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Des nanomachines pour dpolluer

locan
Par Jol Ignasse
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Publi le 29-09-2015 13h05


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Des ingnieurs de luniversit de Californie ont mis au point des


micromoteurs enzymatiques qui peuvent transformer le dioxyde de
carbone de leau en un ingrdient qui entre dans la composition des
coquilles ou de lexosquelette des mollusques et crustacs.

Ces moteurs enzymatiques peuvent transformer le CO2 en carbonate de calcium.


Laboratory for Nanobioelectronics, UC San Diego Jacobs School of Engineering.

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DIOXYDE DE CARBONE. Les ingnieurs de luniversit de


Californie-San Diego, ont fabriqu des moteurs plus petits que
le diamtre dun cheveu qui pourraient dans un futur proche
contribuer dpolluer les ocans, surchargs en dioxyde de
carbone. Des premiers tests dont les rsultats sont publis dans

la revue Angewandte Chemie, ont prouv quils pouvaient


efficacement supprimer le carbone de leau, en moins de cinq
minutes. Les prototypes construits lUCSD sont des tubes de
six micromtres de leau dont la surface externe est un polymre
contenant une enzyme (anhydrase carbonique) qui transforme
le dioxyde de carbone en bicarbonate, secondairement converti
en carbonate de calcium par ajout de chlorure de calcium dans
la solution. Ils sont mis en mouvement par un autre phnomne
chimique, ncessitant lajout dun second ractif dans la
solution qui ragit avec la surface interne de platine des tubes
pour former des bulles doxygne qui permettent de propulser
les micromoteurs jusqu une vitesse de 100 micromtres par
seconde. Le mouvement rapide et continu des micromoteurs
les rendent extrmement efficaces pour liminer le CO2 dune
solution , crivent les chercheurs. Nous sommes
enthousiasms par la possibilit d'utiliser ces micromoteurs
pour lutter contre l'acidification des ocans et le rchauffement
climatique a ajout Virendra Singh, un des principaux auteurs
de ltude.
PUITS. Les ocans sont des puits naturels de carbone, ils en
absorbent quotidiennement 22 millions de tonnes et
contribuent ainsi limiter la prsence de dioxyde de carbone
atmosphrique notamment par lintermdiaire de la couche
crpusculaire, zone qui participe activement la capture et au
transport du CO2. Cependant leur capacit dabsorption nest
pas sans limite et les ocans font face des rejets anthropiques
de carbone en augmentation constante depuis la rvolution
industrielle. Avec une consquence dj mesurable : le pH des
ocans est pass de 8,15 8,06 en un peu plus dune centaine
dannes, le CO2 se transformant secondairement en acide
carbonique dans leau.
Avec des consquences pour beaucoup d'animaux marins, les
crustacs et les coraux notamment dont les coquilles ou les
exosquelettes ont plus de difficults se former dans les eaux
acides. Or ces coquilles sont justement fabriques partir de
carbonate de calcium qui est le produit final de laction des
micromoteurs. Ils ont donc une double utilit : liminer le CO2
et fournir les briques ncessaires la croissance de certains

crustacs, cnidaires ou mollusques. Reste maintenant les


amliorer, notamment au niveau de la propulsion afin quils
puissent se mouvoir sans ncessit dajouter un ractif. Si les
micromoteurs peuvent utiliser l'environnement comme
combustible, ils seront plus volutifs, respectueux de
l'environnement et moins coteux , souligne Kevin Kaufmann,
autre auteur de ltude. Ils pourront alors tre utiliss dans le
cadre d'un systme de traitement de l'eau, comme une usine de
dcarbonisation conclut-il.