac
les constructions africaines. Mais quelques restes de remparts,

____________________
1. Salluste, Jug., LIV, 6 ; LXXXVI, 1, 1 ; LXXXIX, 1. Bell. Afric., II, 6 ; VI, 6 ;
XXVI, 6. Tite-Live, XLII, 23. Justin, XXII, 5, 5. Pline lAncien, V, 1. Castella autour de
Sicca : C. I. L., VIII, 15.669, 15.721-2, 15.726 ; autour de Cirta : Gsell, Atlas archol. de
lAlgrie, f 17 (Constantine), p. 12, col. 2.
2. Salluste, Bell. Afric., Tite-Live, ll, cc. Conf. Justin, l. c. : urbes castellaque
Africae .
3. Tite-Live, XXIX, 30, 7.
4. Appien, Lib., 12.
5. XIV, 1, 7.
6. Strabon, XVII, 3, 15. Appien, Lib., 68.
7. Strabon, III, 4, 13. Et Strabon ajoute : Les gens qui disent que les Ibres ont plus
de mille villes () mettent en compte les grands villages ( ).
8. Conf. supra, p. 237.
9. Appien (Lib., 101) lemploie dans le passage cit supra, p. 236, n. 1. Stadiasmus
maris Magni, dans Geogr. Graeci min., I, p. 458, 86 : . Dans Hsianax (Fragm. hist. Graec., III, p. 70, n 11), il sagit peut-tre dune forteresse royale, non
dun bourg forti : conf. supra, p. 144, n. 2.

LIEUX HABITS.

241

quon retrouve sous les murs romains(1), surtout des dolmens,


tout proches de lespace couvert par les habitations(2), attestent
un pass antrieur au triomphe de la civilisation latine. Il serait
imprudent de joindre ces tmoignages les noms libyques que
portent sous lEmpire bien des bourgs et des villes dont laspect
est latin : ces noms prouvent assurment que les lieux quils
dsignent ont t frquents avant lpoque romaine, mais non
pas quils aient t occups par une population sdentaire.
Ailleurs, ce sont des ruines daspect berbre(3), cest-dire des ruines qui, en gnral, ne peuvent tre dates(4). Pourtant, des repres se rencontrent et l : une citerne, revtue
dun ciment de confection romaine(5) ; quelques dbris dun
dice quun personnage important de lendroit a fait btir
par des gens appels du dehors et travaillant daprs des modles carthaginois ou latins(6) ; des tessons de poteries faites
dans des fabriques romaines(7) ; une inscription libyque, qui ne
peut tre de beaucoup antrieure, ni postrieure notre re(8) ;
enn des tombeaux indignes, dolmens, tumulus, tours, o
lon constate des rites funraires, o lon trouve des objets en
usage chez les Libyens dans les deux sicles qui ont prcd
lre chrtienne et les deux sicles qui lont suivie(9).

____________________
1. A Ksar Mahidjiba et Tiddis, dans la rgion de Constantine : v. infra, p. 275, n. 5.
2. P. ex., en divers lieux autour de Constantine : voir p. 275, n. 6-8.
3. Voir, entre autres, Masqueray, Rev. afric., XXII, 1878, p. 42 (djebel Chechar,
lEst de lAurs) ; Joly, Bull. archol. du Comit, 1900, p. CLXIV-V, et Rev. afric., LIII,
1909, p. 15-16 (centre des dpartements dAlger et dOran); La Blanchre, Arch. des
Missions, 3e srie, X, p. 29-31, 43-44 (rgion de Sada, dans le dpartement dOran) ;
Voinot, Bull, dOran, 1913, p. 522 ; 1916, p. 264 et suiv. (Maroc orienta]) ; Campardou,
ibid., 1921, p. 187-8 (rgion de Taza).
4. Conf. supra, p. 225.
5. La Blanchre, l. c., p. 31.
6. Chapiteau de style punique dans les ruines dHenchir et Aria, qui sont tout fait
daspect libyque : Gsell, Atlas archol. de lAlgrie, f 18 (Souk-Arrhas), n 390.
7. P. ex., Joly, B. a. Comit, 1900, p. CLXV.
8. A Henchir et Aria : Gsell, Atlas, l. c. A Karkab : La Blanchre, l. c., p. 45.
9. Dolmens auprs de ruines de villages et de bourgs, dans lEnda (Tunisie orientale) : Hamy, Bull. de gogr. histor. du Comit, 1904, p. 51 et suiv. ; Carton, Bull. de Sousse, VII, 1909, p. 95 ; dans le Nord-Est de lAlgrie : Mercier, B. a. Comit, 1887, p. 451,

242 EXPLOITATION DU SOL ET MODES DHABITATION.


Dans le bas pays que borde la cte orientale de la Tunisie
et qui t partie du territoire punique, puis de la province romaine constitue en 146 avant J.-C., il y avait des bourgs situs
en plaine et, pour la plupart, aliments en eau par, des puits(1).
On naurait gure pu exploiter autrement cette fertile rgion.
Mais, en Numidie et en Maurtanie, o la scurit tait bien
plus prcaire, les villages scartaient du pays plat, dpourvu
de dfenses naturelles. Ils scartaient aussi du voisinage immdiat des rivires, impropres la navigation, sujettes des
inondations soudaines, ne fournissant dordinaire quune eau
de mauvaise qualit et rpandant autour delles la vre.
Ils allaient sasseoir au dessus des valles et des plaines,
assez prs, cependant, pour que les travailleurs des champs
pussent descendre et remonter sans se fatiguer, sans perdre
leur temps de longues marches ; tout auprs dune de ces
sources qui ne sont pas rares la lisire des rgions accidentes ; enn dans un site offrant des dfenses naturelles : langue
de terre borde par deux ravins qui se rejoignent, peron dun
contrefort, table isole, piton conique. La vue doit, autant que
possible, tre dgage, car lennemi aura ainsi moins de chances de sapprocher par surprise. Dailleurs, un lieu auquel les
vents nauraient pas libre accs serait un foyer de maladies et,
pendant la saison chaude, une fournaise.
Aux alentours, les ravins et les pentes fournissent des galets et des pierres roulantes, propres construire les maisons ;
des matriaux plus volumineux peuvent tre tirs de carrires
___________________
et 1888, p. 102 ; Toussaint, ibid., 1897, p. 277, n 52. Au Nord de lAurs, le gros bourg
dIchoukkne est entour dun grand nombre de dolmens sous tumulus et de spultures en
forme de tour voir Gsell, Monuments antiques de lAlgrie, I, p. 16 (daprs Masqueray) ;
Atlas archol., f 27 (Batna), n 357. Ruines de villages berbres, anques ou entoures
de tumulus, dans lOranie et le Maroc oriental : voir, p. ex., Pallary, dans Matriaux pour
lhist. primit. et natur. de lhomme, XXI, 1887, p. 451 ; Voinot, Bull. dOran, 1913, p.
527, et 1916, p. 266 et suiv.
1. Bourgs de lEnda mentionns supra, p. 241, n. 9. Dans la rgion qui stend
au Sud de Sousse, la relation de la campagne de Jules Csar mentionne plusieurs gros
bourgs, qui taient certainement ou trs probablement en plaine.

LIEUX HABITS.

243

ouvertes dans les roches. Les forts qui slvent dans la proche montagne donnent le bois de charpente et de chauffage ;
elles accueillent le btail en t. Quand larboriculture se joindra la culture des crales, les terrains inclins qui avoisinent le village se prteront, en gnral, des plantations et
aux irrigations ncessaires. Mme, en beaucoup de lieux, des
oliviers sauvages nattendent que la greffe pour accrotre leur
chtif produit.
On peut reprocher ces sites leur loignement des cultures et des voies naturelles de communication. Mais, nous
lavons dj dit(1), le premier inconvnient ntait gure
ressenti qu deux poques de lanne, en automne et au commencement de lt. Quant au second, on ne songeait sans
doute pas sen plaindre, car le village ntait nullement destin des oprations commerciales, des visites dtrangers,
qui ny auraient mme pas trouv une auberge. Il tait une
petite place forte, o, pour des raisons de scurit, saccumulait la population dun canton agricole. Cest ce quindique
clairement le terme castellum, qui le dsigne en latin.
Les dfenses naturelles quoffre le site sont presque toujours renforces par des ouvrages excuts de main dhomme(2). Une enceinte en pierre entoure le village, moins que
des roches verticales ne permettent de linterrompre. Cest
une simple muraille, barrire massive qui pouse les formes du terrain et est gnralement dpourvue de redans et de
tours(3). Les pierres, brutes ou sommairement quarries, sont
assembles sec ; quelquefois, elles atteignent de grandes
____________________
1. P. 239.
2. Lauteur du Bellum Hispaniense (VIII, 3) crit, propos de lEspagne ultrieure
: Propter barbarorum crebras excursiones, omnia loca, quae sunt ab oppidis remota,
turribus et munitionibus retinentur, sicut in Africa. La suite montre quil sagit de lieux
habits, et non de refuges.
3. Aussi ces dfenses taient-elles souvent insufsantes contre les moyens de
sige dont disposaient les Romains. Salluste, Jug., LIV, 6 : (Metellus) multa castella et
oppida temere munita... capit. Ibid., LXXXVII, 1 : (Marius) castella et oppida natura
et viris parum munita adgreditur.

244 EXPLOITATION DU SOL ET MODES DHABITATION.


dimensions(1). Les modes de construction sont ceux que nous
avons indiqus pour les refuges(2).
Dans les villages prhistoriques, sur lemplacement desquels on ne retrouve que des cendres, des restes daliments et
des instruments en pierre, les habitations ont pu consister en
des huttes, des mapalia xes(3). Il nest pas impossible que,
mme dans les temps qui ont prcd immdiatement notre
re, il y ait eu encore des villages partiellement ou entirement
forms de ces cabanes en matires vgtales(4). Mais leur entassement sur un troit espace tait un terrible danger en cas
dincendie, et, dautre part, les matriaux pour construire des
btiments en pierre se trouvaient sous la main. La maison que
nous avons dcrite, avec sa cour entoure dun mur, telle a d
tre, chez les Numides et les Maures, comme sur le territoire
punique, la demeure ordinaire des villageois. Ces maisons ne
bordent pas des rues, qui dtermineraient leur emplacement.
A proprement parler, il ny a pas de rues et les espaces qui en
tiennent lieu, qui permettent laccs des habitations, sont les
intervalles contours irrguliers qui stendent entre les maisons. Celles-ci slvent presque au hasard sur laire que clt
le rempart. Souvent, cependant, un certain nombre dentre elles sappuient par derrire ce rempart, quelles renforcent(5).
Ou mme, formant une longue chane, elles constituent lenceinte par la continuit de leurs murs postrieurs(6).

____________________
1. Voir, p. ex., Toussaint, Bull. archol. du Comit, 1897, p. 277, n 52; Jacquot,
Rec. de Constantine, XXXV, 1901, p. 99-100 (bas des murs en trs gros blocs ; au-dessus,
entassement de matriaux plus petits) ; La Blanchre, l. c., p. 31.
2. P. 234.
3. Conf. supra, p. 221.
4. Salluste, Jug., XLVI, 5 : ( lentre de Mtellus dans le royaume de Numidie)
ex oppidis et mapalibus praefecti regii obvii procedebant. Ces hommes, que lhistorien
appelle, tort ou raison, praefecti regii, ne pouvaient exercer leur autorit que dans un
centre, ville (oppidum) ou bourg. Il y a donc lieu de croire que, par le terme mapalia,
Salluste dsigne des castella. Mais il ne faut peut-tre pas trop presser le sens de ce mot,
qui peut sappliquer ici de pauvres maisons, construites en pierre, et non des huttes.
5. La Blanchre, l. c., p. 43. Campardou, Bull, dOran, 1921, p. 181. Etc.
6. Disposition frquente dans les villages de la Kabylie et du Maroc : conf. Th.

LIEUX HABITS.

245

Au sommet du village, se dresse parfois une citadelle(1),


refuge quand lennemi a franchi le rempart, et qui peut servir
aussi de magasin commun(2). Cest l, sans doute, quest tabli lobservatoire do une vigie surveille la campagne(3).
Cette citadelle, quand elle existe, peut tre le seul btiment public, moins quun local spcial ne soit destin aux
runions des anciens. Laccomplissement des rites magiques et
religieux nexige pas de temples. Les marchs se tiennent dans
la campagne, en dehors des lieux habits(4) : cest l, ou dans
une ville, quand on sy rend, quon se procure ce que le travail
domestique ne produit pas. Dans le village, il ny a pas de boutiques ; il peut mme ny avoir pas dartisans. Car nimporte
qui simprovise maon et, si lon veut un homme vraiment expert dans lart de btir, on lappelle temporairement de la ville
voisine. De mme, le menuisier. Quant au forgeron, cest un
paria : il vit lcart lorsquil se xe quelque part ; dordinaire,
il mne une existence ambulante travers villages et marchs.
III
Sur la Mditerrane et sur lAtlantique, en bordure de la
Tripolitaine, de lAlgrie, du Maroc, schelonnaient des villes,
fondes jadis par les Phniciens et les Carthaginois(5). Places

____________________
Fischer, Mittelmeerbilder, II, p. 372. Elle fut adopte, dfaut de rempart, dans des villes
dAfrique, au temps de ta domination vandale : Procope, Aedif., VI, 6, 3 ( Hadrumte)
Bell. Vand., I, 16, 9 ( Sullecthe).
1. Vestiges dune citadelle libyque Ksar Diahidjiba : Gsell, Atlas archol. de
lAlgrie, f 17 (Constantine), n 172 ; Sidi Jdidi, entre Zaghouane et Hammamet : Carton, Bull. de Sousse, VII, 1909, p. 93-94.
2. Il en est ainsi dans des villages de lAurs, dont les maisons stagent sur un piton
et sont domines par la guelaa, la fois forteresse et grenier commun. Conf. supra, p. 197.
3. Mention de ces observatoires dans les villages dEspagne, qui ressemblaient
tant ceux dAfrique. Bell. Hisp., VIII, 3 : In his (locis) habent speculas et propter altitudinem late longeque prospiciunt.
4. Voir t. VI, l. I, ch. III, I.
5. Pour ces villes, voir t. II, p. 111 et suiv. ; pour leur administration, ici, p. 130-1.

246 EXPLOITATION DU SOL ET MODES DHABITATION.


commerciales, elles taient les portes des royaumes dont elles
faisaient dsormais partie.
Un certain nombre dentre elles sont nommes par Strabon et Pomponius Mla, deux auteurs qui crivaient sous
lEmpire, mais qui, pour la description des ctes africaines,
ont fait usage de documents antrieurs(1). On peut y joindre de
rares mentions dans dautres textes, des monnaies municipales, quelques documents archologiques. Du reste, mme en
labsence de tmoignages qui datent du temps des rois, il est
croire que des cits dont lexistence est certaine pour lpoque punique, puis pour lpoque romaine, ne disparurent pas
dans lintervalle.
Ces villes formaient trois groupes : celles qui taient situes le long du double golfe des Syrtes; celles qui se succdaient de lEst lOuest en Numidie, depuis la province romaine ( lembouchure de la Tusca, prs de Tabarca) jusqu
la Mulucha (la Moulouia) ; enn celles qui, lEst et au Sud
du dtroit de Gibraltar, appartenaient la Maurtanie.
Masinissa avait tendu son royaume jusqu la Cyrna(2)
que , par consquent jusquaux Autels de Philne, limite des
Carthaginois et des Grecs au fond de la grande Syrte. Sur ce golfe, Strabon(3) indique trois lieux, Charax, la Tour dEuphrantas
et Aspis : ce ntaient pas l des villes(4). Entre les deux Syrtes,
slevait la vieille colonie de Leptis(5), qui disposait dun territoire tendu et bien cultiv(6), et qui avait peut-tre servi de cheflieu la domination carthaginoise dans la rgion syrtique(7).
____________________
1. V. supra, p, 21-24.
2. Appien. Lib., 106.
3. XVII, 3, 20.
4. Aspis, dit Strabon, est le plus beau port de la grande Syrte. Il ny a cependant, au
lieu o lon peul placer Aspis, quun mouillage fort mdiocre : Tissot. Geogr., I, p. 218.
5. Napolis, que lon appelle aussi Leptis , dit Strabon (XVII, 3, 18) : conf. ici,
t, II, p. 121.
6. V. supra, p. 200-1.
7. T. II, p. 128 et 319.

LIEUX HABITS.

247

Leptis recouvra sa libert au dbut de la guerre de Jugurtha.


