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Francis A.

Schaeffer

Muerte en la ciudad

Inter-Varsity Press
Downers Grove
Illinois 60515

En estas conferencias se usa la versin inglesa del Rey Jacobo (King


James Version), excepto en traducciones ocasionales hechas por el
autor. Tambin el autor ha parafraseado libremente algunas partes
de las Escrituras y estas parfrasis a menudo se ponen sin comillas.
Pero para mantener la diferencia entre traducciones y parfrasis, las
referencias a captulos y versculos slo aparecen en conexin con las
traducciones.
En esta traduccin se usa el texto de la versin de Reina-Valera
1960.

Contenido

Prlogo

1 Muerte en la ciudad

2 La soledad del hombre

23

3 El mensaje de juicio

33

4 Un eco del mundo

47

5 La perseverancia de la compasin

63

6 La importancia del hombre

77

7 El hombre sin la Biblia

89

8 La justicia de Dios

109

9 El universo y dos sillas

125

Apndice

144

Glosario

148

Traduccin: Irving Isa Espino Cano 2015

Prlogo
Este libro se basa en unas conferencias impartidas en el Wheaton
College (Illinois, E.U.A.) del 30 de septiembre al 4 de Octubre de
1968. No he intentado quitar todas las marcas del formato de
conferencia.
Muerte en la ciudad, junto con La historia de LAbri1 (The LAbri
Story), escrito por mi esposa Edith, debera ser colocado lado a lado
con mis dos libros El Dios que est ah (The God Who is there) y
Huye de la Razn (Escape from Reason). Los cuatro libros deberan
leerse juntos.
El trabajo de LAbri se ha hecho conocido por la forma como pone al
cristianismo histrico en contacto con el hombre del siglo veinte y
sus preguntas intelectuales y culturales. Pero sin la realidad
espiritual expuesta en La historia de LAbri o sin la base exegtica y
expositiva de LAbri, la cual se muestra parcialmente en Muerte en
la Ciudad, LAbri no puede ser entendido. Creemos que Dios ha
usado todos estos elementos como una unidad en la obra completa.
Separarlos los destruira, contristara al Espritu Santo, y rompera el
vnculo con el hombre moderno.
Que Dios nos conceda Reforma, Avivamiento y una Revolucin
Constructiva en la iglesia evanglica ortodoxa.
Francis A. Schaeffer
Suiza
7
1

LAbri Fellowship o Compaerismo El Albergue. En el texto a veces


aparecer simplemente como LAbri

Muerte en la Ciudad

Muerte en la Ciudad

Vivimos en un mundo post-cristiano. Cul debera ser


nuestra perspectiva como individuos, instituciones, cristianos
ortodoxos, como aquellos que clamaran ser creyentes en la Biblia?
Cmo deberamos ver a este mundo post-cristiano y funcionar
como cristianos en l?
Esta serie de conferencias tratar de responder estas
preguntas. Comenzar afirmando una proposicin respecto a la
necesidad bsica de la iglesia ortodoxa en nuestro mundo postcristiano, y entonces considerar esa proposicin en el contexto
bblico de los libros de Romanos, Lamentaciones y Jeremas. A lo
largo de la serie completa veremos la situacin que enfrentamos en
el mundo moderno y la perspectiva que debemos tener como
cristianos es ese mundo.
Antes que nada, por tanto, quisiera establecer una
proposicin sobre Reforma y avivamiento. Servir para enfocar
nuestra atencin a travs del curso de las conferencias. Es la
necesidad bsica de la iglesia evanglica ortodoxa en nuestro
momento en la historia.

11
10

La iglesia de nuestra generacin necesita Reforma,


avivamiento y una revolucin constructiva.
A veces el hombre piensa en las dos palabras Reforma y
avivamiento como si estuvieran en contraste una con otra, pero esto
es un error. Ambas palabras estn relacionadas con la palabra
restaurar.
Reforma se refiere a una restauracin a la doctrina pura;
avivamiento se refiere a una restauracin en la vida del cristiano.
Reforma habla de un regreso a las enseanzas de la Escritura;
avivamiento habla de una vida llevada a una relacin apropiada con
el Espritu Santo.
Los grandes momentos de la historia de la iglesia han venido
cuando estas dos restauraciones se han puesto en accin
simultneamente, dando como resultado que la iglesia ha regresado
a la doctrina pura y las vidas de los cristianos en la iglesia han
conocido el poder del Espritu Santo. No puede haber un verdadero
avivamiento a menos que haya Reforma; y sta no es completa sin
avivamiento.
Tal combinacin de Reforma y avivamiento sera
revolucionaria en nuestros das: revolucionaria en nuestras vidas
individuales como cristianos, revolucionaria no slo en referencia a
la iglesia liberal, sino constructivamente revolucionaria en la iglesia
evanglica ortodoxa por igual.
Seamos de aquellos que conocen la realidad de ambos,
Reforma y avivamiento, para que este pobre mundo en tinieblas
pueda tener una muestra de una porcin de la iglesia que regres a
ambas: la doctrina pura y una vida llena del Espritu Santo.
La ltima parte del primer captulo de Romanos habla del
hombre como l es, y dos versculos dicen cmo l lleg a estar en
esa posicin. Romanos 1:21-22 dice Pues habiendo conocido a
Dios, no le glorificaron como a Dios, ni le dieron gracias, sino que se
envanecieron en sus razonamientos.
12

Lo que aqu se involucra es el pensar del hombre, el cual es


cognitivo, en procesos de pensamiento, en comprensin. Por tanto,
ellos se envanecieron en sus razonamientos, y su necio corazn fue
entenebrecido. Profesando ser sabios, se hicieron necios. Cuando
la Escritura habla del hombre siendo necio, no se refiere a que l es
necio slo religiosamente. An ms, significa que l ha aceptado una
posicin que es necia intelectualmente no slo con respecto a lo
que dice la Biblia sino tambin respecto a lo que existe, el universo y
su forma, y la Humanidad del Hombre2. Al apartarse de Dios y de la
verdad que l ha dado, el hombre se ha vuelto neciamente necio en
lo que respecta a qu es el hombre y qu es el universo. l es dejado
en una posicin en la que no puede vivir, y es atrapado en una
multitud de tensiones intelectuales y personales.
Tal es la posicin bblica con respecto al hombre. Y si vamos
a empezar a pensar en Reforma y avivamiento, debemos tener la
misma mentalidad que tiene Dios respecto a la posicin del hombre.
La Escritura nos dice cmo lleg el hombre a tal situacin:
pues habindolo conocido como Dios, no le glorificaron como a
Dios, ni le dieron gracias; por tanto, ellos se hicieron necios en su
razonamiento, en su comprensin y en sus vidas. Este pasaje se
relaciona con la cada original, pero no slo habla de la cada
original. Habla de cualquier periodo cuando el hombre conoci la
verdad y deliberadamente se apart de ella.
De esta forma se pudiera hablar de muchos periodos en la
historia. Desde el punto de vista bblico hubo una poca cuando los
ancestros de los habitantes de la India conocieron la verdad y se
apartaron, una poca cuando los ancestros de los habitantes de
frica conocieron la verdad y se apartaron. Esto es cierto en
personas en cualquier parte que ahora no conocen la verdad. Pero si
miramos a travs de la historia del mundo para ver aquellas pocas
cuando los hombres conocieron la verdad y se apartaron, digamos
enfticamente que no hay muestra de esto en ninguna parte de la
13
2

Mannishness of Man, vea el glosario.

historia ms claramente que en el breve lapso de aos de nuestra


propia generacin.
Quienes vivimos en la cultura de Europa del norte,
incluyendo Estados Unidos y Canad, hemos visto cumplirse este
versculo en nuestra generacin con desesperante fuerza. Los
hombres de nuestra poca conocieron la verdad y se apartaron, se
apartaron no slo de la verdad bblica, la verdad religiosa de la
Reforma, sino que se apartaron de la cultura total construida sobre
esa verdad, incluyendo el equilibrio entre libertad y forma que la
Reforma trajo a Europa del norte en el estado y en la sociedad, un
equilibrio que nunca antes se haba conocido en ninguna parte en el
mundo.
Al haberse apartado del conocimiento dado por Dios, el
hombre ahora ha perdido toda la cultura cristiana. En Europa,
incluyendo Inglaterra, tom muchos aos, en los Estados Unidos
slo unas pocas dcadas. En los Estados Unidos, en el breve lapso de
los veintes a los sesentas, hemos visto un cambio completo. Por
supuesto, en los Estados Unidos en los veintes no todos eran
cristianos, pero en general haba un consenso cristiano. Ahora ese
consenso se ha ido completamente. El nuestro es un mundo postcristiano en el que el cristianismo, no slo en el nmero de
cristianos sino en el nfasis cultural y el resultado cultural, es ahora
una minora absoluta. Pedir a los jvenes que mantengan el statu
quo es una locura. El statu quo ya no es nuestro. En las ltimas
cuatro dcadas el cambio ha venido en cada porcin y en cada parte
de la vida. Si en los veintes usted hubiera distribuido un cuestionario
en un lugar como Columbus Circle en Nueva York, usted habra
encontrado que la mayora de las personas tal vez no eran
cristianas, pero al menos ellas tendran una idea de lo que era el
cristianismo. En Trafalgar Square, Londres, en 1890 hubiera sido lo
mismo. Pero si hoy usted distribuyera un cuestionario en estos
lugares, encontrara que casi cada hombre a quien le pregunte
tendra poco o ningn concepto del verdadero cristianismo. Cuando
comenzamos a pensar en ellos y les predicamos el evangelio,
14

debemos comenzar con el pensamiento de que ellos no tienen


conocimiento del cristianismo bblico. Pero es ms que esto, porque
toda la cultura ha cambiado de cristiana a post-cristiana.
No lo tome a la ligera. Es algo horrible para un hombre como
yo mirar atrs y ver a mi pas y mi cultura irse por el cao durante mi
propia vida. Es algo horrible que hace cuarenta aos usted poda
moverse a travs de este pas y casi todos, an los no cristianos,
hubieran sabido lo que era el evangelio. Algo horrible que hace
treinta o cuarenta aos nuestra cultura estaba construida sobre el
consenso cristiano y que ahora somos una minora absoluta.
Como cristianos en este periodo de la historia enfrentamos
algunas preguntas cruciales, la primera es esta: cul debe ser
nuestra perspectiva ya que reconocemos el carcter post-cristiano
de nuestra cultura?
Hagamos referencia nuevamente a Romanos 1:21-22 Pues
habiendo conocido a Dios, no le glorificaron como a Dios, ni le
dieron gracias, sino que se envanecieron en sus razonamientos, y su
necio corazn fue entenebrecido. Profesando ser sabios, se hicieron
necios. El versculo 18 nos dice el resultado cuando los hombres se
apartan y se rebelan contra la verdad que conocen: porque la ira de
Dios se revela desde el cielo contra toda impiedad e injusticia de los
hombre que detienen con injusticia la verdad. El hombre est
justamente bajo la ira del Dios que realmente existe y que trata con
los hombres sobre la base de Su carcter, y si la justicia de esa ira
obviamente se refiere a alguna generacin, es la nuestra.
Hay slo una perspectiva que podemos tener del mundo
post-cristiano de nuestra generacin: un entendimiento de que
nuestra cultura y nuestro pas estn bajo la ira de Dios. Nuestro pas
est bajo la ira de Dios! La cultura de Europa del norte est bajo la
ira de Dios. No se trata de decir qu grandes somos. No se trata de
encubrir la diferencia entre el consenso actual y el consenso de un
mundo cristiano.

15

Las ltimas pocas generaciones han pisoteado la verdad de


la Reforma y todas esas verdades que trajo. Y estamos bajo la ira de
Dios. Esta es la perspectiva que debemos tener si vamos a entender
lo que significan Reforma, avivamiento y revolucin constructiva.
Entonces, cul debera ser nuestro mensaje a dicho mundo:
al mundo, a la iglesia y a nosotros mismos?
No tenemos que adivinar lo que Dios dira acerca de esto,
porque hubo un periodo en la historia, historia bblica, que tiene un
gran paralelo con nuestros das. Ese es el da de Jeremas. El libro de
Jeremas y el libro de Lamentaciones muestran como Dios mira a
una cultura que lo conoci y deliberadamente se apart. Pero esto
no es slo el carcter de la apostasa en das de Jeremas. Es mi da.
Es su da. Y si vamos a ayudar a nuestra propia generacin, nuestra
perspectiva debe ser la de Jeremas, ese profeta llorn que
Rembrandt tan magistralmente pint llorando sobre Jerusaln, que
an en medio de sus lgrimas hablaba sin mitigar su mensaje de
juicio a un pueblo que haca mucho que se haba apartado.
En Jeremas 1:2-3 se nos da el marco histrico en el cual
Jeremas habl:
Palabra de Jehov que le vino en los das de Josas hijo de
Amn, rey de Jud, en el ao decimotercero de su reinado. Le vino
tambin en das de Joacim hijo de Josas, rey de Jud, hasta el fin del
ao undcimo de Sedequas hijo de Josas, rey de Jud, hasta la
cautividad de Jerusaln en el mes quinto.
Aqu est Jeremas enraizado en la historia, durante el
reinado de los ltimos cinco reyes antes de que la nacin fuera
llevada al cautiverio babilnico.

16

La Biblia pone su enseanza religiosa en un marco histrico.


Es lo opuesto de la nueva teologa y el pensamiento existencial, es lo
opuesto a la reduccin del siglo veinte de la religin en proyeccin
subjetiva. La Escritura relaciona la verdadera religin a la historia en
tiempo-espacio la cual se puede expresar en una forma literaria
normal. Y esto es importante, porque nuestra generacin toma la
palabra religin y todo lo religioso y lo cambia en algo que es slo
psicolgico o slo sociolgico.
La Biblia tambin tiene otro nfasis. No todo lo que ocurre
en la historia en tiempo-espacio es explicable sobre la base natural
de causa y efecto, por ejemplo, fuerzas econmicas, militares y
psicolgicas. Los hombres modernos explican toda la historia de esta
forma, pero la Biblia no. La Biblia dice que hay una historia en
tiempo-espacio verdadera y significativa que Dios ha hecho. Por
supuesto, la historia debe ser entendida parcialmente como un
producto de las fuerzas econmicas, del flujo del pensamiento
cultural, del poder militar y dems. Si tuviramos tiempo suficiente
para ver Jeremas en detalle, veramos varias fuerzas presentes: los
grandes pases, Egipto por un lado y Babilonia por el otro;
tremendas fuerzas externas e internas. Aun as, la historia no debe
ser explicada slo sobre esta base. Ya que existe realmente un Dios
Santo y Amoroso, y l trabaja significativamente en la historia que
existe. l trabaja en la historia sobre la base de su carcter, y cuando
Su pueblo y su cultura se apartan de l, l trabaja en la historia con
juicio.
Debemos entender que la cultura cristiana en los das de
Jeremas estaba desintegrada en una cultura post-cristiana. El Dios
Santo estaba tratando con esa cultura de acuerdo a Su carcter. Los
resultados histricos no fueron slo producto del azar, ni
meramente de fuerzas mecnicas, econmicas y psicolgicas. Fue
Dios trabajando en la historia porque Su pueblo se apart de l.
En Lamentaciones 1:1 Jeremas habla de la ciudad de
Jerusaln:
17

Cmo ha quedado sola la ciudad populosa Jerusaln, una


ciudad acostumbrada a estar cerca de Dios, ha sido cambiada por la
eleccin de los hombres con autoridad. Ellos se han apartado de l
cuando lo conocan, y ahora su ciudad est bajo asedio. Hay muerte
en la ciudad.
Ms an, en Lamentaciones 1:9, Jeremas dice con brillante
realismo: Su inmundicia est en sus faldas. La prometida de Dios
(este pueblo y su cultura total) se ha vuelto inmunda en sus faldas.
Ella est llena con adulterio espiritual, y Dios dice su inmundicia
est en sus faldas, y no se acord de su fin. Esta ltima frase es
tremenda: no se acord de su fin (su ltimo final).
Dos factores estn involucrados. Ella ha olvidado cul ser
su fin si se aparta de Dios, pero, an ms fundamental, ella ha
olvidado su propsito como nacin, ella ha olvidado su relacin con
Dios. Ella ha olvidado lo que estaba registrado en el pentateuco: que
el fin principal es amar a Dios. Ella ha olvidado su propsito como el
pueblo de Dios. Incluso ella ha olvidado el propsito del hombre.
Porque el hombre no es slo una configuracin aleatoria de tomos
en la estela de una historia aleatoria sin sentido. No. El hombre
hecho a la imagen de Dios, tiene un propsito: estar en relacin con
el Dios que est ah. Y ya sea en los das de Jeremas o en nuestras
propias ltimas tres generaciones, el efecto es el mismo. El hombre
olvida su propsito y, por tanto, olvida quin es y qu significa la
vida.
Fueron mi generacin y la generacin que me precedi las
que olvidaron. La generacin ms joven no debe ser culpada
primeramente. Aquellos que hoy estn luchando, aquellos que estn
lejos y haciendo lo que es completamente contrario a la conciencia
cristiana, no deben ser los primeros en ser culpados. Fueron mi
generacin y la generacin que me precedi las que se apartaron.
Hoy no slo somos dejados con una religin y una iglesia sin
significado, sino que somos dejados con una cultura sin significado.
El hombre mismo est muerto.
18

