Vous êtes sur la page 1sur 11

Palontologie

La palontologie est la discipline scientifique qui tudie les restes fossiles des tres vivants du pass et
les implications volutives de ces tudes.

Frise de la Palontologie, au fronton de la Galerie de Palontologie du Musum de Paris.

On distingue deux principales formes de palontologie :

La palontologie systmatique :
son objectif premier est le dveloppement de phylognies sur la base
d'observations scientifiques pour le nophyte, la palontologie s'arrte
souvent cette seule partie descriptive des fossiles.

La palontologie gnrale ou fondamentale :


les palontologues s'intressent alors aux problmes gnraux dgags
par la dmarche systmatique, aux associations entre les tres vivants
disparus et/ou actuels, leurs volutions, et, plus large chelle,
l'volution destres vivants, des milieux et des climats au cours destemps
gologiques.

Le travail palontologique comporte quatre tapes :

La prospection et les fouilles sur le terrain : c'est la partie la plus ardue,


physique, administrativement complique : aprs obtention de tous les
accords ncessaires, du matriel et des fonds, aprs le transport sur site,
il s'agit de quadriller, mesurer, cartographier, extraire, photographier,
prserver, emballer les fossiles, tamiser le sdiment, classer les
trouvailles, les conditionner pour leur transport... ;

L'analyse et tude en laboratoire, aprs dballage des colis ; le


conditionnement des fossiles, les moulages, l'attribution des fonctions
(collection d'tude, musologie, changes...) ;

Description et publication scientifique des fossiles et des rsultats


d'tude, reconstitution des tres fossiliss et de leurs milieux d'origine ;

Diffusion pour le grand public des connaissances ainsi acquises


(exposition au public, livres, autres publications, documentaires...).

Selon les moyens humains disponibles, du temps peut s'couler entre les diffrentes tapes et des
dcouvertes importantes peuvent parfois tre faites dans les collections non encore tudies des
tablissements scientifiques, des annes ou des dcennies aprs leur collecte (cas de lAnomalocaris par
exemple).

Les muses d'histoire naturelle (ici, celui de Florence en Italie) ont un rle majeur, avec les universits, dans la
conservation des collections, leur tude scientifique et leur prsentation au public.

Sommaire
[masquer]

1 tymologie

2 Organisation

3 Pratique

4 Phylogntique

5 Palontologues clbres

6 La reconstitution palontologique

7 Notes et rfrences

8 Voir aussi

8.1Bibliographie

8.2 Articles connexes

8.3 Lien externe

tymologie
Le mot palontologie peut tre dcoup en trois termesgrecs :

paleo, de palaios, ancien ;

ontos, participant prsent du verbe tre, tant ;

logie, de logos, l'tude, le discours.

Il s'agit donc, littralement, de la science tudiant la vie ancienne et, plus prcisment, de la discipline
qui tudie les organismes disparus ayant laiss dans les terrains sdimentaires des restes de leur corps ou
des traces de leurs activits. Ces restes ou traces sont appels fossiles.
Ce terme a t cr en 1822 par le zoologiste Henri Ducrotay de Blainville et diffus en Europe par le
gologue britanniqueCharles Lyell1.

Organisation
La palontologie est largement pluridisciplinaire. Faire parler les fossiles est un travail complexe et
analytique qui dborde de la simple observation. Des techniques de chimie, de physique et les statistiques
sont couramment utilises en plus du bagage traditionnel propre la palontologie, le tout sous l'gide
disciplinaire de la gologie. Cependant, la palontologie est longtemps reste divise en deux domaines
principaux : la palozoologie qui tudie les animaux, et lapalobotanique qui fait de mme pour
les vgtaux.
Elle se diversifie, depuis les annes 1960, en participant des approches fondamentalement
pluridisciplinaires qui deviennent autant de disciplines nouvelles et interconnectes : la palocologie,
la palobiochimie, la paloclimatologie, lapalogographie, etc. Elle recouvre galement de nombreuses
spcialits, fonction en particulier du type de fossile considr : la micropalontologie se focalise ainsi sur
les fossiles de taille microscopique, la palynologie tudie avec des techniques particulires les microfossiles
paroi organique (spores, pollens...), la paloichnologie se consacre aux traces laisses par les animaux
(pistes, terriers...), lapalocoprologie l'tude des excrments, il faut aussi tudier entre 5 et 8 annes.
Galerie d'Anatomie compare et de Palontologie - Musum national d'histoire naturelle

Pratique[modifier | modifier le code]


l'aide des fossiles, que l'on retrouve essentiellement dans les roches sdimentaires, on tente de
reconstituer les tres vivants tels qu'ils taient, leur environnement et de dterminer l'poque laquelle ils
ont vcu.
L'observation des caractres prvalant aujourd'hui pour tirer des conclusions sur les mondes d'hier est
souvent utilise : c'est le principe de l'actualisme. Avec de nombreuses tudes de ce genre, on a pu tablir
une chelle des temps gologiques. Cette chelle est dcoupe en morceaux de diffrentes longueurs
dfinis par les organismes prsents, des vnements climatiques, etc. : res, priodes, poques,tages.
L'tude de fossiles humains (genres Homo et apparents) utilise les mmes mthodes que celle de la
palozoologie. Elle n'en constitue pas moins une science distincte, lapaloanthropologie, dont l'objet est
l'tude de l'volution de l'Homme ; ses spcialistes effectuant une synthse des connaissances provenant
d'autres disciplines comme l'anthropologie et l'archologie.

