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John

Rawls

El

derecho

de

gentes

Roco de la Fuente

Informacin personal:
John Bordley Rawls naci el 21 de febrero de 1921 en Estados Unidos y falleci el 24
de noviembre de 2002. Su obra, El derecho de gentes, en ingls The law of
people, fue publicada por primera vez en 1993. En ella, intenta reformular la
antigua concepcin del derecho de gentes, extendindola a la justicia de las
relaciones internacionales, por medio de un contrato social. Es un breve tratado en
el cual se habla de los principios de la justicia poltica democrtica, usada en las
relaciones entre pueblos.

El derecho de gentes:
La expresin proviene del latn jus gmtium (el derecho de las naciones), pero
el sentido que utiliza el autor se asemeja ms a jus geruium intra se
(derecho de gentes entre s). Es una teora normativa sobre las relaciones
internacionales entre pueblos. Una concepcin poltica del derecho y la
justicia aplicable a los principios y normas del derecho y la prctica
internacionales.1
Diferencia el derecho de gentes con el derecho internacional. El derecho
internacional corresponde a un sistema legal positivo, que regula las
relaciones internacionales, pero es incompleto debido a que no posee un
sistema de sanciones correcto.
Sociedades bien organizadas:
Rawls la define como una sociedad pacfica y no expansionista, cuyo
sistema legal satisface ciertos requisitos de legalidad a los ojos de su propio
pueblo y que, en consecuencia, hace honor a los derechos humanos
fundamentales2.
Tambin las denomina sociedades jerrquicas bien
organizadas.
En otras palabras, son pueblos no liberales que crean sus principios de
justicia en un ideal religioso por ejemplo, y que reconocen y se rigen por los
derechos humanos.
Toda sociedad que respete los derechos humanos, puede estar dentro de la
sociedad de naciones, incluso una no liberal.
Derechos humanos:

1 John Rawls, The Law of Peoples (1999), p. 1.


2 Ibdem, p. 6.

Los derechos humanos son una categora especial de derechos, diseada


para jugar un papel especial en un razonable derecho de gentes para la
poca presente3.
La guerra solo es justificada en modo de defensa y la soberana interna del
Estado se encuentra limitada por estos derechos. En otras palabras, que el
nuevo fin de los derechos humanos internacionalmente, es limitar el poder.
Tienen tres funciones estos derechos: 1. Son una condicin necesaria de la
legitimidad del rgimen y de la decencia de su orden jurdico. 2. Cuando
operan en debida forma, resultan suficientes para excluir la justificada
intervencin de otros pueblos mediante sanciones econmicas o, en casos
graves, la fuerza militar. 3. Fijan un lmite al pluralismo entre los pueblos.4

Entre los derechos bsicos, nombra el derecho a la vida y a la seguridad, el


derecho a la propiedad personal y los elementos del debido proceso, al igual
que el derecho a la libertad de conciencia, el derecho de asociacin y el
derecho a emigrar. Estos son los derechos humanos5.
Problema de justicia:
Justicia nacional: las partes representan a personas individuales, la
distribucin de las riquezas corresponde a una tarea de la poltica interna del
Estado, mediante el aseguramiento de los derechos y libertades individuales.
Justicia internacional: las partes representan a Estados (pueblos), no
individuos. Por esto es que se basan en la igualdad jurdica de los Estados.
Distincin importante:
Finalmente, hago notar la distincin entre el derecho de gentes y el
derecho de las naciones o derecho internacional. Este ltimo es un orden
legal existente o positivo, si bien incompleto, pues adolece, por ejemplo, de
un efectivo sistema de sanciones como el que caracteriza normalmente al
derecho domstico. El derecho de gentes, en cambio, es una familia de
conceptos polticos con principios de derecho, justicia y bien comn, que
especifica el contenido de una concepcin liberal de la justicia aplicable al

3 Ibdem, p. 27.
4 Ibdem, p. 28.
5 Ibdem, p. 26.

derecho internacional. Proporciona los conceptos y principios por los cuales


ese derecho debe ser juzgado.6

6 Ibdem, p. 12.