Jeremas dice esto del pueblo de Dios que se apart en su


da: su inmundicia est en sus faldas, y no se acord de su fin; por
tanto, ella ha descendido sorprendentemente, y no tiene quien la
consuele. Debido a que la nacin juda no record el propsito de
su existencia, descendi sorprendentemente. El pueblo no pudo
encontrar un Consolador.
Qu marca a nuestra propia generacin? Es el hecho de
que el hombre moderno piensa que no hay nadie en casa en el
universo. Nadie para amar al hombre. Nadie para consolarlo, aun
cuando l busca desesperadamente por encontrar consuelo en las
limitadas, finitas, horizontales relaciones de la vida. Pero no lo logra:
en su arte, en su msica, o en cualquier otro lugar. En su literatura,
en su teatro, no lo logra. En el acto sexual, en las relaciones
humanas, l slo encuentra una esterilidad devastadora y una
fealdad terrible.
Los judos haban intentado Egipto; haban intentado
Babilonia, pero no hubo consuelo, porque el verdadero Consolador
se haba ido. En la pornografa, el hedonismo y mucho ms, nuestra
generacin ha intentado miles de egiptos y miles de babilonias. Pero
los hombres han descendido sorprendentemente porque han
olvidado qu es el hombre y cul es su propsito final. El verdadero
Consolador se ha ido.
Pero en Lamentaciones 1:11, Jeremas contina: todo su
pueblo busc su pan suspirando; dieron por la comida todas sus
cosas preciosas para entretener la vida. Entretener la vida puede
ser traducido hacer que la vida vuelva otra vez. En una ciudad bajo
asedio, estos judos estaban fsicamente muriendo de hambre;
estaban dando todo por pan.
Hoy la mayora de los hombres en Estados Unidos no estn
fsicamente muriendo de hambre. De hecho, la mayora de los
estadounidenses estn sofocados con el hedor de una sociedad
completamente prspera. Pero no importa cul sea su sistema
filosfico o intelectual, los hombres, hechos a la imagen de Dios,
tienen hambres humanas que necesitan ser satisfechas.
19

Para algunos la mayor necesidad es intelectual, deben tener


respuestas. As que buscan en la filosofa existencial y el anlisis
lingstico. Pero ah no hay una respuesta final. Otras personas
tienen una profunda ansia por la belleza. As que tratan de producir
belleza a partir de su propia cada, resultando una autoexpresin de
la cada. Pero la respuesta final y el verdadero consuelo no estn
ah.
Un hambre de belleza, un hambre de respuestas. Aun otros
hombres tienen hambre de realidades morales. Muchos socilogos
modernos, por ejemplo, estn en problemas por la falta de una base
firme para las formas morales y sociales. Cmo puede el hombre
encontrar categoras firmes para distinguir entre el bien y el mal
social? Ellos intentan el relativismo, el concepto del contrato social,
y varios tipos de totalitarismos; y el consuelo se les resbala entre los
dedos.
Y muchos hombres tienen hambre de amor, porque Dios
hizo al hombre para amar. As, nuestra generacin se ha vuelto al
sexo como el cumplimiento de la necesidad de amor en el corazn
humano. Pero no funciona. He conocido parejas que medio hablan
por la noche y por muchas noches. Para qu? Porque siendo
consistentes con su mundo no cristiano y post-cristiano, ellos
estaban buscando algn tipo de relacin humana e intentando
encontrar slo una oracin que pudieran decir y pudieran
desarrollar juntos para empezar a tener un contacto humano
significativo. Pero al ser finitos fallaron. Por lo que el hombre clama:
estoy muriendo de hambre!.
La mano de Dios desciende sobre nuestra cultura en juicio y
los hombres estn hambrientos. Diferente a Zeus a quien los
hombres imaginaron arrojando grandes rayos. Dios se ha apartado
en juicio porque nuestra generacin se apart de l, y l est
permitiendo que la causa-efecto tome su curso en la historia.
Dios puede traer su juicio en una o dos formas: ya sea por
intervencin directa en la historia, o por hacer girar las ruedas de la
historia.
20

A menudo son las bendiciones secundarias que fluyen del


evangelio, cuando se separan de su base cristiana, las que entonces
se convierten en elementos de juicio en la prxima generacin. Uno
puede considerar, por ejemplo, la libertad. Es el resultado de la
Reforma en el mundo noreuropeo lo que nos dio un equilibrio entre
forma y libertad en el rea del estado y la sociedad, libertad para la
mujer, libertad para los nios, libertad en el rea del estado de
derecho. Sin embargo, una vez nos apartamos de la base cristiana,
esta libertad, ahora como libertad sin forma, es lo que est trayendo
juicio sobre nosotros al girar las ruedas de la historia.
A medida que las ruedas de la historia giran, nuestra
generacin siente, como dijo Marcel Proust, un polvo de muerte
sobre todo. Y cuando siente la transitoriedad de la vida presente,
trata de alargarla o, por todos los tipos de recursos extraos y
amaados, dar esperanza para la vida despus de la muerte. Por lo
que encontramos algo extrao: hombres que son naturalistas
buscan sesiones de espiritismo con aquellos que han muerto. En
hombres como Ingmar Bergman encontramos una negacin de la
existencia de Dios pero un creciente inters en la demonologa.
Como los judos en los das de Jeremas que estaban
hambrientos de pan y no tenan un Consolador, nuestro mundo
post-cristiano est hambriento en el estado, en la sociedad, y en los
anhelos individuales del corazn, porque tambin se ha apartado en
nuestros propios das del nico y suficiente Consolador.
Por tanto, si vamos a entender algo sobre Reforma,
avivamiento y una real revolucin constructiva en nuestros propios
corazones y en la iglesia evanglica, si vamos a empezar a pensar en
ello y a orar por ello, debemos ser realistas. El lugar para comenzar
es entender que usted y yo vivimos en un mundo post-cristiano.
Debido a que el hombre se ha apartado de Dios, hay hambrientos en
todos lados, hay muerte en la polis, hay muerte en la ciudad!

21

La soledad del hombre

22

23

La soledad del hombre

Nuestra generacin est hambrienta: hambrienta de amor,


de belleza, de significado. El polvo de muerte lo cubre todo. Y
como en los das de Jeremas, hay con nosotros el anhelo
insatisfecho de un suficiente Consolador.
Jeremas lo dice bien en Lamentaciones 1:16: Por esta
causa lloro, mis ojos, mis ojos fluyen aguas, porque se alej de m el
Consolador que d reposo a mi alma. Por qu los judos en los das
de Jeremas buscaron consuelo y no lo encontraron, buscaron
satisfaccin y no la encontraron? Porque ellos haban olvidado el fin
del hombre, el propsito del hombre. Quiero encomendarle algo
muy fuerte. A menudo cuando en los crculos evanglicos y
ortodoxos hablamos sobre el propsito del hombre, citamos la
primera respuesta del Catecismo de Westminster: El fin principal
del hombre es glorificar a Dios. Y a menudo la oracin termina ah.
Esto cambia completamente nuestro entendimiento de las
Escrituras segn nuestros primeros padres de la Reforma. Si va a
dar la respuesta bblica completa debe terminar la oracin: El fin
principal del hombre es glorificar a Dios y gozar de l para siempre.
Eso cambia la visin completa de la vida.
24

25

Nuestro llamado es gozar de Dios as como glorificarlo. El


verdadero cumplimiento se relaciona con el propsito para el cual
fuimos creados, estar en referencia a Dios, estar en una relacin
personal con l, ser satisfechos3 por l, y por tanto, tener una
afirmacin de vida. El cristianismo nunca debera darle a cualquier
espectador el derecho a concluir que el cristianismo cree en la
negacin de la vida. El cristianismo es capaz de hacer una afirmacin
real porque afirmamos que es posible estar en una relacin personal
con el Dios personal que est ah y que es el medio final de todo lo
que cre. Todo, excepto Dios, es dependiente, pero al ser a la
imagen de Dios, el hombre puede estar en una relacin personal con
lo que es supremo y siempre lo ha sido. Podemos ser satisfechos en
el ms alto nivel de nuestra personalidad y en todas las partes y
porciones de la vida.
No hay nada platnico en el cristianismo. No es slo el alma
lo que debe ser satisfecha y el cuerpo y el intelecto minimizados. En
aqul existe un intelectualismo que es destructivo al cristianismo,
pero esa no es una verdadera comprensin intelectual cristiana. El
hombre completo puede lograr su potencial; hay una afirmacin de
vida que est llena de gozo. Debo decir que cuando vemos a muchos
cristianos, no encontramos la emocin que el cristianismo debera
traer a sus vidas. No los encontramos alcanzando todo su potencial
como un hombre completo en relacin al Dios que est ah.
Y as tambin en los das de Jeremas, encontramos que los
judos se haban apartado de la verdadera realizacin. Sin embargo,
estos antiguos judos no estaban tan mal como el hombre moderno
en nuestro mundo post-cristiano. Ellos se volvieron a los dioses
falsos, pero al menos aun saban que algo estaba ah. En una forma
similar los griegos construyeron su cultura. Por supuesto sus dioses
eran inadecuados, as que, por ejemplo, Platn nunca encontr qu
26

hacer con sus absolutos porque sus dioses no eran lo


suficientemente grandes, y los escritores griegos no supieron qu
hacer con el destino porque los dioses no eran lo suficientemente
grandes para siempre tener control sobre l. Pero al menos ellos
saban que algo estaba ah. Es slo nuestra generacin necia (y estoy
usando necio en trminos de Romanos 1) la que vive en un
universo que es puramente material, todo se reduce a masa, energa
y movimiento. As encontramos que los judos dejaron al Dios
verdadero por dioses falsos; tal como los griegos, los romanos, etc.,
tuvieron dioses falsos, pero ellos no estaban tan lejos de la verdad
como nuestra generacin. Nuestra generacin no tiene a nadie en el
universo, absolutamente a nadie. Finalmente entendamos esto: slo
un Consolador personal puede consolar al hombre que es personal,
y slo un Consolador es lo suficientemente grande: el Dios infinito y
personal que existe, esto es, el Dios de las Escrituras Judeocristianas. Slo l es el suficiente Consolador.
El Cantar de los Cantares describe bellamente la necesidad
de un Consolador personal. Esta esplndida cancin de amor a
mitad de la Biblia enfatiza el hecho de que Dios nos cre hombre y
mujer. Y debido a esto hay lugar para una cancin de amor en las
Escrituras. En el Cantar de los Cantares encontramos que la joven se
ha ido a su habitacin para pasar la noche, ella se ungi con
perfumes y se ha retirado. Entonces alguien toca a la puerta. Su
amante ha venido y desea que ella est con l. Pero ella titubea y
permanece dentro. Ella se ha acostado y no desea levantarse,
despus de todo, ella se ha lavado y sus manos estn perfumadas.
Entonces repentinamente l se va, y tan pronto como ella se da
cuenta de esto, ella ve que todo el perfume no vale absolutamente
nada una vez que el amante se ha ido. Es exactamente lo mismo con
el hombre. Luchando con todo lo que conlleva la personalidad, el
hombre encuentra que no hay nadie ah para ser un amante real y
suficiente. Si no hay un Dios infinito y personal, entonces su lucha
con los accesorios de la personalidad es ftil.

El texto ingls utiliza la palabra Fulfill, que en este contexto nos da la idea
de alcanzar todo el potencial del hombre.

27

Aqu en Lamentaciones 1:16, Jeremas se vuelve y habla esta


verdad a los judos con una fuerza total. l dice, por supuesto que
ustedes van a estar sin un Consolador. Por supuesto, porque
ustedes se han apartado de l. Y el nico que sera un adecuado
Consolador para ustedes, para los judos (y podemos decirlo
tambin para nuestro siglo XX), no est ah. As que ustedes son
como la joven con el perfume en sus manos; ella dej ir al amante, y
no hay sentido para el perfume.
En Lamentaciones 1:18 encontramos que esta cadena de
pensamiento se lleva un paso ms adelante: Jehov es justo; yo
contra su palabra me rebel. La palabra hebrea no es mandamiento
sino palabra. La idea no es solo que Dios ha establecido ciertos
mandamientos que los judos han violado. Aqu la Escritura es ms
exhaustiva que eso; dice que los judos se han rebelado contra todo
lo que Dios ha hablado: la revelacin proposicional de Dios en la cual
l les dice las respuestas reales a la vida, la forma de agradar al Dios
que est ah, y la forma de estar en relacin con l. La nica razn
por la que los hombres estaban en el lugar en que estaban en los
das de Jeremas, o estn en nuestro propio mundo post-cristiano, es
que ellos se haban apartado de la revelacin proposicional de Dios
y, por tanto, estaban bajo el juicio moral de Dios. Recuerde que
vimos en Romanos 1 que Pablo enfatiz que, debido a que los
hombres conocieron la verdad y se apartaron de ella, ellos estn
bajo la ira de Dios. Dios est en todo lugar, y as como los judos en
los das de Jeremas se apartaron de la revelacin de Dios, ellos
estaban moralmente separados de l; as las personas de nuestra
generacin se apartan de la revelacin proposicional de Dios, ellas
tambin estn en el lugar donde no hay un Consolador suficiente,
porque estn moralmente separadas de l.
Y entonces en Lamentaciones 1:19 leemos esto: Di voces a
mis amantes, mas ellos me han engaado; mis sacerdotes y mis
ancianos en la ciudad perecieron, buscando comida para s con que
entretener su vida. Y encontramos esta nota de entretener la vida,
28

devolviendo la vida, por tercera vez en la unidad de esta cadena de


referencias en Lamentaciones 1:11, 1:16 y 1:19.
Cul es la conclusin a medida que el hombre se aparta de
la revelacin de Dios y del Dios verdadero que est ah?, desde cul
perspectiva deberamos mirar a nuestro mundo post-cristiano?
Ciertamente cada cristiano debera tener dos reacciones hacia
nuestra generacin. La primera es que deberamos llorar porque
vemos nuestra cultura siendo destruida, no slo los hombres
individuales estn perdidos sino tambin toda nuestra cultura est
siendo destruida. La segunda reaccin es que deberamos estar
conscientes que, por cuanto la cultura que se construy sobre el
pensamiento bblico de la Reforma y las generaciones que nos
precedieron se han apartado de la verdad, debe haber muerte en la
ciudad! Debemos saber que as ser!
Cuando Jeremas dice en Lamentaciones 1:19, que ellos
perecieron en la ciudad, que hay muerte en la ciudad, la ciudad
especfica de la que se habla es Jerusaln. Pero la palabra ciudad
pudiera ser ampliada ms. Puede ser relacionada con la palabra
griega polis, que es, el grupo sociolgico o cultura. Debido a que
Dios est tratando con una cultura que se ha apartado, Jeremas
tiene slo una cosa que decir: Hay muerte en la ciudad. Hay muerte
en la ciudad. Y eso fue verdad en los das de Jeremas, y es verdad
en nuestros das.
Estoy sorprendido por los lderes evanglicos que han sido
tomados por sorpresa por los cambios que se han dado en nuestra
cultura en los ltimos aos. Deberamos haberlos previsto.
Ciertamente habra muerte en la ciudad una vez que los hombres se
apartaron de la base sobre la cual se construy nuestra cultura. Los
artistas modernos, los escritores, entienden que hay muerte en la
ciudad.
Giorgio de Chirico, en sus pinturas surrealistas, vio la ciudad,
la cultura moderna, estar de esta forma. En sus pinturas hay
ciudades grandes, torres altas, sombras, estatuas, trenes que
arrojan humo, pero difcilmente un ser humano. Toda la fuerza de lo
29

que esto signific se me hizo evidente hace unos pocos aos cuando
viajaba en tren en Europa. En los vagones de primera clase hay
bellos cuadros a color. En los vagones de segunda clase hay cuadros
no coloreados. Tuve un cuadro sin color. En mi vagn haba una
fotografa de una ciudad, la ciudad antigua de Ginebra. Haba calles
que conoca muy bien. De repente, vi que en esta fotografa no
haba nadie en la ciudad, y tuve una extraa sensacin de muerte.
Entonces entend lo que De Chirico haba pintado. En nuestra
generacin hay muerte en la ciudad.
Qu tipo de muerte?, Est desapareciendo la gente? No;
tenemos, si algo, demasiada gente. En cambio es la muerte del
hombre. La personalidad se ha ido. Recordamos artistas de Estados
Unidos como Edward Hopper quien tambin pint esa soledad fea y
terrible. O recordamos la obra de Nevil Shute en la playa que
muestra al mundo despus que las bombas han cado y los hombres
han muerto. La escena es poderosa: las luces siguen encendidas, los
generadores siguen trabajando, pero ah no hay nadie. Es una
soledad fea la que Shute construye. Pero lo que l est diciendo es
algo ms profundo que vivimos en una era con el potencial nuclear
para la destruccin. l est diciendo: no entienden? Esto es donde
realmente el hombre est ahora, sea que las bombas caigan o no,
porque no hay un propsito final para su existencia. Hay muerte en
la ciudad del hombre. Y si realmente estamos vivos a los temas de
nuestros das, por lo menos deberamos entender as como los
poetas, escritores, pintores y otros incrdulos, que este es el
verdadero dilema: Hay muerte en la ciudad, muerte en la ciudad del
hombre.
Qu deberamos decir sobre nuestro pas? Por supuesto
que deberamos estar felices por las libertades que tenemos. Pero,
habiendo dicho esto, no deberamos tambin entender que, ya que
nuestra cultura ya no tiene una base cristiana, va a haber muerte en
la ciudad? Piensa que nuestro pas puede permanecer como ha
estado, despus de que ha desechado la base cristiana? No sea
necio. Jeremas podra mirarle y decir: usted no tiene la perspectiva
30

correcta. Debera estar llorando. Porque va a ser de esta forma.