Mais les tats des successeurs de ce roi connaient son territoire(1) et mme devaient lentourer, si, comme au temps de
Masinissa, ils savanaient jusquaux Autels de Philne. Du
ct oppos, ils bordaient le littoral jusqu la province dAfrica. Strabon mentionne dans ces parages Abrotonon, cest-dire Sabratha, et plusieurs autres petites villes (2) il sagit
sans doute de Gaphara et dOea(3), entre Leptis et Sabratha) ;
puis Zouchis (sur le lac des Bibn), avec des teintureries de
pourpre et des salaisons de toute sorte(4) ; sur la petite Syrte,
quelques petites villes et, au fond, un trs grand march (5), dont le nom, omis dans les manuscrits de Strabon, est
certainement Tacape, ou Tacapas (Gabs) ; enn une autre
petite ville , Thaina, ou Thena, que dautres documents appellent Thaenae(6), et qui tait situe la limite du royaume
et de la province romaine. Dans lle de Meninx, aujourdhui
Djerba, il y avait aussi plusieurs petites villes , dont lune
portait le mme nom que lle(7).
Au del de la Tusca, taient Thabraca (Tabarca) et Tuniza

____________________
1. Supra, p. 200, n. 9.
2. XVII, 3, 18.
3. Mta (I, 37) mentionne Oea. De cette ville et de Sabratha, on a des monnaies
lgendes nopuniques (Mller, Numism., II, p. 15-10, 20, 23, 26-20), dont les unes ne furent frappes que sous Auguste et Tibre, dont les autres peuvent tre un peu antrieures.
4. Strabon, l. c.
5. XVII, 3, 17.
6. XVII, 3, 16 : ; XVII, 3, 12 : Elle doit tre identie avec la ville maritime qui est mentionne dans le Bellum Africum (LXXVII, 2), sous le nom de Thabena
(Thenam, laccusatif, dans plusieurs manuscrits), et qui tait le limite du royaume de
Juba Ier (Csar la t occuper sur la prire de ses habitants, ce qui rpond une indication
de Strabon : Csar se rendit matre de Thena sans coup frir). Le foss qui limitait la province dAfrique atteignait la mer Thenae, dit Pline lAncien (V, 25). Mais la ville appartenait au royaume de Numidie, contrairement ce qua cru Tissot (Gogr., II, p. 18-19),
gar par des renseignements inexacts (voir Reinach, apud Tissot, II, p, 18, n. 1, et p. 751,
n. 2), et contrairement ce que jai cru moi-mme (ici, t. II, p, 129). Thn frappa sous
Auguste des monnaies lgende neopunique (Mller, II, p. 40) ; il nest pas sr quelle
en ait frapp plus tt.
7. Strabon, XVII, 3, 17.

248 EXPLOITATION DU SOL ET MODES DHABITATION.


(La Calle), qui, au Ier sicle avant notre re, frapprent peuttre des monnaies communes(1) ; Hippo (prs de Bne)(2), appele par les Latins Hippo Regius(3), ce qui parait indiquer
des liens particuliers avec les souverains numides(4) ; Thapsus
ou Rusicade(5) (Philippeville), qui peut avoir eu des monnaies
communes avec Hippo(6) ; Chullu (Collo), o lon a trouv des
spultures de lpoque royale(7) ; Igilgili (Djidjeli), o des caveaux funraires datent peut-tre de la mme poque(8) ; Sald,
ou plutt Saldas (Bougie), grand port , dit Strabon(9). Quand
Auguste cra des colonies de vtrans le long de ces ctes, il
les tablit dans de vieilles villes, dont plusieurs attestaient leur
origine par leur nom phnicien : Igilgili, Saldas, puis, plus
lOuest, Rusazus (Azeffoun, sur la cte de la grande Kabylie), Rusguni (au Nord-Est de la baie dAlger), Gunugu
( lOuest de Cherchel), Cartennas (Tns)(10). Des monnaies de Gunugu datent de lpoque royale(11). La cit phnicienne dIol (Cherchel) crt alors en importance. Une inscription nopunique semble prouver que le rgne de Micipsa y
avait laiss de bons souvenirs(12). Un roi maure, Bocchus, sans

____________________
1. Mller, III, p. 52-53, et Suppl., p. 65-66.
2. Sur lHippone phnicienne, voir t. II, p. 149-151. Le mur mentionn p. 150 est
romain : voir Gsell, Bull. archol. du Comit, 1921, p. CLVII ; Albertini, ibid., 1924, p.
LXXIII-LXXV.
3. Bell. Afric., XCVI, 1. Tite-Live, XXIX, 3, 7. Mla, 1, 33. Etc. Voir Gsell, Atlas
archol. de lAlgrie, f 9 (Bne), p. 6, col. 1,
4. Cest sans doute cette pithte qui fait qualier Hippone de rsidence royale ()
par Strabon (XVII, 3, 13 ; il qualie de mme, mais tort, lautre Hippone, aujourdhui Bizerte).
Silius Italicus (III, 259) interprte lpithte Regius de la mme manire :
...antiquis dilectus regibus Hippo.
5. Mla (I, 33) mentionne Rusiccade en mme temps quHippo Regius et Thabraca. Pour Thapsus, voir t. II, p. 151-2.
6. Mller, III, p. 53, et Suppl., p. 66. Il les attribue Hippone et Tipasa.
7. T. II, p. 154.
8. Ibid., p. 157.
9. XVII, 3, 12 : ... , .
10. Pline lAncien, V, 20 et 21.
11. T. II, p. 161, n. 7. Pour les caveaux funraires puniques de Gunugu, dont les
plus anciens sont antrieurs cette poque, mais dont certains doivent tre du IIe sicle,
voir ibid., p. 162.
12. Berger, dans Rev. dassyriol., II, p. 36. Cette inscription nest sans doute pas

LIEUX HABITS.

249

doute Bocchus le Jeune, qui fut contemporain de Csar, y rsida(1), avant que Juba II en ft sa capitale(2), sous le nom de Caesarea. Les villes maritimes, dit Strabon(3), taient nombreuses
le long du pays des Massyles (entre le cap Bougaroun et la
Moulouia). A celles que nous venons de mentionner, on pourrait en ajouter dautres, Icosium (Alger), Tipasa, le lieu appel par les Romains Portus Magnus ( lEst dOran), etc.(4),
qui nont livr aucun tmoignage prcis de leur existence au
temps des rois(5). Prs de lembouchure de la Tafna, Siga, vieil
tablissement phnicien comme Iol(6), fut, la n du IIIe sicle, une des capitales de Syphax(7). Plus tard, elle aurait t dtruite, selon Strabon(8) : ce qui ne semble pas exact, car, sous
Bocchus le Jeune, il y eut l un atelier montaire royal(9).
En Maurtanie, des monnaies ont t frappes, au Ier sicle avant J.-C. ou au dbut de notre re, par Rusaddir (Melilla),
peut-tre par Tamuda(10) ( Ttouan ou non loin de ce lieu), par

____________________
contemporaine de Micipsa. Elle peut se rapporter un culte du roi aprs sa mort.
1. Solin, XXV, 16 : Caesarea..., Bocchi prius regia, postmodum lubae indulgentia populi Romani dormi data. Les mots Bocchi prius regia sont insrs ici, on ne
sait daprs quelle source, dans un passage o Solin copie Pline lAncien.
2. Indication que Strabon (XVII. 3, 12) et Mla. (I, 30) ont probablement ajoute
deux-mmes la mention dIol, trouve par eux dans leur source (conf. supra, p. 22).
3. XVII, 3. 9.
4. Voir t. II, p. 158 et suiv.
5. Mla, qui ignore les colonies fondes par Auguste sur cette cte, y indique (I,
31) Ruthisia (altration probable de Rusguniae), Icosium, et, plus lOuest, Cartinna et
Arsinna, quil qualie doppida, enn Avisa castellum (cest--dire bourg). Il faut lire
Arsenaria et Quiza ; voir Gsell, Atlas archol. de lAlgrie, f 12 (Orlansville), n 13, et
f 11 (Bosquet). n 2. Ces deux lieux taient situs lun et lautre quelque distance de la
mer, et ntaient probablement que des centres indignes.
6. On doit peut-tre distinguer la ville phnicienne, qui aurait t sur la mer mme,
et une ville indigne, qui se serait leve lintrieur des terres, cinq kilomtres de l ;
et laquelle la ville phnicienne aurait servi de port. Conf. t. II, p. 194-6.
7. Tite-Live, XXVIII, 17. Strabon, XVII, 3, 9. Pline lAncien, V, 19. Conf. t. II, p.
164, n. 7 ; t III, p. 185, n. 1.
8. L. c.
9. Mller, III, p. 97-98, 142 ; conf. Demaeght, Bull. dOran, 1893, p. 109-111.
Mla (I, 29) mentionne Siga et la qualie de petite ville.
10. Qui a pu tre une ville indigne.

250 EXPLOITATION DU SOL ET MODES DHABITATION.


Zili (Azila), Lixus (sur loued Lekkous), Sala (auprs de Rabat)(1). Dans la ville du Soleil (Maqom Shemesh), cest--dire
Lixus, il y avait un atelier montaire royal sous Bocchus le
Jeune et sous Juba II(2). Mais on ne retrouve plus de traces des
colonies, fondes jadis par Hannon : ni de celle quil tablit,
en de de Sala, lembouchure de loued Sebou(3), ni de celles qui schelonnaient au del du cap Cantin(4). Elles avaient
t sans doute abandonnes ou dtruites(5). Une de ces colonies stait peut-tre leve Mogador ; pourtant, quand Juba
II cra en ce lieu des teintureries de pourpre(6), il parait avoir
trouv la place vide(7).
IV
Si la ville tait le cadre qui convenait aux Phniciens, le
village tait celui qui sufsait la plupart des sdentaires indignes. Lieu de concentration de paysans cultivant les terres
environnantes, il ntait pas, en gnral, destin accueillir
une population trs nombreuse. Les conditions matrielles qui

____________________
1. T. II, p. 106, 167, 170, 172, 174, 176 ; ici, p. 110, n. 4, Strabon (XVII, 3, 2 et 6)
mentionne Zlis et Lixos ; Mla (III, 107), Lixus et Sala. Il est trs probable quil mentionnait aussi Zili, et quil savait, pour des raisons personnelles, quAuguste y avait fond
une colonie : voir plus haut, p. 22. Sur la Mditerranen il donne par erreur Rusaddir le
nom de Rusigada (I, 29). Pour la petite ville de Trigx, ou Lygx, que Strabon (XVII, 3, 2
et 8) signale prs du cap Spartel et qui ntait probablement pas une colonie phnicienne,
voir t. II, p. 169-170. Au temps du roi Juba II, Agrippa (cit par Pline, V, 9) indiquait un
oppidum in promunturio Mulelacha , au del de Lixus et avant lembouchure de loued
Sebou (pour le site exact, voir Tissot, dans Mmoires prsents lAcad. des Inscr., IX,
1re partie, p. 221-3).
2. Mller, III, p. 98, nos 12-14 ; p. III, n 107.
3. T. I, p. 480 ; t. II, p. 176.
4. T. I, p. 483 ; t. II, p 177-8.
5. Conf. t. I, p. 507, n. 4 ; t. II,. p. 179-180.
6. Conf. supra, p. 212, n. 8.
7. Pline lAncien, VI ; 201 : Paucas (insulas) modo constat esse ex adverso.
Autolotum a luba reportas, in quibus Gaetulicam purpuram tinguere instituerat. Vers le
dbut du rgne de Juba, Agrippa (apud Pline, V, 9) indiquait, en de du promunturium
Solis (cap Cantin), le portus Rutubis (baie de Mazaghan ?) et; au del du cap, le portus
Rhyssadir ( Mogador ?) ; il ne marquait pas que, dans ces ports, il y et des villes.

LIEUX HABITS.

251

limitaient son dveloppement donnaient ses htes, se succdant de gnration en gnration, lhabitude et le got dune
communaut dexistence restreinte, dun particularisme cantonal, trs oppos, par exemple, la large sociabilit des Gaulois. Cest dans des villages-que vivent encore et se plaisent
vivre beaucoup de Berbres : en Kabylie, dans lAurs, dans
le Rif, dans le Moyen et le Haut-Atlas(1).
Cependant les textes grecs et latins mentionnent dans
les royaumes indignes des villes, urbes, oppida. Il
est vrai que le Mot a t appliqu abusivement des
villages et. des bourgs(2), mais, quand on loppose ,
( village )(3), il dsigne bien une ville. De mme, quand les
Latins se servent des termes oppida castellaque(4), ils entendent parler de villes et de villages.
Sur quoi reposait cette distinction ? Pour des trangers,
ce devait tre surtout une affaire dimpression : une ville
tait un lieu plus peupl, plus anim, de meilleure apparence quun village. Quant nous, il nous est presque toujours
impossible dapprcier ltendue des centres habits sous la
domination des rois : il nen subsiste rien, ou presque rien,
sous les ruines ou les btiments appartenant des ges plus
rcents. Du reste, ce nest pas ncessairement lespace, plus
ou moins large, couvert par des maisons, qui fait ici la ville,
l le village. Dans des pays trs fertiles, il y avait sans doute
certains bourgs plus grands que telle cit fonde jadis par les
Carthaginois sur la cte.
On peut sans hsitation qualier de villes les centres o,
comme dans de vieilles colonies puniques, ont t frappes des
_____________________
1. Au Sahara, on doit ncessairement sentasser dans les rares lieux o leau permet la culture : de l, lexistence de villes. Mais ce nest parfois quune apparence : plus
dune de ces villes est, en ralit, le groupement invitable de plusieurs villages, dont
chacun est enferm dans une enceinte.
2. V. supra, p. 240.
3. Appien, Lib., 12.
4. Voir p. 240, n. 2.

252 EXPLOITATION DU SOL ET MODES DHABITATION.


monnaies autonomes, ceux aussi qui ont emprunt leurs institutions municipales ces colonies. Mais nous en connaissons fort
peu. Dautre part, il est probable que, ds cette poque, maints
villages indignes avaient une organisation municipale : lautonomie ntait donc pas un privilge rserv aux villes.
A lpoque musulmane, on reconnaissait aisment la ville sa mosque, o se faisait la prire publique du vendredi
et que signalait un haut minaret, ses bazars, ses htels et
ses bains, enn sa kasba, ou citadelle.
Dans lantiquit, des villes possdaient des temples,
mais, nulle part, nous navons la preuve que le temple ait cr
la ville par le concours des dvots quil aurait attirs ; il apparat, au contraire, comme une consquence de la civilisation
urbaine. La ville est alors essentiellement un centre politique,
ou un centre conomique, le plus souvent les deux la fois.
Cest un chef-lieu ou une capitale, sige dune autorit qui,
de l, stend sur une rgion ou sur une contre. Chef-lieu et
citadelle dune famille princire, qui a russi dominer une
grande tribu ou un groupe de tribus. Capitale dun royaume,
fond tantt par une de ces tribus, qui sest empare de lhgmonie, tantt par des conqurants nomades, qui ne peuvent
se maintenir sans un point dappui; place darmes et de sret
en prvision des combats quil faudra encore livrer, lien entre
vainqueurs et vaincus par lattraction et le rayonnement que
cette ville exerce.
Le premier soin de tout chef dun nouvel tat berbre
est de se faire sa capitale, ou ses capitales, car il en a souvent
plusieurs. Il les installe dans des villes existantes, ou bien il
les cre, soit par un orgueil de parvenu, qui veut clipser le
pass, soit pour des. raisons militaires ou conomiques. De l,
cette longue succession de capitales que nous offre lhistoire
de la Berbrie au moyen ge.
Nous sommes bien plus mal renseigns pour les temps

LIEUX HABITS.

253

antiques. Il y eut certainement dautres capitales que celles


qui sont mentionnes : Siga, Cirta, Iol, Zama, auxquelles il
faut ajouter Tingi(1).
Zama est sans doute la ville que des textes appellent
Zama Regia(2). Or la mme pithte est jointe dautres noms
de lieux. Parfois, ce sont peut-tre seulement de grands domaines, appartenant aux souverains(3). Mais, quand il sagit
de cits importantes, Hippo Regius(4), Bulla Regia(5), on peut
supposer quelles reurent ce titre parce quelles furent des
rsidences royales. Thala possdait un palais, o Jugurtha faisait lever ses enfants(6) : ctait donc une capitale.
Ces villes royales taient situes, les unes sur la cte, les
autres lintrieur des terres. Comme les sultans du Maroc, qui
habitent tantt Fs, tantt Mekns, ou Rabat, ou Merrakech,
selon leurs gots ou les exigences du gouvernement, certains
rois rsidaient successivement dans plusieurs capitales : nous
trouvons, en 206, Syphax Siga, et, bientt aprs, Cirta(7).
La ville politique est presque ncessairement une ville
commerante, grce au sjour du prince et de son entourage,
grce aux visites de ceux qui ont traiter des affaires avec lui
ou avec ses auxiliaires. Ailleurs, cest le commerce seul, qui,
mettant prot des conditions gographiques favorables, a
cr le centre urbain et le fait prosprer. Le village na ni industrie, ni commerce. Dans la ville, des ateliers fabriquent armes,
outils et autres objets mobiliers, vtements, parures ; ou bien
____________________
1. V. infra, p. 255, n. 4.
2. Voir p. 269.
3. Cette hypothse parait admissible pour Aquae Regiae, au Sud-Ouest de Kairouan : Tissot, Gogr., II, p. 587-8. Peut-tre aussi pour le lieu appel Regias (Arbal, au
Sud dOran) : Gsell, Atlas archol. de lAlgrie, f 20 (Oran), n 33. On pourrait encore se
demander si lpithte ne dsignait pas une forteresse royale (mention dune turris regia
dans Salluste, Jug., CIII, 1). Pour Thimida Regia. v. infra, p. 265-6.
4. Supra, p. 248.
5. Infra, p. 262.
6. Salluste, Jug., LXXV, 1, et LXXVI, V. infra, p. 277.
7. T. III, p. 185 et 191.

