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Textos seleccionados sobre el Imperialismo

Doc 1. Conferencia de Berln. 1885.


En nombre de Dios todopoderoso.
Su majestad el Rey de Espaa; S.M. el Emperador de Alemania, Rey de Prusia;
S.M. el Emperador de Austria, Rey de Bohemia, etc. (...)
Deseando establecer en un espritu de entendimiento mutuo, las condiciones ms
favorables al desarrollo del comercio y de la civilizacin en determinadas
regiones de frica, y asegurar a todos los pueblos las ventajas de la libre
navegacin por los principales ros africanos que desembocan en el ocano
Atlntico; deseosos, por otra parte, de prevenir los malentendidos y las disputas
que pudieran suscitar en el futuro las nuevas tomas de posesin efectuadas en las
costas de frica y preocupados, al mismo tiempo por los medios de aumentar el
bienestar moral y material de las poblaciones indgenas, han resuelto (...):
1 Declaracin relativa a la libertad de comercio en la cuenca del Congo, sus
desembocaduras y pases circunvecinos, con disposiciones relativas a la
proteccin de los indgenas, de los misioneros y de los viajeros, y a la libertad
religiosa. 2 Declaracin referente a la trata de esclavos y las operaciones que por
tierra o por mar proporcionan esclavos para la trata. 3 Declaracin relativa a la
neutralidad de los territorios comprendidos en la cuenca convencional del Congo.
4 Acta de navegacin del Congo. 5 Acta de navegacin del Niger.6
Declaracin que establece en las relaciones internacionales reglas uniformes
respecto a las ocupaciones que en adelante puedan verificarse en las costas del
continente africano. []
Artculo 34. Toda potencia que en lo sucesivo tome posesin de un territorio
situado en la costa del continente africano, pero fuera de sus posesiones actuales,
o que no poseyendo ninguno hasta entonces, llegase a adquirirlo, as como toda
potencia que se haga cargo en aqulla de un protectorado, acompaar el Acta
respectiva de una notificacin dirigida a las restantes potencias firmantes de la
presente Acta, con objeto de ponerlas en condiciones de hace valer sus
reclamaciones, si hubiese lugar a ellas.
Artculo 35. Las potencias firmantes de la presente Acta reconocen la obligacin
de asegurar, en los territorios ocupados por ellas en la costa del continente
africano, la existencia de una autoridad suficiente para hacer respetar los
derechos adquiridos y, llegado el caso, la libertad de comercio y de trnsito en las
condiciones en que fuese estipulada.
Conferencia de Berln. Acta General. Febrero de 1885.

Doc 2. Justificacin del Imperialismo por Jules Ferry.


"La poltica colonial se impone en primer lugar en las nociones que deben
recurrir o la emigracin, ya por ser pobre su poblacin, ya por ser excesiva. Pero
tambin se impone en las que tienen o bien superabundancia de capitales o bien
excedente de productos sta es la forma moderno actual ms extendida y ms
fecunda (...).
Desde este punto de vista, lo repito, la fundacin de una colonia es la creacin de
un mercado (...). En el tiempo en que estamos y con la crisis que pasan todas las
industrias europeas, la fundacin de una colonia es la creacin de una salida. All
donde permanezca el nudo colonial entre la madre-patria que produce y las
colonias que ella fund, se tendr el predominio de los productos: econmico, y
tambin poltico (...)
Hay un segundo punto que debo igualmente abordar: es el lado humanitario y
civilizador de la cuestin. Es preciso decir abiertamente que, en efecto, las razas
superiores tienen un derecho con respecto a las razas inferiores porque existe un
deber para con ellas. Las razas superiores tienen el deber de civilizar a las razas.
Sr. Maigne: Se atreve usted a decir eso en el pas donde se han proclamado los
derechos del hombre?
Sr. Guilloutet: Es la justificacin de la esclavitud y de la trata de negros.
Jules Ferry: Si el honorable Sr. Maigne tiene razn, si la Declaracin de los
Derechos del Hombre ha sido escrita para los negros de frica ecuatorial,
entonces, con qu derecho van ustedes a imponerles los intercambios, el trfico?
Ellos no los han llamado...
Las razas superiores tienen el deber de civilizar a las razas inferiores. Y existe
alguien que pueda negar que hay ms justicia, ms orden material y moral en el
frica del Norte desde que Francia ha hecho su conquista?"
Discurso de Jules Ferry ante la Cmara, Pars. 1885.

Doc 3. Hobson, J.A. Imperialismo.


"Cada mejora de los mtodos de produccin, cada concentracin de la propiedad
(...), parece reforzar la tendencia a la expansin imperialista. En la medida en que
una nacin tras otra entran en la era de las maquinarias y adoptan los mtodos
industriales ms avanzados, es ms difcil para sus empresarios, comerciantes y
financieros colocar sus reservas econmicas, y progresivamente se ven tentados a
aprovechar sus gobiernos para conquistar con fines particulares pases lejanos y
subdesarrollados a travs de la anexin y del protectorado (...).
Este estado de la cuestin en la economa es la raz del imperialismo. Si los
consumidores de este pas pudieran elevar tanto su nivel de consumo que fueran
capaces de avanzar a la por que las fuerzas de produccin, no habra ningn
excedente de mercancas y capital capaz de exigir del imperialismo el
descubrimiento de nuevos mercados (...).
El imperialismo es el esfuerzo de los grandes dueos de la industria paro facilitar
la salida de su excedente de riqueza, buscando vender o colocar en el extranjero
las mercancas o los capitales que el mercado interior no puede absorber.
No es el crecimiento industrial el que anhela la apertura de nuevos mercados y de
nuevas regiones parca invertir, sino la deficiente distribucin del poder
adquisitivo la que impide la absorcin de mercancas y capital dentro del pas.
El imperialismo es el fruto de esa falso poltica econmica, y el remedio es la
reforma social."
John Hobson. El imperialismo. 1902.