Habindose apartado del nico de puede satisfacer, del nico que
puede dar consuelo, habindose apartado de su amor, de su
revelacin proposicional, habr muerte en su ciudad, en su cultura.
El hombre moderno permanece en ese lugar. Por tanto, vemos que
Jeremas nos da la perspectiva que deberamos tener para nuestros
das. Este es su mensaje. De hecho, la historia no es slo mecnica.
En los das de Jeremas Dios actu en la historia sobre la base de Su
carcter, y l contina hacindolo. Aquellas personas iban al
cautiverio babilnico no slo por razones militares o econmicas.
Dios, como un Dios Santo, las juzg porque ellas se haban apartado
de l. l har lo mismo con nuestra generacin.
Esta es la perspectiva que la Palabra de Dios nos da. Ser
cristiano significa afirmar ciertas doctrinas, pero tambin significa
tener una mentalidad en sintona con lo que Dios nos ha mostrado
en Su Libro sobre las realidades de la historia. Y esta debe ser mi
perspectiva, porque nicamente cuando los hombres vuelvan a
Aqul que realmente puede satisfacerlos, regresar a su revelacin, y
reafirmar la posibilidad de tener una relacin con l como ha
provisto a travs de Jesucristo, pueden ellos tener el consuelo
suficiente que todo hombre anhela. No hay otra manera. Y si no
estamos totalmente convencidos de que no hay otra manera, no
estamos listos para Reforma y avivamiento. No estamos listos para
la revolucin que sacudir a la iglesia evanglica. Si pienso que hay
otras respuestas finales en las reas del arte, historia, psicologa,
sociologa, filosofa o cualquiera que sea mi rea o disciplina; si
pienso que hay otras respuestas despus de que el hombre se ha
apartado de Dios; si pienso que estas pequeas respuestas son ms
que temporales; no estoy listo para Reforma, el avivamiento y la
revolucin (la revolucin constructiva) que la iglesia evanglica tan
desesperadamente necesita. Nuestra perspectiva debe ser la
perspectiva de la Palabra de Dios. Si la es, entonces no ofreceremos
soluciones baratas y no seremos sorprendidos que haya juicio.
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El mensaje de juicio

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33

El mensaje de juicio

Continuemos viendo a Jeremas y lo que dijo a una poca


tan parecida a la nuestra. Jeremas, como usted sabe, es llamado el
profeta llorn, porque lo encontramos llorando por su pueblo. Y su
actitud debe ser la nuestra: debemos llorar por la iglesia que se ha
apartado y llorar por la cultura que la ha seguido.
Jeremas mismo naci en Anatot, como se nos dice en
Jeremas 1:1, y probablemente muri a principios de sus sesentas en
Egipto. l no tuvo una vida fcil. De hecho, en Hebreos 11:36-37,
leemos esto: otros experimentaron vituperios y azotes, y a ms de
esto prisiones y crceles. Fueron apedreados, aserrados. A medida
que investiga, usted puede localizar ciertas personas en la Biblia que
pasaron por todas excepto una de las persecuciones indicadas en
Hebreos 11. Usted no encuentra a nadie que fuera aserrado. Sin
embargo, la tradicin nos dice que despus de que la nacin juda
fue tomada por los babilonios, algunos judos llevaron a Jeremas a
Egipto, precisamente a donde l no quera ir y a donde les dijo que
no fueran.
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35

La tradicin (que puede ser cierta o no) va ms all, dice que


lo pusieron en un tronco ahuecado y aserraron a travs de l. Esto
pudiera ser a lo que se refiere el escritor a los Hebreos. En cualquier
caso, la vida de Jeremas, que veremos con ms detalle, no fue fcil.
Tampoco su mensaje fue fcil. Aprendemos cul fue ese
mensaje bsico en Jeremas 1:10: Mira que te he puesto en este da
sobre naciones y sobre reinos, para arrancar y para destruir, para
arruinar y para derribar, para edificar y para plantar. Note el orden.
Primero, hubo un fuerte mensaje negativo, y luego el positivo. Pero
el mensaje negativo era primordial. Deba ser un mensaje de juicio a
la iglesia que se haba apartado y a la cultura que fluye de ella. Jud
se haba sublevado contra Dios y su verdad revelada; y Dios dice que
el mensaje de Jeremas era bsicamente un mensaje de juicio. Creo
que el mismo mensaje es nuestro hoy.
El cristianismo no es romntico ni indulgente. Es firme y
realista. Y la Biblia nos da el mensaje realista que Jeremas predic
en sus das, un mensaje que, estoy convencido, la iglesia de hoy
debe predicar si desea ser de ayuda en el mundo post-cristiano.
No seamos sorprendidos por la reaccin del mundo. La
Biblia deja en claro que este mensaje va a ser recibido pobremente
por una iglesia y una cultura en rebelin. Leemos en Jeremas 1:1819 porque he aqu que yo te he puesto en este da como ciudad
fortificada, como columna de hierro, y como muro de bronce contra
toda esta tierra, contra los reyes de Jud, sus prncipes, sus
sacerdotes, y el pueblo de la tierra. Y pelearn contra ti, pero no te
vencern; porque yo estoy contigo, dice Jehov, para librarte. En
otras palabras, Dios dice: Jeremas, este es el tipo de ministerio que
vas a tener. As que si usted es un cristiano buscando un ministerio
fcil en una cultura post-cristiana donde los cristianos son una
minora, usted no es realista en su perspectiva. No lo fue en los das
de Jeremas, y no puede ser en das como los nuestros.

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Jeremas, en el libro homnimo, se vuelve para analizar las


varias formas en que su cultura se estaba apartando de Dios. l se
enfoca en cierto nmero de fallas: lo inadecuado de una religin
meramente externa, la apostasa general de la iglesia, unos pocos
pecados especficos, y la tendencia a buscar sentido y seguridad
aparte del Dios que est ah.
Jeremas seala que, aunque haba abundancia de religin
externa, eso no era lo que Dios quera. Leemos, por ejemplo, en
Jeremas 6:20 para qu a m este incienso de Sab, y la buena
caa olorosa de tierra lejana?, vuestros holocaustos no son
aceptables, ni vuestros sacrificios me agradan. Haba abundancia
de sacrificios, pero no eran buenos. Ellos estaban funcionando en la
forma equivocada con la motivacin equivocada y las proposiciones
equivocadas. As que Dios dijo: Qu tan buena es su religin para
m?. El punto es el mismo en Jeremas 7:4 No fieis en palabras de
mentira, diciendo: Templo de Jehov, templo de Jehov, templo de
Jehov es ste. En otras palabras, el pueblo deca no est el
templo de Jehov con nosotros?, entonces todo estar bien. Pero
Dios hizo descender sus manos con enojo y dijo No me importa
nada su templo una vez que se han apartado de mi verdad revelada.
Una vez que hicieron esto, pueden tener el templo ah, pero no
significa nada para m.
As es en nuestra propia generacin. El hecho de que hay
mucha religin no significa nada para Dios y no hace nada para
quitar su juicio. La nueva teologa o los compromisos que a veces
uno encuentra an en el tan llamado evangelicalismo quitan lo
esencial que hace a la religin aceptable a Dios. Como vimos en
Lamentaciones, los judos se apartaron de la revelacin de Dios y
cuando el hombre se aparta de la revelacin proposicional de Dios,
destruye la aceptabilidad de nuestra adoracin a Dios. No estamos
juzgando trminos teolgicos abstractos. Estamos tratando con la
cuestin de creer en Dios y creer Su verdad revelada.

37

Sin embargo, Jeremas va ms all en 7:10: vendris y os


pondris delante de m en esta casa sobre la cual es invocado mi
nombre, y diris: Librados somos; para seguir haciendo todas estas
abominaciones?. Esto es, vienes al templo y entonces te marchas
y dices ahora puedo hacer lo que yo desee. Puedo vivir una vida
hedonista. Pero Dios dice a travs de Jeremas no es as, la mera
religin externa no significa nada para m. En 9:25 encontramos el
mismo nfasis: He aqu vienen los das, dice Jehov, en que
castigar a todo circuncidado, y a todo incircunciso. Ellos fueron
circuncidados, pero a cunto equivala? A nada a la vista de Dios, a
menos que estuviera enraizada en la verdad de la revelacin de
Dios. Las formas externas solas no significan nada para Dios.
Pero a travs de Jeremas, Dios dice ms que esto. Jeremas
habl expresamente contra la apostasa. Aqu est un distintivo de
nuestra generacin, uno que muestra que la iglesia de hoy ha sido
infiltrada por el relativismo del concepto hegeliano de sntesis:
desde los aos treintas, la iglesia ha cesado ms y ms de usar la
palabra apostasa. Es fcil usar la palabra en un sentido duro y
spero. Por supuesto eso est mal. Sin embargo, sobre la base de la
Palabra de Dios, s hay tal cosa como la apostasa, y cuando vemos
un verdadero apartarse de Dios, no somos fieles a la Palabra de Dios
a menos que la llamemos como lo que es.
A travs de Jeremas, Dios habla en trminos fuertes,
estrictos, incluso escandalosos sobre ella: Dicen: si alguno dejare a
su mujer, y yndose sta de l se juntare a otro hombre, volver a
ella ms? No ser tal tierra del todo amancillada? T, pues has
fornicado con muchos amigos (Jeremas 3:1). Y entonces l da la
invitacin: mas vulvete a m! Dice Jehov. Pero la invitacin est
enraizada en aceptar el hecho que lo que antes haban hecho era
una apostasa verdadera.

El cuadro en el cual se da la invitacin es altamente


significativo. A lo largo de la Escritura Dios continuamente dice,
ustedes son mi prometida. Porque la iglesia de Dios al apartarse
comete adulterio espiritual, apostasa. Uno debera ser cauteloso de
no usar la palabra con orgullo, speramente, sin amor, sin lgrimas,
ya que hay una forma adecuada. El cuadro se repite en Jeremas 3:6
Me dijo Jehov en das del rey Josas: Has visto lo que ha hecho la
rebelde Israel? Ella se va sobre todo monte alto y debajo de todo
rbol frondoso, y all fornica. Los judos se estaban apartando hacia
dioses falsos. Pero apartarse hacia la teologa falsa es igual que
apartarse a dioses falsos. Donde sea que la iglesia de Jesucristo se
aparte del Dios viviente y de su verdad proposicional, ella est
fornicando. En Jeremas 3:9 encontramos lo mismo: Y sucedi que
por juzgar ella cosa liviana su fornicacin, la tierra fue contaminada,
y adulter con la piedra y con el leo.
Por tanto, en un mundo post-cristiano y, con frecuencia, una
iglesia post-cristiana es imperativo sealar dnde yace la apostasa.
Debemos hablar abiertamente a todo el que escuche, tratando a
todos los hombres como compaeros, pero debemos llamar a la
apostasa, apostasa. Si no hacemos eso, no estamos listos para
Reforma, avivamiento, y una iglesia revolucionaria en el poder del
Espritu Santo.
Tambin, en nuestros das, todos somos fcilmente
infiltrados con relativismo y sntesis. Tendemos a carecer de
anttesis. Hay lo que es el Dios verdadero y hay lo que no es dios.
Dios est ah en oposicin a lo que no es l. Esa es la gran anttesis. Y
hay anttesis en relacin a Su revelacin desde Gnesis 1 en
adelante. Lo que se ha dado es antittico a su opuesto. Cuando
vemos a los hombres ignorar o pervertir la verdad de Dios, debemos
decir claramente, no con odio o enojo, estn equivocados.

39
38

Jeremas no solo habla contra la apostasa religiosa, sino


tambin contra pecados especficos. De la misma manera, esto es
imperativo en una generacin como la nuestra. As Dios dice, en
Jeremas 5:7-8, Cmo te he de perdonar por esto? Sus hijos me
dejaron, y juraron por lo que no es Dios. Otra vez, ese es el lado
religioso. Pero note el efecto en la sociedad de la abundancia: Los
saci, y adulteraron, y en casa de rameras se juntaron en
compaas. Usaron su prosperidad para pecar. Le suena familiar?
Considere el teatro, novelas, pelculas, pinturas, y esculturas
modernas. En medio de la sociedad de la abundancia, a menudo la
respuesta de los artistas es un llamado a una vida hedonista.
Jeremas contina en 5:8: como caballos bien
alimentados. Si un caballo es bien alimentado, dice Jeremas, se
vuelve a las cosas sexuales. As, l dice que esta es la manera como
estn en su sociedad prspera, Oh judos! Y esta es la manera como
estn, Oh Estados Unidos prspero y los pases reformados del
norte de Europa, apartndose de la fe reformada! Como caballos
bien alimentados, cada cual relinchaba tras la mujer de su prjimo.
Piense en las novelas de hoy, como Las parejas de John Updike,
que expresan este escape hacia una comunidad adltera. Muchos
jvenes me dicen por qu no debera tomar drogas cuando la
generacin antes de m encuentra su escape en el alcohol y el
adulterio?. Tienen toda la razn. Lo uno es tan malo como lo otro.
No es aceptable que una sociedad que vive en el adulterio y el
alcohol se vuelva hacia aquellos que lo llevan un paso ms y actuar
como si hubiera una diferencia cualitativa entre los dos. Slo hay
una diferencia cuantitativa. La iglesia que no habla de los pecados
de la generacin pasada no est en posicin de hablar de los
pecados de esta generacin.
Cuando la iglesia no habla contra el pecado en el mundo
post-cristiano, no sigue el ejemplo de Dios a travs de Jeremas de lo
que su mensaje debera incluir. Religin externa, apostasa, pecados

40

sexuales, y mentir. De eso tambin habla Jeremas. En Jeremas 9:2


leemos: oh quin me diese en el desierto un albergue de
caminantes, para que dejase a mi pueblo, y de ellos me apartase!
Porque todos ellos son adlteros, congregacin de prevaricadores.
Y en el versculo quinto Y cada uno engaa a su compaero, y
ninguno habla verdad; acostumbraron su lengua a hablar mentira,
se ocuparon de actuar perversamente. Dios tambin est
interesado en hombres que hablen verdad.
El hombre ya no cree que haya absolutos, y ms y ms se ha
hecho aceptable no hablar con la verdad. El contrato comercial no
se honra si se encuentra una manera legal de anularlo. El empleador
no honra su promesa. El empleado responde de la misma manera.
Como los hombres se han apartado de Dios, el nico que da una
base absoluta para la verdad, stos se han hecho mentirosos e
hipcritas unos con otros.
La generacin ms joven tiene una frase que se relaciona
con esto. Ellos usan el trmino una cultura plstica. Y encaja. La
nuestra es una cultura plstica, y a menudo la nuestra es una iglesia
plstica. Los hombres simplemente actan de memoria. Viven solo
por hbitos, no porque tengan una base firme, racional y cristiana
para sus acciones, y de hecho es feo. Es tan fcil ver esta hipocresa
y fealdad tanto en la cultura como en la iglesia que no tendramos
que esperar a que la generacin presente nos lo dijera. La iglesia
debera haber estado diciendo esto por aos. La belleza se ha ido,
aun si continuamos haciendo las cosas correctamente, una vez que
la base que las produce se ha ido.
Vivimos en una poca cuando la verdad est desgastada en
la filosofa de nuestra generacin. Esto no es slo en las ctedras de
filosofa, sino en los lugares donde la filosofa viva est siendo
aplicada, y no podemos esperar que la verdad sea rasgada, ya sea en
la universidad o en las artes, sin un resultado en la prctica de la
sociedad.
Pero Jeremas habla por Dios y dice no solo estoy hablando
41

contra el pecado sexual; estoy hablando sobre matar la fuerza de la


verdad. En 9:8 l dice saeta afilada es la lengua de ellos; engao
habla; con su boca dice paz a su amigo, y dentro de s pone sus
asechanzas. Es fcil tanto para la iglesia ortodoxa como para la
liberal hablar de amor y aun vivir si l. Y es fcil para la generacin
moderna fuera de la iglesia hacer lo mismo. Los hippies, tambin,
con frecuencia usan la palabra amor, pero han dejado el barrio
Haight-Ashbury4 como un desierto. Arrastrada por el clamor del
amor, una nia en la flor de la edad ha sido explotada, abusada y
dejada sin valor de por vida cuando ella slo tiene catorce aos.
Tanto dentro como fuera de la iglesia, usar la palabra amor y otras
palabras de paz a fin de engaar es simplemente un abuso.
Dios habl a Jeremas contra tal falsedad y abuso. Y si la
iglesia no est hablando en trminos fuertes contra la apostasa y
los pecados de nuestros das, no estamos listos para ver cualquier
clase de movimiento revolucionario en una generacin
emocionalmente dura. Nuestra generacin est bien enferma de
palabras de dios.
Jeremas tambin habla contra buscar ayuda en el mundo.
En sus das esto fue muy especfico. Se estaba buscando, en Egipto y
en otras grandes naciones, proteccin contra Babilonia. En 2:18
encontramos a Jeremas diciendo: Ahora, pues, qu tienes t en el
camino de Egipto, para que bebas agua del Nilo? Y qu tienes t en
el camino de Asiria, para que bebas agua del ufrates? Esto es, qu
haces buscando en Egipto? Qu haces buscando en Asiria? Por
qu no buscas a Dios? Para Jeremas fue un Egipto literal. Nuestro
Egipto es el mundo y la inteligencia del mundo. No podemos esperar
a que una generacin dura, enferma y cansada de la mucha labia y
lo plstico, tome en serio a la iglesia si sta usa la manera del
mundo. Como Jeremas dice en 2:36 Para qu discurres tanto,
cambiando de caminos. Tambin sers avergonzada de Egipto, como
42

fuiste avergonzada de Asiria.