254 EXPLOITATION DU SOL ET MODES DHABITATION.


des intermdiaires les reoivent du dehors et les entreposent.
Une partie de ces objets peut tre colporte sur les marchs
des campagnes. Mais les paysans viennent volontiers faire
leurs emplettes dans les villes, o ils trouvent des auberges et
des lieux de plaisir.
Quant aux citadins, ceux qui le peuvent recherchent le
bien-tre dans lamnagement de leurs demeures. Des dices
publics dominent les maisons. Aprs Carthage, que Rome a dtruite, dautres villes phniciennes offrent des modles, et aussi
des architectes. La terrasse dorigine orientale remplace le toit
en dos dne et en matires vgtales de la vieille habitation
berbre(1) ; des rues sont traces, peut-tre mme dalles(2).
Nous avons fait remarquer quaujourdhui encore, certaines. parties de lAfrique septentrionale manquent de villes.
Il en tait dj ainsi dans lantiquit, l o la vie conomique ne stait pas dveloppe, o des tats, petits ou grands,
navaient pas pris naissance et racine. Mais lexistence de villes se justiait sur le littoral, cause des relations maritimes
qui pouvaient tre entretenues avec ltranger. Elle se justiait au coeur des pays dont les terres fertiles taient mises en
valeur et. faisaient vivre une population nombreuse, laquelle
avait besoin de centres commerciaux. Et aussi aux points de
contact entre des rgions diverses, montagnes et plaines, Tell
et steppes, en des lieux o. agriculteurs et leveurs pouvaient
le plus commodment changer leurs produits, o lautorit
royale pouvait le mieux surveiller les mouvements des nomades et des montagnards, et, loccasion, recruter des troupes
chez ces tribus guerrires. Enn, aux grands noeuds de routes
naturelles, et l o, dans une contre dessche, labondance
de leau commandait le passage et entretenait la vie.
Le long du littoral, les vieilles cits phniciennes et puniques rpondaient aux besoins. Mais il se cra aussi des villes
____________________
1. Pour les terrasses de Vaga, voir p. 229.
2. On sait que les Carthaginois dallaient leurs rues : voir t. II, p. 82, n. 9.

LIEUX HABITS.

255

indignes, les unes prs de ces colonies trangres, sans doute


parce que les deux populations voulaient rester en relations
troites, et pourtant ne pas se mler(1) ; dautres encore, qui ne
se contentaient pas de ce rle de satellite : Tingi (Tanger),
qui tait de fondation trs ancienne(2), il ny eut jamais, semble-t-il, quune cit indigne(3). Plusieurs de ces villes maritimes, Siga, Iol, Tingi, et peut-tre Hippo Regius, devinrent
des capitales(4) : exposes aux ottes ennemies et mme aux
pirates, mais ouvertes aux civilisations doutre-mer, plus polices et jouissant dun climat plus agrable que les villes de
lintrieur.
Celles-ci avaient pu souvent remplacer des villages,
comme des villages avaient remplac des refuges, quand les
ressources en eau, ltendue de lespace disponible, la facilit
relative de laccs permettaient cette transformation, et quelle
se justiait par des raisons politiques ou conomiques.
tablies ou non dans des lieux prcdemment habits, ces
villes doivent, avant tout, satisfaire aux deux conditions sur
lesquelles nous avons insist : possder une ou plusieurs sources, tre labri des attaques. La plupart dentre elles occupent,
____________________
1. Cest ainsi quil y avait une ville indigne prs de Lixus, et une autre prs dune
ville phnicienne qui tait peut-tre Tns : voir t. II, p. 113 (n. 3), 163, 173-4.
2. T. Il, p. 168-9.
3. Tingi est mentionne par Strabon (XVII, 3, 6) et Mta (1, 26). Elle devint une
commune de citoyens romains ds lanne 38 avant J.-C. (Diori Cassius, XLVIII, 45, 3).
Les monnaies lgende uniquement phnicienne quelle a frappes (Mailer, Numism., III,
p. 144-6) sont sans doute antrieures cette date.
4. On nen a aucun tmoignage direct pour Tingi. Mais des fables attribuaient la
fondation de la ville un souverain du pays (voir t. II, p. 169, n. 3). En 81, cest l quun
roi, Ascalis, soutint avec ses frres un sige contre Sertorius (Plutarque, Sertorius, 9). En
38, ce fut la rvolte de Tingi qui t perdre au roi Bagad la Maurtanie occidentale (Dion
Cassius, XLVIII, 45, 2). Il est croire, du reste, que, dans la Mauretania Tingitana, comme dans la Mauretania Caesariensis, les Romains tablirent le chef-lieu de la province
dans lancienne capitale du royaume. A Tingi, se trouvaient les tombeaux des anciens
rois du pays, si lon interprte ainsi un vers peu clair de Prudence (Peristephan., IV, 46).
Au XIe sicle, El Bekri crivait, propos de Tanger (Descr. de lAfrique septentr., trad.
deSlane, dit. dAlger, p. 214) : Dans les temps anciens, les rois du Maghreb y avaient
tabli le sige de leur empire; un de ces princes avait dans son arme trente lphants.

256 EXPLOITATION DU SOL ET MODES DHABITATION.


comme les villes dEspagne(1), des sites pourvus de dfenses
naturelles, dj dcrits propos des refuges et des villages :
un plateau aux ancs escarps, une croupe ou un peron entre
deux ravins, un contrefort de montagne, la pente ou le sommet dune colline. Mais, comme la ville nest pas un repaire
rserv ceux qui lhabitent, quelle doit tre accueillante
ceux qui la visitent et qui contribuent sa prosprit, on vite
de la relguer trop lcart et sur une hauteur exigeant une
ascension trop rude.
Ds cette poque, comme plus tard dans la Berbrie musulmane(2), quelques grandes cits stendaient mme en plaine.
Tel tait Je cas pour Zama, importante lpoque de Jugurtha
et presque srement identique la Zama qui servit de capitale
Juba Ier. Pourquoi lavait-on place ainsi ? Nous lignorons, le
site exact de cette ville restant incertain(3). Ailleurs, ctait la prsence dune source trs abondante qui faisait tablir la ville sur
un sol presque uni : par exemple, Theveste (Tbessa). La raison principale qui dterminait le choix de certains lieux non dfendus par, la nature tait videmment la facilit daccs. Cest
en plaine que sont dordinaire les nuds des grandes voies : je
veux dire des voies terrestres, les carrefours uviaux ne pouvant
jouer en Afrique le rle quils ont jou en Gaule)(4).
Partout, mme quand leur position les protgeait, les villes
taient forties, comme le prouve lemploi par les Latins du
mot oppida(5), bien plus frquent que le terme urbes(6). Des textes
____________________
1. Conf. Bell. Hisp., VIII, 4.
2. O nous trouvons, comme chez les Numides et les Maures, des capitales maritimes et des capitales intrieures, et, parmi celles-ci, des villes de plaine, Kairouan, Msila,
Merrakech.
3. V. infra, p. 269.
4. Conf. t. I, p. 27.
5. Trs nombreux textes (conf. supra, p. 240, n. 2). Cest ainsi que Salluste dsigne le plus souvent les villes (Jug., XII, 3 ; XXI, 2 et 3 ; XXIX, 4; etc.) Voir aussi Bell.
Afric., XXV, 2 ; XCI, 2 ; Tite-Live, XXX, 44, 12 ; Pline lAncien, V, 1 ; Apule, Apol.,
XXIV, 7.
6. Salluste, Jug., V, 4 ; XXVIII, 7 ; LVI, 1 ; LXI, 1 ; LXXXVIII, 4. Tite-Live,
XXX, 12, 22 ; XXX, 44, 12.

LIEUX HABITS.

257

mentionnent les murs, les portes de Vaga, Sicca, Cirta, Zama,


Capsa, Thala(1). Quelques ruines de remparts subsistent et
l(2). Quoiquils ne fussent pas toujours dune solidit toute
preuve(3), on les construisait gnralement avec plus de soin
que ceux des villages. On les anquait volontiers de tours(4).
A Vaga(5) et sans doute dans dautres villes, il y avait une citadelle, arsenal et rduit de la dfense.
V
Divers tmoignages anciens nous apprennent que les villes et les villages fortis (oppida et castella) abondaient dans
la partie orientale de la Numidie, cest--dire dans le centre et
le Nord-Ouest de la Tunisie et dans le Nord-Est de lAlgrie.
Masinissa, dpouillant Carthage, en avait pris une fois plus de
soixante-dix, une autre fois cinquante(6). Daprs Salluste(7) et
Strabon(8), qui copient probablement ici Posidonius(9), la Numidie occidentale (limite lOuest par la Moulouia) tait moins
riche en dices, moins orissante, moins bien pourvue, quoique la terre y ft plus productive et la population plus dense :
la vie urbaine y tait donc moins dveloppe. Nous savons par
Pomponius Mla(10) quil y avait, lintrieur de la Maurtanie,
_____________________
1. V. infra, ces villes.
2. A Dougga, Maktar, Cirta : v. infra.
3. Voir Salluste, LIV, 6 ; LXXXVII, 1 (passages cits p. 243, n. 3).
4. A Vaga : Salluste, LXIX, 2. Restes de tours Dougga : Carton, Thugga, p. 1089. Pour la triple enceinte de Zama, v. infra, p. 269.
5. Voir p. 261.
6. Tite-Live, XLII, 23 ( oppida castellaque ). Appien, Lib., 68 ( dans la
rgion de Dougga). Voir t. III, p. 318 et 321. Autres textes mentionnant, dune manire
gnrale, des , urbes, oppida et castella dans la Numidie orientale : Appien, Lib.,
12 et 33; Tite-Live, XXX, 12, 22 ; Salluste, Jug., V, 4 ; LIV, 6 ; LXXXVII, 1 ; LXXXIX,
1 ; .XII, 3.
7. Jug., XVI. 5.
8. XVII, 3, 12.
9. Conf. supra, p. 193.
10. III, 107.

258 EXPLOITATION DU SOL ET MODES DHABITATION.


des villes, quil qualie de petites et qui ntaient sans doute
pas nombreuses : il nen nomme que deux ou trois(1).
Au del de ces contres voisines de la Mditerrane, les
villes faisaient dfaut, selon le mme auteur(2) : on pntrait
dans la vaste zone, stendant de lOcan aux Syrtes, dont les
habitants taient les nomades appels Gtules. Dautres afrment que les Gtules navaient pas de villes(3). Il sen tait
pourtant fond quelques-unes dans les rgions quils parcouraient avec leurs troupeaux : lauteur du Bellum Africum en
mentionne deux, sans les nommer(4) ; Capsa, Theveste, Thala
taient en Gtulie. Mais ctaient des sortes doasis dans des
pays qui, par leur solitude, semblaient des vestibules du dsert(5). On voit que, sauf quelques exceptions, la vie urbaine ne
dpassait pas le Tell et quelle dcroissait de lEst lOuest(6).
Quant aux villages, leur existence tait lie au dveloppement de lagriculture, qui, sous Masinissa et ses successeurs, se rpandit largement dans la Numidie occidentale : il
est donc probable que celle-ci nen manquait pas plus que la
Numidie orientale.
Nous trouvons dans les textes des mentions dun petit nombre de villes indignes, dont lemplacement ne nous est pas toujours connu : on ignore, par exemple, o slevaient Meschela,
Acris, Miltin, que des Grecs prirent ou sefforcrent de prendre
la n du Ive sicle(7) ; Narc, ville du royaume de Masinissa(8) ;
____________________
1. V. infra, p. 281-2.
2. I, 41.
3. A propos dun passage de lnide (IV, 40 : Hine Gaetulae urbes ), Servius
fait cette remarque : Ad terrorem urbes posuit, nam in mapalibus habit[ab]ant. Tacite
(Ann., II, 52) dit des Musulamii, peuplade gtule : nullo tum urbium cultu (au temps
de Tibre).
4. XXV, 3.
5. Supra, p. 202.
6. Conf. Toutain, dans Mlanges Cagnat, p. 320 et suiv.
7. Diodore de Sicile, XX, 57, 5-6 ; XX. 58, 1. Conf. t. II, p. 95 ; t. II, p. 51, 52.
8. Appien, Lib. 33. Conf. t. III, p. 252. Dans son rcit de la bataille dite de Zama,
Appien (Lib., 39 ; 40 ; 47) mentionne plusieurs villes, dont la position nous est inconnue,
aussi bien que le lieu de la bataille : voir t. II, p. 111 ; t. III, p. 282-3.

LIEUX HABITS.

259

Suthul et Thala, qui gurent dans le rcit de la guerre de Jugurtha par Salluste(1).
Dautre part, beaucoup de ruines romaines, souvent importantes, se rencontrent dans des sites escarps, qui ont t certainement choisis cause des avantages quils offraient pour la
dfense : par consquent, en des temps troubls, quon est plus
dispos placer avant que pendant la domination de Rome en
Afrique ; la force de lhabitude aurait retenu dans ces lieux les
descendants des premiers occupants, Mais, si cette conclusion
est recevable pour lEst de la Berbrie, o la paix romaine rgna vritablement durant des sicles, elle lest bien moins pour
le centre de cette contre et ne lest pas du tout pour lOuest, o
Rome ne russit pas garantir la scurit dune manire dnitive, et o des prcautions restrent aussi ncessaires que par le
pass. Naturellement, l o lon peut croire un tablissement
antrieur, les ruines des constructions romaines qui lont recouvert ne nous permettent pas den apprcier ltendue.
Nous avons dit(2) que les noms indignes ports par de
nombreuses villes sous lEmpire ne prouvent pas lexistence
de centres urbains une poque plus ancienne. Les noms puniques, dailleurs rares, sont de meilleurs arguments cet gard,
car ils nont gure d tre donns qu des lieux ayant quelque
importance commerciale ou politique, donc des villes.
En dehors dune quinzaine de cits du littoral et de deux ou
trois de lintrieur, les monnaies municipales lgendes puniques sont dattribution incertaine. Des magistrats appels suftes, comme dans les villes dorigine phnicienne, tmoignent
dune organisation urbaine. Mais, parmi les documents concernant des suftes, trs peu nombreux sont ceux qui remontent
____________________
1. Voir ici, p. 271-2 et 277-8. Pour Zama, voir p. 268-9. Parmi les villes qui furent
dtruites dans des guerres antrieures lEmpire, Strabon (XVII, 3, 12) indique et
(dans certains manuscrits ), qui sont inconnues ; peut-tre les noms ont-ils t
altrs par les copistes.
2. P. 241.

260 EXPLOITATION DU SOL ET MODES DHABITATION.


aux temps des royaumes indignes. Les autres, qui datent de la
domination romaine(1), nattestent pas premptoirement lexistence antrieure du suftat aux lieux o on les a trouvs, car il
nest pas inadmissible que le gouvernement de Rome ait accord une constitution de type punique des cits nouvelles.
On ne peut pas non plus invoquer avec certitude les inscriptions puniques, qui, sauf Cirta, appartiennent en gnral
la priode romaine. Cependant, l o elles se dcouvrent
en grand nombre, il est vraisemblable que la langue des Carthaginois, langue du commerce et langue ofcielle sous les
rois, sest implante ds cette poque dans un milieu urbain,
et quelle y a t, non seulement parle, mais crite : ce qui
lui a donn assez de force pour rsister ensuite plus ou moins
longtemps au latin.
Des dbris ddices de style grco-punique sont des
documents plus probants encore, car les plus rcents ne sont
pas postrieurs au dbut de notre re. Ces uvres dart taient
leur place dans des villes, mieux que dans des villages de
paysans. Quant aux spultures indignes, qui ne sont pas
toutes de lpoque des rois, on en levait auprs des villages comme auprs des villes, et mme lcart des lieux
habits.
Somme toute, avec les matriaux dont nous disposons, il
nous est impossible dtudier dune manire prcise la rpartition des centres urbains et des bourgs dans les royaumes de
Numidie et de Maurtanie. Nous devrons nous contenter ici
dune esquisse fort incomplte.
____________________
1. V. supra, p. 132-3.

LIEUX HABITS.