Phylogntique[modifier | modifier le code]

Classification phylogntique prenant en compte les rsultats de la palontologie, de la cladistique et de lagntique,


par Herv Le Guyader,Guillaume Lecointre et Purificacion Lopez-Garcia.

Un des objectifs de la palontologie est de reconstituer l'histoire de l'volution par l'tude


dessynapomorphies. Cependant, le but n'est jamais de trouver les espces intermdiaires entre deux
espces car il n'y a donc pas d'intermdiaires-anctres trouver mais des intermdiaires structuraux
dfinir. Les Archaeopteryx et les oiseaux de l're secondaire, tout comme les poissons poumons et bien
d'autres, sont des intermdiaires structuraux. Les probabilits de trouver les anctres rels des chanes
gnalogiques tant infimes en palontologie (et mme si on les trouvait, il ne serait pas sr qu'ils soient
reconnus), on se contente fort bien des intermdiaires structuraux pour confirmer ou infirmer
les modles gnalogiques .

Histoire de Bos taurus

Histoire des ctacs

Histoire des quids

Histoire des oiseaux

Histoire des sirniens

Palontologues clbres[modifier | modifier le code]


Voici une liste plus dtaille des palontologues prsents sur Wikipdia.

Georges Cuvier (1769-1832)

Philippe-Charles Schmerling (1791-1836)

Alcide Dessalines d'Orbigny (1802-1857)

Louis douard Gourdan de Fromentel (1824-1901)

Henry Testot-Ferry (1826-1869)

Othniel Charles Marsh (1831-1899)

Edward Drinker Cope (1840-1897)

Franz Nopcsa (1877-1933)

Pierre Teilhard de Chardin (1881-1955)

Paul Wernert (1889-1972)

Louis Seymour Bazett Leakey (1903-1972)

Ren Lavocat (1909-2007)

Jean-Pierre Lehman (1914-1981)

Sndor Bknyi (1926-1994) palozoologue

Yves Coppens (1934-)

Henry de Lumley (1934-)

Philippe Taquet (1940-)

Michel Brunet (1940-)

Stephen Jay Gould (1941-2002)

Robert T. Bakker (1945-)

Jack Horner (1946-)

ric Buffetaut (1950-)

Brigitte Senut (1954-)

Neil Shubin (1960-)

Francis Duranthon (1961-)

Jos Braga (1967-)

Reconstitution palontologique d'unmammouth, au Musum de Paris.

La reconstitution palontologique[modifier | modifier le code]


Source:2.
Les palontologues reconstituent, partir des fossiles et par les mthodes de l'anatomie
compareinaugure par Georges Cuvier, la morphologie des plantes et des animaux disparus.
La palynologie leur permet de reconstituer la flore, l'ichnologie - les dplacements, lesdentitions et
les coprolithes - les rgimes alimentaires, divers autres indices - les climats... mais une fois cela tabli, des
artisans, illustrateurs, ingnieurs du son ou cinastes doivent mettre en vie les reconstitutions. Leur rle
est trs important, leurs ralisations ont marqu les imaginations, suscit des vocations, permis le
financement d'expditions. Ds le XIXe sicle, Londres, les reconstitutions du Crystal Palace ont cr un
engouement pour les Dinosaures, et des reprsentations, polychromes ou non, d'espces prhistoriques se
dressent souvent l'entre des muses vocation palontologique (comme devant la galerie de
Palontologie du Musum de Paris) ou en illustrent l'intrieur (comme au Muse d'histoire naturelle de
Londres). Des illustrateurs comme douard Riou, Heinrich Harder, Charles R. Knight, Zdenk Burian, Alain
Bnteau ou Dmitri Bogdanov sont devenus clbres.
Toutefois, les fossiles, sauf cas exceptionnel et concernant en gnral des non-vertbrs, ne donnent pas
d'indication descouleurs, et celles-ci ne peuvent tre qu'imagines l'exemple des tres vivants actuels
occupant des milieux homologues et ayant une thologie comparable. Il en est de mme pour les sons : si,
exceptionnellement, certains crnes d'hadrosauresdans les crtes desquels on a insuffl de l'air, ont pu
produire une gamme de sonorits, le rythme et l'harmonie en resteront jamais inconnus : l encore, on les
imagine d'aprs les sons produits par les animaux actuels apparents (on devrait d'ailleurs reprsenter les
dinosaures plutt criant comme des oiseaux, que rugissant comme des lions ou meuglant comme des
bovins).
Tant qu'illustrateurs, artisans ou ralisateurs de films se conforment aux indications des palontologues, la
reconstitution palontologique est une simple reprsentation documentaire, cadre par la dmarche
scientifique. Ce cadre ne vise qu' tre le plus raliste possible et limite la crativit personnelle. Mais cette
reprsentation peut sortir du cadre documentaire et entrer alors dans le domaine de l'art, le plus souvent
dans les domaines de la science-fiction (tels le livre et le film Jurassic Park) ou de l' heroic fantasy (tels
le livre et la srie Dinotopia).