Nuevamente, en 37:7-8, Jeremas dice As ha dicho Jehov
Dios de Israel: Diris as al rey de Jud, que os envi a m para que
me consultaseis: He aqu que el ejrcito de Faran que haba salido
en vuestro socorro, se volvi a su tierra en Egipto. Y volvern los
caldeos y atacarn esta ciudad, y la tomarn y la pondrn a fuego.
Est buscando ayuda en el mundo? Pregunta Dios. Va a
fracasar. Va a ser avergonzado. La iglesia que dice que hay verdad
en una generacin de relativismo, una iglesia que dice que Dios est
ah cuando la nueva teologa convierte la religin en mera
psicologa, tal iglesia debe demostrar que realmente cree que Dios
est ah. Debemos buscar ayuda directamente en Dios. Como sola
decir Hudson Taylor: debe ser la obra del Seor hecha a la manera
del Seor.
Entonces, cul es el mensaje que Jeremas dio a los judos?
Fue un mensaje leve? Lo que l dijo fue: Van hacia una
destruccin total porque se han apartado de Dios y porque no se
arrepienten. El Dios que acta en la historia va a traer destruccin
total sobre su cultura. Y as l escribe en 1:14 Me dijo Jehov: Del
norte se soltar el mal sobre todos los moradores de esta tierra. Y
en 5:15 He aqu yo traigo sobre vosotros gente de lejos, oh casa de
Israel, dice Jehov; gente robusta, gente antigua, gente cuya lengua
ignorars, y no entenders lo que hablare. El libro entero est lleno
de tal profeca. La destruccin total viene sobre toda su cultura, una
destruccin total.
Lo que necesitamos son nuevos Juanes Bunyan que sealen
lo que pasa cuando los hombres se vuelven a la Feria de la Vanidad.
Cuando los hombres se apartan de Dios, la ciudad se convierte en
ciudad de destruccin. En 9:11 Reducir a Jerusaln a un montn
de ruinas, morada de chacales; y convertir las ciudades de Jud en
desolacin en que no quede morador En 21:4 As ha dicho Jehov
Dios de Israel: He aqu yo vuelvo atrs las armas de guerra que estn
en vuestras manos. Dios dice a nuestra generacin: Oh nacin, Oh

Barrio en San Francisco, California, famoso porque ah se practic el


poliamor entre los 70s y 80s.

43

cultura, crees que debido al conocimiento que ahora tienes, un


conocimiento que est separado de lo que realmente est ah (el
universo en el cual hay un supernatural as como un natural, en el
cual todo no es meramente causa y efecto econmico), crees que
puedes construir armas que satisfarn tus necesidades? No. Dios
dice estas cosas se van a convertir en algo como una espada en la
mano de un hombre dbil, y va a cortar al hombre que la sujete.
Ests confiando en una creciente tecnologa. La tecnologa te
destruir. Hasta que no escuchemos hombres predicando con este
tipo de valor contemporneo, no podemos esperar a que la iglesia
sea tomada en serio.

irrealidad entre los evanglicos, jvenes y viejos?Cul es la realidad


final?. La realidad final es que Dios realmente est ah. La Biblia es lo
que es porque el Dios que existe la ha hablado en una forma
proposicional y verbalizada. Pero, su cristianismo finaliza con algo
menos que Dios est ah? En la enseanza de sus cursos cree que l
est ah? En su aprendizaje cree que l est ah? Realmente cree
que l est ah o solamente est viviendo en una especie de creencia
sociolgica? Si l realmente est ah y si l es un Dios santo, en
serio piensa que a Dios no le importa que un pas como el nuestro se
haya apartado de l? Solamente hay un tipo de predicacin que
obtendr lo mejor de una generacin como la nuestra, una
predicacin que incluya la prdica del juicio de Dios.

As ha dicho Jehov Dios de Israel: He aqu yo vuelvo atrs


las armas de guerra que estn en vuestras manos, con que vosotros
peleis contra el rey de Babilonia; y a los caldeos que estn fuera de
la muralla y os tienen sitiados, yo los reunir en medio de esta
ciudad. Pelear contra vosotros con mano alzada y con brazo fuerte,
con furor y enojo e ira grande. Y herir a los moradores de esta
ciudad, y los hombres y las bestias morirn de pestilencia grande.
Despus, dice Jehov, entregar a Sedequas rey de Jud, a sus
criados, al pueblo y a los que queden de la pestilencia, de la espada y
del hambre en la ciudad, en mano de Nabucodonosor (Jeremas
21:4-7
Nuestra generacin necesita que se le diga que el hombre
no puede despreciar a Dios, que una cultura como la nuestra, que
tuvo tal luz y que entonces deliberadamente se ha apartado, est
bajo el juicio de Dios. Dios es un Dios de gracia, pero el otro lado de
la moneda de gracia es juicio. Si Dios est ah, si Dios es Santo (y
necesitamos un Dios Santo o no tenemos absolutos), debe haber
juicio.
A medida que concluyo esta conferencia, quiero hacer una
pregunta realmente cree que l est ah? Por qu hay tanta
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Un eco del mundo

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47

Un eco del mundo

En la ltima conferencia, vimos la forma en que Jeremas


habl la Palabra de Dios a su propia poca. Vimos como l predic
juicio contra una religin meramente externa, contra la apostasa en
general, y contra pecados especficos: adulterio, mentira e
hipocresa. La voz de Jeremas se elev contra la farsa que su propio
pueblo haba hecho de la verdad revelada de Dios.
Ahora volvemos para examinar no tanto los pecados del
pueblo sino al pueblo en s. A quin estaba hablando Jeremas?
Era slo la gente ordinaria de las aldeas vecinas? A quin acus de
apartarse de Dios?
En Jeremas 22:11-12 leemos Porque as ha dicho Jehov
acerca de Salum hijo de Josas, rey de Jud, el cual rein en lugar de
Josas su padre, y que sali de este lugar: No volver ms aqu, sino
que morir en el lugar adonde lo llevaron cautivo, y no ver ms
esta tierra. Aqu inmediatamente encontramos la predicacin de
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49

una destruccin total que incluye al rey de la tierra. Jeremas 22:1819 tiene el mismo nfasis: Por tanto, as ha dicho Jehov acerca de
Joacim hijo de Josas, rey de Jud: No lo llorarn, diciendo: Ay,
hermano mo! y Ay, hermana! Ni lo lamentarn, diciendo: Ay,
Seor! Ay, su grandeza! En sepultura de asno ser enterrado,
arrastrndole y echndole fuera de las puertas de Jerusaln.
De este modo Jeremas habla sobriamente usando un
lenguaje figurado muy fuerte. Ya que los hombres se han apartado
tanto de l, el juicio de Dios viene sobre esta tierra, en vez de tener
el funeral glorioso que los reyes de Jud deseaban tener, este rey
sera enterrado como un asno. Cmo entierra un asno? Lo arrastra
fuera de la ciudad, abandona su cadver, y eso es todo. Tal es el tipo
de juicio que viene de Dios sobre la generacin que se ha apartado.
De nuevo en 25:9-11 sentimos el nfasis de una destruccin total:
He aqu enviar y tomar a todas las tribus del norte, dice Jehov,
y a Nabucodonosor, mi siervo, y los traer contra esta tierra y contra
sus moradores, y contra todas esta naciones en derredor; y los
destruir, y los pondr por escarnio y por burla y en desolacin
perpetua. Y har que desaparezca de entre ellos la voz de gozo.
La generacin de Jeremas estaba buscando en todo lugar la voz de
gozo, an donde no haba un gozo verdadero. Y Dios dice Voy a
arrebatarles la voz de gozo qu voy a usar como instrumento?
pregunta Dios. Voy a usar una nacin que no es mi pueblo, una
fuerza militar que no sigue al Dios viviente, y voy a usarlas contra
ustedes.
Debo decir que cuando oro por mi pas y nuestra cultura, no
oro por la justicia de Dios. Solo puedo suplicar por su misericordia. Si
tuviramos la justicia de Dios, no tendramos paz. Podramos tener
una situacin como la de Jeremas. Cmo nos atrevemos a orar por
justicia sobre nuestra cultura cuando tan deliberadamente nos
hemos apartado de Dios y su revelacin? Por qu debera Dios
bendecirnos?

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Jeremas fue considerado un traidor porque habl de esta


forma, pero es lo que Dios puso en su boca: S, ustedes son el
pueblo de Dios; s, externamente parece que, en el Templo, tienen
la religin verdadera, pero no vale nada para m, y porque se han
apartado de m y de la verdad proposicional que les he dado, voy a
enviar un juicio abrumador sobre ustedes. As que debo decir que
para mi generacin slo oro por una cosa: la misericordia de Dios.
Pero para los das de Jeremas el mensaje de destruccin total
continua: Y los traer contra esta tierra y contra sus moradores, y
contra todas estas naciones en derredor; y los destruir, y los
pondr por escarnio y por burla y en desolacin perpetua. Y har
que desaparezca de entre ellos la voz de gozo y la voz de alegra, la
voz del desposado y la voz de desposada Las cosas centrales de la
vida van a llegar a su fin: el ruido de molino y la luz de lmpara,
esto es, llevar a cabo actividades comerciales as como el gozo del
matrimonio. Toda esta tierra ser puesta en ruinas y en espanto; y
servirn estas naciones al rey de Babilonia setenta aos. Entonces,
por supuesto, viene esa promesa maravillosa: despus de setenta
aos Dios los regresar a la tierra. Pero el mensaje de Jeremas para
la generacin a la cual predicaba fue destruccin.
Cuando Jeremas predic destruccin, l no estaba hablando
en generalidades. El predic contra los dignatarios, los lderes de la
tierra, quienes estaban alejando a su pueblo de Dios. As
encontramos en Jeremas 8:1 En aquel tiempo, dice Jehov,
sacarn los huesos de los reyes de Jud, y los huesos de sus
prncipes, y los huesos de los sacerdotes, y los huesos de los
profetas, y los huesos de los moradores de Jerusaln, fuera de sus
sepulcros. Jeremas dice estoy hablando contra ustedes, Oh
reyes! Estoy hablando contra ustedes, Oh sacerdotes! Estoy
hablando contra ustedes, Oh profetas!.

51

Jeremas predic contra los dignatarios quienes habran sido


grandes en la jerarqua natural de esa sociedad y estado pero que
estaban llevando al pueblo por mal camino. l contina este nfasis
en 13:13-14 Entonces les dirs: As ha dicho Jehov: He aqu que yo
lleno de embriaguez a todos los moradores de esta tierra, y a los
reyes de la estirpe de David que se sientan sobre su trono, a los
sacerdotes y profetas, y a todos los moradores de Jerusaln; y los
quebrantar el uno contra el otro, los padres con los hijos
igualmente, dice Jehov. l nombra a aquellos que son los lderes
de la tierra, que se mantienen en la jerarqua social y estatal: los
reyes, los profetas y los sacerdotes. Tambin encontramos un
mensaje similar hacia el final del libro (estoy escogiendo casi al azar
porque el mensaje total de Jeremas se repite una y otra vez a lo
largo de los muchos aos que l profetiz) en Jeremas 34:19-20: a
los prncipes de Jud y a los prncipes de Jerusaln, a los oficiales y a
los sacerdotes y a todo el pueblo de la tierra, que pasaron entre las
partes del becerro (es decir, quienes hicieron un pacto en el
nombre de Dios y entonces lo rompieron), los entregar en manos
de sus enemigos y en mano de los que buscan su vida; y sus cuerpos
muertos sern comida de las aves del cielo, y de las bestias de la
tierra. Es fcil predicar esto a la gente comn, pero lo que Jeremas
hizo bajo el impulso de Dios fue tener el valor para vocalizar y
verbalizar la predicacin de Dios contra los dignatarios quienes
podran hacer algo al respecto. Incluso l se atrevi a nombrarlos. l
se atrevi a decir Ustedes nos estn llevando por mal camino, y el
juicio de Dios est sobre ustedes. Naturalmente, al igual que en
nuestros das, tal predicacin trae repercusiones de aquellos en el
poder, ya sea en la iglesia o el estado.
Jeremas no slo predic contra los dignatarios polticos,
sino ms que contra otros, contra los lderes religiosos que estaban
alejando al pueblo de la revelacin proposicional de Dios. En
Jeremas 2:8, l dice Los sacerdotes no dijeron: Dnde est
Jehov? Y los que tenan la ley no me conocieron; y los pastores se
52

rebelaron contra m, y los profetas profetizaron en nombre de Baal,


y anduvieron tras lo que no aprovecha.
Y por consiguiente l vuelve aqu y pregunta, los lderes
religiosos, los estn guiando por el camino correcto?
Y l dice: No.
Deben ser honrados slo porque son lderes religiosos?.
No, si ellos no predican lo que es verdad.
Seguramente esto tiene algo que ver con el mensaje que
debemos hablar a nuestro mundo post-cristiano. Debemos tratar a
los hombres con amor, debemos tratarlos y hablar con ellos
humanamente. Pero no debemos bajar el tono de nuestro mensaje:
los lderes religiosos de nuestros das tambin estn llevando al
pueblo por el mal camino. No hay nada en la Biblia que quite al
hombre de estar bajo el juicio de Dios slo porque es un lder
religioso. De hecho, es lo contrario.
An ms, encontramos en Jeremas 5:13 antes los profetas
sern como viento, porque no hay en ellos palabra; as se har a
ellos. Cul es el problema con los profetas? El problema es que no
estn hablando por Dios. Solamente estn tomando el consenso
social de su da y hablando como si fuera la Palabra de Dios. En el
versculo 31 los profetas profetizaron mentira, y los sacerdotes
dirigan por manos de ellos; y mi pueblo as lo quiso. Qu, pues,
haris cuando llegue el fin?. Qu hay de estos sacerdotes? Qu
hay de estos profetas? Ellos solamente hacan eco de lo que todos a
su alrededor decan. Seguramente que eso suena familiar. Cuando
escuchamos la religin que en gran parte se predica a nuestra
generacin, escuchamos lo mismo que dicen los filsofos y
socilogos incrdulos. La nica diferencia es que se usa un lenguaje
teolgico. Pero Dios dice Esto no puede ser, esto te pone bajo mi
juicio.

53

En Jeremas 12:10 Dios da un cuadro grfico de la


destruccin que los lderes religiosos haban trado sobre el pueblo:
Muchos pastores han destruido mi via, hollaron mi heredad,
convirtieron en desierto y soledad mi heredad preciosa. Los lderes
religiosos han caminado a travs del jardn de Dios y lo destruyeron.
En Suiza, cada brizna de pasto es preciosa, usted no se atreve a
caminar a travs de cualquier campo. Sera como caminar a travs
del jardn de rosas de alguien. Pero aqu est el campo de Dios y
alguien ha pisoteado el pasto. Es el hombre comn? No,
principalmente no. En cambio, son los lderes religiosos quienes
hicieron del jardn un desierto desolado. Entonces, seguramente, no
podemos fallar al hablar contra los lderes religiosos, cuando ellos
son quienes estn trayendo la desolacin.
En Jeremas 23:1, el lenguaje figurado cambia: Ay de los
pastores que destruyen y dispersan las ovejas de mi rebao!, dice
Jehov. El caminar sobre el jardn de Dios ahora se ha convertido
en dispersar las ovejas. Quines dispersan las ovejas? Nuevamente
son los lderes religiosos. Por tanto, continua Jeremas, as ha
dicho Jehov Dios de Israel a los pastores que apacientan mi pueblo:
Vosotros dispersasteis mis ovejas, y las espantasteis, y no las habis
cuidado. He aqu que yo castigo la maldad de vuestras obras, dice
Jehov. No les importan las ovejas? Bien, entonces los castigar
con los resultados naturales de lo que han enseado. Cuando
Malcolm Muggeridge escribi en El Nuevo Estadista5 El deseo de
muerte del Liberal, vio desde su propio trasfondo liberal
exactamente hacia dnde ha llevado el liberalismo. Al quitar los
absolutos, el liberalismo ha conducido a un desierto. Ha eliminado
las categoras que hacen la diferencia entre el amor y el no-amor.
Nos ha llevado a la pelcula de Michelangelo Antonioni Blow up6,
publicitada como Asesinato sin culpa, Amor sin sentido. Pero
puede llevar ms lejos. Nos puede llevar a la pelcula de Federico
54
5
6

Revista poltica britnica de orientacin izquierdista.