261

VI
Au Nord de la Medjerda, tout prs de la province romaine, Vaga (aujourdhui Bja)(1) slevait sur les pentes assez raides dune croupe dominant une large valle(2). Ce fut une des
dernires conqutes de Masinissa sur les Carthaginois(3). Les
maisons, couvertes de terrasses(4), taient protges par une
enceinte fortie(5) ; elles stageaient au-dessous dune citadelle(6), qui occupait certainement le mme emplacement que
la forteresse byzantine et la kasba de lpoque musulmane.
A quelques centaines de mtres au Nord-Ouest, on a trouv
un assez grand nombre de caveaux funraires(7), creuss, au
moins en partie, pendant la domination numide, mais dont la
disposition et le mobilier sont ceux quon pourrait rencontrer
dans les tombes dune ville punique. Punique tait peut-tre
aussi lorganisation municipale(8). Salluste qualie Vaga de
cit grande et opulente (9). Ctait, dit-il encore(10), le march
le plus frquent de tout le royaume : on a vu(11) que beaucoup
de commerants italiens y traitaient sans doute surtout des
affaires de grains. Mtellus dtruisit Vaga en lanne 108(12) ;
nous ne savons pas si elle se releva avant la rduction de la
Numidie en province romaine.
Les Grandes Plaines, celles de Souk el Arba et de Souk
____________________
1. Atlas archol. de la Tunisie, f Bja, n 128.
2. Badja, dit El Bekri (Descr. de lAfrique septentr., p. 119), est btie sur une
haute colline,... qui a la forme dun capuchon.
3. T. III, p. 327, n. 6.
4. V. supra, p. 229.
5. Mentions des portes et des tours dans Salluste, Jug., LXVII. 1 ; LXIX, 1 et 2.
6. Salluste, LXVII, 1.
7. Voir t. II, p. 109.
8. V. supra, p. 131-2.
9. LXIX. 3 : civitas magna et opulens .
10, XLVII, 1.
11. P. 192.
12. Salluste, LXIX, 3. Conf. Strabon, XVII, 3, 12, o les manuscrits donnent
, au lieu de : la correction ne me parait pas douteuse.

262 EXPLOITATION DU SOL ET MODES DHABITATION.


el Khemis, traverses par la Medjerda(1), vritables greniers
de la Tunisie septentrionale, avaient t enleves par Masinissa
Carthage(2). Polybe y mentionne des (3) terme quil applique des bourgs comme des villes. Ctait bien une ville
que Bulla, qui occupait un plateau, au pied du djebel Rebia,
peu de distance au Nord du euve(4). Il faut renoncer voir,
avec Tissot(5), une citadelle numide dans des ruines qui appartiennent incontestablement des thermes romains(6). Mais on
a dcouvert, autour de ce lieu, de nombreuses spultures qui
datent des poques punique et royale : soit des tombes de type
carthaginois, soit des dolmens indignes(7). En 81 avant J.C., un roi vaincu, Hiarbas, se rfugia dans Bulla(8). Lpithte
Regia, que les Latins joignaient au nom de la ville(9), atteste
peut-tre quelle eut rang de capitale(10).
Plus en amont, sur la rive gauche de la Medjerda et autour
dun contrefort, se trouvait Simitthu (Cherntou)(11). Nous avons
parl(12) des carrires de marbre qui y furent exploites ds
lpoque royale. Des restes, dun grand temple darchitecture
____________________
1. T. II, p. 96.
2. T. III, p. 321.
3. XIV, 9, 4. Conf. Tite-Live, XXX, 9, 2, qui, traduisant Polybe, se sert du mot
urbes.
4. Atlas archol. de la Tunisie, f Fernana, n 137.
5. Gogr., II, p. 260-1.
6. Vidi. Carton, C. r. Acad. Inscr., 1919, p. 375.
7. Conf. t. II, p. 109, n. 13.
8. Paul Orose, Adv. pagan., V, 21, 14 (probablement daprs Tite-Live) : Pompeius Hiertam [corr. Hiarbam] Numidiae regem persecutus fugientemque a Bogude, Bocchi Maurorum regis lio, spoliari omnibus copiis fecit ; quem continuo Bullam reversum
tradito sibi oppido interfecit. Le mot reversum semble indiquer que ce roi avait fait de
Bulla son lieu de rsidence. Il est croire que ctait Bulla Regia, et non une autre Bulla,
qui est mentionne dans des documents de lpoque chrtienne et qui tait probablement
une ville sans importance.
9. Pline lAncien, V, 22. Itinraire dAntonin et Table de Peutinger. C. I. L., VIII,
25.515, 25.522. Etc.
10. Supra, p. 253. Lattribution Bulla Regia de monnaies portant la lgende
BBL, en lettres puniques (Mller, Numism., III, p. 57), est arbitraire. Il nest mme pas
sr que ces monnaies soient africaines.
11. Atlas archol. de la Tunisie, f Ghardimaou, n 70.
12. P. 211-2.

LIEUX HABITS.

263

grecque(1), quon peut dater du second ou du premier sicle avant


notre re, prouvent quune cit slevait dj Simitthu. A peu de
distance au Nord-Ouest, sur une des dernires pentes des montagnes qui bordent au Nord la plaine o coule le euve, Thuburnica
(Sidi Ali Belkassem(2)) semble avoir t, elle aussi, une ville ancienne, o lusage de la langue punique stait rpandu(3).
La rgion montagneuse, forestire et trs humide, qui
stend entre la Medjerda et la mer, au Sud de Tabarca et de La
Calle, et que coupe aujourdhui la frontire algro-tunisienne,
tait moins propre lagriculture qu llevage, mais un levage qui pouvait tre pratiqu par des populations presque sdentaires. Des villages sy taient crs et l(4) ; mais les villes
devaient tre fort rares. Cest cependant de ce ct quil convient, semble-t-il, de chercher Phellin, la ville des Chnes liges , prise par des troupes dAgathocle la n du IVe sicle(5).
Et cest certainement une vieille cit numide qui, au Sud-Ouest
de La Calle, couvrait un plateau dominant la longue valle de la
Chefa, Kef Beni Feredj(6). Cette ville, dont le nom tait crit
par les Romains Thullium(7), ne renonait pas, sous lEmpire,
faire un trs large usage de lcriture libyque ; les spultures
indignes en forme de dolmen ne manquent pas autour delle.
Il serait chimrique de prtendre retrouver les cinquante
villes du pays de Thugga qui tombrent aux mains de
Masinissa(8). La plus importante tait naturellement Thugga
(Dougga)(9), dont le nom est crit TBGG (ou TBGG) sur des
____________________
1. Cagnat, Gauckler et Sadoux, Les temples paens de la Tunisie, p. 110 (daprs
Saladin).
2. Atlas Tunisie, f Ghardimaou, n 7.
3. On y a trouv plusieurs inscriptions nopuniques : Rp. dpigr. smit., II, 938, 939.
4. Voir, p. ex., Mercier, Bull. archol. du Comit, 1887, p. 451.
5. Diodore, XX, 57, 5. Conf. ici, t. II, p. 95 ; t. III, p. 50.
6. Gsell, Atlas archol. de lAlgrie, f 9 (Bne), n 242.
7. Gsell, Inscr. lat. de lAlgrie, I, 137.
8. Appien, Lib., 68. Dans ce texte, il sagit, croyons-nous, de la rgion de Thugga,
et non de la Tusca : voir t. II, p. 110 ; III, p. 321.
9. Atlas Tunisie, f Tboursouk, n 183.

264 EXPLOITATION DU SOL ET MODES DHABITATION.


inscriptions puniques et libyques(1). Ctait dj une cit dune
belle grandeur la n du IVe sicle(2). Elle ne dchut pas sous
ses nouveaux matres, dont elle accepta volontiers la domination : neuf ans aprs la mort de Masinissa, elle lui ddia
ofciellement un sanctuaire(3). La ville libyque tait situe sur
un plateau, bord par des falaises au Nord-Est et lEst, et
se terminant au Midi par un troit peron(4). Il reste quelques
vestiges dun rempart, muni de tours(5). Des dolmens se rencontrent au del de cette muraille(6) ; quelques centaines de
mtres au Sud, se dresse le fameux mausole grco-punique,
qui date sans doute du second sicle avant J.-C.(7). Il y avait
Thugga dautres monuments de mme style, mausoles ou
temples, comme le prouvent des dbris darchitecture(8). Un,
peut-tre deux sanctuaires de Baal Hammon avaient t tablis tout auprs de la ville(9). Les deux langues punique et libyque taient lune et lautre en usage dans lpigraphie, mme
dans des inscriptions ofcielles(10). Quoique trs pntre de
civilisation carthaginoise, Thugga parat avoir tenu ne pas
perdre entirement sa physionomie indigne. Il ne semble pas
que ses institutions municipales aient t servilement copies
sur celles des cits phniciennes(11).
____________________
1. Chabot, C. r. Acad. Inscr., 1916, p. 126, 136-7.
2. Diodore, XX. 57, 4. Conf. ici, t. II, p. 110; t. III, p. 49-50.
3. Chabot, Punica, p. 208 et suiv.
4. Poinssot, Nouv. Arch. des Missions, XXII, fasc. 2 (1921), p. 170.
5. Carton, Thugga, p. 108-9 (assises en blocs simplement quarris, superposs
sans mortier).
6. Carton, Dcouvertes pigr. faites en Tunisie, p. 355 et suiv. (conf. ici, t. II, p. 110, n. 10).
7. Voir t. VI, l. II, ch. IV, II.
8. Poinssot, Bull. archol. du Comit, 1912, p. CCXLIII ; Nouv. Arch. Miss., l. c., p. 171.
9. L o furent levs plus tard des temples de Saturne, lun au Nord-Est de la
ville libyque (Carton, Thugga. p. 51 et suiv.), lautre au Sud-Ouest (Poinssot, Nouv. Arch.
Miss., 1. c., p. 170 et 177).
10. Ddicace bilingue du sanctuaire de Masinissa. Inscriptions libyques Chabot,
dans Journ. asiat., 1921, I, p. 67 et suiv. Ddicace bilingue du mausole : Chabot, Punica,
p. 201 et suiv. Inscriptions nopuniques plus rcentes, votives et funraires : Chabot, C. r.
Acad. Inscr., 1916, p. 119 et suiv.
11. V. supra, p. 133-4.

LIEUX HABITS.

265

Autour de Thugga, des villes romaines remplacrent des


bourgs ou des villes libyques : ce dont tmoignent, dune manire plus ou moins certaine, le choix des sites, la prsence
de dolmens, formant parfois de grands cimetires, enn quelques fragments darchitecture grco-punique. Sans vouloir
tre complet, nous citerons, au Sud-Est de Dougga, Agbia(1) ;
au Sud-Ouest, Aunobari(2), et, plus loin, Musti(3) ; du Nord-Est
au Nord-Ouest, Thubursicu (ou Thibursicu) Bure(4), Thimida
Bure(5), Thigibba Bure(6). Le terme Bure, commun ces trois
villes, dsignait peut-tre la rgion o elles slevaient(7).
On lit dans Salluste(8) que le roi Hiempsal, ls de Micipsa,
sjourna in oppido Thirmida , dans une maison mise sa
disposition par un Numide. Peut-tre faut-il corriger Thimida et
sagit-il de Thimida Bure. Une ville appele Thimida Regia est
connue par des documents de lpoque romaine(9) ; une inscription latine, trouve dans des ruines de la valle de loued Miliane
voisines dOudna(10), est une ddicace ofcielle un personnage qui portait, entre autres titres, celui de [cur]ator splendidissimae rei publicae Thimidensium Regiorum : do lon a

____________________
1. An Hedja : Atlas Tunisie, f Tboursouk, n 190. Chapiteau de pilastre grco-punique : Diehl, Nouv. Arch. Missions. IV (1893), p. 432 et g. 4.
2. Henchir Kernel Kebeh : Atlas, l. c., n 160. Ncropole mgalithique : Carton, Dcouv., p. 364 et suiv.
3. Henchir Mest : Atlas Tunisie, f Jama, n 3.
4. Tboursouk : ibid., f Tboursouk, n 27. Caveau funraire du Ier sicle avant
J.-C. : Ravard, Bull. archol. du Comit, 1896, p. 143-6. Nombreux dolmens au-dessus de
Tboursouk : Atlas, l. c., n 28 : Carton, Dcouv., p. 344 et suiv. Inscriptions neopuniques :
Chabot, Punica, p. 190: C. r. Acad, Inscr., 1919, p. 212.
5. Kouch Batia Atlas, 1. c., n2. Le nom est crit en abrg sur les inscriptions C. I. L.,
VIII, 15.420-1 : Thim. Bure ; mais il nest gure douteux que la ville ne se soit appele Thimida.
Vaste ncropole mgalithique sur le djebel Gorra, au Sud de ce lieu ; Carton, Dcouv., p. 326 et
suiv. Plus prs, chambres funraires tailles dans le roc : Carton, l. c., p. 285, 368 et suiv.
6, Djebba : Atlas Tunisie, f Souk el Arba, n 20. C. I. L., VIII, 26.166 : Thigib(ba)
Bur(e) ; conf. ibid., 26.167-9.
7. Conf. Merlin et Poinssot, Mm. des Antiquaires de France, LXXII, 1913, p. 152-4.
Dans une inscription de Tboursouk (C. I. L., VIII, 15.335), lethnique Bure(n)sis est employ comme cognomen.
8. Jug., XII, 3.
9. Ce fut un vch : voir Mesnage, LAfrique chrtienne, p, 28.
10. C. I. L., VIII, 883; dcouverte Sidi Ali Sedni (Atlas Tunisie, f Oudna, n42).

266 EXPLOITATION DU SOL ET MODES DHABITATION.


conclu que Thimida Regia tait en ce lieu. Mais, comme nous
sommes l dans la province romaine cre en 146 avant J.-C.,
lpithte Regia sexplique malaisment, si elle se rapporte au
roi de Numidie(1). Il faudrait donc admettre que cette Thimida
Regia slevait, en ralit, loin de lendroit o la ddicace a t
dcouverte. Rien nautorise, du reste, lidentier avec Thimida Bure, avec la Thirmida mentionne par Salluste : il ny
avait sans doute pas de rsidence royale dans celle-ci, puisque
Hiempsal dut sy contenter dune maison particulire(2).
Au Sud-Ouest de la rgion de Dougga, Sicca (Le Kef)(3)
tait la principale ville dun pays de larges plaines. Situe au
croisement de plusieurs routes naturelles et peu de distance
de la Gtulie, elle occupait, auprs dune source trs abondante, une forte position sur les pentes raides et rocheuses du
djebel Dyr, do lon a des vues trs tendues. Des textes la
mentionnent au milieu du IIIe sicle(4) et au temps de la guerre
de Jugurtha(5). Marius, alors lieutenant de Metellus, alla sy
approvisionner en bl. Sicca devait tre un march trs frquente(6). Les trangers y visitaient le sanctuaire dune desse que les Latins identiaient avec Venus, lieu o des femmes
se livraient la prostitution(7) : il nest pas sr que ce ft l une
importation de murs phniciennes(8).
Des bourgs qui entouraient Sicca dpendaient delle
____________________
1. M. Poinssot (C. r. Acad. Inscr., 1907, p. 470, n. 2) conteste que Thimida Regia ait t
l. Cependant on pourrait la rigueur admettre que les rois numides avaient un domaine en ce lieu
(ils possdaient des terres dans la province dAfrique : voir t. VII, l. I, ch. III, II). On pourrait encore supposer que Regia tait la traduction dun terme punique et ne concernait pas un souverain
indigne : le mot melek chez les Phniciens dsignait des rois divins, comme des rois humains.
2. Thibaris et Uchi majus, villes situes quelques lieues au Nord-Ouest et lOuest de
Thugga, se qualiaient, sous lEmpire romain, de municipium Marianum, de colonia Mariana.
Leur existence remontait donc lpoque de Marius. Peut-tre le vainqueur de Jugurtha y avait-il
tabli des Gtules. Voir t. VII, l. I, ch. I, II).
3. Atlas Tunisie, f Le Kef, n 145.
4. Polybe, 1, 66, 6. Sicca appartenait alors Carthage. Conf. t. II, p.96 ; t. III, p. 101-2.
5. Salluste, Jug., LVI, 3-4. Il indique une porte de cette ville forte (oppidum).
6. On a rattach le nom de Sicca un mot phnicien, signiant march : voir, entre
autres, Tissot, Gogr., II, p. 376. Cette tymologie est fort douteuse.
7. Valre-Maxime, II, 6, 15.
8. Voir t. IV, p. 403, et ici, p. 31.

LIEUX HABITS.

