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LaexpansindelagronegocioagrcolaenUruguay:

impactos,disputasydiscursos.
Carlos Santos, Gabriel Oyhantabal & Ignacio Narbondo
santos.carlos@gmail.com ; gaboyha@yahoo.com.ar ; nachonar@gmail.com
Universidad de la Repblica - Uruguay
***

Prepared for delivery at the 2012 Congress of the Latin American Studies Association, San
Francisco, California, May 23-26, 2012. (Preparado para presentar en el Congreso 2012 de la
Asociacin de Estudios Latinoamericanos, San Francisco, California, del 24 al 26 de mayo de
2012).

AGR - 7814 - Panel


Family farming and agribusiness: Territorial disputes and symbolic struggles
Organizer: Clara V. Craviotti, Universidad de Buenos Aires
Chair: Carla Sylvina Gras, Universidad de General Sarmiento

1. INTRODUCCIN
Este trabajo aborda los cambios en la estructura agraria del Uruguay asociados a
la expansin e intensificacin de la agricultura extensiva de secano, dinamizado por el
cultivo de soja. Su objetivo es identificar los principales actores afectados por el boom
agrcola a travs de una tipologa que da cuenta de las principales trayectorias seguidas
por los productores agropecuarios presentes antes de este proceso, y caracterizar los
discursos predominantes as como analizar el papel del Estado en este proceso. El
trabajo se realiz en base a informacin secundaria y anlisis documental, por lo que la
tipologa propuesta necesariamente requerir de sucesivas validaciones a partir de
mayor informacin emprica.
2. EL AVANCE DE LA SOJA EN URUGUAY
En los ltimos 10 aos, en particular desde la zafra 2002/03, la agricultura en
Uruguay recuper una fase expansiva luego de una fase de reduccin del rea que dur
de 1955 a 2002, recuperando 800.000 ha y acercndose al mximo histrico de 1,5
millones ha de 1956 (Saavedra, 2011). Este proceso vino asociado al avance de sistemas
con doble cultivo anual (verano e invierno) de forma que sumando el rea total de
cultivos de verano e invierno se alcanz un rcord histrico en Uruguay en el rea
sembrada con agricultura de secano en la zafra 2011/12 con 1,82 millones ha.
El cultivo protagonista de la expansin fue la soja, que creci exponencialmente
pasando de 10.000 ha en la zafra 2002/03 al entorno de las 860.000 ha en las ltimas
tres zafras. Este cultivo se ubica fundamentalmente en el litoral Oeste del pas, con
rendimientos que en promedio no superan los 2.000 kg/ha (oscilando entre los 1.600 y
2.300 kg/ha), mostrando una brecha considerable con los rendimientos experimentales y
con las zonas productoras de EE.UU., Argentina y Brasil.

Su crecimiento se dio en un contexto en el cual el Valor Bruto de Produccin


Agropecuario (VBP) en Uruguay creci 150% (en US$ corrientes) entre 2000 y 2009,
mientras el VBP de los granos lo hizo a razn de 800%. La soja es el cultivo que explica
buena parte de este crecimiento ya que a 2010 representaba 39,6% del VBP de la
agricultura extensiva de secano (DIEA, 2011b). Sus exportaciones pasaron de US$ 1,6
millones en 2001 a US$ 857,7 millones en 2011, ubicndose como el segundo rubro
entre las exportaciones de origen agroindustrial despus de la carne bovina. El principal
destino de la soja es el abastecimiento de la industria china de harinas, que en 2010
absorbi 73% de las exportaciones (Souto, 2010) (Grfico I).
Grfico I
Expansin de la superficie de soja por zafra

Fuente: elaborado en base a DIEA

Un aspecto modificado por el avance de la agricultura fue la forma de tenencia y


control de la tierra. El arrendamiento se ha convertido en la principal forma de control
de la tierra desplazando a la propiedad. Actualmente las dos terceras partes de la
superficie agrcola son cultivadas en tierras ajenas (arrendamiento y medianera), siendo
que el arrendamiento representa el 54% de la superficie agrcola (DIEA, 2010). Los
contratos adems son por plazos breves, siendo que en 2008 el 77% de los
arrendamientos se realizaban por menos de tres aos (DIEA, 2008).
La expansin agrcola fue de la mano del arribo de actores empresariales
transnacionales y regionales que hoy controlan buena parte de la fase primaria y de
acopio, consolidando un complejo altamente concentrado en todas sus fases. Las fases
de mayor desarrollo son la agrcola y la de acopio/exportacin, mientras que la fase preagrcola se caracteriza por la importacin de la gran mayora de los insumos necesarios
para la produccin y la fase industrial es marginal ya que absorbe menos del 5% de la
produccin de granos.
La fase pre-agrcola est controlada por unas pocas empresas nacionales y
transnacionales. Para el caso de la soja existe una estrecha asociacin entre el rea del
cultivo y las importaciones de glifosato y de los principales plaguicidas (endolsulfn,
clorpirifs y cipermetrina) (Oyhantabal y Narbondo, 2011).
A nivel de la fase agrcola los cambios ms importantes se relacionan con el
arribo de los pools de siembra o nuevos agricultores, que pasaron de no existir a
2

representar el 12% de los productores y a controlar el 57% de la superficie de cultivos


agrcolas (Arbeletche y Gutirrez, 2010). Es destacable que las principales ocho
empresas que operan en Uruguay controlan en total 600.000 ha.
La fase industrial est escasamente desarrollada, industrializndose menos del
5% del grano producido, siendo que Uruguay sigue importando los principales
derivados de la soja. Sin embargo la fase de acopio/exportacin tiene gran relevancia en
la medida que ms del 90% de la produccin se exporta como grano sin procesar. El
principal puerto de salida es Nueva Palmira (Colonia) con el 94% del grano a travs de
dos terminales portuarias: una propiedad de Corporacin Navos SA que manej en
2010 el 90% del volumen, y otra pero gestionada por Terminales Graneleras del
Uruguay (TGU) que manej el 10% restante. En esta fase las seis mayores firmas
exportadoras acumularon en 2010 el 70% del volumen de soja (Oyhantabal y
Narbondo, 2011).
3. CAMBIOS EN LA ESTRUCTURA AGRARIA
Estos cambios han provocado la consolidacin de una estructura agraria en la
agricultura extensiva caracterizada por el peso creciente, en nmero y superficie, de la
gran agricultura empresarial. Asimismo, han provocado el desplazamiento algunos tipos
sociales de productores dentro de la agricultura extensiva y fuera de ella, como
resultado de la competencia por los recursos productivos. En este apartado se describe el
mosaico de tipos sociales generado tras diez aos de cambios estructurales
caracterizando a los nuevos actores empresariales e identificando entre los productores
agropecuarios presentes antes del boom agrcola tendencias de: (1) acoplamiento a la
intensificacin agrcola, (2) desplazamiento hacia otros rubros, actividades y/o
territorios, y (3) exclusin de la actividad agropecuaria.
Tipos sociales: nuevos y viejos agricultores
Arbeletche y Carballo (2006) identifican dos grandes tipos de productores
agrcolas, con sus diferenciaciones internas, en la situacin actual de la agricultura
extensiva: los viejos agricultores, exponentes tpicos de la agricultura antes de los
cambios de la dcada del 2000, y los nuevos agricultores, grandes empresas en su
mayora de origen argentino, que arribaron al Uruguay atradas por las buenas
condiciones para la inversin en la agricultura, en particular en el cultivo de soja. A
continuacin se describen brevemente las caractersticas y diferenciacin interna de
cada uno de los tipos sociales.
Los viejos agricultores
Este tipo puede subdividirse internamente en familiares, que utilizan
fundamentalmente mano de obra familiar, y empresariales, que basan su actividad en la
contratacin de trabajo asalariado. Se encuentran en total cinco subtipos, dos entre los
familiares y tres entre los empresariales.
Entre los familiares Arbeletche y Carballo (2006)1 identifican a los medianeros
chicos y productores agrcolas familiares. Los primeros son productores de baja
escala (su superficie media agrcola era de 294 ha en 2000 y de 464 ha en 2009),
netamente agrcolas, y que acceden a tierra fundamentalmente bajo la modalidad de
1