Ttulo traducido al espaol como Deseo de una maana de verano

Fellini Julieta de los Espritus, donde los hombres ya no conocen la


distincin entre el mundo exterior y la fantasa. Las ovejas son
dispersadas.
Las ovejas son dispersadas an ms de lo que fueron por los
profetas falsos en los das de Jeremas. Al menos los judos tuvieron
algn tipo de dioses, aunque fueran falsos. Nuestra generacin se ha
dejado llevar por la necedad que solo vive en un mundo
materialista, encerrada, finalmente, en el flujo de los tomos, en el
flujo de la conciencia, contemplndose a s misma sin categoras y
sin valores. No nos sorprenda que Dios diga: Voy a juzgarlos por lo
que han hecho. Quin fue el responsable de esto en los das de
Jeremas? Los lderes religiosos. Quin lo ha hecho en los nuestros?
Seguramente que el juicio ms grande no debe ser sobre aquellos
que han destruido desde el exterior. Ciertamente la culpa ms
grande recae sobre la iglesia que conoci la verdad y
deliberadamente se apart de ella, y ahora slo presenta a los
hombres el relativismo, un eco del pensamiento secular moderno.
Jeremas contina en 23:11 Porque tanto el profeta como
el sacerdote son impos; an en mi casa hall su maldad, dice
Jehov. Es algo horrible vivir en maldad si usted es uno del pueblo
de Dios. Pero traer la maldad a la casa de Dios es un pecado doble. Y
Dios dice De dnde ha surgido esta maldad?, ha surgido de mi
propia casa. De la misma manera, en nuestra propia cultura lo que
ech por tierra la base estaba en el interior. En los das del desmo
en nuestro pas, de hecho, fue cierto que en algunos lugares hubo
pocos cristianos, pero raramente la iglesia misma se volvi desta.
Aunque las iglesias pudieran haber reducido de tamao, cuando un
hombre entraba a la iglesia poda escuchar la verdad. Pero en
nuestra generacin, cuando los hombres a las puertas de muchas
iglesias escuchan, lo que escuchan es no-verdad.
An ms, encontramos estas palabras en 23:13-16 en los
profetas de Samaria he visto desatinos; profetizaban en nombre de
Baal, e hicieron errar a mi pueblo Israel. Esto fue en el reino del
norte. Pero ahora Jeremas da un giro hacia el reino del sur, y dice:
55

Son ustedes mejores? Y en los profetas de Jerusaln he visto


torpezas; cometan adulterios, y andaban en mentiras, y fortalecan
las manos de los malos Qu es esto? No es tica situacional?
Jeremas contina para que ninguno se convirtiese de su maldad;
me fueron todos ellos como Sodoma, y sus moradores como
Gomorra. Por tanto, as ha dicho Jehov de los Ejrcitos contra
aquellos profetas: He aqu que yo les hago comer ajenjo, y les har
beber agua de hiel; porque de los profetas de Jerusaln sali la
hipocresa sobre toda la tierra. Y en el versculo 21 No envi yo
aquellos profetas, pero ellos corran; yo no les habl, mas ellos
profetizaban. Ellos haban venido y hablado en el nombre de Dios, y
haban dicho Dios dice pero ellos no tenan la Palabra de Dios.
Slo han sido sus propias palabras brotando dentro de ellos mismos
y haciendo eco de la sociedad que les rodea. Estos hombres vienen y
dicen este es el mensaje de Dios, pero no lo es. Es el mensaje del
hombre.
Piensa que Dios va a tomar esto a la ligera? Si usted cree
que un Dios Santo realmente est ah, Cree que l puede tomarlo a
la ligera cuando las personas se extienden sobre la faz de la tierra y
se mueven entre el pueblo de Dios y dicen esta es la Palabra de
Dios, cuando slo hablan de s mismas y estn contradiciendo
directamente lo que Dios proposicionalmente ha revelado? Cmo
espera que Dios lo tome a la ligera? Qu es l? Es realmente un
anciano mecindose en una silla, ciego y difcil de escuchar?
Una vez ms leemos en el mismo captulo, versculo 26:
Hasta cundo estar esto en el corazn de los profetas que
profetizan mentira, y profetizan el engao de su corazn? y
finalmente leemos en el versculo 30, que es especialmente fuerte:
por tanto, he aqu que yo estoy contra los profetas, dice Jehov,
que hurtan mis palabras cada uno de su vecino. Qu dicen los
profetas? Este profeta escucha a aquel profeta, y entonces repite el
mensaje. Todo lo que usted escucha son ecos. Es como estar en un
edificio cerrado y hueco: todo lo que escucha es eco, eco, eco, eco.
56

Estudie la teologa de nuestros das y todo lo que escucha es


eco, eco, eco, ECO! Eco de qu? Eco de lo que este hombre dice,
eco de lo que aquel hombre dice, de lo que la sociologa materialista
ensea, de lo que la psicologa materialista ensea, de lo que la
economa materialista ensea, de lo que la filosofa materialista
ensea. Haciendo eco, eco, eco como si las palabras estuvieran
rociadas con agua bendita porque ahora se repiten las mismas cosas
en trminos teolgicos.
Y espera que Dios se siente ah y slo se meza en los cielos
y diga: eso no es bueno, eso no es bueno, eso no es bueno? Qu
clase de dios tiene? Y si tal dios existiera Qu clase de dios sera?
Cul sera la utilidad de tenerlo? La gente ha dicho que quienes
somos evanglicos creemos en una clase de anciano con barba. Y
decimos que no es cierto, pero es cierto. Pero debo decir que al
buscar en la iglesia evanglica, a menudo me parece que le damos el
derecho a decirlo. Y por tanto, te hablo Oh iglesia!, te hablo Oh
generacin!, y an a esa parte de la iglesia evanglica que se
tambalea a la orilla, te hablo y digo Dios juzgar! Si no tenemos el
valor de decir eso, y lo que significa, no podemos esperar que los
jvenes hagan ms que decir palabras religiosas, palabras religiosas,
palabras religiosas.
Pero llegamos al peor pecado de todos. En 6:14 leemos y
curan la herida de mi pueblo con liviandad, diciendo: Paz, paz; y no
hay paz. El mismo lenguaje es usado en Jeremas 8:9-11. Qu
significa? Imagine una pared combada que est a punto de caer y
alguien viene y slo la blanquea. Los profetas slo estn dando tales
soluciones baratas, curando la herida de mi pueblo, dice Dios,
levemente, levemente. Ellos estaban diciendo es mejor de lo que
piensan, no estn abatidos, no estn inquietos, tmenlo con calma,
el da no es tan malo, podemos cuidar de l un poco ms, no se
preocupen demasiado, paz, paz. Y Dios dice odio esto sobre toda
otra cosa: mi pueblo est bajo mi juicio porque se han rebelado
contra m, y los profetas que claman hablar por Dios dicen: paz, paz,
57

cuando no hay paz. Cerca del final de su profeca, en 27:14-15, lo


encontramos hablando exactamente en la misma forma: No oigis
las palabras de los profetas que os hablan diciendo: No serviris al
rey de Babilonia; porque os profetizan mentira. Ellos estaban
diciendo no se preocupen, Babilonia no va a tomar este pas.
Realmente no va a ser tan malo; ustedes lo van a lograr. Y entonces
Dios dijo esto: porque yo no los envi, dice Jehov, y ellos
profetizan falsamente en mi nombre. Y otra vez aqu los tienen,
hablando levemente de lo que es serio, dando todo tipo de
soluciones secundarias.
Qu caus tal colapso en nuestra cultura? Las dos guerras
mundiales? No lo crea. Si la casa hubiera sido fuerte, no se hubiera
derrumbado con un terremoto. Si el corazn no hubiera estado
alimentndose de la cultura, las guerras no habran estallado. No se
preocupen, dicen algunos, es slo un problema tecnolgico, y la
tecnologa dar una solucin. Pero eso no es cierto. El hombre no
estara en la posicin en que est simplemente por problemas
tecnolgicos, si l hubiera tenido una verdadera base cristiana.
Explosin demogrfica? Por supuesto que es serio, pero no es el
meollo del problema. El hecho de que Estados Unidos ahora es
urbano en vez de agrario? Es este el problema final? No. Solucionar
el problema urbano solo es curar levemente. Usted puede
escuchar una y otra vez todo tipo de soluciones secundarias para
problemas secundarios. Por supuesto que estos son problemas,
pero no son el problema central. Y los hombres que usan un
lenguaje tecnolgico para fijar nuestros ojos sobre aqullos como el
problema central estn bajo el juicio de Dios, porque han olvidado
que la verdadera razn por la que estamos en tal desastre es que
nos hemos apartado del Dios que est ah y de la verdad que l ha
revelado. El problema es que la casa est tan corroda que aun los
terremotos pequeos la sacuden hasta sus cimientos.

58

Jeremas en 28:1-15, nos da el ejemplo especfico de un


profeta, Hananas, quien dijo no se preocupen, todo va a estar
bien. Hananas profetiz que en dos aos Dios traera de regreso a
los rehenes que haban sido llevados a Babilonia. Pero Dios,
hablando a travs de Jeremas, dijo Hananas, no es as, y no solo
no es as, sino que Dios te va a juzgar, porque le ests diciendo al
pueblo una mentira. Ests diciendo que no va a estar tan mal
cuando Oh pueblo de Dios!, dice Jeremas, el problema apenas ha
comenzado. De hecho, es algo serio usar el nombre de Dios para
decir que las soluciones secundarias pueden curar nuestros
problemas cuando el problema real es que la gente se ha apartado
de Dios y de la verdad que l ha revelado en una manera
proposicional, verbalizada respecto a S mismo.
Debemos entender que Jeremas no dijo estas cosas solo a
los poderosos en general. l los llam por nombre: el rey Manass
(captulo 15), Pasur prncipe en la casa de Jehov (captulo 20), el rey
Sedequas (captulo 21), los reyes Salum, Joacim y Conas (captulo
22), Hananas el profeta (captulo 28), y Semaas que estaba en
Babilonia escribiendo cartas a Palestina (captulo 29). La mayora de
estos nombres aparecen en las ltimas partes de su profeca. A
medida que la situacin se haca ms seria, Jeremas no atenu su
mensaje, en cambio, l comenz a llamar a los grandes por nombre,
dicindoles: miren lo que han hecho.
Entonces, cules fueron los resultados de su mensaje?
Tenemos un indicio en Anatot, ciudad natal de Jeremas. Por tanto,
as ha dicho Jehov acerca de los varones de Anatot que buscan tu
vida, diciendo: No profetices en nombre de Jehov, para que no
mueras a nuestras manos (11:21). Es decir, la gente de su propio
pueblo dijo: Jeremas, si no te tranquilizas, vamos a matarte. No
queremos tu profeca de juicio Los sacerdotes, los profetas y el
pueblo se le opusieron violentamente. As en Jeremas 26:8 Y
cuando termin de hablar Jeremas todo lo que Jehov le haba
mandado que hablase a todo el pueblo, los sacerdotes y los profetas
59

y todo el pueblo le echaron mano, diciendo: De cierto morirs. Y en


el versculo 11 Entonces hablaron los sacerdotes y los profetas a los
prncipes y a todo el pueblo diciendo: En pena de muerte ha
incurrido este hombre; porque profetiz contra esta ciudad, como
vosotros habis odo con vuestros odos. Aquellos de ustedes que
intenten ser voceros de la Palabra de Dios en una generacin como
la nuestra deben entender que los hombres van a decir ests
suprimiendo el optimismo y, por tanto, vamos a traer contra ti toda
la presin que podamos. Hoy cuando un hombre se para en los
pases comunistas o totalitaristas y realmente habla del juicio de
Dios, obtiene el mismo tratamiento que Jeremas. Incluso en
occidente los resultados son similares. Los hombres dicen usted
est en contra de nuestra cultura, est en contra de la unidad de
nuestra cultura, est en contra del optimismo de nuestra cultura, y
vamos a hacer todo lo que podamos en su contra. Nuestra cultura
puede hacer poco si slo predicamos un mensaje positivo pero si
somos fieles y tambin predicamos juicio en el estado o en la iglesia,
el resultado ser el mismo que con Jeremas.
Los hombres no han cambiado, ni un pice. Porque un
hombre que piense que hoy puede predicar la Palabra de Dios y no
experimentar el verdadero precio de la cruz de Cristo en el sentido
de no ser aceptado por la cultura; un hombre que piense que puede
ser un vocero, ya sea un maestro, un ministro, un artista cristiano,
poeta, msico, cineasta, o dramaturgo; cualquier hombre que
piense que hoy en verdad puede hablar las cosas de Dios en una
cultura como la nuestra y no tener esas palabras dichas en su contra
es necio. No es posible. No es posible si uno es vocero con su msica
o con su voz, si uno ejecuta un instrumento o habla tras un plpito,
si uno escribe un libro o pinta un cuadro. Pensar que uno puede dar
el mensaje cristiano y no tener al mundo, con su monoltica cultura
post-cristiana, haciendo presin sobre nosotros es no entender la
fiereza de la batalla en los das de Jeremas o en los nuestros.

60

En Jeremas 36:22-24 encontramos lo mismo: los


sacerdotes, los profetas y el pueblo se levantan contra el mensaje:
Y el rey estaba en la casa de invierno en el mes noveno, y haba un
brasero ardiendo delante de l. Cuando Jehud haba ledo tres o
cuatro planas, lo rasg el rey con un cortaplumas de escriba, y lo
ech en el fuego que haba en el brasero, hasta que todo el rollo se
consumi sobre el fuego que en el brasero haba y no tuvieron
temor. Y Jeremas est pasmado: que ellos puedan tomar la
Palabra de Dios, cortarla con un cuchillo, arrojarla al fuego, y
quemarla hasta que el mensaje est consumido totalmente! Y l
dice con asombro Y no tuvieron temor ni rasgaron sus vestidos el
rey y todos sus siervos que oyeron todas estas palabras.
Este es un cuadro exacto de nuestra propia generacin. Hoy
los hombres quizs no quemen la Biblia, ni la Iglesia Catlica
Romana la ponga en la lista de libros prohibidos, como una vez hizo.
Pero los hombres la destruyen en la forma de exgesis; ellos la
destruyen en la forma como tratan con ella. La destruyen al no
leerla como est escrita en su forma literaria normal, al ignorar la
exgesis histrico-gramatical, al cambiar la propia perspectiva que la
Biblia tiene de s misma como revelacin proposicional en tiempoespacio, en la historia.
Jeremas supo que, aunque ellos lo odiaban personalmente,
bsicamente ellos estaban levantando sus voces contra Dios quien
haba dado el mensaje. En nuestra generacin es lo mismo.
Les dira a quienes se llaman a s mismos cristianos
creyentes en la Biblia, que si ven la Palabra de Dios mutilada como
lo es en nuestros das y no son movidos a lgrimas e indignacin, me
pregunto si aman a Dios. Deberamos llenarnos de asombro y
sorpresa que los hombres de atrevan a tratar as la palabra de Dios.
Es bueno recordar que todo esto es una exgesis extendida
de Romanos 1:21-22: Pues habiendo conocido a Dios, no le
glorificaron como a Dios, ni le dieron gracias, sino que se
envanecieron en sus razonamientos, y su necio corazn fue
61

entenebrecido. Profesando ser sabios, se hicieron necios. Jeremas


vio hombres quemando la Palabra de Dios, y dijo no entienden lo
que va a pasar? Van a ser llevados a Babilonia. Dios va a juzgarlos.
Si nosotros como cristianos creyentes en la Biblia podemos ver la
Palabra de Dios, la comunicacin proposicional, verbalizada de Dios,
tratada como muchas iglesias la tratan y no somos llenos de dolor e
indignacin y no clamamos pero no se dan cuenta del fin de
eso?; slo me pregunto amamos a Dios? Y amamos su Palabra?
Realmente creemos que l existe? Si luchamos nuestras batallas
filosficas, nuestras batallas artsticas, nuestras batallas cientficas,
nuestras batallas en sociologa, nuestras batallas en psicologa,
nuestras batallas en la literatura, nuestras batallas en el teatro,
framente sin un involucramiento emocional Realmente amamos a
Dios? Cmo podemos estar sin ser conmovidos como Jeremas lo
fue? Cmo podemos hablar de juicio y no estar como el profeta
llorn con lgrimas?

La perseverancia de la compasin

62

63

La perseverancia de la compasin

Ya hemos dado una visin de los resultados personales que


la predicacin de juicio trajo a Jeremas. En Anatot, la gente dijo:
tranquilzate o vamos a matarte. Las amenazas a su libertad no
fueron vanas, porque leemos en Jeremas 20:2 Y azot Pasur al
profeta Jeremas, y lo puso en el cepo que estaba en la puerta
superior de Benjamn, la cual conduca a la casa de Jehov. Lo
primero que hicieron fue sujetarlo en el cepo. Pobre Jeremas, quien
haba predicado fielmente en medio de esta cultura post-cristiana,
se encuentra en el cepo. Pero este castigo no termin ah.
El cepo no fue suficiente para l, as que lo encarcelaron.
Entonces el ejrcito del rey de Babilonia tena sitiada a Jerusaln, y
el profeta Jeremas estaba preso en el patio de la crcel que estaba
en la casa del rey de Jud (Jeremas 32:2). Justo cuando su profeca
se cumple, cuando el rey de Babilonia est a las puertas, cuando se

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65

ha demostrado que los profetas falsos estaban equivocados.


Jeremas es encarcelado en la prisin que est en la casa del rey.
Aquellos que conocen el Palacio Ducal en Venecia pueden imaginar
esto, porque el palacio alberg la prisin ms importante.
Aparentemente aqu fue lo mismo.
Ms adelante en 33:1 Jeremas todava est en la crcel:
Vino palabra de Jehov a Jeremas la segunda vez, estando l an
preso en el patio de la crcel pero, incluso este, no era el fin. En
Jeremas 37:15-16 leemos, Y los prncipes se airaron contra
Jeremas, y le azotaron y le pusieron en prisin en la casa del escriba
Jonatn, porque la haban convertido en crcel. Entr, pues,
Jeremas en la casa de la cisterna, y en las bvedas. Y habiendo
estado all Jeremas por muchos das. Ellos incrementaron
gradualmente el castigo: del cepo, a la crcel, a un calabozo.
Finalmente, cuando leemos Jeremas 38:4-6, cada uno de nosotros
debe ser conmovido. Aqu est un hombre de carne y huesos, como
nosotros, en una situacin histrica en el espacio y el tiempo con sus
propias aspiraciones, y l es llevado y puesto en un calabozo. Y
ahora su vida misma est amenazada: Y dijeron los prncipes al rey:
Muera ahora este hombre; porque de esta manera hace desmayar
las manos de los hombres de guerra que han quedado en esta
ciudad. Es decir, Jeremas no est dando una respuesta optimista,
no est diciendo que todo va a cambiar para bien. l no est
diciendo que hay una solucin fcil; todo lo que necesitamos es un
poco ms de avance tcnico para tener xito. l est eliminando su
optimismo humanista diciendo que estn bajo el juicio de Dios,
debilitando de este modo al pueblo, desmoralizndolo. Porque este
hombre no busca la paz de este pueblo, sino el mal. Por supuesto
que no era verdad. Jeremas quiere su verdadero bienestar. l est
diciendo deben ser sanados de la verdadera enfermedad, que es su
rebelin contra Dios y no slo de una herida externa, superficial.
Pero esto fue lo que no agrad a los dignatarios.