267

lpoque romaine(1). Il est probable quils existaient dj


lpoque numide. Dans lun deux, Aubuzza, on a trouv un
chapiteau, dbris dun monument grec ou grco-punique(2).
Ctaient encore, au Sud-Est de Sicca, Lares(3), qui avait quelque importance la n du IIe sicle, car Marius y mit en dpt
des vivres et de largent pour la solde de ses troupes(4) ; au Sud,
Obba(5), avec des monuments darchitecture punique et grecque(6) ; une ville homonyme de Thugga (les Romains lappelaient Thugga Terebinthina)(7) ; Althiburos(8), qui a donn des
inscriptions puniques (lune delles est peut-tre de lpoque
royale(9)) et qui fut administre par des suftes(10).
Nombreux aussi taient les villes et villages au Sud du,
pays de Dougga, sur le plateau central tunisien. L, une table rocheuse portait Mactar(11), o subsistent quelques restes
dun rempart prromain(12), ainsi que des dolmens(13). Nous
y rencontrons des suftes(14), magistrature qui y fut peut-tre
institue avant, la domination romaine, et des preuves pigraphiques dun usage trs tendu de la langue punique(15).
_____________________
1. Lun Nibbeur, au Nord-Est du Kef ; un autre, Ucubi (Henchir Kaoussat), lEst:
un autre, Aubuzza (Henchir Djezza), au Sud. Voir C. I. L., VIII, p. 1516, 1519, 1563 ; Atlas
Tunisie, f Ksour, n 35 (Aubuzza).
2. Saladin, Arch. des Missions, 3e srie, XIII (1887), p. 201, g. 348-9 (= Instructions
pour la recherche des antiquits dans le Nord de lAfrique, p. 89, g. 66].
3. Lorbeus : Atlas Tunisie, f Ksour, n 70.
4. Salluste, Jug., XC, 2 : oppidum Laris .
5. Ebba : Atlas, l. c., nos 87-88.
6. Linteau et corniche : Saladin, l. c., p. 199, g. 344-5 [= Instructions, p. 90, g. 68;
p. 92, g. 70). A Ksour (Atlas, l. c., n 119), chapiteau peut-tre grcopunique : Saladin, l. c.,
p. 197, g. 343 [= Instructions, p. 89, g. 67] : il a pu tre apport dune ruine voisine, Obba
ou Althiburos.
7. Henchir Dougga : Atlas, l. c., n 123.
8. Henchir Mdena : ibid., n 97,
9. Berger, Journ. asiat., 1887, I, p. 467. Elle est dun type intermdiaire entre lcriture
punique et lcriture nopunique.
10. Mentionns dans une inscription nopunique : Berger, l. c., p. 460-1.
11. Atlas Tunisie, f Maktar, n 186. Appele Mactaris lpoque romaine.
12. Berger, Mmoires de lAcad. des Inscr., XXXVI, 2e partie (1901), p. 136.
13. Au Sud et au Sud-Est de la ville : voir Atlas, l. c. (n 1 sur le plan de Maktar).
14. Inscription nopunique : Berger, Mm., l. c., p. 168.
15. On sonnait environ 120 inscriptions nopuniques de ce lieu. Voir Chabot,. Punica,
p. 11 et suiv., 129 et suiv., 220 et suiv.

268 EXPLOITATION DU SOL ET MODES DHABITATION.


Dans la mme rgion que Mactar, des dolmens attestent
lanciennet dHammam ez Zouakra(1), de Magraoua(2), dElls(3), de Ksar Mdoudja(4), dHenchir Djemal(5) de Kessera(6)
(qui sappelait Chusira), dHenchir el Ksiba(7), dHenchir Meded(8), autrefois Mididi. A Mididi, on a, comme Mactar, parl
et crit longtemps la langue punique(9).
De ce ct, non loin de Sicca(10), se trouvait Zama, qui
rsista avec succs Mtellus, lors de la guerre de Jugurtha :
grande ville, dit Salluste, riche en armes et en hommes, citadelle de 1a partie du royaume o elle tait situe(11).
Cette ville, ajoute-t-il, tablie en plaine, tait mieux dfendue par lart que par la nature(12) : indication qui interdit de
lidentier avec les deux Zama que des inscriptions latines
ont fait connatre, lune Jama(13) ( environ 30 kilomtres,
vol doiseau, au Nord de Mactar), lautre Sidi Amor el
Djedidi(14) ( une quarantaine de kilomtres lEst de la premire), car lune et lautre sont en terrain accident(15).

____________________
1. Atlas Tunisie, f Maktar, n 127.
2. Ibid., n 125.
3. Ibid., n 121.
4. Ibid., n 133.
5. Ibid., n 231.
6. Ibid., n 234.
7. Ibid., n 280.
8. Atlas Tunisie, f El Ala, n 4.
9. Rp. dpigr. smit., I, 167-180 ; II, 781. Chabot, Punica, p. 28 et suiv. Des
inscriptions nopuniques ont t trouves dans quelques autres lieux de la rgion de Maktar : Zama (Jama), Uzappa (Ksour Abd et Melek : Atlas Tunisie, f Maktar, n 153),
Hammam ez Zouakra.
10. Voir Salluste, Jug., LVI, 3, et LVII, 1.
11. Jug., LVI, 1 : urbem magnam et in ea parte, qua sita erat, arcem regni, nomine Zamam. Ibid., LVII, 1 : oppidum... armis virisque opulentum.
12. Jug., LVII, 1 : id oppidum, in campo situm, magis opere quam natura munitum erat. Mentions des remparts : ibid., LVI, 2 ; LVII, 2 et 4 ; LIX, 1 ; LX, 3 et 6.
13. Atlas Tunisie, f Jama, n 72.
14. Ibid., f Djebel Bou Dabouss, n 14. Je ne crois pas quon puisse douter quil y
ait eu une Zama en ce lieu, o a t dcouverte une ddicace faite d(ecreto) d(ecurionum)
par un magistrat coloniae Zamensis (C. I. L., VIII, 12018), et qui tait voisin de Furnos et
dAbthugni, comme une Zama mentionne dans un texte latin : voir t. III, p. 255, n. 5.
15. Sur cette question, voir t. III, p. 255-8, propos de la Zama auprs de laquelle
Hannibal campa avant la bataille o il fut vaincu par Scipion.

LIEUX HABITS.

269

La Zama dont parle Salluste tait sans doute identique(1)


la Zama qui servit de capitale Juba Ier(2) ; ce roi y leva deux
enceintes nouvelles autour de celle qui existait dj(3), prcaution justie en un lieu dpourvu de dfenses naturelles.
Dautre part, la capitale de Juba tait videmment Zama
la Royale, Zama Rgia, mentionne sous lEmpire(4) et situe
dans la mme rgion que la Zama dont les ruines se voient
Jama(5). Il reste retrouver cette cit clbre(6).
Dans les montagnes qui stendent au Nord-Ouest du
Kef, entre Sicca et la Medjerda, Masculula(7) et la civitas Popthensis(8) occupaient des sites escarps, quon peut qualier de
berbres, et elles ont fourni un certain nombre de textes nopuniques(9) : peut-tre se sont-elles constitues avant lEmpire
romain. Il est fort douteux que Naraggara, situe Sidi Youssef(10), lOuest de Sicca, ait t la ville quun manuscrit de
Tite-Live appelle ainsi(11), ville dont Scipion lAfricain sempara avant de livrer Hannibal la bataille dite de Zama.

____________________
1. Quoi quen pense T. R. Holmes, The Roman Republic, III, p. 539.
2. Bell. Afric, XCI, 2 (ibid., 3 : mention du forum de cette ville). Strabon, XVII, 3, 9.
Vitruve, VIII, 3, 24 : Zama, civitas Afrorum, cuius moenia rex Iuba duplici muro saepsit
ibique regiam domum sibi constituit.
3. Vitruve, cit n. 2. Conf. Bell. Afric., XCI, 3 : oppidum Zama,... quod inito bello
operibus maximis muniverat (Juba).
4. Table de Peutinger. C. I. L., VI, 1 686 ; VIII, 23 601.
5. Voir t. III, p. 256.
6. Strabon (XVII, 3, 9 et 12, o les manuscrits donnent ) afrme que Zama, la capitale de Juba, fut dtruite au cours des guerres qui dsolrent lAfrique avant lEmpire. Csar,
en 46, traita bien cette ville, qui avait abandonn le roi Juba (voir Bell. Afric., XCII et XCVII,
1). Six ans plus tard, Sextius, gouverneur de lAfrica vetus, sempara de Zama aprs un long
sige (Dion Cassius, XLVIII, 23, 3) ; mais on ne nous dit pas quil lait dtruite. En tout cas,
Zama Regia existait aux premiers sicles de notre re. On ignore o tait Ismuc, lieu situ
vingt milles de Zama. Ctait, dit Vitruve (VIII, 3, 24-25), un oppidum dont toutes les terres
appartenaient un prince numide, compagnon darmes de Jules Csar (conf. supra, p.208).
7. Henchir Guergour : Atlas Tunisie, f Ouargha, n 1.
8. Ksiba : Atlas Algrie, f 19 (El Kef), n 37. Pour le nom, voir Gsell, Inscr. lat. de
lAlgrie, I, 1109.
9. Chabot, Punica, p. 40 et suiv., 122 et suiv. Lune des inscriptions de Masculula mentionne des suftes.
10. Atlas Algrie, f 19, n 73.
11. Tite-Live, XXX, 29, 9 (Narcara dans dautres manuscrits). ( laccusatif), dans Polybe, XV, 5, 14. Voir t. III, p. 261-2.

270 EXPLOITATION DU SOL ET MODES DHABITATION.


Plus lOuest, taient Thagura(1) et Madauros(2) dont
lexistence est mieux atteste pour lpoque numide. On attribue avec vraisemblance Thagura une monnaie offrant, en
lettres nopuniques, la lgende TGRN(3). Quant Madauros,
Apule, un de ses enfants, nous apprend quaprs avoir appartenu Syphax, elle fut soumise lautorit de Masinissa(4).
Madaure tait la lisire du pays des Gtules(5), qui, traversant le centre de la province de Constantine, stendait sur
une suite de vastes plaines, voues alors llevage. Au Nord,
dans le Tell, montagneux, mais sillonn de valles fertiles, les
Numides vivaient dans des villes et des villages, qui se transformrent profondment sous la domination romaine(6). On
devine un pass plus lointain quelques indices : spultures de
types indignes(7), dbris darchitecture punique(8) inscriptions
nopuniques(9), abondance de noms dorigine phnicienne sur
des inscriptions latines(10). Tmoignages qui ne sont pas antrieurs lEmpire(11), mais qui valent, dans une certaine mesure,
pour lpoque royale : dans des lieux o elles taient tablies
depuis longtemps, les civilisations libyque et punique ont d
____________________
1. Taoura : Atlas Algrie, f 19, n 80.
2. Mdaourouch, ibid., f 18 (Souk-Arrhas), n 432.
3. V. supra, p. 131, n. 5.
4. Apol., XXIV, 7-8 ... etsi adhuc Syphacis oppidum essemus. Quo tamen victo,
ad Masinissam regem munere populi Romani concessimus. Conf. Gsell et Joly, Mdaourouch, p. 8.
5. Supra, p. 111, n. 9.
6. Voir, p. ex., dans Gsell et Joly, Khamissa, p. 12 et suiv., lhistoire de la transformation de Thubursicu Numidarum (Atlas Algrie, f 18, n 297), qui fut dabord le
chef-lieu dune tribu de Numides.
7. A Guelaa Bou Atfane, Henchir el Aria, Tifech : Atlas, l. c., nos 200, 390, 391. Etc.
8. Chapiteaux grco-puniques trouvs Tifech, Henchir et Aria, Guelaa Bou Atfane ; autre, conserv Hammam Meskoutine. Voir Gsell, Bull. archol. de Comit, 1900,
p. 379-381 ; de Pachtere, Muse de Guelma. p. 39 et 49 ; pl. VIII, g. 1, et pl. X, g. 1.
9. A Tifech, Khamissa, Guelaa Bou Atfane, Kef Bezioun (dans lantiquit Zattara
: Atlas, l. c., n 233). Pour ces deux derniers lieux, voir Chabot, Punica, p. 54 et 33.
10. En particulier Khamissa et Guelaa Bou Atfane : voir Gsell, Inscr. lat. de
lAlgrie, I, p. 115 et suiv., p. 60 et suiv.
11. Sauf peut-tre des chapiteaux de style punique et des spultures.

LIEUX HABITS.

271

se maintenir plus aisment quelles ne se sont introduites dans


des centres nouveaux, alors que Rome tait matresse de la
Numidie et que sa civilisation soffrait ses sujets.
Tipasa (Tifech) et Calama (Guelma)(1) ont-elles emprunt
leur nom la langue phnicienne ? On ne peut lafrmer sans
hsitation, quoique ces deux noms se retrouvent sur des ctes
frquentes et colonises par les Phniciens(2). Tipasa parait
avoir t une vieille ville(3), et il nest pas douteux quun centre de population assez important ait exist Calama avant
lpoque romaine. Ce nest pas le site qui le prouve, car cette
ville stendait sur une pente douce, trs facilement accessible. Il y eut l pourtant une cit qui, avant de devenir latine,
adopta largement la langue et les institutions puniques(4), qui
fut administre par des suftes(5).
Paul Orose, qui copie trs probablement Tite-Live, dit
que Jugurtha vainquit, prs de la ville de Calama, le Romain
Aulus Postumius, quavait attir lespoir de semparer des trsors royaux(6). Salluste ne mentionne pas ce propos Calama.
Ctait, daprs lui, dans une ville forte appele Suthul, que se
trouvaient les trsors. Postumius essaya vainement de la prendre. Ayant lev le sige, il suivit, pendant plusieurs jours, travers des lieux boiss, Jugurtha, qui feignait de senfuir devant
lui ; surpris par le roi, il dut capituler(7). Suthul tait situe lextrmit dune montagne abrupte(8) et entoure de terrains plats,

_____________________
1 Atlas Algrie, f 9 (Bne), n 146.
2. Pour Tipasa, voir t. II, p. 124-5, n. 16. Pour Calama, ville situe dans le NordOuest de lAlgrie, peut-tre sur le littoral, voir Atlas Algrie, f 30 (Nemours), au n 11.
3. V. supra, p. 270, n. 7, 8, 9.
4. Voir Gsell, Atlas Algrie, f 9, p. 17, col. 1 : p. 20, col. 1-2. Les inscriptions nopuniques sont nombreuses Guelma : Chabot, Punica, p. 57 et suiv. La langue punique se
rpandit aussi aux environs ; on a des inscriptions nopuniques dAn Nechma (Atlas, f
9, n 150), de Guelaa Bou Sba (ibid., n 91), dAn el Kebch (ibid., n 222) : voir Chabot,
Punica, p. 134 et suiv., 232 et suiv.
5. Gsell, Inscr. lat, de lAlgrie, I, 233.
6. Adv. pagan., V, 15, 6 : apud Calamam urbem thesauris regiis conditis inhiantem bello oppressit.
7. Jug., XXXVII-XXXVIII.
8. Ibid., XXXVII, 4 : situm in praerupti montis extremo .

272 EXPLOITATION DU SOL ET MODES DHABITATION.


que des pluies abondantes pouvaient transformer en marcages.
Cela ne convient nullement Guelma(1), et, si lon veut concilier
Orose et Salluste, il faut admettre que Suthul et Calama taient
deux villes bien distinctes, que les trsors taient Suthul, mais
que la marche de Postumius aprs la leve du sige lamena
prs de Calama. Il se peut que cette Calama ait t Guelma : le
dlai de dix jours, qui fut donn Postumius pour vacuer la
Numidie(2), saccorde avec la distance denviron 240 kilomtres
quil et fallu parcourir avant datteindre la province romaine(3).
Quant lemplacement de Suthul(4), il est inconnu(5).
Cirta (Constantine)(6) tait, ds le IIIe sicle avant notre
re, et est reste depuis lors une grande ville : aux temps de
la paix romaine et de la paix franaise, elle a survcu aux raisons de son existence.
Car le site quelle occupe est celui dun refuge, capable
de rsister tous les moyens dattaque dont les anciens disposaient. Ce plateau trapzodal, inclin du Nord au Sud, est
la table suprieure dun norme rocher, dont les hautes parois
se dressent verticalement, interdisant toute ascension; laccs
nest possible que par un isthme troit, au Sud-Ouest. Sur toute
____________________
1. O plusieurs savants ont voulu placer la fois Suthul et Calama : voir Gsell,
Atlas, f 9, p. 17, col. 1.
2. Jug., XXXVIII, 9.
3. Contrairement lopinion de F. Strenger (Strabos Erdkunde von Libyen, p.
73), on doit carter la Calama qui se trouvait au Nord-Ouest de lAlgrie, fort loin de la
province dAfrica. Nous navons pas de bonnes raisons de croire lexistence dune troisime Calama.
4. A laquelle Mller (Numism, III, p. 59) a voulu, sans motifs plausibles, attribuer
des monnaies portant les deux lettres puniques CT.
5. Il ny a pas lieu de la placer, comme on la propos, An Nechma, tout prs de
Guelma : voir Gsell, Atlas, f 9, n 150. Selon une autre hypothse, Suthul serait le mme
lieu que Sufetula (Sbetla), au Sud du massif central tunisien, et Calama devrait tre cherche au lieu appel aujourdhui Djilma, une trentaine de kilomtres lEst-Nord-Est de
Sbetla : Barbi du Bocage, dans la traduction de Salluste publie en 1813 par Mollevaut,
p. 457 ; Judas, Essai sur la langue phnicienne (Paris, 1545), p. 4-6 ; etc. Mais Sufetula
ntait pas, comme Suthul, in praerupti mentis extremo (voir le plan de Sbetla dans
A. Merlin, Forum et glises de Sufetula, Paris, 1912, pl. I), et il est fort douteux quil y ait
eu des lieux boiss dans cette rgion.
6. Atlas Algrie, f 17 (Constantine), n 126.