En adelante, y salvo especificacin, las denominaciones de tipos y subtipos, as como sus caractersticas
fundamentales son tomadas de este trabajo.
3

medianera. Los segundos son productores tambin de baja escala que combinan
agricultura extensiva con lechera, combinando la propiedad y el arrendamiento como
modalidad de tenencia; su superficie media pas de 71 ha a 216 ha entre 2000 y 2009.
Entre los empresariales aparecen tres subtipos. Los medianeros grandes, de
escala sensiblemente mayor que los medianeros chicos (1.269 ha de superficie
promedio agrcola en 2000 y 1.027 ha en 2009), presentan una orientacin fuertemente
agrcola pero con importantes superficies de pasturas mejoradas destinadas a la
ganadera. Los empresarios medios agrcola ganaderos, manejan la mayor parte de su
tierra en propiedad; su principal actividad es la ganadera (de carne, leche y ovinos), que
combinan con la agricultura extensiva; su escala es media, en 2000 presentaban 822 ha
de superficie promedio. Finalmente los empresarios grandes agrcola ganaderos, con
una superficie agrcola promedio de 1.872 ha en 2000 y 3.380 ha en 2009; manejan
tierra en propiedad y arrendamiento en proporciones similares, y combinan agricultura,
que ocupa una proporcin importante de los sistemas (ms del 30%) con ganadera de
carne y ovinos.
Los nuevos actores empresariales
Los cambios en la agricultura extensiva han sido dinamizados por el arribo de
nuevos actores empresariales, en general de procedencia argentina. Entre 2000 y 2009
estos nuevos agricultores, segn la tipologa de Arbeletche y Carballo (2006), pasaron
de no existir a representar el 15% de los productores y a controlar el 57% de la
superficie de cultivos agrcolas. Su principal rubro es el cultivo de soja, en el que
controlan la mayor parte de la superficie, de modo que en 2009 el 1% de los
agricultores (12 empresas) controlaba el 35% de la superficie (Arbeletche y Gutirrez,
2010). Estas empresas llegaron fruto de su expansin territorial (por lo general estn
presentes en toda la regin) y en particular fueron atradas por las facilidades tributarias,
el menor precio de la tierra en comparacin con Argentina y el buen clima de
negocios, que se suman a las buenas condiciones agroecolgicas (suelos, rgimen
hdrico y clima) y de infraestructura (silos, caminera, puertos de embarque cercanos,
etctera) que ofrece Uruguay (Oyhantcabal y Narbondo, 2011).
La mayora son conocidas como pools2 de siembra: sociedades de inversores
(fondos de inversin o fideicomisos) que tienen como objetivo valorizarse aumentando
la escala productiva. Se definen como un sistema de produccin agraria dinamizado por
el capital financiero que se basa en el arrendamiento de grandes extensiones de tierra; la
contratacin de equipos de siembra, fumigacin, cosecha y transporte; la gestin a cargo
de equipos profesionales; la toma de seguros contra eventos climticos y la operacin en
mercados de futuros. Su gran desarrollo ha sido en la Argentina donde se estima habra
unos 2700 controlando entre el 7% y el 10% de la tierra cultivada. Las principales
empresas son Los Grobo, El Tejar SA, Adecoagro, MSU, Cresud, Olmedo Agropecuaria
y Liag las integran un grupo de empresas que, junto a otras de menor magnitud,
manejan un total de 3 millones de ha (Oyhantcabal y Narbondo, 2011).
En Uruguay las principales empresas que operan son: Tafilar (El Tejar,
Argentina) con ms de 150.000 ha, Crop Uruguay (Cargill, EUA) con 100.000 ha,
Agronegocios del Plata (Los Grobo, Argentina, asociada con el uruguayo Marcos
Guigou) con 90.000 ha, Barraca Erro (Uruguay) con 60.000 ha, MSU (Argentina) con
55.000 ha, COPAGRAN (Uruguay) con 50.000 ha y Garmet (Perez Companc,
2

La palabra inglesa pool significa vaca o colecta ya que se trata de un fondo que rene aportes de
varios inversores.
4