66

As que leemos, Y dijo el rey Sedequas: He aqu que l est


en vuestras manos; pues el rey nada puede hacer contra vosotros.
Entonces tomaron a Jeremas y lo hicieron echar en la cisterna que
estaba en el patio de la crcel; y metieron a Jeremas con sogas. Y en
la cisterna no haba agua, sino cieno, y se hundi Jeremas en el
cieno. La historia sera un drama vvido, pero no es una obra de
teatro. Jeremas, un hombre como usted, fue puesto en el calabozo
ms recndito donde pusieron una cuerda alrededor de sus brazos y
lo bajaron al fango. A medida que lo bajaban, debe haberse
preguntado qu van a tocar mis pies? l no se iba a ahogar, pero
haba fango en el fondo y a medida que lo bajaban, l se hunda, se
hunda, se hunda hasta sus rodillas, su cintura, sus axilas? No lo
sabemos, pero l estaba ah, ah como resultado de su predicacin
fiel del juicio de Dios a un mundo post-cristiano.
No es poca cosa mantenerse fiel al mensaje. Es fcil no
tomar parte. Tanto los hippies como los evanglicos fcilmente
pueden desentenderse en su propio gueto pequeo, diciendo cosas
agradables a s mismos y cerrando sus ojos a la situacin real que les
rodea. Uno puede no tomar parte de muchas formas. Pero si uno
predica realmente la Palabra de Dios, debe entender que es
probable que termine como Jeremas.
No debemos pensar que las pruebas de Jeremas fueron slo
fsicas. Tambin fueron psicolgicas porque Jeremas nunca vio
ningn cambio durante su propia vida. l saba que despus de
setenta aos el pueblo volvera, pero no vivi para verlo. Jeremas
como todo hombre, vivi existencialmente al filo de la navaja del
tiempo, momento a momento, y como todos nosotros, vivi da tras
da dentro de los confines de su propia vida.
Jeremas no fue slo una pieza de cartn, l tuvo una vida
psicolgica como usted y yo tenemos. Entonces cmo fue
afectado? Hubo ocasiones cuando Jeremas estuvo desanimado,
abrumado por predicar el mensaje de Dios fielmente a esta cultura y
terminando en el cepo, en prisin y en el calabozo.
67

En Jeremas 15:10 leemos Ay de m, madre ma, que me


engendraste hombre de contienda y hombre de discordia para toda
la tierra! Nunca he dado ni tomado en prstamo, y todos me
maldicen. Me alegra que Jeremas haya dicho eso, porque yo
tambin me desanimo. Y si usted est siendo fiel en su prdica, y no
slo evadiendo, en una cultura como la nuestra, usted tambin
experimentar momentos de desnimo.
Y usted dir cmo puede estar desanimado un hombre de
Dios? Cualquiera que pregunta eso nunca ha estado en medio de la
batalla, no entiende nada de la verdadera lucha por Dios. Somos
hombres reales. Estamos de este lado de la cada. No somos
perfectos. Tenemos nuestros sueos, nuestras necesidades
psicolgicas, y deseamos alcanzar nuestro potencial. Hay momentos
de herosmo cuando permanecemos firmes y somos fieles en
predicar a hombres que no quieren escuchar. Pero tambin hay
momentos en que nos sentimos abrumados.
En Jeremas 20:14-18, leemos uno de los grandes clamores
de desnimo en la Biblia, paralelo a alguno de los clamores de Job.
Pero lo intrigante es que ni Job, ni Jeremas, ni David en los Salmos
(donde David a menudo clamaba a Dios, diciendo has apartado
para siempre tu rostro, Oh Dios!? Dnde ests?), en ninguno de
estos casos Dios reprende a su pueblo siempre y cuando ellos no se
aparten de l, ni blasfemen contra l, ni renuncien a su integridad en
su actitud hacia l. Aqu no hay contradiccin. Es posible ser fiel a
Dios y aun as estar abrumado con desnimo a medida que
enfrentamos al mundo. De hecho, si nunca estamos abrumados, me
pregunto si estamos peleando la batalla con compasin y realismo,
o si estamos en una justa con espadas de papel contra molinos de
viento de papel.

68

As, Jeremas dice en 20:14-18 Maldito el da en que nac; el


da en que mi madre me dio a luz no sea bendito. Maldito el hombre
que dio nuevas a mi padre, diciendo: Hijo varn te ha nacido,
hacindole alegrarse as mucho. Y sea el tal hombre como las
ciudades que asol Jehov, y no se arrepinti; oiga gritos de
maana, y voces a medioda, porque no me mat en el vientre, y mi
madre me hubiera sido mi sepulcro, y su vientre embarazado para
siempre. Para qu sal del vientre? Para ver trabajo y dolor, y que
mis das se gastasen en afrenta?. Jeremas estaba desanimado
porque l era un hombre de pie frente a una inundacin. Y quiero
decirle que nadie que est peleando la batalla en nuestra propia
generacin puede flotar en un colchn Beauty Rest. Si usted ama a
Dios y ama a los hombres y tiene compasin de ellos, usted pagar
el precio psicolgicamente.
Mucha gente parece pensar que si el Espritu Santo est
actuando, entonces el trabajo ser fcil. No lo crea. A medida que el
Espritu Santo acta, el hombre es consumido. Este es el historial de
los avivamientos; es el historial de aquellos lugares en los cuales
Dios realmente ha hecho algo. No es fcil!
A medida que permanezco firme y trato de dar un mensaje
al mundo (en las mesas de un caf y en las universidades,
pblicamente o en privado) pago un precio. A menudo hay
desnimo. Muchas veces digo No puedo subir la colina una vez
ms. No puedo hacerlo de nuevo. Y cul es la respuesta de Dios?
Bueno, primero es importante saber que Dios no regaa a un
hombre cuando su cansancio viene de sus batallas, sus lgrimas y de
su compasin.
Jeremas, recordamos, fue el profeta llorn. Esto tiene
profundidad psicolgica as como significado histrico. Realmente l
es el hombre llorn. Pero, qu espera Dios de Jeremas? Qu
espera Dios de cada hombre que predica a una poca perdida como
la nuestra? Le dir lo que Dios espera. Simplemente l espera que el
hombre contine. l no reprime al hombre por estar cansado, ni
69

espera que detenga su mensaje porque la gente est en contra suya.


Jeremas proclam el mensaje hasta el final. l siempre estuvo en
contra de ir a Egipto a pedir ayuda. Y cuando el cautiverio se
acercaba, pudo haber escapado a Babilonia. En cambio, permaneci
con el pueblo de Dios para seguir predicando el mensaje an
despus que haba cado el juicio. Su gente lo arrastr a Egipto, y
aun ah continu predicando el mismo mensaje, en Egipto a donde
l nunca, nunca quiso ir.
Jeremas, entonces, nos provee de un estudio ampliado de
una poca como la nuestra, donde los hombres se han apartado de
Dios y la sociedad se ha vuelto post-cristiana. Ahora, antes de
regresar al libro de Romanos con el cual comenzaron estas
conferencias, deberamos unir la exposicin de Jeremas.
Primero, pudiramos decir que hay un momento, y el
nuestro es tal momento, cuando se necesita un mensaje negativo
antes de que pueda comenzar algo positivo. Primero debe ser el
mensaje de juicio, demoler con fuerza. Hay ocasiones, y los das de
Jeremas y los nuestros son tales ocasiones, cuando no podemos
esperar una revolucin constructiva si comenzamos sobreenfatizando el mensaje positivo. Con frecuencia la gente me
pregunta: Qu hara si conociera un hombre moderno verdadero
en un tren y tuviera slo una hora para hablarle del evangelio? Y he
dicho una y otra vez, utilizara de cuarenta y cinco a cincuenta
minutos en lo negativo, para mostrarle realmente su dilema, para
mostrarle que l est ms muerto de lo que alguna vez ha pensado,
que no slo est muerto en el sentido de muerto del siglo veinte
(que no tiene trascendencia en esta vida) sino que l est muerto
moralmente porque est separado del Dios que existe. Entonces
tomara de diez a quince minutos para predicarle el evangelio. Y
creo que usualmente esta es la forma correcta para el hombre
moderno verdadero, porque a menudo toma mucho tiempo traer al
hombre al lugar donde entienda lo negativo. Y a menos que l
entienda lo que est mal, no estar listo para escuchar y entender
70

lo positivo. Creo que mucho de nuestro trabajo personal y


evangelstico hoy no es claro porque estamos tan ansiosos de
obtener una respuesta sin que el hombre se d cuenta de la causa
real de su enfermedad, la cual es una culpa moral real (y no slo
sentimientos de culpa psicolgicos) en la presencia de Dios. Lo
mismo es cierto en una cultura. Si voy a hablar a una cultura, como
mi cultura, el mensaje debe ser el mensaje de Jeremas. Debe ser lo
mismo, tanto para la conversacin pblica como privada.
Segundo, con amor debemos enfrentar, como es debido, el
hecho de que nuestra cultura en verdad est bajo el juicio de Dios.
No debemos curar levemente la enfermedad. Debemos enfatizar la
realidad. Debemos proclamar el mensaje con lgrimas y entregarlo
con amor. Cuando hablemos, a la par de la obra del Espritu Santo
debe haber una muestra simultnea de la Santidad de Dios y de Su
amor. No podemos gritarles o insultarles. Deben sentir que estamos
con ellos, que estamos diciendo que ambos somos pecadores,
deben saber que estas no son slo palabras religiosas sino que lo
decimos en serio, deben sentir en nuestras actitudes que sabemos
que tambin somos pecadores, que no somos buenos innatamente
debido a que hemos nacido en un hogar evanglico, asistimos a una
iglesia evanglica o a una escuela evanglica, o por participar de
sacramentos externos.
En todo esto, hay un momento para lgrimas. No intento
decir estas cosas framente. Jeremas llor, y debemos llorar por el
pobre mundo perdido, porque todos somos de una clase. Por
supuesto hay un sentido de que hay dos humanidades, una salvada,
una perdida. Pero la Biblia tambin nos dice hay slo una
humanidad; todos tenemos un ancestro comn y todos hemos sido
hechos a la imagen de Dios. Por lo que debo tener lgrimas por los
de mi clase. Pero aun con lgrimas el mensaje debe ser claro:
nuestra cultura, nuestro pas, nuestras iglesias han pasado por
encima de lo que Dios nos ha dado, y, por tanto, stos estn bajo el
juicio de Dios.
71

Es mi experiencia que dar un mensaje realista no aleja a las


personas, si ellas sienten en usted una verdadera compasin.
Realmente, es lo contrario. Los verdaderos pensadores, los artistas
entienden el grito de angustia del hombre moderno: Hay algo mal
en mi cultura. Es un callejn sin salida.
Por ejemplo, tome el cuadro de Edvard Munch en el que un
hombre est gritando angustiado. O escuche a los jvenes clamando
es plstica, nuestra cultura es plstica. Los artistas, los poetas, los
hippies y los yippies gritan angustiados algo est mal. El hombre
moderno sabe esto, pero nadie le dice por qu. Le toca a los
cristianos hacerlo: sealar lo que est mal y mostrarle al hombre
moderno por qu se siente desconcertado7 y por qu su cultura es
plstica.
Con frecuencia los cristianos, jvenes y viejos por igual, no
han enfrentado la realidad de sus propios pases: que stos estn
bajo el juicio de Dios. Quiz eso explique por qu ellos no tienen
entusiasmo en la proclamacin del evangelio, por qu a una pared
que se est desmoronando slo le dan una mano de pintura.
Tercero, debemos decir que si creemos en la verdad,
debemos practicar la verdad. Vivimos en una poca de sntesis
hegeliana y relativismo: los hombres no creen que la verdad exista.
Cmo esperamos que el mundo nos tome en serio cuando decimos
que creemos que existe la verdad y entonces vivimos de una manera
relativista?
Me gustara citar, de una manera resumida, del ltimo
apndice de mi libro El Dios que est ah, La prctica de la verdad
el discurso que di en Berln en el Congreso sobre Evangelismo: Con
respecto al primero de los principios de los cuales hablamos al inicio
del apndice A: La posicin doctrinal completa del cristianismo
histrico debe ser mantenida claramente, me parece que el
problema central de la ortodoxia evanglica en la segunda mitad del
72

siglo veinte es el problema de la prctica de este principio. Esto es


as, especialmente cuando tomamos en cuenta la mentalidad
intelectual y espiritual que es dominante en nuestro siglo La
unidad del cristianismo evanglico u ortodoxo debera estar
centrada alrededor de este nfasis en la verdad. Siempre es
importante, pero lo es doblemente cuando estamos rodeados por
tantos para quienes el concepto de verdad, en el sentido de
anttesis, es considerado totalmente impensable Ms aun, en una
poca de sntesis los hombres no tomarn en serio nuestras
declaraciones de verdad a menos que vean con nuestras acciones
que seriamente practicamos la verdad y la anttesis en la unidad que
tratamos de establecer y en nuestras actividades Tanto una
comprensin clara de la importancia de la verdad como una prctica
de ella, aun cuando sea costosa, son imperativas si nuestro
testimonio y nuestro evangelismo han de ser significativos en
nuestra generacin y en el flujo de la historia En una poca de
relatividad, la prctica de la verdad, aunque es costosa, es la nica
manera de hacer que el mundo tome en serio nuestras
declaraciones respecto a la verdad. La cooperacin y la unidad que
no conducen a una pureza de vida y pureza de doctrina son tan
defectuosas e incompletas como una ortodoxia que no conduce una
preocupacin y alcance hacia aquellos que estn perdidos Con
demasiada frecuencia la nica anttesis que hemos mostrado al
mundo y a nuestros propios hijos ha sido hablar sobre la santidad o
nuestro hablar sobre el amor; en vez de la consideracin y la
prctica de la santidad y el amor juntos como verdad, en anttesis a
lo que es falso en la teologa, en la iglesia, y en la cultura alrededor.
Quiero preguntarle algo. Recuerda a los profetas falsos en
los das de Jeremas diciendo Paz, paz. Puede imaginar a Jeremas
dicindoles: Todos somos del mismo grupo porque todos usamos
estolas de colores? Yo no puedo. l no lo hizo. Y firmemente creo
que esta es una de las cosas que debemos entender en nuestros
das de necesidad desesperada cuando los hombres no creen ms

La expresin inglesa utilizada denota la sensacin cuando le cuelgan el


telfono y lo dejan en la lnea sin interlocutor.

73

en la verdad. No podemos esperar que ellos tomen en serio nuestra


creencia en la verdad objetiva, si en nuestra prctica slo
mostramos una diferencia cuantitativa entre todos los hombres que
estn en estructuras eclesisticas o que usan un lenguaje teolgico.
No quiero decir que no deberamos tener un dilogo abierto con los
hombres; mis palabras y prctica enfatizan que creo que el amor lo
exige. Quiero decir que no deberamos dar la impresin en nuestra
prctica, que slo porque aqullos se expresan en terminologa
cristiana tradicional, todos los conceptos religiosos estn en una
escala cuantitativa graduada, que con respecto a la doctrina central
no existe un abismo entre el bien el mal.
Cuarto, debemos darnos cuenta que conocer la verdad y
practicarla ser costoso. En ocasiones el precio ser alto en su
familia individual. A menudo hay una presin tremenda sobre los
jvenes cristianos cuando enfrentan a sus familias no cristianas.
Pero el precio tambin es alto en la sociedad. Usted pudiera no
recibir el honor que desea en el mundo acadmico, en el mundo
artstico, en el mundo profesional, o incluso en el mundo de los
negocios. De hecho, el precio puede ser alto.
Quinto, debemos seguir predicando an si el precio es alto.
No hay nada en la Biblia que diga que debamos parar. En cambio la
Biblia dice: sigue, sigue. Pudiramos pensar en Pablo cuando
escribe en 2 Corintios 11:24-28 (parfrasis) He sido golpeado por
los judos, he sido golpeado por los gentiles, he luchado en el mar,
he conocido la ira de los hombres, y he conocido la fuerza de
Satans Se detuvo Pablo? l dijo: No, quiero ir a Roma y predicar
el evangelio tambin ah.
Quiz conozca la historia de Martn Lutero. Cuando haba
comenzado su predicacin, recibi noticias de los primeros mrtires
protestantes. Algunos monjes haban ledo las obras de Martn
Lutero, se convirtieron a esta forma de pensar, y fueron quemados
vivos en la Gran Plaza en Bruselas, Blgica. Ahora hay un indicador
en la Gran Plaza donde fueron quemados. Y la historia es que

cuando escuch esto, comenz a caminar por el piso y dijo: No


puedo seguir. No puedo hacerlo ms. Por m, otros hombres han
sido asesinados. No puedo seguir. Entonces, a medida que l
luchaba con esto, entendi que debido a que era la verdad, no
importaba lo que le costara a l mismo o a alguien ms, l deba
seguir. Gracias a Dios, Martn Lutero march de frente, y tuvimos la
Reforma.
El cristianismo no es un relato de xito moderno. Debe ser
predicado con amor y lgrimas, de frente y al corazn del hombre,
predicado sin compromisos, sin tener en cuenta el concepto
mundano de xito. Si parece que no hay resultados, recuerde que
Jeremas no vio los resultados en sus das. stos vinieron despus. Si
parece que no hay resultados, esto no cambia el imperativo de Dios.
Simplemente le corresponde a usted y a m seguir, seguir, seguir,
seguir, sea que veamos resultados o no. Siga.
En Compaerismo El Albergue (LAbri Fellowship) hemos
visto muchos resultados y tenemos mucho por lo que estar
agradecidos. Incluso desde que hemos estado aqu en el Colegio
Wheaton, han venido muchos padres a decirnos lo que significa para
ellos que sus hijos hayan regresado al cristianismo. Hemos visto
muchas cosas que nos animan, pero tambin hay desnimos. Y an
si slo hubiera desaliento, la Palabra de Dios es todava el mensaje a
Jeremas: ve y predica, predica la verdad de la revelacin de Dios no
importa lo que cueste, sigue, sigue, sigue. Si usted no est dispuesto
a seguir, debe hacerse la pregunta Realmente creo que el
cristianismo es verdadero, o es mi cristianismo slo un concepto
religioso en el piso de arriba8?
Nuestros das no son nicos totalmente. Vez tras vez, las
culturas cristianas se ha desperdiciado a s mismas. Por ejemplo,
considere la iglesia del apstol Toms en la India. Empez a socavar
la verdad. Por lo que, en gran parte, la iglesia muri. Hay dos formas
de traer tal muerte: una es comprometer la verdad, otra es tener
75

74

Upper-storey, vea el glosario

una ortodoxia muerta. Ambas pueden igualmente oprimir y destruir


el mensaje de una iglesia en una generacin, especialmente si la
generacin es dura. Nos damos cuenta que en China por el ao 800
d.C. haba iglesias cristianas en casi cada ciudad grande? Nos
damos cuenta que haba cientos de cristianos en la pennsula
arbiga justo antes de Mahoma en el ao 550 d.C.? Por qu el
Mahometismo fue capaz de capturar ese pas? Debido a la fuerza
militar? No. Cuando Mahoma se present y vio a los cristianos dijo:
Aqu no haya nada. Y en gran parte tena razn. El mahometismo
empez y barri esa porcin del mundo. Lo mismo fue cierto con la
iglesia de frica del Norte, y la iglesia primitiva en Armenia, en
Georgia, en Galia. En cada uno de estos lugares hubo una iglesia
cristiana y una creciente cultura cristiana pero la iglesia colaps. El
patrn es claro: desercin y luego destruccin.
Y como cristianos hoy qu estamos diciendo? Decimos que
queremos Reforma y que queremos un avivamiento, pero todava
no estamos predicando a esta generacin, exponiendo las cosas
incorrectas que son necesarias. Si va a haber una revolucin
constructiva en la iglesia evanglica ortodoxa, entonces como
Jeremas, debemos hablar del juicio de hombres individuales,
grandes y pequeos, de la iglesia, del estado, y de la cultura, porque
ellos han conocido la verdad de Dios y se han apartado de l y de su
revelacin proposicional. Dios existe, l es Santo, y debemos saber
que habr juicio. Y como Jeremas debemos seguir hablando cueste
lo que nos cueste.
Mi ltimo enunciado simplemente es este: el mundo est
perdido, el Dios de la Biblia existe; el mundo est perdido, pero la
verdad es la verdad, siga! Y por cunto? Le dir. Siga, siga, siga,
siga, y entonces SIGA!