Notes et rfrences[modifier | modifier le code]


1.

Alain Rey, Dictionnaire historique de la langue franaise, Le Robert, 1992

2.

Stephen Giner, Miroirs de la Terre, Presses du Midi 2010,ISBN 978-2-8127-01887, pp. 14, 15, 129-133.

Voir aussi[modifier | modifier le code]


Bibliographie[modifier | modifier le code]

(en) The ancient life-history of the earth; A comprehensive outline of the


principles and leading facts of palontological science par h. Alleyne
Nicholson (Livre ancien scann dans le cadre du projet Gutemberg

Palobiosphre, Patrick De Wever, Bruno David, Didier Nraudeau,


MNHN, SGF et Vuibert 2010,ISBN 978-2-7117-2503-8, 796 pp. ;

Les mondes disparus, ric Buffetaut, Jean Le Loeuff, Berg international


1998, ISBN 2-911289-14-5, 158 pp. ;

La Terre avant les dinosaures, Sbastien Steyer, Belin 2009, ISBN 978-27011-4206-7, 205 pp. ;

Guide critique de l'volution, Guillaume Lecointre (dir.) Belin 2009, ISBN


978-2-7011-4797-0 ;

Classification phylogntique du vivant, Guillaume Lecointre et Herv Le


Guyader, Belin 2001,ISBN 2-7011-4273-3, 570 pp.

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Histoire de la palontologie

Paloanthropologie

Palobotanique

Paloichnologie : le domaine de la palontologie tudiant exclusivement


les traces d'activit biologique fossilises (ichnofossiles).

Institut de palontologie humaine

Lien externe[modifier | modifier le code]

Slection de sites web sur la palontologie dans le rpertoire


encyclopdique : Les Signets de la Bibliothque nationale de France

[afficher]
vdm

Palontologie

[afficher]

vdm

Branches de la biologie

Portail de la palontologie

Catgorie :

Palontologie

| [+]

Menu de navigation

Crer un compte

Se connecter

Article
Discussion

Lire
Modifier
Plus
Lire

Accueil

Portails thmatiques

Article au hasard

Contact
Contribuer

Dbuter sur Wikipdia

Aide

Communaut

Modifications rcentes

Faire un don
Imprimer / exporter

Crer un livre

Tlcharger comme PDF

Outils

Version imprimable

Pages lies

Suivi des pages lies

Importer un fichier

Pages spciales

Adresse de cette version

Portail des sciences

Portail de lvolution

Information sur la page

lment Wikidata

Citer cette page


Autres langues

Afrikaans

Azrbaycanca

()

Brezhoneg

Bosanski

Catal

Corsu

etina

Cymraeg

Dansk

Deutsch

English

Esperanto

Espaol

Eesti

Euskara

Estremeu

Suomi

Frysk

Gaeilge

Galego

Hrvatski

Magyar

Interlingua

Bahasa Indonesia

Interlingue

Ido

slenska

Italiano

Basa Jawa

Latina

Limburgs

Lietuvi

Latvieu

Bahasa Melayu

Plattdtsch

Nederlands

Norsk nynorsk

Norsk bokml

Novial

Occitan

Polski

Piemontis

Portugus

Romn

Scots

Srpskohrvatski /

Simple English

Slovenina

Slovenina

/ srpski

Basa Sunda

Svenska

Tagalog

Trke

Ozbekcha

Ting Vit

Volapk

Winaray

Modifier les liens

Dernire modification de cette page le 2 janvier 2015 09:41.

Droit d'auteur : les textes sont disponibles sous licence Creative Commons paternit partage
lidentique ; dautres conditions peuvent sappliquer. Voyez les conditions dutilisation pour plus de
dtails, ainsi que les crdits graphiques. En cas de rutilisation des textes de cette page,
voyez comment citer les auteurs et mentionner la licence.
Wikipedia est une marque dpose de la Wikimedia Foundation, Inc., organisation de
bienfaisance rgie par le paragraphe 501(c)(3) du code fiscal des tats-Unis.

Palontologique

Vous aimerez peut-être aussi