LIEUX HABITS.

273

ltendue du plateau, il ny a que quelques poches deau(1) :


avant que des aqueducs romains fussent alls capter des sources plus ou moins loignes de la ville, celle-ci devait compter
sur les pluies. Cependant, de grands rois se sont accommods
de cette forteresse et lont amnage le mieux quils ont pu.
On admet dordinaire que Cirta (Cirtha dans quelques
textes)(2) est un nom dorigine phnicienne, ayant le sens de
ville . Cela est trs douteux : sur des monnaies de Cirta
lgendes nopuniques, le mot est crit KRTN (= Kirthan)(3),
avec un kaph au dbut, tandis que le terme phnicien qui signiait ville scrivait QRT (Qart), avec un qoph.
Cirta est mentionne pour la premire fois vers la n
de la seconde guerre punique. Elle servait alors de capitale
Syphax, roi des Massyles(4) ; Masinissa, aprs la dfaite de
Syphax, y trouva la Carthaginoise Sophonisbe, femme de ce
dernier(5). Rome lui ayant conrm la possession de Cirta(6),
il en t son tour sa capitale(7). Il y mourut en 148 avant notre re(8). Ce fut ensuite la rsidence de Micipsa(9) et dautres
rois(10). Adherbal y fut assig pendant plusieurs mois par Jugurtha(11). Elle resta une capitale jusque sous le dernier roi de
Numidie, Juba Ier(12), qui, pourtant, prfrait habiter Zama.
____________________
1. Bosco, Rec. de Constantine, LI, 1917-8, p. 182.
2. Nous ignorons pourquoi le mme nom fut donn Sicca. C. I. L., VIII, 1 632 :
colonia Iulia Veneria Cirta Nova Sicca ; conf. ibid., 1641, 1648, 15883, 16258.
3. Muller, Numism., III, p. 60.
4. Tite-Live, XXIX, 30, 5 ; XXIX, 32, 14 ; XXX, 12, 3. Appien, Lib., 27. Mla, I,
30. Zonaras, IX, 13, p. 439, d. Conf. ici, t. II, p. 98, n. 3 et 4 ; p. 152, n. 1; t. III, p. 176,
191, 237-8.
5. Tite-Live, XXX, 12, 11 et suiv. Appien, l. c. Paul Orose, Adv. pagan., IV, 18, 21.
Conf. t. III, p. 238.
6. Tite-Live, XXX, 44, 12.
7. Strabon, XVII, 3, 13. Orose, V, 15, 10.
8. Polybe, XXXVI, 16, 10, dit. Bttner-Wobst (alias XXXVII, 3).
9. Strabon, l. c. Appien, Lib., 106.
10. Strabon, l. c. Mla, l. c.
11. Salluste, Jug., XXI et suiv.
12. Appien (Bell. civ., II, 96) dit de Cirta : . Lauteur du Bellum Africum (XXV, 3) la qualie d oppidum opulentissimum eius [= Iubae] regni .

274 EXPLOITATION DU SOL ET MODES DHABITATION.


Elle tait, dit Strabon(1), trs bien fortie(2). Il et pu sufre de barrer listhme ; cependant il semble que des remparts
aient t levs ailleurs, sur les bords abrupts du plateau(3). Il
y avait sans doute une citadelle au point culminant, l o fut
plus tard le Capitole romain, la Kasba arabe et turque.
On vantait lopulence de Cirta(4). Micipsa surtout eut
cur de lembellir(5). Il ne reste que de bien pauvres dbris
des monuments de cette poque(6), qui devaient tre apparents au beau mausole du Khroub, construit au second sicle,
non loin de la vieille cit(7). Rsidence de princes dont le punique tait la langue ofcielle, grande place de commerce,
Cirta stait ouverte la civilisation phnicienne(8). En dehors
de Carthage, cest Constantine quon a trouv le plus dinscriptions puniques, ddicaces aux dieux carthaginois Baal
Hammon et Tanit Pen Baal, faites par des gens qui portaient
presque tous des noms phniciens ; la plupart de ces inscriptions datent certainement de lpoque royale(9). Doutre-mer
venaient des Grecs et des Italiens, attirs par la cour et par
le ngoce(10). Cirta tait mme visite par des thiopiens, qui
vivaient au del de lAtlas Marocain(11).

____________________
1. XVII, 3, 13.
2. Mentions des remparts, de portes : Tite-Live, XXX, 12, 9 et 10 ; Salluste, Jug.,
XXI, 2 ; XXIII, 1 ; XXVI, 1. Porte de ville, munie de crneaux, sur une des monnaies de Cirta
: Mller. Numism., III, p. 60, n 70. Sur ces monnaies (ibid., nos 70-73), la desse protectrice
de la ville porte, selon lusage hellnistique, une couronne tourele, qui lui convenait bien.
3. Bosco (Rec. de Constantine, LII, 1919-1920, p. 270) en signale quelques restes
probables, en pierres massives
4. Mla, I, 30 : Cirta..., cum Syphacis foret, opulentissima. Bell. Afric., l. c.
5. Strabon, l. c.
6. Voir Atlas Algrie, f 17, p. 10, col. 1.
7. Voir t. VI, 1. II, ch. IV, II.
8. Ce sont des lgendes puniques que portent ses monnaies, comme, du reste, celles
des autres villes des royaumes indignes.
9. Voir t. VI, l. II, ch. II, IV. Sous lEmpire romain, le punique parait avoir disparu
Cirta devant le latin. Il se maintint et l autour de cette ville, comme le prouvent des inscriptions nopuniques dcouvertes en quelques lieux lOuest et au Sud-Est de Constantine
; voir aussi, pour Tigisis, Procope, Bell. Vand., II, l0, 22 (conf. ici, t. I, p. 339, 340).
10. Voir t. VI, l. I, ch. III, II.
11. Strabon, XVII, 3, 7. Conf. supra, p. 9.

LIEUX HABITS.

275

Son territoire tait trs tendu(1). Tout autour de la ville,


slevaient de nombreux bourgs, que les inscriptions latines
appellent castella(2) et qui furent prospres sous lEmpire :
Caldis, Tiddis, Celtianis, au Nord ; Thibilis, lEst ; Tigisis,
Gadiaufala, au Sud-Est ; Saddar, Sila, Sigus, au Sud ; Subzuar,
Arsacal, au Sud-Ouest; le castellum Elephantum, Mastar, Uzelis, Phua, lOuest(3) ; dautres encore, dont les noms ne nous
sont pas connus. Sauf de rares exceptions(4), ils occupent des
sites attestant un souci de se dfendre que la paix romaine devait rendre superu ; quelques-uns offrent encore des vestiges
de remparts prromains(5). Les dolmens ne sont pas rares aux
abords de ces lieux(6) ; Sila(7) et Sigus(8), ils forment de vastes ncropoles, o lon a fait des ensevelissements jusquau
second sicle de notre re, mais qui remontent des temps
plus anciens. Les castella de la rgion cirtenne existaient sans
doute tous, ou presque tous, ds lpoque des rois numides.
Au Sud, ils savanaient jusqu la lisire du pays des
Gtules. Vers lentre de ce pays, dans la rgion dAn Beda,
un itinraire romain(9) indique, sur la route de Cirta Theveste,
Macomadibus, que mentionnent aussi des listes dvchs(10).
Cest un nom phnicien, affubl dune terminaison latine.
Il signie ville nouvelle et se retrouve sur le littoral des
Syrtes(11). Mais ce ne sont pas les Carthaginois qui ont fond
____________________
1. V. supra, p. 136.
2. Gsell, Atlas Algrie, f 17, p. 12, col. 2.
3. Pour ces lieux, voir Atlas Algrie, lindex.
4. Celtianis : Atlas, f 8 (Philippeville), n 91. Saddar : ibid., f 17 (Constantine),
n 276.
5. A Ksar Mahidjiba : Atlas, f 17, n 172 ; Bosco et Solignac, Rec. de Constantine, XLV, 1911, p. 329. A Tiddis : Atlas, l. c., n 89 ; Brunon, Rec. de Const., XVIII,
1876-7, p. 326.
6. A Ksar Mahidjiba, Tiddis, Caldis (Atlas, f 8, n 173); proximit de Thibilis (ibid., f 18, n 107).
7. Atlas, f 17, n 333.
8. Ibid., n 335
9. Itinraire dAntonin, dit. Parthey et Pinder, p. 11.
11. Voir Gsell, Atlas, f 28 (An Beida), n 3.
12. V. supra, p. 132, n. 5.

276 EXPLOITATION DU SOL ET MODES DHABITATION.


cette Macomades, si loin du territoire quils staient annex.
Il sagit dune ville indigne, qui emprunta son nom la langue adopte ofciellement par les rois et qui fut peut-tre une
cration royale(1). Elle parait avoir t Mrikeb Thala(2), o
se voient des ruines romaines tendues. Le lieu est en plaine.
Peut-tre fut-ce dabord un march, commun aux Numides et
aux Gtules.
Nous ignorons o taient situes les deux villes des Gtules, duo oppida Gaetulorum , dont le condottiere Sittius
sempara en 46, au cours de la campagne qui le rendit matre
de Cirta(3). Elles ne devaient pas tre fort loignes de la capitale numide(4).
Ds le milieu du IIIe sicle, Theveste (Tbessa)(5) tait une
ville importante(6) ; elle tomba alors au pouvoir des Carthaginois, qui la perdirent certainement la n de la seconde guerre
punique. Son existence se justiait par les routes naturelles qui
sy croisent et qui la mettaient en communications faciles avec
la petite Syrte, Hadrumte, la Tunisie centrale (et, au del, Carthage), Madaure, Cirta. Btie en terrain plat, auprs dune belle
source, elle put tre de bonne heure un grand march(7).
A environ 55 kilomtres au Nord-Est de Tbessa, se trouve
Thala(8), dont le nom signie source en berbre : elle possde,
____________________
1 Des monnaies portant la Lgende MQM, en lettres puniques, lui ont t attribues par Muller (Numism., III, p. 66-67) hypothse contestable.
2. Atlas, l. c.
3. Bell. Afric., XXV. 3.
4. Conf. supra, p. 111, n. 8.
5. Atlas Algrie, f 29 (Thala), n 101.
6. Dguise sous le nom grec dHcatompylos : Polybe, I, 73, 1 ; Diodore, XXIV,
10, 1. Conf. t. II, p. 95-96 ; t. III, p. 92.
7. Dans la direction de Carthage, Hadra, 37 kilomtres de Tbessa, sleva
lpoque romaine la grande ville dAmmdara (le nom offre des variantes dorthographe), en un lieu o, auparavant, la lgion III Augusta semble avoir eu son camp permanent, dAuguste Vespasien. Ce nom rappelle celui dAdmedera, ville de Syrie, au NordEst de Damas. On peut donc se demander sil nest pas smitique et sil ne fut pas donn
par les Carthaginois un gite dtape sur la route de Theveste.
8. Atlas Tunisie, f Thala, n 71. Ctait bien le nom antique de ce lieu : voir Cagnat et Merlin, Inscr. lat, dAfrique, 180.

LIEUX HABITS.

277

en effet, plusieurs sources. Des dolmens tmoignent dune


occupation ancienne.
Le nom de lieu Thala (ou Tala) se rencontre dans des textes latins(1) ; eu gard sa signication, il tait sans doute assez
rpandu. Jugurtha avait une demeure royale Thala(2), ville
grande et riche (3), bien fortie(4), o tait dpose une bonne
partie de ses trsors et o il faisait lever luxueusement ses
jeunes ls(5). Auprs des murs, jaillissaient quelques sources(6),
mais le pays environnant ressemblait un dsert : cinquante
milles (74 kilomtres) stendaient entre Thala et le euve le
plus proche, et lespace intermdiaire manquait entirement
deau(7). Thala tait donc une vritable oasis. Si Jugurtha en
avait fait une de ses capitales, ctait peut-tre an de tenir en
main les Gtules, sujets indociles, mais, au besoin, auxiliaires
prcieux pour ses armes. Le gnral romain Metellus marcha sur Thala, malgr les difcults de cette expdition; aprs
stre arrt au euve pour sapprovisionner deau, il atteignit
la ville; il la prit et probablement la dtruisit(8).
Faut-il identier cette Thala avec la Thala moderne(9) ?
Cest impossible, moins que Salluste nait beaucoup exagr
la scheresse du pays que traversa Metellus : quand on sloigne de la Thala moderne vers le Nord, ct do venaient les
____________________
1. Tacite, Ann., III, 21. Deux mentions, dont lune est douteuse, dans des documents chrtiens : Mesnage, LAfrique chrtienne, p, 159.
2. Salluste, Jug., LXXVI, 4 : domum regiam .
3. Ibid., LXXV, 1 : oppidum magnum atque opulentum, ubi plerique thesauri
liorumque eius multus pueritiae cultus erat.
4. Ibid., LXXVI, 2 : oppidum et operibus et loco munitum . Mentions des
remparts : LXXVI, 2, et LXXXIX, 6. Par Loco munitum , il faut entendre que Thala
se trouvait dans une rgion difcile parcourir, cause de sa nature dsertique. Salluste
ne veut pas dire que la ville ft dans un site escarp. Il nous montre (LXXVI, 2) Metellus
lentourant dun foss et dun retranchement.
5. Voir n.3.
6. Salluste, LXXXIX, 6 : apud Thalam non longe a moenibus aliquot fontes erant.
7. Ibid., LXXV, 2. Conf. supra, p. 202.
8. Voir t. VII, l. II, ch. III, V.
9. Comme le croit (aprs Grenville Temple et dautres) M. Toutain, dans Mlanges Cagnat, p. 322.

278 EXPLOITATION DU SOL ET MODES DHABITATION.


troupes romaines, il nest nullement ncessaire de parcourir
cinquante milles pour trouver soit des sources, soit des rivires pourvues deau, mme en t(1). Nous ne saurions donc
indiquer avec certitude o tait la Thala royale, dont le site,
dit Salluste, ressemblait celui de Capsa(2).
Pour Capsa, aucune hsitation nest permise : Gafsa(3)
est reste la seule ville de quelque importance entre la Tunisie centrale et la rgion saharienne des-grands chotts. Salluste(4) trace un sombre tableau des immenses solitudes qui
lentourent, espaces nus et sans eau(5). Mais la ville, grande
et forte(6) , avait, lintrieur de ses remparts(7), une source,
qui, avec lappoint des pluies, fournissait leau potable aux
habitants(8) et qui permettait aussi dentretenir, par des irrigations, une oasis en dehors des murs(9).
Capsa tait une vieille cit ; elle passait mme pour avoir
t fonde par un dieu, lHercule libyen ou phnicien(10). Il y
avait l un nud de routes naturelles, menant aux oasis voisines
des chotts, Gabs, la Byzacne, Maktar, Tbessa(11). Il

____________________
1. Loued Hadra passe dix kilomtres au Nord-Ouest.
2. Jug., LXXXIX, 6 : oppidum Thalam, haud dissimiliter situm munitumque.
3. Atlas Tunisie, f Gafsa, n 23.
4. Jug., LXXXIX, 4-5. Conf. supra, p. 202.
5. Il ny a, en effet, aucune source importante moins de 60 kilomtres de Gafsa.
6. Jug., LXXXIX, 4 : oppidum magnum atque valens .
7. Mentions des remparts et des portes : ibid., LXXXIX, 4 ; XCI., 4.
8. Ibid., LXXXIX, 6 : Capsenses una modo, atque ea intra oppidum, iugi aqua,
cetera pluvia utebantur. Il sagit sans doute de la source chaude appele Tarmidz (du
latin thermis), qui nat dans la citadelle : voir Tissot, Gogr., II, p. 666 ; Goetschy, Rec.
de Constantine, XVIII, 1893, p. 134-5 et plan ; Bodereau, La Capsa ancienne, la Gafsa
moderne (Paris, 1907), p. 58-59. Ce nest pas la seule source que des auteurs postrieurs
Salluste mentionnent dans la ville mme : El Bekri, Descr. de lAfrique septentr., trad. de
Slane, dit. dAlger, p. 100 ; Kitab el Istibar, trad. Fagnau, Rec, de Constantine. XXXIII,
1899, p. 71 ; Shaw, Voyages dans plusieurs provinces de la Berbrie, trad. franaise de
1741, I, p. 252 ; Tissot, l. c., p. 667-8. Mais il se peut quau temps de Jugurtha, il nait
jailli quune source, comme le dit Salluste.
9. V. supra, p, 204, n. 5.
10. Salluste, Jug., LXXXIX, 4 ( Hercules Libys ). Paul Orose, Adv, pagan., V,
15, 8 ( ab hercule Phoenice ).Voir aussi Florus, I, 36, 14 ( urbem Herculi conditam ).
11. Conf, Tissot, 1. c., p. 668.