Argentina) y AdecoAgro (de Argentina) con 45.000 ha cada una y Kilafen (Argentina)
con 25.000 ha3 y Cosechas del Uruguay (Argentina) con 20.000 ha.
Arbeletche y Carballo (2006) los definen como gerenciadores agrcolas, doce
empresas que controlan el 35% de la superficie agrcola. Como caractersticas bsicas
destacan: operacin en grandes superficies con economas de escala, la posesin de
escaso o nulo activo fijo, la canalizacin de fondos de inversin de distintos orgenes, la
expansin de su superficie a travs de arrendamientos con contratos de corto plazo y/o
medianera, la combinacin de secuencias de agricultura continua con alta presencia de
soja, el desarrollo de la totalidad de las operaciones tcnicas mediante contratacin de
servicios de maquinaria e insumos, el desarrollo de los cultivos en funcin de planes de
produccin previamente establecidos, y la reduccin de riesgos diversificando
geogrficamente las siembras.
Adems identifican otros dos subtipos entre los nuevos agricultores. Los
agricultores muy grandes con ganadera como complemento, caracterizados por
presentar mayores inversiones en activo fijo, utilizar tierras de su propiedad y combinar
en sus establecimientos reas de agricultura continua (sin fase de pasturas) con
ganadera en zonas marginales. Y los medianeros de agricultura continua, que
llegaron al Uruguay masivamente a partir del boom agrcola, accediendo a tierra a
travs de arrendamientos y medianeras, desarrollando sistemas de soja continua. Si
bien en 2009 controlaban ms del 13% de la superficie agrcola con 130.000 ha,
actualmente estaran en reconversin hacia los otros dos subtipos (Arbeletche y
Carballo, 2006).
A los agricultores hay que agregar el arribo de las grandes transnacionales de la
agricultura mundial, reseadas en el apartado anterior. Se trata fundamentalmente de las
empresas Monsanto, Nidera, Cargill, ADM, Bunge y Louis Dreyfus. Su mayor
desarrollo ha sido en la fase pre-agrcola y en la acopio/exportacin, aunque han
avanzado paultivamente hacia la fase agrcola como es el caso de Cargill, a travs de
estrategias de gerenciamiento integral de establecimientos de agricultores. Son las
principales responsables de proveer y actualizar el paquete tecnolgico de la agricultura,
as como del acopio de granos con la construccin de nuevas plantas de silos y de su
colocacin en el exterior.
Evolucin de los tipos sociales: dinmicas de acoplamiento, desplazamiento y
exclusin
El arribo de los nuevos agricultores supuso profundos cambios en la estructura
agraria de la agricultura extensiva. Destaca en particular su impacto entre los viejos
agricultores segn la tipologa de Arbeletche y Carballo (2006), es decir, los
productores agropecuarios presentes antes del boom agrcola, que redujeron su
participacin tanto en la superficie total como en el nmero de productores. El subtipo
ms afectado fueron los productores agrcolas familiares que redujeron su participacin
tanto en trminos absolutos como relativos, siendo que alrededor de 600 agricultores
familiares abandonaron la produccin entre 2000 y 2009, pasando de representar del
15% al 6% del rea agrcola (Arbeletche y Gutirrez, 2010), (Grfico II).
Grfico II
Nmero de productores y superficie ocupada por estrat o (Nuevos agricultores, Viejos

agricultores y Agricultores familiares) en 2000, 2005 y 2009.


3

La Nacin (21/01/2010) y Brecha (18/3/2011).


5

Fuente: Adaptado de Arbeletche y Gutirrez, 2010.

Esta dinmica general de cambios en el peso relativo de los distintos tipos


sociales de productores esconde procesos sustancialmente diferentes, que pueden
clasificarse en tres tendencias claramente distintas segn el tipo de productor: (1) el
acoplamiento a la nueva dinmica agrcola, comportamiento caracterstico de los viejos
agricultores de tipo empresarial; (2) el desplazamiento de la actividad que se realizaba;
y (3) la exclusin del acceso a los medios de produccin, lo que lleva a la exclusin
directa de la actividad agropecuaria en algunos casos o al cambio de la insercin en el
sistema productivo, a travs de la venta de la fuerza de trabajo.
Acoplamiento
El acoplamiento a la nueva dinmica agrcola es el proceso que han atravesado
claramente la mayora de los viejos agricultores de tipo empresarial,
fundamentalmente los empresarios agrcola-ganaderos medios y grandes, que se han
mantenido en la actividad agrcola, no han cambiado sustancialmente en nmero, e
incluso han tendido a incrementar su superficie agrcola total y el promedio por
empresa. Su actual dinmica de funcionamiento tiene muchos puntos en comn con los
aquellos nuevos agricultores que han incorporado la ganadera como complemento
(Arbeletche y Gutirrez, 2010).
Desplazamiento
El proceso de desplazamiento ocurre a distintos niveles de profundidad y en
diferentes direcciones segn el tipo de productor, y tiende a focalizarse entre aquellos de
tipo familiar dentro de la agricultura extensiva y en otros rubros, principalmente la
lechera y la apicultura. Lo que caracteriza este proceso es el desplazamiento del
productor del rubro y/o del territorio que ocupaba hacia otros rubros, territorios y/o
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actividades productivas, pero que no supone un proceso de proletarizacin en el cual el


trabajador es separado de los medios de produccin y subsistencia. De esta forma no se
trata de un proceso que necesariamente afecta las condiciones de reproduccin social de
los sujetos, sino que el impacto es diferencial y depende fundamentalmente del tipo de
re-insercin en la actividad econmica que propicia la intensificacin de la agricultura.
Como plantean Gras y Hernndez para el caso argentino para caracterizar este
proceso es necesario considerar tanto a quienes perdieron su vnculo con el sector
agropecuario (y se dedican luego a actividades no agrarias) como a quienes lo
mantienen desde otras inscripciones ocupacionales (el caso extendido de la prestacin
de servicios de maquinaria). El eje del desplazamiento sera entonces la prdida de la
propiedad familiar de la tierra, vector constitutivo de una categora social de larga
presencia histrica en el agro argentino: los chacareros (2009, 103).
Como criterio general hacia la construccin de una tipologa, debemos tomar en
cuenta no slo la posicin de los sujetos en relacin a la posesin o no de los medios de
produccin, sino tambin el control del tiempo del proceso productivo (Marx, 1975) ya
que este es uno de los elementos particularmente sensibles en aquellos desplazamientos
donde los agricultores se convierten en prestadores de servicios, por ejemplo.
Estas son las posibles dinmicas que encontramos en el sector agrcola
uruguayo, aunque debemos considerar algunas particularidades y sobre todo- la
ausencia de datos directos para construir estas categoras analticas a partir de sustento
emprico.
Segn DIEA, citada por Arbeletche y Carballo (2008), en la zafra 2007/2008 un
tercio de los productores encuestados ya no realizaban agricultura, aunque s otros
rubros. Estos productores ocupaban en total 1 milln de ha, y dedicaban 87% de la
superficie a ganadera y 12 % a la lechera. El abandono de la agricultura se debe a falta
de recursos en 25% de los casos; los mrgenes agrcolas no convenientes explicaran
14% y el argumento de que es ms redituable arrendar la tierra que cultivar significara
10% de los casos. El 51% restante seal otros motivos, como los altos costos agrcolas
y los mayores riesgos de la agricultura. Estos autores destacan a partir de un estudio de
24 casos, que los principales motivos para el abandono de la agricultura son: la
dificultad para mantener o a acceder a tierra; la venta del campo donde trabajaban; un
considerable endeudamiento y la disolucin de una sociedad familiar.
A partir de los motivos para el abandono de la actividad agrcola directa
identificados es posible distinguir claramente dos tipos de desplazamiento. Uno con
reinsercin en el complejo agrcola, que afect a productores familiares de la agricultura
extensiva, y el desplazamiento con reduccin de escala que sufrieron pequeos
productores familiares de rubros que compiten por tierras con la agricultura.
Entre desplazados y reinsertos en el complejo agrcola se distinguen a su vez dos
situaciones: los medianeros y los propietarios. Los medianeros que perdieron la tierra
por no poder competir por la renta con los grandes agricultores, o porque el campo que
arrendaban fue vendido, tuvieron como principales estrategias de re-insercin segn el
estudio de casos de Arbeletche y Carballo (2008) la creacin de empresas de servicios
agrcolas (principalmente de cosecha y siembra), muchas veces financiadas por las
mismas empresas que los contratan4; y la migracin productiva hacia tierras menos
4