76

La importancia del hombre

77

La importancia del hombre

Esta serie de conferencias comenz con un anlisis de


Romanos 1:21-22, versculos que nos dicen por qu el hombre est
en el dilema en que est. El hombre conoci la verdad y
deliberadamente se apart. Habl especialmente de cmo nuestra
generacin se ha apartado en las ltimas dcadas, y entonces
compar nuestra poca con la de Jeremas a fin de mostrar qu
clase de mensaje como cristianos debemos hablar a nuestro mundo
post-cristiano del siglo veinte.
En esta conferencia y en las dos siguientes, deseo volver al
anlisis de Romanos. Empezar viendo de nuevo aquellos primeros
versculos, Romanos 1:21-22, porque lo que debemos ver ahora es
cmo la Biblia considera al hombre mismo, su naturaleza y su
importancia.
Cada vez ms educados, los hombres del siglo veinte
tienden a enfatizar alguna clase de determinismo. Usualmente es
uno de dos tipos: Determinismo qumico (como propuso el marqus
de Sade y como hoy mantiene Francis Crick) o determinismo
psicolgico (como fue enfatizado por Freud y por aquellos que lo
siguieron).
78

79

En el primero, el hombre es un pen de las fuerzas qumicas.


En el segundo, cada decisin que el hombre toma ya est
determinada con base en lo que le ha ocurrido en el pasado. As
que, ya sea determinismo qumico o determinismo psicolgico, el
hombre ya no es responsable de lo que es o hace, ni puede estar
activo en hacer historia significativa. Ahora el hombre no es ms que
una pieza de una mquina csmica.
La perspectiva bblica del hombre no podra ser ms
diferente. Romanos 1:21-22 dice Pues habiendo conocido a Dios,
no le glorificaron como a Dios, ni le dieron gracias, sino que se
envanecieron en sus razonamientos, y su necio corazn fue
entenebrecido. Profesando ser sabios, se hicieron necios. El nfasis
completo de estos versculos es que el hombre ha conocido la
verdad y deliberadamente se apart de ella. Pero, si eso es as,
entonces el hombre es maravilloso: l puede influenciar realmente
la historia de manera significativa. Ya que Dios cre al hombre a su
propia imagen, el hombre no est atrapado en las ruedas del
determinismo. En cambio, el hombre es tan grande que puede
influenciar la historia para s mismo y para otros, para esta vida y
para la porvenir.
Estoy convencido que una de las grandes debilidades de la
predicacin evanglica en los ltimos aos es que hemos perdido de
vista el hecho bblico que el hombre es maravilloso. Hemos visto el
humanismo no bblico que nos rodea y, para resistirle en nuestro
nfasis sobre la perdicin del hombre, hemos tendido a reducir al
hombre a cero. De hecho el hombre est perdido, pero esto no
significa que l no sea nada. Debemos resistir al humanismo, pero
hacer del hombre un cero no es la forma correcta ni la mejor
manera de resistirlo. Usted puede enfatizar que el hombre est
totalmente perdido, y an tener la respuesta bblica que el hombre
es realmente grandioso. De hecho, slo la posicin bblica produce
un humanismo verdadero y apropiado. El humanismo naturalista
lleva a una disminucin del hombre y finalmente a hacer de l un
cero. Pero la posicin cristiana es que el hombre est hecho a la
80

imagen de Dios y, aunque ahora l es un pecador, l puede hacer


aquellas cosas que son tremendas: puede influenciar la historia para
esta vida y para la porvenir, para s mismo y para otros.
En consecuencia, las acciones del hombre no son una pieza
de teatro, ni siquiera una obra. Si usted ve una obra una noche y
luego la ve en la noche siguiente, sabe que el final va a ser el mismo
porque es la misma obra. La ve una tercera noche, y de nuevo es lo
mismo. Las acciones de los personajes son una pieza de teatro, no
estn abiertos al cambio. Pero el nfasis de la Biblia es que el
hombre es responsable; sus decisiones influyen en la historia.
Incluso el pecado no es insignificante. Romanos 1:21-22 implica la
grandeza del hombre.
Quiz nos ayude una nueva figura de lenguaje: imagine la
historia, historia en tiempo-espacio, como femenina; y nosotros,
todos los hombres y mujeres, como masculinos. Como figuras
masculinas, podemos fecundar la historia. En ella podemos plantar
semillas que se concreten en el mundo exterior. Tal como un
hombre puede fecundar lo que dar a luz hijos legtimos o hijos
ilegtimos, la Biblia enfatiza que el hombre es capaz de fecundar la
historia, ya sea con lo que es bueno o con lo que es malo.
Por tanto, en resumen, el hombre no es una pieza ms en el
engranaje de una mquina; no es una pieza de teatro; l realmente
puede influenciar la historia. Desde el punto de vista bblico, el
hombre est perdido, pero es grande.
Podramos pasar un largo tiempo en este punto porque,
estoy convencido, es crucial en nuestra discusin con la gente del
siglo veinte, para aclarar que el cristianismo no destruye la
significancia del hombre. De hecho, es el nico sistema que da al
hombre un significado suficiente y final. El hombre puede influenciar
la historia, si bien con frecuencia, desafortunadamente, esa
influencia en la historia no es buena.
Notemos que Romanos 1:21 dice algo ms. Nos dice cmo
los hombres comienzan a cambiar cuando conocen al Dios
verdadero. Aquellos de nosotros que somos cristianos, verdaderos
81

cristianos creyentes de la Biblia, podemos tomarlo como una


advertencia para nosotros mismos: Pues habiendo conocido a Dios,
no le glorificaron como a Dios, ni le dieron gracias. Estoy
convencido con todo mi corazn que el primer paso del apartarse
del pueblo de Dios de l, aun cuando ellos defiendan tenaz y
agresivamente la posicin ortodoxa, es cesar de estar en relacin
con l con un corazn agradecido. Por ello, al leer esto como
cristianos, si bien la idea central es por qu el hombre est en la
posicin en que est, tambin debe hablarnos. Seamos cuidadosos,
nosotros que estamos por la fe cristiana histrica ortodoxa en el
siglo veinte, de tener un corazn agradecido. De otra manera, no
pasarn muchos aos hasta que la ortodoxia se haya ido y seamos
enfrentados con la heterodoxia.
Dios, a travs de Pablo, coloca Romanos 1:21 en un entorno
razonado muy cuidadosamente. En realidad, los primeros ocho
captulos del libro de Romanos son la presentacin ms sistemtica
de la posicin cristiana en el Nuevo Testamento. Es mi teora que la
razn por la que los primeros ocho captulos de Romanos hacen una
unidad dentro de la unidad del libro entero de Romanos, es que
presentan el mensaje bsico de Pablo al mundo griego y romano.
Romanos es el nico libro escrito por Pablo a una iglesia que no
haba visitado. Cuando l escribi a feso o Corinto, Pablo poda
suponer que ellos ya tenan este mensaje bsico porque l se los
haba predicado. Pero cuando escribi a Roma, donde l no haba
predicado, l primero present cuidadosamente la estructura total
de la posicin cristiana. Entonces, por supuesto, l le agreg los
ltimos captulos. El mundo griego y romano no es muy distante de
nuestro mundo en su marco intelectual. Fue un mundo de
pensadores, un mundo altamente desarrollado, como el nuestro. Y
aqu podemos ver lo que Pablo predic y lo que Pablo pens que los
hombres deban saber para entender el cristianismo verdadero.
Los primeros ocho captulos estn divididos en una
secuencia muy ordenada. Romanos 1:1-15 es la introduccin, y 1:1617 es el tema de todo el resto: Porque no me avergenzo del
82

evangelio de Jesucristo, porque es poder de Dios (el dynamis de


Dios, la raz de nuestra palabra dinamita) para salvacin a todo
aquel que cree; al judo primeramente, y tambin al griego. Porque
en el evangelio, la justicia de Dios se revela por fe y para fe, como
est escrito: Ms el justo por la fe vivir. Aqu Pablo expone el tema
del mensaje cristiano. Y de Romanos 1:18 a 8:39 es una exgesis
completa y continua de estos dos versculos.
Esta exgesis se divide en varias secciones. La primera es la
necesidad de la salvacin (1:18-3:20). Y, como hemos visto en las
conferencias anteriores a esta, hay un negativo necesario antes que
los hombres estn listos para escuchar un positivo. La segunda es la
justificacin (3:21-4:25). Hasta aqu, Pablo est hablando de cmo
llegar a ser cristiano. En la tercera seccin, l supone que sus
lectores son creyentes y habla sobre la santificacin en la vida
cristiana, y esto est, por supuesto, relacionado con nuestro tema
de Reforma y especialmente con avivamiento (5:1-8:17). La cuarta
es la glorificacin, mencionando las cosas en el futuro (8:18-25).
Finalmente, 8:26-39 nos dice que la vida eterna es para siempre.
Entonces, aqu est una estructura expuesta de forma compacta.
A menudo los hombres que deben viajar mucho tienen un
mensaje bsico que adaptan a medida que se mueven. Creo que
esto fue cierto en Jess. Creo que Jess dio su enseanza en muchas
ocasiones. Esta es, al menos, una de las explicaciones para las
diferencias leves en los varios recuentos del evangelio. Simplemente
l dio el mismo mensaje de una manera levemente diferente para
cada situacin levemente diferente. Si usted hubiera seguido a
Pablo, creo que lo hubiera escuchado dando el mismo mensaje
bsico una y otra vez a fin que el evangelio tuviera un contenido
suficiente. De hecho, dondequiera que ha habido gran predicacin y
gran evangelizacin, siempre se ha enfatizado un contenido
suficiente. La gente no se puede salvar sin l. Aquellos que estudian

83

a Marshall McLuhan9 pudieran decirlo de esta forma: no basta tener


una comunicacin fra, usted debe tener una comunicacin caliente.
El cristianismo debe ser comunicado con un contenido suficiente. En
consecuencia, encontramos que Pablo fue cuidadoso al dar
informacin suficiente a aquellos a quienes les predicaba.
Ahora, ms adelante, notamos esta frase del versculo 16:
Porque no me avergenzo del evangelio. En Romanos 1:16 y 5:5,
creo que Pablo hace un juego con la palabra avergonzar. En el
captulo 5, Pablo, hablando a los cristianos, escribe y la esperanza
no avergenza; porque el amor de Dios ha sido derramado en
nuestros corazones por el Espritu Santo que nos fue dado. Pablo
dice que, en la experiencia, despus que usted es cristiano, usted no
ser avergonzado. Pero en 1:16 l se dirige a aquellos que an no
son cristianos, y est diciendo que l, Pablo el predicador, Pablo el
hombre educado; no se avergenza del sistema del evangelio, el
sistema de verdad, el contenido del evangelio, como l lo presenta a
las mentes de los hombres en el educado mundo griego y romano.
l no se avergonzaba, porque aqul da las respuestas, las respuestas
que nada ms da.
Estoy convencido que hoy no seremos capaces de denunciar
con confianza, a menos que entendamos que necesitamos no estar
avergonzados del evangelio y de las respuestas que da a los
hombres. Si no tenemos esta confianza, los hombres sentirn
nuestra actitud defensiva, y sta no les recomendar el evangelio. Es
esta actitud defensiva intelectual al predicar el evangelio a un
mundo educado lo que disminuye su efecto. Pero Pablo dice: No
me avergenzo cuando me pongo en pie sobre la colina de Marte,
porque tengo respuestas que los filsofos griegos no tienen. No me
avergenzo en lo burdo del mercado porque s que la Biblia va a
darme las respuestas verdaderas que los hombres necesitan y que
nada ms da.
9

Filsofo canadiense, uno de los fundadores de los estudios sobre los


medios. Cre los conceptos de aldea global, la diferenciacin entre los
medios fros y calientes y los medios como extensin de la persona.

Tristemente, hay una especie de anti-intelectualismo entre


muchos cristianos: la espiritualidad es falsamente enfrentada a la
comprensin intelectual como si estuvieran en una dicotoma. Tal
anti-intelectualismo corta el corazn mismo del mensaje cristiano.
Por supuesto, hay un intelectualismo falso que destruye la obra del
Espritu Santo. Pero ste no surge cuando los hombres luchan
honestamente con preguntas honestas y entonces ven que la Biblia
tiene las respuestas. Esto no se opone a la espiritualidad verdadera.
Por eso, Pablo se pone en pie aqu y dice: No me avergenzo, no
me avergenzo del evangelio porque responder las preguntas del
hombre, es el dynamis de Dios para salvacin a todo aquel que cree;
al judo primeramente, y tambin al griego.
Cuando Pablo habla aqu de salvacin, l no limita el
trmino a hacerse cristiano. El concepto de salvacin en la Escritura
es ms amplio que el concepto de justificacin. La salvacin es todo
el proceso que resulta de la obra consumada de Jesucristo cuando
muri en tiempo y espacio en la cruz. Justificacin es cuando
nuestra culpa es quitada por la declaracin forense de Dios; cuando
un hombre se ha entregado a s mismo a Jesucristo y confa en su
obra consumada, su culpa se ha ido. Pero la salvacin tambin es la
Santificacin (la vida cristiana) y la Glorificacin (ese gran da cuando
el Seor Jesucristo regrese y el cuerpo del cristiano resucite). Y es
por eso que Pablo dice no me avergenzo del evangelio porque es
poder de Dios para salvacin del hombre completo, de toda la
historia y de todo nuestro futuro en la eternidad.
Entendamos que el cristianismo verdadero no es platnico.
Sin embargo, mucho de lo que pasa por cristianismo tiene el sello
del pensamiento platnico. El platonismo dice que el cuerpo es malo
y debe ser despreciado. Lo nico que importa es el alma. Pero la
Biblia dice que Dios hizo al hombre completo, el hombre completo
debe conocer la salvacin, y el hombre completo debe conocer el
Seoro de Jesucristo. La gran enseanza de la resurreccin del
cuerpo no es slo una doctrina abstracta; est como una promesa y
recordatorio de un hecho muy importante y muy esperanzador. Dice
85

que Dios hizo al hombre completo. Dios lo hizo espritu y cuerpo y l


est interesado en ambos. l hizo al hombre con un intelecto y l
est interesado en el intelecto. l hizo al hombre con un sentido de
belleza artstico y creativo y l est interesado en ste. Cuerpo,
mente, sentido artstico: estas cosas no son lo ms bajo; son lo ms
alto. Por supuesto, stas pueden volverse malas si se colocan en la
perspectiva equivocada, pero no son malas en s mismas. Por tanto,
ya que Dios hizo al hombre completo y est interesado en el hombre
completo, la salvacin que Pablo predica es una salvacin que toca
al hombre completo.
La salvacin tiene algo que decir no slo al hombre
individual sino tambin a la cultura. El cristianismo es individual en
el sentido de que cada hombre debe nacer de nuevo, uno a la vez.
Pero no es individualista. Esta distincin es importante. Como Dios
hizo al hombre, tambin hizo una Eva para que pudiera haber
relaciones horizontales entre dos personas. Y estas relaciones
humanas son importantes para Dios, porque el poder de Dios para
salvacin tambin quiere decir dar una respuesta a las necesidades
sociolgicas del hombre, la interrelacin entre dos hombres y ms.
Dios est interesado en el hombre completo y tambin en la cultura
que fluye de la relacin del hombre con otros.
As, cuando Pablo dice que no se avergenza del evangelio
que es poder de Dios para salvacin, no piensa que slo cubre un
rea pequea. ste tiene algo que decir sobre cada divisin que ha
surgido debido a la cada. Desde el punto de vista cristiano, todas las
alienaciones (para usar nuestra palabra del siglo veinte) que
encontramos en el hombre han surgido debido a la cada histrica,
en tiempo y espacio, del hombre. Primero y antes que nada, el
hombre est separado de Dios; segundo, l est separado de s
mismo: los problemas psicolgicos de la vida; tercero, l est
separado de otros hombres: los problemas sociolgicos de la vida;
cuarto, l est separado de la naturaleza: los problemas de vivir en
el mundo, por ejemplo, los problemas ecolgicos. Todos estos
necesitan ser sanados.
86