LIEUX HABITS.

279

nest pas inadmissible que les Carthaginois aient occup Capsal(1). Jugurtha, qui dsirait conserver une cit trop loigne
pour tre aisment tenue par la force, la traitait avec faveur :
elle tait exempte dimpts(2). Marius lincendia(3). Mais elle
se releva. Sous Trajan, ctait une commune quadministraient
des suftes(4). Peut-tre cette magistrature dorigine punique y
avait-elle t institue bien longtemps auparavant.
Dans lintrieur du Tell algrien, aucune ville nest mentionne lOuest de Cirta avant lEmpire romain(5) : car cest
tort(6) quon a identi une Auza, colonie phnicienne du IXe
sicle avant J.-C., avec Auzia, aujourdhui Aumale(7). Larchologie ne nous permet pas de suppler ce silence des textes.
Des cimetires de dolmens paraissent avoir servi des populations qui ne vivaient pas dans des villes; dautres tombeaux
indignes anquent des centres plus ou moins importants,
mais sont, ou peuvent tre, comme ceux-ci, contemporains de
la domination romaine. Les inscriptions puniques manquent(8).
De mme, les dbris architecturaux quon pourrait dater de
lpoque des rois ; la Numidie occidentale, Salluste la dit avec
raison tait moins riche en dices que la Numidie orientale.
Que, pourtant, les villes y aient fait entirement dfaut,
____________________
1. Voir t. II, p. 98-99.
2. Salluste, LXXXIX, 4. Strabon et Paul Orose disent que des trsors royaux
taient dposs Capsa : v. supra, p. 159, n. 6.
3. Salluste, XCI, 6. Voir aussi Strabon, XVII, 3, 12.
4. C. I. L., VIII, 22796. Conf. ici, t. II, p. 99, n. 2.
5, Dans la province romaine de Maurtanie Csarienne, on ne sait o, existait
une ville appele Timici (Pline lAncien, V, 21 ; Ptolme, IV, 2, 6, p. 605, dit. Mller;
Mesnage, LAfrique chrtienne, p. 504). Il faut regarder comme douteuse lattribution que
Mller (Numistn., III, p. 143, n 125) fait ce lieu dune monnaie dpoque antrieure,
portant la lgende nopunique TMKY.
6. Voir t. I, p. 362.
7. Atlas Algrie, f 14 (Mda), n 105.
8. A lintrieur des terres, lOuest de Cirta, on na trouv dinscriptions nopuniques qu Oudjel [Uzelis, castellum qui dpendait de Cirta : Atlas, f 17, n 99), et Mila
(Milev : ibid., n59), o exista probablement une ville numide. Un peu au del, chez les Beni
Oukden, a t dcouverte une inscription bilingue, libyque et nopunique (ibid., n 19).
9. Jug., XVI, 5. Conf. supra, p. 257.

280 EXPLOITATION DU SOL ET MODES DHABITATION.


cela nest pas vraisemblable. Des massifs montagneux, habits par des sdentaires, comme la Kabylie et le Rif, des steppes, parcourues par des nomades, peuvent se passer de centres
urbains. Mais il en faut aux points de contact et de suture des
diverses rgions, quand des relations conomiques stablissent entre elles, quand elles sont runies sous une domination
commune. Une ville, par exemple, est presque une ncessit
entre le Tell oriental de lAlgrie, vaste ensemble de montagnes, et le Tell occidental, quoccupent, en grande partie,
des plaines basses, dont les unes sont trs proches de la mer,
dont les autres constituent la large valle du Chlif(1). Cette
ville, cest Miliana, ou cest Mda(2), qui, lune et lautre,
ont remplac des cits antiques. A Miliana(3), une colonie romaine, fonde par Auguste(4) dans une contre qui ne devint
que bien plus tard une province de lEmpire, ne fut sans doute
pas tablie sur un emplacement vide. Ce lieu, o lon constate
des traces dinuences puniques(5), sappelait Zucchabar(6), un
nom dans lequel est peut-tre entr un mot phnicien, signiant march (7).
Une autre colonie fut fonde par Auguste , Tubusuptu(8),
au Sud-Ouest de Bougie, dans la valle de la Soummame(9). L
encore, on peut croire lexistence dune ancienne ville, car
cest un point de pntration vers la grande Kabylie, lOuest,
vers la petite, lEst, et aussi une tape dune des rares voies
____________________
1. E.-F. Gautier, Structure de lAlgrie, p. 149 et suiv.
2. Et, sur le littoral, cest Alger; pendant une partie de lantiquit, ce fut Csarea
(Cherchel).
3. Atlas Algrie, f 13 (Miliana), n 70.
4. Pline lAncien, V, 21.
5. Atlas, l. c.
6. Voir Atlas, l. c.
7. Le march du bl selon Gesenius. Le mme nom se retrouve dans la rgion
des Syrtes, ou il pourrait tre aussi dimportation phnicienne. Mais il est attribu une
montagne (Ptolme, IV, 3, 5, p. 636 : ), laquelle se serait difcilement
applique la signication march du bl .
8. Pline lAncien, V, 21.
9. A Tiklat : Atlas Algrie, f 7 (Bougie), n 27.

LIEUX HABITS.

281

naturelles qui relient le littoral au haut pays (par la Soummame, puis la plaine de la Medjana et, plus loin, le Hodna)(1).
Le commerce et la politique ont d exiger de bonne heure des villes sur dautres voies naturelles, perpendiculaires ou
parallles la cte mditerranenne. Si lon veut faire des hypothses, on peut chercher une de ces villes vers Tiaret(2), la
tte du couloir que la valle de la Mina forme entre les hauts
plateaux et la plaine infrieure du Chlif(3) ; une autre, vers
Aumale, sur la route qui sallonge dEst en Ouest, au pied de
la chane des Bibans, et qui relie la rgion de Stif celle de
Mda(4) ; une autre, Tlemcen(5), si riche en eaux, la charnire du haut pays et de la plaine sublittorale, au-dessus de la
grande voie qui unit lAlgrie et le Maroc, qui unissait jadis
le royaume des Massyles et celui des Maures.
Au del de la Moulouia, la Mulucha des anciens, cette
voie se continue vers lOcan par le couloir de Taza. Juche
sur un peron rocheux qui domine la plaine, Taza commande
vers lEst la valle dun afuent de la Moulouia, vers lOuest
celle dun afuent de loued Sebou(6). L aussi, la nature indiquait aux hommes la place dune ville. Mais les preuves de
la haute antiquit de Taza manquent encore, car les nombreux
caveaux, creuss dans le roc, qui lentourent, ne contiennent
pas dobjets paraissant antrieurs au moyen ge(7).
Parmi les petites villes qui existaient lintrieur de la
Maurtanie, Pomponius Mla mentionnait les plus opulentes. Mais son texte est altr cet endroit(8). Le manuscrit porte :
____________________
1. Voir Gautier, Structure, p. 193 et suiv.
2. Atlas Algrie, f 33 (Tiaret), no 14.
3. Gautier, l. c., p. 196 et suiv. Conf. ici, t. I, p. 10.
4. Gautier. l. c., p. 138 et suiv. Les noms puniques sont frquents sur les inscriptions latines dAumale.
5. Atlas Algrie, f 31 (Tlemcen), n 36.
6. Conf. t. I, p. 3.
7. Sur ces caveaux, voir Campardou, Bull. dOran, 1917, p. 289 et suiv. Il les croit
plus anciens.
8. III, 107.

282 EXPLOITATION DU SOL ET MODES DHABITATION.


procul a mari Gildavo dubritania . Il est facile de reconnatre Gilda, quun itinraire romain place sur la route de Tingi
Volubilis, 28 milles de ce dernier lieu(1), et qui tait peut-tre
la Gilda, ville de Libye , dont parlait un contemporain de
Csar, Alexandre Polyhistor(2). Aprs Gilda, on a propos de
lire dans Mla Volubilis, Banasa (3), restitution trs probable en ce qui concerne Volubilis, mais fort hypothtique pour
Banasa. Celle-ci tait situe sur loued Sebou, Sidi Ali Bou
Djenoun(4) : ce fut un des deux lieux de lintrieur de la Maurtanie occidentale o Auguste envoya des colons (lautre colonie fut tablie Babba, dont on ne connat pas. lemplacement)(5).
Quant Volubilis, elle a laiss de belles ruines romaines, peu de distance au Nord de Mekns. Elle fut rige en
municipe sous Claude, trs peu de temps aprs lannexion de
la Maurtanie lEmpire(6). Mais, auparavant(7), elle tait administre par des suftes(8) : une cit de type punique existait
donc en ce lieu lpoque royale. Il est probable que le nom
de Volubilis, daspect latin, est une modication par calembour dun nom indigne, dont nous ignorons la forme exacte.
Volubilis stendait sur un plateau, entre un oued et deux ravins, mais dans une position qui ntait pas trs forte. On peut
se demander si, dans des temps antrieurs, la ville indigne
navait pas occup, tout prs de l, un emplacement plus sr,
celui quoccupe aujourdhui la ville de Moulay Idris.
____________________
1. Itinraire dAntonin, p. 9, dit., Parthey et Pinder. Lemplacement de Gilda
nest pas connu avec certitude : conf. Tissot. Mm. prsents lAcad. des Inscr., IX, 1re
partie, p. 295.
2. Fragm. hist. Graec., III, p. 238 ().
3. Correction de Frick, dans son dition de Mla.
4. Tissot, l. c., p. 277.
5. Pline lAncien, V, 5.
6. Voir Constans, Muse belge, XXVIII, 1924, p. 105.
7. Voir t. IV, p. 495, n. 4; Constans, l. c., p. 107.
8. V. supra, p. 132.

TABLE DES MATIRES.

TABLE DES MATIRES

INTRODUCTION
1-25
INTRODUCTION
1. La lisire septentrionale du Sahara sera la limite gographique de notre
tude, 1, Condition actuelle des noirs dans le Sahara, 1-2. - Prdominance des Berbres- nomades, 2. Ces Berbres ne sont probablement pas
venus dans le Sahara central et occidental avant le IIIe sicle de notre re,
2-3. Dans quelles conditions ils sont venus et ce quils ont apport, 3-4.
Il y avait des oasis bien avant eux, 4 ; des Berbres sdentaires en ont
cr quelques autres au moyen ge, 4. Des Libyens se sont tablis dans
le Sahara oriental ds une poque trs recule, 4-5 ; mais non pas dans le
Sahara central et occidental, 5-6. Ce sont des thiopiens qui, dans lantiquit, occupent cette contre jusquau voisinage de la Berbrie, 6-7. Ils
la cultivent, 7. Ils sont maures chez eux et forment des nations, 7. Ils
ont des relations avec les habitants de la Berbrie, 7-9 ; quelquefois aussi
des conits, 9-10. Mais, avant dtre conquis par des Berbres, le Sahara
a t fort peu ml lhistoire de la Berbrie, 10-11.
II. Avant la conqute romaine, la Berbrie tait fort mal connue des Grecs
et des Latins, 11-12. Informations des Ioniens. 12. Carthage carte les
Grecs, 12. Les connaissances dHrodote sarrtent la Tunisie orientale,
13. Le Priple dit de Scylax, 13. Lexpdition dAgathocle, 13. Priples dOphlas et de Timosthne, 14. ratosthne, 13-14. Les guerres
puniques, 14. Polybe, 14-15. Artmidore, 15-16. Posidonius, 16.
Le Bellum Africum, 16-17. Salluste, 17. crits du roi Hiempsal,
17. - Les Libyca du roi Juba II, 17. Grecs auteurs de Libyca, de recueils
de murs barbares, 17-18. - Strabon, 18 ; insufsance de sa description de
lAfrique du Nord. 18-19 ; elle nest pas au courant, 19-20 ; auteurs que
Strabon utilise accessoirement, 21 ; ses principales sources sont ratosthne, Artmidore, Posidonius, 21-22. Pomponius Mla a peu ajout une
source dj, ancienne, 22 ; cette source est un crit latin, compos peu aprs
Jules Csar, 22-24. Renseignements fournis par lpigraphie punique et
libyque, 24 ; par la numismatique, 24-25 ; par les monuments funraires, 25.
Comparaisons faire avec lhistoire plus rcente de la Berbrie, 25.

283

284

TABLE DES MATIRES.


LIVRE PREMIER
ORGANISATION SOCIALE ET POLITIQUE

CHAPITRE PREMIER. Les cadres de la socit indignes.I


27-81
. Des agglomrations importantes se sont formes ds une poque fort
lointaine, 27-28. Ailleurs, solidarit probable dhabitants de stations trs
voisines, 28. Raisons de ces groupements, 28. Quelles relations ont
eues entre eux les individus qui les composent ?, 28. A-t-on des indices
dune promiscuit sexuelle primitive ?, 29. Assertions dHrodote, trs
sujettes caution, sur la communaut des femmes chez certaines peuplades libyennes, 29-30. La nuit de noces chez les Nasamons, 30 ; le droit
du seigneur, 31. Prostitutions sacres, 31-32 ; nuits de lerreur, 32-33 ;
autres rites sexuels, 33. Offre dune femme lhte, 33. Rien de tout
cela ne prouve une communaut primitive des femmes, 34. Licence des
murs chez les Berbres, 34.
II. Haute antiquit du mariage et de la famille chez les Libyens, 34-35.
Formes diverses de la famille, 35. Aucune preuve dexogamie en
Berbrie, 35-36. Famille maternelle et liation utrine, 36 ; ce systme
est en usage au Soudan, 36-37 ; on na aucune preuve quil ait exist chez
les Libyens, 37. Mais la famille maternelle existe chez les Touareg, 3738 ; do leur est-elle venue ?, 38. La famille maternelle natteste pas le
matriarcat, 39. Prtendus indices dantique matriarcat chez les Berbres, 39 ; les Amazones de Diodore, 39 ; rle politique de quelques femmes
clbres, 39-40 ; puissance magique attribue aux femmes, 40-41.
III. Uniformit du systme .familial chez les Berbres, 41 ; impossibilit
de dire comment il sest rpandu, 42. La famille paternelle, 42. Elle
remonte des temps trs reculs, 42 ; preuves pour les temps historiques,
42-43. Les Berbres se marient jeunes, 43 ; prix attach la virginit de
la femme, 43. Le mariage, 43 : distinguer les rites, dorigine magique,
43-44, et lachat de la femme, 44-45. Monogamie et polygamie, lune et
lautre en usage dans lantiquit. 45-46 ; pouses et concubines, 46 ; motifs
de la polygamie, 46-47. Cohabitation des poux, 47. Droit de rpudiation, unilatral, 47. Devoir de dlit, unilatral, 47-48. Hommes
et femmes ont une existence distincte, 48-49. En gnral, condition
infrieure des femmes, 49. Condition bien meilleure chez les Touareg,
49-50 ; comment lexpliquer ?, 50-51. Nombreux enfants, 51. Devoirs des parents, 51. Droits du pre, 51-52. Filiation par adoption,
52. Jugement sur cette famille, 52-53.
IV. La famille tendue, ou agnatique, 53-54. Elle est appele par les Latins,
non gens, mais familia, ou tribus, 54-55. A-t-elle un culte particulier ?, 55.
Vie commune et indivision de certains biens. 55. Le chef de la famille
agnatique, 56. Autonomie de cette famille, 56. Solidarit vis--vis des
trangers, 56 ; vengeance et responsabilit collectives, 57. Rapports avec
dautres groupes, 57. Fractionnement des familles agnatiques, 57-58.

TABLE DES MATIRES.