El nmero de empresas contratistas prestadores de servicios agrcolas registradas en la seguridad social


pas de 1110 en el 2000 a 2944 en el 2009 (Tommasino y Bruno, 2011).
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frtiles. Y los propietarios (y a veces propietarios y medianeros) quienes, producto de


deudas y/o del alto precio de la tierra, vendieron una parte o todo el campo y se
reubicaron en zonas ganaderas, o arrendaron el rea agrcola del campo. Este tipo social
asume una modalidad particular de arrendamiento que puede ser caracterizada como
medianera, en las situaciones donde tercerizan la produccin a un gerenciador agrcola
que se encarga de todas las operaciones del cultivo y paga un porcentaje segn la
produccin al propietario. En estos tipos la principal fuente de ingresos pas a ser la
renta de la tierra con destino agrcola, que puede ser complementada con ingresos de la
ganadera si se mantienen en la produccin y/o de la venta de servicios de maquinaria a
los arrendatarios/gerenciadores. En estos casos el desplazamiento implica una
reinsercin en la actividad agricultura, ahora como socios de las grandes empresas
capitalistas del sector, ya sea como rentistas o como prestadores de servicios.
A otro nivel de desplazamiento se encuentran los productores que se vieron
obligados a reducir su escala en rubros que compiten por tierras con la agricultura. La
creciente demanda por tierras provocada por la expansin agrcola supuso incrementos
significativos de su precio, tanto de compra-venta como de arrendamiento, que se
quintuplic entre 2000 y 2010 (DIEA, 2011a), y una intensificacin de la competencia
por tierra entre rubros. As, entre 2002/03 y 2009/10, la superficie destinada a la lechera
se redujo en 130.000 ha, mientras la superficie de chacra en la agricultura aument
750.000 ha (DIEA, 2011b). La lechera maneja una importante proporcin de su
superficie bajo arrendamiento, y entre los productores lecheros de menos de 50 ha la
proporcin de superficie bajo esta modalidad de tenencia es la ms alta, casi el 40%
(DIEA, 2009a). Por este motivo es altamente probable que el avance de la agricultura
haya desplazado buena parte de la superficie arrendada por productores familiares
lecheros de pequea escala que no pueden competir con los precios y modalidades de
pago de los arrendamientos que ofrecen los agricultores.
Otro rubro afectado ha sido la apicultura a partir del desplazamiento territorial
generado por los altos ndices de mortandad de colmenas que provoca la aplicacin
masiva de agrotxicos en la agricultura y por la afectacin de los servicios
ecosistmicos necesarios para la produccin apcola. De esta forma los apicultores
deben migrar hacia otros territorios menos afectados por las fumigaciones y la prdida
de ecosistemas. Por ejemplo, Al ao 2003, el Estado uruguayo tena registradas 258.525
colmenas, distribuidas en unos 3.000 apicultores. La produccin promedio por colmena
se situaba en 27 kilos de miel, mientras que algunos productores alcanzaban los 60kg
(Ros et al, 2010). Tambin segn datos oficiales, la cantidad de productores se redujo
un 20% entre 2007 y 2009 mientras que el nmero de colmenas, pas de 517 mil en
2007 a 486 mil en 2009 (DIGEGRA, 2009). Por su parte la produccin se redujo un
40% en el mismo perodo. Segn estimaciones recientes las principales causas de esta
afectacin son el uso de insecticidas y las seguas, principalmente en la zona litoral sur
con las plantaciones de soja (Ros et al. 2010).

Exclusin
Esta modalidad refiere a aquellos productores que son separados de los medios
de produccin y subsistencia, y que slo se re-insertan en la actividad econmica como
asalariados. Probablemente haya sido el caso menos frecuente entre los productores
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vinculados al sector agrcola, en la medida que la mayora o se acopl a la dinmica de


expansin, mantenindose como agricultor, o se reinsert como prestador de servicios o
rentista manteniendo marginalmente la actividad ganadera. Sin embargo es posible
identificar algunas camadas de medianeros chicos o propietarios de tierra previamente
endeudados que, ante la expansin de los arrendamientos y el aumento significativo del
precio de la tierra, vendieron su capital y/o su tierra, saldaron las deudas y abandonaron
la actividad agropecuaria (Arbeletche y Carballo, 2008).
Entre los potenciales expulsados por el avance de la agricultura habra que
incluir una parte de los 400 productores lecheros que abandonaron la actividad entre
2002/03 y 2009/10 (DIEA, 2011b), entre los que podran encontrarse algunos de los
mencionados en el tem anterior. Es decir establecimientos de pequea escala, con alta
proporcin de tierras en arrendamiento, que se vieron forzados a reducir hasta tal punto
la escala que debieron abandonar la produccin. Un proceso similar podra estar
ocurriendo con productores familiares ganaderos arrendatarios en zonas
tradicionalmente no agrcolas hacia las que se ha expandido esta actividad, como el
Centro y Este del Pas. Un ltimo caso es el de los apicultores sin condiciones para
migrar territorialmente que necesariamente deben abandonar la produccin apcola.
Es necesario destacar que no existe informacin suficiente para cuantificar el
nivel de incidencia de este proceso de expulsin de productores agropecuarios a causa
de la expansin agrcola, por lo que son necesarias futuras investigaciones para
caracterizar mejor el fenmeno. De todas formas, del anlisis de los datos del Banco de
Previsin Social (BPS) procesado por Tommasino y Bruno (2011) se desprende un
incremento de 14% en el nivel de registro en la seguridad social entre el 2000 y el 2009
que pasan de 152.996 a 178.085, lo que podra estar asociado al proceso de
proletarizacin (ms trabajadores asalariados), aunque tambin se podra explicar por el
incremento generalizado de la formalizacin la economa nacional.
Consideraciones generales sobre los cambios en la estructura agraria
Es necesario destacar algunos elementos particulares de este proceso combinado
de acoplamiento, desplazamiento y exclusin. El avance de la soja en plena zona
agrcola desplaza a las unidades de produccin de menor escala por problemas de
competencia asociado a un proceso de diferenciacin social que, en lugar de proletarizar
a los desplazados, los convierte en rentistas y/o en pequeos capitalistas prestadores de
servicios. Esto se debe en buena medida a que el tipo social desplazado no es el tpico
campesino separado de sus medios de produccin y subsistencia por el avance del
capitalismo en lo que Marx (1975) denomin como acumulacin originaria.
En particular el hecho de que en Uruguay la propiedad privada de la tierra con
garantas del Estado se generaliz con el alambramiento de los campos hacia finales del
siglo XIX alcanzando todo el territorio nacional, hace que el proceso de centralizacin
de la produccin este siempre mediado por relaciones de compra/venta o arrendamiento.
Por estos motivos los pools de siembra se expandieron arrendando o comprando
campos, transfiriendo una cuantiosa masa de riqueza a los propietarios de la tierra. En
base a los datos de DIEA (2008, 2009b, 2010b y 2011a) sobre arrendamientos de tierras
entre 2007 y 2010, se obtiene que en dicho perodo los propietarios que arrendaron su
campo para agricultura de secano percibieron un monto cercano a los US$ 220 millones,
por el simple hecho de prestar su campo para la produccin.

Esta situacin tiene dos implicaciones centrales. En primer lugar consolida una
fraccin de la clase capitalista que vive de la renta de la tierra y que objetivamente es
socia de la clase capitalista en sentido estricto. En segundo lugar, y a consecuencia de lo
anterior, explica la ausencia de conflictos entre los nuevos y los viejos agricultores.
Esta es una diferencia sustancial con las consecuencias del proceso de expansin de la
agricultura en territorios donde no est consolidada la propiedad privada de la tierra,
como es el caso del Noreste argentino o de la Amazonia brasilera, y donde esta
expansin supone la expulsin violenta de los habitantes (campesinos e indgenas),
recreando un proceso de acumulacin originaria continuada o, al decir de Harvey
(2003), de acumulacin por desposesin en la medida que la tierra se convierte en
mercanca. Por el contrario, en el caso uruguayo la acumulacin originaria se realiz
durante el siglo XIX con el etnocidio de los pueblos originarios y la expulsin de ms
de 40.000 trabajadores sin tierra de la campaa (Barran y Nahum, 1967), rigiendo en
la actualidad el intercambio de ttulos de propiedad/usufructo por una renta.
En Uruguay los desplazados que son propietarios de la tierra son productores
familiares o pequeos capitalistas que no pueden competir con los grandes capitalistas,
pero que pueden apropiarse de la renta del suelo y/o convertirse en empresarios
vendedores de servicios agrcolas porque poseen capital en maquinarias agrcolas. De
esta forma este tipo social se convierte objetivamente en socio de los pools de siembra.
Por el contrario, el proceso de exclusin que se asemeja al proceso tpico de
diferenciacin social que expulsa productores independientes y los convierte en
asalariados, quizs s pueda estar operando cuando se afecta a productores familiares
que arriendan o poseen poca tierra y capital. Tomando como punto de partida la
tipologa de Shanin (1988) para analizar el proceso de cambio del campesinado en el
mundo, se podra esperar que los expulsados puedan seguir como trayectorias
predominantes: (1) diferenciacin social con proletarizacin cuando hay reinsercin
como asalariados; (2) marginalizacin/semi-proletarizacin, quizs como paso previo a
la proletarizacin, cuando los productores persisten de forma subordinada al capital; (3)
y pauperizacin cuando los productores no logran reinsertarse como asalariados
incrementando el desempleo estructural, el sub-empleo y la marginalidad. De estas
trayectorias hipotticas, en Uruguay es altamente probable que el proceso de exclusin
genere mayoritariamente proletarizacin, en la medida que desde el ao 2003 se asiste a
un sostenido proceso de crecimiento econmico que propici una drstica reduccin del
desempleo que cay de 20% en 2002 a 5,5% en 2011, de forma que es altamente
probable que la mayora de los excluidos se hayan reinsertado como asalariados y no
como desempleados. De todas formas, y como se adelantaba al comienzo del artculo, es
necesario recabar mayor informacin emprica para validar y/o refutar estas hiptesis,
por lo cual no es descartable a priori que parte de los expulsados hayan seguido las otras
trayectorias que propone Shanin.

10

DIAGRAMA SNTESIS
IMPACTOS DE LA INTENSIFICACIN AGRCOLA

4. DISCURSOS
No todos estos actores han tenido la misma capacidad de colocar su discurso en
circulacin en los medios de formacin de opinin o toma de decisiones. Muchas veces,
determinados espacios o centros de formacin de opinin han instalado la idea de esta
gran transformacin que se ha producido en la estructura agraria del pas en la pasada
dcada ha tenido el signo favorable que se expresa en el xito de los empresarios (lo
que en realidad, se corresponde con el desempeo de uno de los tipos de productores
que fue analizado en el apartado anterior, o sea los nuevos agricultores, en cierto
modo compartido con los viejos agricultores acoplados).
La idea aqu es dar cuenta de algunos de estos espacios de formacin de opinin
pblica y masa crtica favorable a la expansin del agronegocio (en clave celebratoria
de las transformaciones), identificar las pocas y recientes- expresiones crticas a este
proceso, discutir algunas hiptesis en relacin con los amplios silencios sociales en
relacin a estas profundas transformaciones y analizar algunos discursos del Estado en
relacin a este proceso.
El discurso celebratorio
11

Tres espacios de opinin en medios masivos de comunicacin, un programa


acadmico de una de las ms importantes universidades del pas y una gran exposicin
agroindustrial (la Expoactiva del departamento de Soriano) conforman la principal red
de formacin de opinin y masa crtica favorable a las transformaciones productivas
recientes en el pas.
Los espacios mediticos, todos de alcance nacional, son:

Tertulia Agropecuaria de Radio El Espectador, 810 AM de Montevideo


Suplemento Agropecuario del Diario El Observador

Suplemento El Pas Agropecuario (elaborado por la consultora SerAgro)