285

V. La famille agnatique a peut-tre t et l pleinement indpendante, 58.


Besoin dassociations plus larges, 58. Transhumance et nomadisme,
simposant beaucoup de pasteurs, 59 ; conditions de ces migrations, 59-60
; causes de conits, 60 ; do ncessit pour les pasteurs de sunir, 60-61.
Contraste entre les vies pastorale et agricole, 61. Causes de conits entre
agriculteurs, 61 ; entre agriculteurs et pasteurs, 61-62. Ncessit pour les
agriculteurs de se grouper dans des villages, 62. Ce que sont ces villages,
62. lments constitutifs des socits villageoises, 62-63. Conseils
danciens, 63-64 ; leurs attributions, 64. Rglements pour le maintien de
lordre, 64-65. Souvent, la rpublique se passe dun chef, 65. Maires de
villages, 65-66. Caractre de ces rpubliques villageoises, 66.
VI. Les tribus sont essentiellement des ligues de dfense et dattaque, 66-67.
Ce ne sont pas des familles largies, 67. Haute antiquit des tribus, 6768. Noms sous lesquels les Grecs et les Romains les dsignent, 68. Territoires des tribus chez les pasteurs du Tell, 68-69 ; chez les agriculteurs, 69 ;
chez les nomades, 70. Tribus dpourvues de chef, 70. Chefs de guerre,
70. Certains se maintiennent aprs la guerre et transmettent leur pouvoir
leur famille, 70-71. Noms donns ces nobles, 71-72. Nature de leur
autorit, 72 ; rien ne prouve quelle ait eu un caractre religieux, 72-73.
VII. Conits entre tribus, 73. Des tribus disparaissent; dautres sont refoules, ou deviennent vassales, 73-74. Contrats entre tribus, 74. Un certain quilibre se ralise, mais il est trs instable, 74-75. Causes internes de
dsagrgation dans les tribus, 75-76. Changements frquents, quatteste la
nomenclature gographique, 76.
VIII. Confdrations temporaires de tribus, 76-77. bauches de peuplades, 77. Formation dtats, 77. On na pas de preuves de lexistence
dtats aux temps prhistoriques, 77-78 ; aucun argument solide tirer du
rcit dHiempsal, dans Salluste, 78 ; ni des gnalogies berbres, 79. Importance probable des armes en fer et du cheval, 80. Mode de formation
des tats berbres, 80. Comment ils disparaissent, 80-81. Causes gographiques qui sopposent lunit, 81.
82-120
CHAPITRE II. Tribus, nations et peuples.
I. tribus et peuplades mentionnes antrieurement la conqute romaine, 82
: dans Hrodote, 82-84 ; dans des auteurs plus rcents, 84-87.
II. Nations, 88. Les Maures (, Mauri), 88-89. tymologies proposes, 89-90. Les Maures ont dabord t une tribu, 90. Le
royaume des Maures, 90-91. Limites de ce royaume, 91 ; lEst, la Mulucha (aujourdhui la Moulouia), 91-94. Extension vers lEst du nom de
Maures, 94-95. Massyles et Massyles, 95-96. Ctaient dabord des
tribus, 96-97. Hypothse au sujet du tombeau royal dit le Mdracen, 9798. De quand datent les royaumes massyle et massyle ?, 98-99. Leurs
limites, 99-100. Tribus indpendantes, 100. Fin du royaume massyle,
101. Persistance des noms dsignant ces royaumes, 101-2.

286

TABLE DES MATIRES.

IIII Libyens, terme dorigine indigne ; les Lebou, 102. La Libye, continent, 102. , habitants de lAfrique septentrionale, 102-3 ; dans
un sens plus restreint, sujets de Carthage, 103. Emploi de ce nom par
les Carthaginois, 103-4. Il ne parat pas avoir appartenu la langue des
indignes de la Berbrie, 104-5. Libyens nomades, dans Hrodote et
dautres, 105. employ comme nom propre, 105 ; Numides,
en latin, 105-6. Origine de ce nom, 106 ; peut-tre dsignait-il dabord une
tribu, 106-7. Il stend lensemble des indignes non sujets de Carthage, 107. Puis le sens se restreint, 107-8. Les Gtules, 109. Do
vient ce nom ?, 109. Les Gtules ne constituent pas un tat, 109. Leur
extension gographique, 109-110 ; Gtules au Maroc, 110-1 ; Gtules plus
lEst, 111-2. Rapports des Gtules, Berbres nomades, avec les royaumes de lAfrique du Nord, 112.
IV. Les Berbres (Brber en arabe), 112-3. Ce nest pas un nom ethnique
ancien, 113-4. Ce mot, dorigine latine, vient de barbarus, 114-5. Le
terme Amazigh chez les indignes, 115-6. Mazigh, anctre lgendaire
des Berbres, 116. Mazigh, nom propre dindividus dans lantiquit, 116
; nom de tribus lpoque romaine, 116-7 ; nom de tribus ou de peuplades
avant lpoque romaine, 117-8. Sens plus gnral donn ce terme, 1189. Ctait peut-tre lorigine un adjectif, signiant noble ou libre, 119.
Pourquoi dsigne-t-il de nombreux groupes dindignes ?, 120.
CHAPITRE III. Les rois et leurs sujets.
121-167
I. La royaut, 121. Les femmes eu sont exclues, 121. Elle est hrditaire, 121. Chez les Massyles, elle est dabord la proprit dune famille
et est rserve au plus pig de la famille, 121-2. Pourquoi cet ordre de
succession ne se maintient pas, 123. La succession de Masinissa, 123-4.
La succession de Micipsa, 124. Transmission du pouvoir en Numidie
aprs Jugurtha, 125. Transmission du pouvoir chez les Massyles, 125 ;
chez les Maures, 125-6.
II. Titres que portent les rois, 127. Insignes royaux, 127-8. tiquette,
128-9. Pompe royale, 129.
III. Le pouvoir royal, absolu en thorie, est limit par lautonomie des groupes sociaux et politiques dont se compose le royaume, 129-130. Tribus,
130. Cits, 130. Anciennes colonies puniques du littoral ; leur constitution municipale, 130-1. Cits dorigine indigne; leur constitution, 1312 ; emprunts probables au rgime municipal punique, 132-3. Institutions
municipales qui peuvent tre indignes, 133. Organisation de la cit de
Thugga, 133-4. Cirta, 134-5. Autres indices dinstitutions municipales, 135. Autonomie probable des cits, 135. Leur territoire, 136.
IV. Caractre anarchique des indignes, 136-7. Rsistances la royaut,
137-8. Elle se maintient pourtant, 138. Ncessit pour les rois de disposer de grandes ressources, 139 ; comment ils peuvent se les procurer, 139.
Tout le poids de ltat repose sur le souverain, 140. Il ny a pas de
vritables fonctionnaires publics, 140. Seulement des hommes de conance, parents ou amis, 140-2.

TABLE DES MATIRES.

287

V. Politique royale : diviser pour rgner, 142-3. Emploi de la force, 143.


Forteresses royales, 143-4. Troupes mobiles pour la police du royaume, 144-5. Armes pour les guerres, 145. Les corps rguliers et les
contingents, 145. Recrutement des rguliers, 145-6. Leur organisation, 146 ; cavalerie et infanterie, 147. Soldats trangers, 147-8. Le
condottiere Sittius, 148. Contingents levs en temps de guerre, 148-9.
Dfauts de ce systme, 149-150. Matriel de sige, 150. lphants,
150-1. Marine, 151-2.
VI. Ressources nancires, 152. Ingalit des charges scales, exemptions, 152. Impts sur les produits du sol, 152-3 ; sur le btail, 153-4.
Impts sur les citadins, 154. - Les oprations nancires incombent sans
doute aux chefs de ceux qui doivent les impts, 154. Perception par voie
dexcution militaire, 154-3. Autres ressources, 155. Richesse des
souverains, 155. Trsors royaux, 156. Largesses royales, 156 ; butin
fait par les Romains, 156. Lor et largent viennent de ltranger; raret
des monnaies indignes en mtaux prcieux, 156-7. Monnayage royal
aux IIIe-IIe sicles, 157-9; au Ier sicle, 159-161.
VII. La royaut de Syphax, 161-2. La royaut de Masinissa, 162. Les
rois indignes aprs Masinissa, 162-3. Agitation et dsordre presque permanents, 163. Haines et meurtres dans la famille royale, 163-4. Partages et dmembrements, causes de guerres civiles, 164. Conspirations
et trahisons, 164-5. Rvoltes, 165. Tribus indpendantes, 165. Le
pril gtule, 165-6. Guerres entre rois voisins, 166. Effondrements,
167. Conclusion, 167.

LIVRE II
EXPLOITATION DU SOL ET MODES DHABITATION
169-212
CHAPITRE PREMIER. levage et culture.
I. La chasse procure aux indignes une partie de leur nourriture, 169. Elle
diminue le au des fauves, 169-170. Elle fournit, ltranger de livoire,
des peaux et des animaux vivants, 170. Animaux envoys Rome pour
les spectacles du cirque, 170-2. Procds de chasse, 172-3.
II. Abondance du btail, 174 ; importance de la vie pastorale. 174. Antiquit de llevage, 174-5. Il se maintient, malgr les progrs de lagriculture, 175-6. Pasteurs presque sdentaires, 176. Nomades, 177-8.
III. Les indignes nlvent sans doute pas de porcs, 178. Moutons et
chvres, 178-9. Bufs, 179-180. nes, mulets, 180-1. Les chevaux
sont trs nombreux, 181. Sollicitude des rois pour llevage des chevaux,
181-2. Ces animaux appartiennent la race barbe, 182-3 ; leurs qualits,
183-4. Abandon des chars de guerre, 184. A quoi lon emploie les chevaux, 185. Comment on les monte, 185-6.

288

TABLE DES MATIRES.

IV. Antiquit de la culture des crales, 186-7. Impulsion donne lagriculture par Masinissa, 187 ; intrt quil y trouve, 187 ; conditions favorables, 187-8. Combinaison des vies agricole et pastorale, 188. Dfrichements, 189. Main-duvre abondante, 189. Masinissa donne
lexemple ses sujets, 189-190. Lagriculture aprs Masinissa, 190.
Preuves de la culture des crales (monnaies, textes), 190-2. Rgions
productrices : Numidie orientale, 192 ; Numidie occidentale, 192-3 ; Maurtanie, 193-4. Exagrations sur la fertilit de lAfrique, 194-5. Pratiques agricoles : laboure, moisson, 195-6. Conservation des rcoltes : silos,
196-7 ; magasins communs, 197-8. Vente des grains, 198-9.
V. Part des Phniciens au dveloppement de larboriculture en Berbrie,
199-200. Cultures arbustives autour des vieilles villes maritimes, 200
; olivettes autour de Leptis la Grande, 200-1. Larboriculture se rpand
peu parmi les indignes, 201-2. De vastes tendues ne seront plantes en
oliviers que sous lEmpire romain, 202. Pas de viticulture, 202. Termes latins dsignant des arbres fruitiers et attestant une culture tardive, 202.
Causes du mdiocre dveloppement de larboriculture, 203. Les oasis
appartiennent pour la plupart aux thiopiens, 203-4. Apiculture, 204-5.
VI. Condition des terres chez les pasteurs, 205-6. Chez les agriculteurs
proprit collective, 206-7 ; ou proprit prive, 207. Ncessit de la proprit prive chez les arboriculteurs. 207-8. Proprits prives dans les
royaumes indignes, 208. Domaines royaux, 209. Les rois se sont-ils
attribu la proprit thorique du sol de leurs tats ?, 209-210. Modes
dexploitation, 210 ; par des hommes libres, non par des esclaves, 210.
VII. Bois de thuya, 211. Mines, 211. Carrires de marbre de Chemtou,
211-2. Pche, 212. Pcheries et ateliers de pourpre, 212.
213-231
CHAPITRE II. Habitations
I. Le troglodytisme des temps prhistoriques persiste et l, 213 ; les Beni
Ifrne, au dbut de lpoque musulmane, 213 ; troglodytes modernes, 213-4.
Avantages et inconvnients du troglodytisme, 214.
II. La plupart des pasteurs ont besoin de demeures mobiles, 215. Usage
de la tente en laine et poil, 215-6 ; elle sest rpandue tardivement chez les
Berbres, 216. Emploi, ds une poque lointaine, de petites tentes en cuir,
216-7. Emploi, peu rpandu, de tentes limitation des troupes romaines, 217. Demeures mobiles des nomades, en matires vgtales, 217-8.
Elles ne sont pas dmontables, comme des tentes, 218. Ce sont, soit
des roulottes, soit des cases, quon charge sur des chariots, 218. Forme
de ces demeures, 218-9. Comment taient-elles atteles ?, 219. Termes
servant les dsigner ; emploi du mot mapalia, 219-220.
III. Mapalia xes, huttes en matires vgtales, 220-2. Forme circulaire
et forme oblongue, 222-3.
IV. Avantages des maisons sur les huttes, 223-4. Construction en terre, 224.
Construction en pierre, 225. Difcult de dater les ruines de maisons, 225.
Mode de construction des murs, 225-6. Prdominance de la forme rectangulaire sur la forme ronde, 226-7. Toit, 227-8. Terrasse, probablement
dimportation orientale, 228-9. Porte et dispositions intrieures, 229-230.
Cour, 230. Maisons pourvues de plusieurs chambreset dannexes, 230-1.

TABLE DES MATIRES.

289

232-282
CHAPITRE III. Lieux habits.
I. Pasteurs et, parfois, agriculteurs disperss dans la campagne, 232. Il
leur faut des refuges, quils occupent en cas de danger, 233. Il existe en
Afrique beaucoup de lieux propres servir de refuges, 233. Dfenses
naturelles, compltes par des remparts, 233-4. En principe, ces lieux ne
sont que des asiles temporaires, 234 ; mais, souvent, on y tablit des magasins, 235. Des refuges peuvent servir de rsidences des chefs, 235.
Vestiges de refuges anciens, 235-6. Il est difcile ou impossible de
les dater, 236-7. Textes concernant des refuges, 237-8.
II. Villages prhistoriques, 238. La vie de village ne convient gure aux
leveurs, 238. Elle prdomine chez les agriculteurs, 238-9. Formation de ces villages, 239-240. Noms qui les dsignent en grec et latin,
240. Tmoignages archologiques de lexistence danciens villages et
bourgs dans des lieux qui ont continu tre habits lpoque romaine et
plus tard, 240-1. Ruines de villages purement indignes, 241 ; difciles
dater, 241. Dordinaire, ces villages ne sont pas situs on plaine, ni sur
le bord des rivires, 242. On les tablit surtout dans des lieux dominant
des valles et des plaines, 242 ; avantages de ces sites, 242-3. Enceinte
fortie, 243-4. Maisons en pierre, 244. Absence dun plan densemble rgulier, 244-5. Parfois, une citadelle-magasin au sommet, 245.
Le village nest pas un centre de commerce, ni dindustrie, 245.
III. Villes maritimes phniciennes et carthaginoises, annexes aux royaumes indignes, 245-6. Sur les Syrtes, 246-7. De la Tusca la Mulucha, 247-9. En Maurtanie, 249-250.
IV. En gnral, les indignes prfrent le village la ville, 250-1. Mentions de villes dans les textes anciens, 251. Motifs de la distinction faite
entre la ville et le village, 251-2. Villes, centres politiques, 252 ; capitales successives ou simultanes. 252-3. Villes, centres conomiques,
253-4. Tmoignages matriels de bien-tre et de richesse, 254. Rgions favorables la cration et au dveloppement de villes, 254. Villes
indignes sur le littoral, 254-5. Villes de lintrieur transformation danciens villages et centres nouveaux, 255. Ces villes sont, pour la plupart,
situes dans des lieux pourvus de dfenses naturelles, 255-6 ; quelquesunes en plaine, 256. Remparts et citadelle, 256-7.
V. La Numidie orientale a plus de villes que les rgions du Tell situes
plus lOuest, 257-8. Les villes sont trs rares lintrieur des terres,
en Gtulie, 258. Il y a sans doute des villages dans toutes les rgions
agricoles, 258. Les textes anciens nindiquent quun petit nombre de
villes, dont lemplacement nest pas toujours connu, 258-9. Ce que
nous apprennent les sites, 259. Documents divers : noms gographiques indignes et puniques, 259 ; monnaies municipales, 259 ; mentions
de suftes, 259-260 ; inscriptions puniques, 260 ; monuments de style
grcopunique et spultures indignes, 260.

290

TABLE DES MATIRES.

VI. Vaga, 261. La rgion des Grandes Plaines : Bulla Regia, Simitthu,
261-3. Massif montagneux entre la Medjerda et la mer, 263. Thugga,
263-4. Le pays de Thugga, 265 ; Thimida Bure et Thimida Regia, 2656. Sicca, 266. Rgion de Sicca, 266-7. Le plateau central tunisien
Mactar, etc., 267-8. Zama Regia, 268-9. Pays montagneux lOuest
de Sicca, au Sud de la Medjerda, 269. Thagura et Madaure, 270 ; autres
villes et bourgs de la mme rgion, 270-1. Tipasa, 271. Calama et
Suthul, 271-2. Cirta, 272 ; site, 272-3 ; nom, 273. Cirta, capitale
numide, 273 ; fortications, monuments, 274 ; civilisation punique, 274 ;
htes trangers, 275. - Bourgs autour de Cirta, 275. Macomades, 2756. Villes chez les Gtules, 276. Theveste, 276. Thala, 277-8.
Capsa, 278-9. A lOuest de Cirta, on na pas de preuves de lexistence
de villes en Numidie avant lpoque romaine, 279 ; il devait pourtant en
exister quelques-unes, exiges par des ncessits politiques et commerciales, 279-281. Villes en Maurtanie, 281-2.

8641. Coulommiers. Imp. PAUL BRODARD. - 10-27.