Estos espacios mediticos han sido mbito de expresin5 de una serie de


editoriales y columnas que han instalado la asociacin directa entre estas
transformaciones en la estructura agraria y el desempeo exitoso de los nuevos
agricultores. A esto se ha agregado el recientemente creado Programa de Agronegocios
de la Facultad de Ciencias Sociales de la Universidad Catlica -con financiamiento de
las principales empresas agrcolas que operan en el pas- que ha publicado un trabajo
que resume datos sobre este proceso. Esta suerte de think thank ha venido a
complementar algunas de las acciones desarrolladas por la Mesa Tecnolgica de
Oleaginosas, un mbito de discusin y anlisis sobre la competitividad estructural de
toda la cadena productiva de los oleaginosos y sus productos, con especial nfasis en los
aspectos tecnolgicos que hacen a cada una de las etapas y a la cadena en su conjunto,
as como la organizacin de actividades de actualizacin, desarrollo y difusin de la
industria (MTO, 2012). Este mbito rene a los grupos empresariales ms importantes
del sector (los nuevos agricultores y las empresas vinculadas a la fase de acopio) con
instituciones como el Instituto Nacional de Investigacin Agropecuaria (INIA), la
Facultad de Agronoma de la Universidad de la Repblica y el Laboratorio Tecnolgico
del Uruguay (LATU). A su vez la Mesa Tecnolgica de Oleaginosos cumple la funcin
de vnculo con los mbitos similares a nivel regional y global 6. Podemos incluir aqu a
la Asociacin Uruguaya de Siembra Directa (AUSID) organizacin que nuclea a las
empresas del rubro y a varias organizaciones de productores agrcolas, aunque ha tenido
un perfil muy bajo en la difusin de los beneficios del modelo.
Secco y Errea, dos de los referentes de este programa de la Universidad Catlica
han sostenido que: Este proceso [la intensificacin agrcola] ha creado oportunidades
inditas para la poblacin rural y ha impulsado cambios en la estructura agraria y
modificaciones en la poblacin, el empleo, las dinmicas territoriales y los ingresos
rurales (Secco y Errea, 2008: 89).

Podramos considerarlos como intelectuales orgnicos del partido del agronegocio, en trminos
gramscianos: un peridico (o un grupo de peridicos) una revista (o un grupo de revistas) son tambin
partidos o fracciones de partido o funcin de determinado partido (Gramsci, 1980, 29-30).
6
Por ejemplo, integra la siguientes asociaciones: International Soybean Growers Alliance (ISGA),
AAPRESID (Asociacin Argentina de Productores en Siembra Directa), ACSOJA (Asociacin de la
Cadena de la Soja Argentina), APROSOJA (Asociacin de Productores de Soja de Matto Grosso), APS
(Asociacin de Productores de Soja de Paraguay), ASA (American Soybean Association), CAPECO
(Cmara Paraguaya de Exportadores de Cereales y Oleaginosas), MTO (Mesa Tecnolgica de
Oleaginosos de Uruguay), USSEC (U.S. Soybean Export Council) y USB (United Soybean Board) y la
Round Table on Responsible Soy Association (RTRS), (MTO, 2012).
12

La valoracin sobre estos cambios es, desde esta ptica, asumida en general
como positiva en las diferentes dimensiones en que se descompone. Alguno de los
niveles sobre los que impacta o impactar este proceso son el empleo y las condiciones
de vida y de residencia de la poblacin rural agregando que probablemente haya un
aumento de la proporcin de asalariados y una reduccin de la participacin de la
pequea empresa agropecuaria tradicional con la consecuencia de mayores
oportunidades y mejores ingresos que inducen a la poblacin rural dispersa a
radicarse en centros poblados (Secco y Errea, 2008: 90).
Este otro nivel de impacto de las transformaciones en la estructura agraria sera
responsable, segn estos autores del hecho de que en los centros poblados, las familias
tienen mejores oportunidades de educacin, cuidado de la salud, comodidades,
esparcimiento y acceso a la cultura. Todo ello implica un mejoramiento de las
condiciones de vida rurales y de las oportunidades de desarrollo personal (Secco y
Errea, 2008: 90). En la medida en que las tendencias se consoliden agregan-, se ir
modificando la estructura agraria. Se podra esperar una reduccin del peso de la
agricultura familiar (de la microempresa rural); una mayor proporcin del empleo estar
compuesta por asalariados menor ponderacin de microempresarios;
probablemente los asalariados rurales se parecern cada vez ms a los asalariados
industriales: vivirn en centros poblados, sern ms especializados, tendrn mayores
ingresos, mayor acceso a la educacin, a la salud, a la cultura, al esparcimiento y al
confort urbano. Se modificarn los estilos de vida rurales; los hbitos y valores de la
campaa podrn irse diluyendo. Son procesos que se han vivido en determinados nichos
dentro del pas y en forma ms generalizada en pases vecinos. Muchos trabajadores y
productores rurales tendrn dificultades para reinsertarse en procesos de esta naturaleza.
En especial, los de ms edad y menores calificaciones, mientras que los ms jvenes
tienden a preferir las nuevas maneras que se ofrecen (Secco y Errea, 2008: 94).
Desde el punto vista de los impactos sociales de la expansin e intensificacin
agrcola, es relevante notar la valoracin positiva que hacen Secco y Errea -como
exponentes de la visin dominante sobre los efectos del avance del agronegociorespecto a los cambios esperados en la proporcin de asalariados y pequeos
productores familiares, y la migracin de pobladores rurales hacia centros poblados.
Este discurso celebratorio del agronegocio no ha tenido en Uruguay una
referencia directa en los propios actores empresariales, salvo particulares excepciones.
Una de ellas ha sido la referida a las externalidades ambientales del modelo del
agronegocio. Los actores empresariales hablan de ecoeficiencia y de una agricultura
bien hecha, en siembra directa, en rotacin, que no es soja, sino rotacin con cultivos de
gramneas con lo que se alimenta el suelo, se mejora la va biolgica, se utilizan
qumicos en situaciones que corresponden y en las dosis correspondientes, con buenas
prcticas de aplicacin, todo eso lleva a una de las agriculturas ms sustentables y
ecolgicas del mundo (El Espectador, 09/07/2009), como sostena Oscar Alvarado, de
El Tejar, entrevistado en la referida emisora radial.
Es interesante contraponer estas ideas con el discurso -tambin pblico- de uno
de los tcnicos de la misma empresa en Uruguay, quin en un evento de discusin
tcnico-gremial, realizado en 2007 en el departamento de Ro Negro sostuvo lo nico
que nos interesa es el diseo, la organizacin y la gestin de un sistema de produccin.
Somos gerenciadores de relaciones y hacemos todo dentro de la legalidad buscando
un sistema de gestin integrada para la sustentabilidad (El Observador, 22/06/2007).
Si tomamos las categoras que propone Harvey (1996) mientras el empresario se ubica
13

dentro de la categora de la modernizacin ecolgica 7 este tcnico parece ubicarse


ms dentro de lo que Harvey llama la visin estndar de la gestin ambiental. Lo
interesante manteniendo las categoras que propone Harvey- es constatar que dentro de
este discurso celebratorio del agronegocio no encontramos el llamado de uso racional y
defensa de la propiedad privada. Parece evidente que conceptos como ecoeficiencia y
sustentabilidad han sido rpidamente adoptados -y adaptados- por el sector empresarial
del agronegocio.
Los discursos de alerta
Una de las voces que recientemente se han posicionado claramente en torno a
llamar la atencin sobre los impactos sociales de estas transformaciones productivas ha
sido la Comisin Nacional de Fomento Rural (CNFR) una organizacin gremial de
segundo grado que rene a organizaciones de base de productores familiares
(bsicamente ganaderos). En un reciente documento de propuestas polticas (CNFR,
2011) la CNFR plantea la existencia conflictiva de dos modelos enfrentados: el del
agronegocio y el de la agriclutura familiar. Estos modelos no son diferentes o
complementarios se sostiene desde CNFR- son modelos de agricultura que nacen y
permanecen en conflicto, por lo que se hace imprescindible una intervencin estatal
marcando reglas de juego al modelo del Agronegocio, para no comprometer la
viabilidad del modelo de Agricultura Familiar (CNFR, 2011, 10). En este discurso se
plantea la incompatibilidad de la coexistencia de ambas lgicas productivas, al menos
en un plano armnico, identificando en la expansin del agronegocio la principal causa
de la exclusin de los productores familiares: la coexistencia no regulada, ha venido
generando un proceso continuo de extranjerizacin y concentracin de recursos, as
como de exclusin y marginacin de pequeos productores rurales (CNFR, 2011, 10).
Es interesante ver que dentro de esta alerta se incluyen algunos elementos de
carcter ambiental, en clave de interrogantes sobre la sustentabilidad del modelo de
agronegocio, llamando la atencin sobre la devastacin de la naturaleza,
desestabilizacin de los ciclos del clima y agua as como procesos erosin y
desertificacin (CNFR, 2011, 10).
Otras de las voces de alerta han venido desde afuera del sector agropecuario,
pero no fuera del mundo de la produccin. La apicultura ha sido uno de los sectores que
ha recibido en mayor medida las externalidades de la intensificacin de la agricultura,
sobretodo a partir del impacto ambiental por la masificacin del uso de plaguicidas (y
sus efectos sobre los propios apiarios y/o sobre sus fuentes de alimento).
Uno de los dirigentes nacionales de la Sociedad Apcola del Uruguay plante el
conflicto en estos trminos: Nosotros no estamos contra los productores
agropecuarios, lo que queremos es que el modelo no afecte la calidad del medio
ambiente y que realmente sea sustentable y permita que todos los rubros del agro
puedan convivir. Hoy el modelo es muy agresivo y est daando fuertemente el
ecosistema, la biodiversidad vegetal est disminuyendo, y lo mismo pasa con la animal,
y dentro de pocos aos vamos a tener mucha soja, muchos eucaliptos, pero ya no vamos
a tener ciertos pjaros ni ciertos insectos (La Diaria, 27/04/2010, pg. 10).
7

Para esta posicin dentro de los discursos sobre la cuestin ambiental, la palabra clave es
sustentabilidad, parte de la idea de que la actividad econmica siempre implica impacto ambiental y por
tanto -en clave de proteger a las generaciones futuras- se deben definir niveles institucionales de
regulacin y control. Se plantea la necesidad de hacer ms eficiente el desarrollo, internalizando los
costos ambientales y minimizando las externalidades.
14

Estas expresiones de alerta han sido recientes y seguramente esta lenta reaccin
est vinculada tambin con alguno de los silencios que se analizarn en el prximo
apartado.
Los silencios
Poco se ha explorado sobre los silencios, sobre la voz de los aqu llamados
excluidos en este proceso de expansin del agronegocio, ya que estas alertas provienen
de organizaciones de productores que an se mantienen en la produccin. Como ha
planteado Zibechi, explorando una explicacin para la no denuncia de casos de
intoxicaciones por fumigacin con pesticidas, el silencio de los afectados es una
construccin social de una sociedad que parece poco preparada para exigir y hacer
respetar derechos (Zibechi, 2012). Seguramente gran parte de este silencio est
vinculado a las particularidades de la estructura social del campo uruguayo y a la
manera en que ha recibido a los protagonistas de estas profundas transformaciones
estructurales (y dnde la mayor parte de los productores se han acoplado o se han
desplazado en los trminos que aqu se han definido, o sea asocindose a estos nuevos
actores empresariales).
Por otra parte, en el caso de la apicultura se ha planteado que gran parte de su
silencio puede explicarse tambin por su carcter estructuralmente dependiente de los
propietarios de la tierra: los apicultires se ven enfrentados al dilema de no denunciar la
mortandad de abejas para no ser expulsados del lugar donde les han permitido instalar
sus colmenas, o perder el lugar donde se encuentran por un reclamo de justicia
productiva, antes que ambiental. Aqu juega mucho la relacin entre los apicultores y
los responsables de los campos, o aun de los propietarios que arriendan para la soja, y a
quienes indirectamente perjudicaran, al realizar la denuncia (Santos, 2011, 102).
5. EL PAPEL DEL ESTADO
Como ya fue dicho, el rol principal del Estado durante esta dcada de expansin
e intensificacin de la produccin agrcola ha tenido en el horizonte el lineamiento
general de la poltica econmica de los ltimos diez aos: el mantenimiento de un buen
clima de negocios, esto es asegurar la rentabilidad para los inversores como principio
orientador de las dems polticas pblicas (ambientales, sociales, etc.).
En ese marco, el agronegocio sojero ha sido uno de los principales motores del
crecimiento econmico del pas, logrando colocar las exportaciones de soja como
segundo rubro de exportacin en 2011. Las polticas del Estado hacia el sector han
estado enfocadas en la mitigacin de los impactos ambientales de la produccin, pero
siempre en acuerdo con el sector empresarial (manteniendo la seguridad jurdica a las
inversiones y sin afectar el clima de negocios).
En 2005 el gobierno cambi de signo, culminando con la historia de gobiernos
de partidos polticos conservadores, asumi la conduccin del Poder Ejecutivo el Frente
Amplio, una coalicin de partidos de centro-izquierda, que gobierna el pas desde
entonces. A mitad del primer perodo de gobierno, a fines de 2008, comenz a discutirse
a nivel parlamentario una propuesta para ordenar el uso de los suelos, ante la evidencia
generada por la Facultad de Agronoma (Garca Prchac et al. 2010) de que la
intensificacin de la produccin agrcola, paradjicamente, estaba generado serios
problemas de erosin. La paradoja radica en que el modelo de siembra directa utilizado
desde principios de la dcada de 2000 tiene como fundamento la conservacin del suelo
(de ah, la no roturacin y la necesidad de una mayor aplicacin de agrotxicos para
15

controlar las malezas). En la dinmica que se ha generado en Uruguay debido a la


rentabilidad agrcola, se ha alterado el ciclo de rotacin de cultivos (dejando el suelo
descubierto luego de la cosecha agrcola, sin realizar cultivos de invierno)8.
Esta fue la fundamentacin bsica para la aprobacin a de la Ley 18.564 de
Conservacin, uso y manejo adecuado de suelos y aguas. Sintticamente, la ley
establece algunas modificaciones a un decreto-ley de 1981 que estableca criterios
generales que permitieran la preservacin de los suelos para la produccin agropecuaria.
Las modificaciones, realizadas atendiendo al nuevo contexto de la
intensificacin agrcola, obliga a los titulares de la explotaciones agropecuarias
cualquiera sea su vinculacin jurdica () con el inmueble que les sirve de asiento a
aplicar las tcnicas que seale el Ministerio de Ganadera Agricultura y Pesca para
evitar la erosin y la degradacin del suelo o lograr su recuperacin y asegurar la
conservacin de las aguas pluviales (Art. 2, Ley 18.564).
Estas modificaciones a la Ley entraron en vigencia en octubre de 2009,
aguardando su reglamentacin por parte del Poder Ejecutivo que llegara recin con el
prximo gobierno del Frente Amplio (iniciado en marzo de 2010). Esta reglamentacin,
anunciada por las autoridades a comienzos de 2011, determin la implementacin de un
mecanismo mediante el cual los responsables de las explotaciones agrcolas deberan
presentar planes de manejo del suelo ante la Direccin de Recursos Naturales
Renovables (RENARE) del Ministerio de Ganadera, Agrcultura y Pesca (MGAP), en
donde se debera explicitar el sistema de rotacin establecido, con la certificacin de un
ingeniero agrnomo y para el caso de los arrendamientos con el consentimiento del
propietario de la tierra.
En ese entonces la titular de la RENARE en una disertacin realizada en la
Cmara Mercantil de Uruguay- despej cualquier duda en relacin a la que medida
pudiera afectar el clima de negocios del pas: No le queremos poner un techo a este
crecimiento que est teniendo el pas porque es un crecimiento que tironea a todo el pas
[] Pero si se da sobre un recursos y se espera que contine, hay que buscar los
cuidados necesarios (Delgado, 2011).
Los planes de manejo de suelos deben contener una cartografa del suelo,
establecer la capacidad de uso de las diferentes unidades y fijar un programa de rotacin
de cultivos, que no podr superar determinado grado de erosin a definirse (Delgado,
2011).
Segn estableca la reglamentacin, durante el 2011 se llevara adelante una fase
piloto, para en 2012 se generalizara la presentacin de planes de manejo de suelos a
todas las empresas agrcolas del pas. Sin embargo, en febrero de 2012 la RENARE
comunic la extensin por un ao ms de la fase piloto, por lo que recin a partir de
2013 se volver obligatoria la presentacin de los planes de manejo de suelos. La
justificacin de la extensin del plazo inicial fue la poca representatividad de los planes
presentados al momento de tomar la decisin (cuando, segn los planes anunciados un
ao atrs, la medida ya sera obligatoria) y dificultades tcnicas para la implementacin
de un dispositivo de seguimiento de los planes.
Si bien esto es as, una de las razones no expresadas es que en el perodo
establecido se presentaron solamente 30 planes de manejo, abarcando una superficie
agrcola de 22.333 hectreas, lo que representa menos del 2% de la superficie agrcola
8

En la zafra de 2009, el 40% del rea de cultivos de verano qued en barbecho (campo desnudo),
(Narbondo y Oyhatabal, 2011).
16

de la zafra anterior (aproximadamente 1,2 millones de hectreas, si se suman las


superficies con doble cultivo).
El Estado, que pareca librado a la lgica del mercado reasignando valor a los
recursos naturales en este caso el suelo- aplic una medida voluntaria, como
experiencia piloto a su aplicacin obligatoria, y no le fue bien. Entonces, se sacrific la
preocupacin ambiental de todo el sistema poltico, que vot la ley, por un ao ms de
espera que los empresarios compartan la necesidad de presentar este tipo de planes de
manejo. La directora de RENARE adelant que, adems, habr exoneraciones
importantes en el marco de la Ley de Inversiones para aquellos empresarios que
presenten los planes de manejo (Olivera, 2012). O sea, habr exoneraciones fiscales a
los empresarios para estimularlos a cumplir la ley (sin entrar a discutir cules sern las
medidas de control y fiscalizacin que aplicar el Estado para verificar el cumplimiento
de la medida).
Otro de las intervenciones del Estado sobre el agro fue la implantacin del
Impuesto a la Concentracin de Inmuebles Rurales, aprobado no sin discusiones- a
fines de 2011 (Ley 18.876). El impuesto pretende ser una medida que desestimule la
concentracin de la propiedad de la tierra a partir de la aplicacin de una tasa a todas las
explotaciones de ms de 2.000 hectreas ndice CONEAT9 100 o equivalentes. En
mayor medida puede decirse que este impuesto puede estar enfocado en sistemas
productivos como el agronegocio forestal, que s se basa en la adquisicin de tierras.
Como ya fue dicho, dos terceras partes de la superficie agrcola son cultivadas en tierras
ajenas (arrendamiento y medianera). Lejos de implicar una poltica redistributiva
como pueden ser las retenciones a la soja en Argentina- nuevamente este impuesto
implica un enfoque compensatorio de los impactos del agronegocio: su fundamentacin,
ms all de limitar la concentracin, ha sido la necesidad de generar un fondo para el
mantenimiento de la caminera rural, afectada por los vehculos que trasladas las
mercaderas agrcolas desde su cosecha hasta los silos de acopio.

6. CONSIDERACIONES FINALES.
En el presente artculo partimos de la caracterizacin de la intensificacin de la
agricultura en Uruguay en los ltimos 10 aos, identificando los actores empresariales
que han protagonizado ese proceso y aquellos que se han acoplado a l, tanto como
quienes han sido desplazados a otras actividades dentro de la produccin o aquellos que
se han visto excluidos del acceso a los medios de produccin.
Como ha sido expuesto, mucho ms que una transformacin productiva, este
proceso ha significado una profunda transformacin en la estructura agraria del pas que
an hoy se est procesando.
Por ltimo dimos cuenta algunos de los discursos en circulacin pblica sobre la
expansin del agronegocio, tratando de ilustrar como la amplificacin de tales discursos
depende del lugar en la estructura agraria y de las redes y articulaciones establecidas en
torno al agronegocio como agenda poltica. En este sentido, el rol del Estado ha sido el
de mantener un clima de negocios y seguridad jurdica que viene de la dcada del
noventa, aplicando medidas de mitigacin del impacto ambiental (que han sido de
carcter voluntario y ni an as han logrado ser implementadas).
9

ndice de aptitud del suelo.


17

En todos los niveles hemos planteado la ausencia de informacin suficiente para


plantear este tipo de abordajes, por lo que estos planteos quedan abiertos a una necesaria
profundizacin posterior. Cuanto mayor sea el perodo de tiempo que se demore en
avanzar para el anlisis de este proceso seguramente sern mayores las dificultades en
visualizar las dinmicas que genera en la estructura agraria del pas.

18

REFERENCIAS

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El Observador, 22 de junio de 2007, Montevideo.
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Muoz, La Diaria, 27 de abril de 2010, Montevideo.
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