No sorprende que Pablo diga no me avergenzo


intelectualmente del evangelio porque va a tener las respuestas que
los hombres necesitan. No me avergenzo del evangelio porque es
poder de Dios para salvacin en cada rea; tiene respuestas y
significado tanto para la eternidad como para ahora. El evangelio
es grandioso. Si usted es un cristiano evanglico debera estar
convencido que el cristianismo bblico no es de oropel, no es algo
pequeo tratando con un rea pequea de la vida. Si usted no es
salvo debera darse cuenta que el cristianismo es titnico. Habla a
cada necesidad del hombre, no por un salto en la oscuridad sino con
razones suficientes y buenas. Al presentar el contenido del
cristianismo Pablo dice que hay salvacin (justificacin, santificacin
y glorificacin) para el hombre completo.
Note tambin que Pablo dice al judo primeramente, y
tambin al griego. Una de las grandes marcas de la nueva teologa
desde Karl Barth en adelante es el universalismo, la nocin que
eventualmente todos los hombres son salvos. En Barth este
universalismo est implcito; en aquellos que le siguen est explcito.
En la Escritura no hay esta clase de universalismo, sino que hay un
universalismo de otro tipo: la enseanza que un mensaje satisface la
necesidad de todos los hombres. Este es el verdadero universalismo
bblico: sea el hombre judo o gentil, viva en occidente o en el
oriente, haya vivido en pocas pasadas o en el presente, hay un
mensaje que satisfar o habra satisfecho sus necesidades, el
mensaje del evangelio de Jesucristo. Pablo habla a ambas clases de
hombres: al judo (el hombre con la Biblia) y al griego (el hombre sin
la Biblia). Esto es, hay un mensaje universal que es adecuado para
todos los hombres y para su necesidad total.
En el versculo 17 leemos: Porque en el evangelio la justicia
de Dios se revela por fe y para fe, como est escrito: Mas el justo
por la fe vivir. Por supuesto, Pablo cita Habacuc 2:4. Pablo dice
algo ms de que uno es salvado por la fe. La verdad es que uno debe
ser cuidadoso al entender la frase en s, porque a menudo se
presenta de tal forma que ya no es bblica. La base de nuestra
salvacin no es nuestra fe. En cambio, la fe es el instrumento, las

manos vacas con las que aceptamos el regalo. No somos salvos por
fe en la fe. La base de nuestra salvacin es la obra consumada de
Jesucristo en tiempo y espacio. Pablo enfatiza esto en el tercer
captulo donde dice que somos salvos sobre la base de la obra de
Jesucristo. La fe emerge con las manos vacas para aceptar el regalo.
Pero si esta es la justificacin verdadera, tambin es verdad
para la santificacin. No slo nos hacemos cristianos por fe, sino que
vivimos existencialmente por fe. La palabra existencial puede ser
confusa, pero el concepto es bastante importante para justificar una
explicacin. Hay dos formas bsicas de usar el trmino existencial.
Se puede referir al existencialismo, una filosofa que dice que no hay
un significado real o razonable para el hombre. Quiz esta definicin
es demasiado simple, pero sirve. Por otro lado, existencial se refiere
a una realidad momento a momento. Un cristiano debe rechazar la
filosofa del existencialismo, pero debe enfatizar lo que es
verdaderamente existencial, porque la Biblia no ensea una
situacin esttica en la que uno se hace cristiano y eso es todo. En
cambio, ensea que el tiempo avanza y una relacin con Dios es
importante en cada momento existencial dado. Consecuentemente,
usted no comienza la vida cristiana por fe y luego permanece
esttico. Usted contina vivindola por fe. Mucha de la enseanza
de Pablo de Romanos 5 en adelante trata con esto. Entonces, el
cristiano debera ser un verdadero existencialista, movindose al filo
de la navaja del tiempo, en cada momento dado estando en una
relacin con Dios. La vida por fe momento a momento es lo que se
ensea aqu.
He tratado de poner el escenario para la presentacin
cuidadosamente razonada que Pablo hace en Romanos 1:18 hasta
2:16 a medida que l habla al hombre sin la Biblia. Todos los
hombres, perdidos o salvos, son grandes en su importancia.
Habiendo sido hecho a la imagen de Dios, el hombre es magnfico
aun en la ruina. Dios hizo al hombre para ser responsable por sus
pensamientos y acciones, y el hombre crea una historia significativa.
Esto es cierto para cristianos y no-cristianos, tanto hombres con la
Biblia como hombres sin la Biblia.

El hombre sin la Biblia

89

El hombre sin la Biblia

En tres lugares diferentes Pablo habla solamente a hombres


sin la Biblia: el primero es en Listra (Hechos 14:15-17) donde el
mensaje es fragmentario porque fue interrumpido. El segundo es
sobre la colina de Marte (Hechos 17:16-32), donde l tiene un
discurso ms largo pero tambin fue detenido. El tercero es en el
libro de Romanos, 1:18-2:16, donde l puede desarrollar su
argumento a gusto. Aqu podemos ver lo que l realmente estaba
diciendo en todos estos lugares, porque los otros dos se ajustan a
esta primera seccin en Romanos.
Aqu, creo que es donde Dios nos da el mtodo de
predicacin a nuestra generacin, porque nuestra generacin en
gran parte est formada de hombres sin la Biblia. Cmo va usted a
empezar a hablarles? Slo va a empezar a citar de la Biblia si ellos
no saben nada de ella, o si la desprecian, la ignoran o no saben de su
autoridad? Pablo no lo hizo. En este pasaje de Romanos 1:18 a 2:16
l no hace ninguna cita del Antiguo Testamento. Sin embargo,
cuando comenz a hablar al judo, despus de 2:17, l cita la
Escritura, porque los judos conocan lo que era la Biblia. Pero en la
90

91

primera parte, cuando l habla al griego, el hombre sin la Biblia, l le


habla de una manera diferente. Y repito: creo con todo mi corazn
que podemos aprender de este mtodo de predicacin para nuestra
generacin.
Entonces, cmo empieza Pablo a hablar al hombre sin la
Biblia? l dice esto en el versculo 18 Porque la ira de Dios se revela
desde el cielo contra toda impiedad e injusticia de los hombres que
detienen con injusticia la verdad. Muchas de las nuevas
traducciones leen dificultan la verdad10 pero creo que detienen
es la mejor traduccin. Lo primero que Pablo le dice al hombre sin la
Biblia es esto: Usted est bajo la ira de Dios porque detiene con
injusticia la verdad. Note que l inmediatamente comienza a
predicar la ira de Dios. Ahora piense en este hombre sin la Biblia (l
no es diferente ni entonces ni ahora). Si usted slo dice lo que Pablo
dice en los versculos 16 y 17: aqu est la salvacin, aqul se
encoger de hombros y dir por qu necesito salvacin?. O si el
hombre moderno piensa que necesita salvacin, ser alguna
salvacin psicolgica del siglo veinte. Pero Pablo dice No, lo que
necesita es salvacin moral. Usted es culpable. Usted tiene una
culpa verdadera en la presencia de Dios.
Terry Southern, que escribi Candy (Dulce) y El cristiano
mgico, tiene algo importante que decir: en el prefacio de Escritores
en rebelin, l hace una distincin entre los pases comunistas, en
los cuales el estado ha construido absolutos arbitrarios sobre la base
de una ley arbitraria; y los modernos pases occidentales que todo lo
han orientado psicolgicamente. l tiene un enunciado ingenioso
que dice que somos la primera generacin en la historia que
acabamos con el crimen. l no quiere decir que no haya crimen, sino
que ya no lo llamamos crimen: explicamos todo como meramente
psicolgico. En otras palabras, esta es la marca de orientacin de la
forma occidental de Hegelismo en contraste con la forma comunista
92
10

El autor se refiere a traducciones en el idioma ingls

de Hegelismo. As que, cuando el hombre moderno (sea educado o


no) piensa que necesita salvacin, usualmente no est pensando en
salvacin de una culpa moral sino en alivio de sentimientos de culpa
psicolgicos.
Estoy convencido que muchos hombres a quienes se predica
el evangelio y el amor del Seor realmente han malentendido. La
gente hace una profesin, pero debido a que no han entendido el
mensaje, no son salvos realmente. Sienten una necesidad
psicolgica y desean alivio psicolgico, no entienden que el mensaje
cristiano no es hablar slo de alivio psicolgico (aunque lo incluye)
sino hablar de una verdadera culpa moral en la presencia de un Dios
Santo que existe. La verdadera necesidad es la salvacin de una
verdadera culpa moral, no slo alivio de sentimientos de culpa. Y
tengo la certeza que muchos hombres que hacen una profesin se
van siendo no salvos, no habiendo escuchado ninguna palabra del
evangelio verdadero porque han filtrado el mensaje a travs de sus
propias formas de pensamiento y su propio marco intelectual en los
cuales la palabra culpa es igual a sentimientos de culpa.
Pero Pablo no permitir esto. l habla inmediatamente de la
ira de Dios, y cualquiera que no est dispuesto a hablar de la ira de
Dios no entiende la fe cristiana. Tenemos un versculo grandioso que
nos dice cmo ser salvos: El que cree en el Hijo tiene vida eterna
(Juan 3:36). Pero usted tambin debe recordar que el fin de ese
versculo es este: pero el que se rehsa creer en el Hijo no ver la
vida, sino que la ira de Dios est sobre l. No hay una predicacin
verdadera del evangelio cristiano excepto a la luz del hecho que el
hombre est bajo la ira de Dios, la ira moral de Dios. As, Pablo tiene
una respuesta para el hombre que se encoge de hombros y dice
por qu necesito salvacin?, su respuesta es esta: Usted
necesita salvacin porque est bajo la ira de Dios. Usted ha violado
la ley de Dios.
93

Aqu debemos ser muy cuidadosos, porque hay, por


supuesto, un falso legalismo cristiano muy definido. Pablo predica
contra l en Glatas. Sin embargo, no hay un mensaje cristiano sin
un legalismo adecuado. En este punto, esto es lo que delimita el
pensamiento cristiano del no cristiano. El no cristiano,
especialmente en el siglo veinte, no tiene una base legal y moral.
Todo flota en el espacio: un voto del cincuenta y uno por ciento o
algn tipo de totalitarismo de derecha o izquierda deben decidir lo
que es aceptable; o alguna forma de hedonismo debe ser aceptada,
porque, como Platn entendi muy bien, un absoluto es necesario
para una moralidad real. Platn nunca encontr tal absoluto, pero
entendi el problema y as lo hicieron los hombres neoplatonistas
del Renacimiento.
Pero la Biblia es clara: hay una ley moral en el universo. Y la
ley bsica es el carcter de Dios mismo. No hay ley detrs de Dios
que ate a Dios. En cambio, Dios mismo es la ley porque l no es un
Dios sin contenido sino un Dios con carcter. Su carcter es la ley del
Universo. Cuando l nos revela este carcter en una forma
proposicional y verbalizada, tenemos los mandamientos de Dios
para los hombres. Por tanto, hay absolutos y categoras: la ley que el
Dios que existe ha revelado y que se basa en su carcter es final.
Esta es la posicin bblica.
Por consiguiente, cuando los hombres quebrantan estos
mandamientos, son culpables; culpables en la misma manera como
cuando un hombre quebranta la ley del estado. Cuando un hombre
peca, peca contra el carcter de Dios, y tiene culpa moral en la
presencia del Gran Juez. S muy bien que la gente ya no habla en
estos trminos. Pero esto es para nuestra prdida. Trabajo en
Compaerismo El Albergue (LAbri Fellowship) entre personas
intelectuales del siglo veinte. Usted puede preguntarse si uno puede
decirles tales cosas. Le dira con todo mi corazn que no podra
hablar con ellos si no dijera estas cosas. Porque en contraste al
totalitarismo de derecha o izquierda con sus absolutos arbitrarios
cambiantes y en contraste al caos relativista del hombre moderno,
94

slo la enseanza bblica da respuestas morales a los hombres.


Se nos dice en este versculo 18 que el hombre sin la Biblia
detiene con injusticia la verdad. O si usted elije, puede decir,
dificulta o suprime la verdad. Despus tratar con la diferencia entre
detiene y dificulta. Por el momento usar la palabra suprimir, que se
usa en la mayora de las traducciones modernas.
Entonces, qu verdad suprime el hombre sin la Biblia?
Anteriormente hablamos de la apostasa en una generacin que
conoci el evangelio y se apart de l. Los judos en los das de
Jeremas suprimieron la verdad de la Biblia que tenan. Pero, qu
verdad suprime el hombre si no tiene la Biblia? Leemos en los
versculos 19 y 20 porque lo que de Dios se conoce les es
manifiesto, pues Dios se lo manifest. Porque las cosas invisibles de
l, su eterno poder y deidad, se hacen claramente visibles desde la
creacin del mundo, siendo entendidas por medio de las cosas
hechas.
Pablo divide la verdad que ellos suprimen en dos partes. Es
interesante que son las mismas dos cosas que Carl Gustav Jung dice
que trascienden la voluntad del hombre: primero, el mundo
externo; y segundo, aquellas cosas que brotan del interior de s
mismo. Jung, aunque no tiene una solucin real, identifica
exactamente las dos cosas bsicas que confrontan al hombre: el
hombre mismo y el universo externo. Y Pablo lo dijo hace mucho,
estas son las dos verdades que el hombre, incluso el hombre sin la
Biblia, suprime. Como hemos visto, Pablo predic en otros lugares a
gentiles sin judos presentes, en Listra y en la colina de Marte.
Tambin ah l uso el mismo enfoque al hombre sin la Biblia.
Deberamos ver en ms detalle la verdad sobre el hombre
que suprimen aquellos sin la Biblia. La lista es un poco larga, porque
el hombre se distingue tanto de los animales como de las mquinas
sobre la base de su nocin moral, su necesidad de amor, su miedo a
no ser y sus anhelos de belleza y sentido. Slo el sistema bblico
tiene una forma de explicar estos factores que hacen al hombre
nico.
95

En Romanos 2:15 Pablo pone un nfasis especial en las


acciones morales del hombre: mostrando la obra de la ley escrita
en sus corazones, dando testimonio su conciencia, y acusndoles o
defendindoles sus razonamientos.
Dios, a travs de Pablo, est diciendo aqu exactamente lo
que siento que deberamos decir al hombre moderno. Y es esto: a
pesar de lo que el hombre pueda decir en teora, l no puede
escapar porque tiene acciones morales. El hombre que dice que la
moral no existe no es amoral en el sentido de que no tiene acciones
morales. Los hombres pueden tener diferentes costumbres, pero
uno nunca encuentra hombres sin acciones morales.
Como dije en uno de mis libros, tomen por ejemplo, una
pequea ave en Londres y sganla a travs de las calles. Ella puede
parecer absolutamente amoral. Pero si usted la tiene sola y habla
con ella, encontrar que ella tiene sus propios estndares morales.
Pueden ser diferentes, pueden ser muy pobres. Pero ella no es slo
una mquina. El hombre moderno, como he dicho, se ve a s mismo
en una situacin determinista donde la moral, de hecho, no tiene
significado, pero l no puede vivir de esta manera.
Tenemos una ilustracin sorprendente de esto en el
marqus de Sade, quien no slo fue un porngrafo sino un filsofo
verdadero. Aquellos que son materialistas tienen algo contra que
luchar en la formulacin del marqus de Sade, algo que ningn
determinismo ha sido capaz de contestar. El marqus de Sade dice
que ya que todo est determinado qumicamente, entonces lo que
sea, es correcto. Piense en ello por seis meses. El simple hecho es
que no hay forma de evitar esa conclusin. De Sade tiene razn. Y el
sadismo es el resultado perfectamente lgico. Obviamente la
naturaleza hizo al hombre ms fuerte que la mujer, por tanto, el
hombre tiene el derecho de hacer todo lo que quiera a una mujer.
Esa fue la forma particular de sadismo de Sade. Nadie que sostenga
cualquier concepto de determinismo, ya sea qumico o psicolgico,
puede explicar por qu el marqus de Sade est equivocado. El
determinismo lleva en la direccin de la crueldad e inhumanidad,
96

sea que tome la forma especfica del sadismo de Sade o no.


Pero incluso el marqus de Sade, quien en efecto habra
clamado que todos los hombres estaban meramente determinados,
no podra vivir de esta forma. Si usted lee cuidadosamente sus
palabras y su historia, encontrar que al final de su vida l estuvo en
el asilo para dementes de Charenton, Pars, Francia. Lo que l estaba
haciendo difcilmente parece posible. l pasaba su tiempo
quejndose de la forma como era tratado por los guardias, y estaba
leyendo las cartas de su esposa con sumo cuidado, elaborando algn
tipo de sistema con el cual, l pens, podra averiguar por el nmero
de letras en las lneas el da que iba a salir. Dese cuenta por usted
mismo. El hecho simple es que los hombres, incluso el marqus de
Sade, pueden decir que no hay tal cosa como la moralidad y que
todo es un sistema fijo, pero en sus propias acciones, en su propia
escritura, ellos demuestran lo que niegan.
Siempre he disfrutado pensar en Nikita Krushchev sentado
en las Naciones Unidas, golpeando la mesa con su zapato y gritando
est mal, est mal No es eso una cosa interesante para que un
materialista lo diga? l no quera decir que algo era meramente
contrario a los mejores intereses de la Unin Sovitica. l estaba
diciendo que algo estaba mal.
Las acciones morales distinguen al hombre del no-hombre,
pero tambin lo hace la necesidad de amor. El hombre siente la
necesidad de un amor que signifique ms que una relacin sexual.
Muchas de las mismas personas que dicen que el amor es slo
sexual pasan matrimonio tras matrimonio, esperando encontrar
algo ms que satisfaccin fsica. Incluso cuando dicen que el amor es
slo sexual, estn buscando algo para que hacer el amor signifique
lo que el corazn del hombre anhela tener. Simplemente ellos no
pueden vivir coherentemente con su propia perspectiva.
Para unos pocos hombres la necesidad de belleza es el
punto en el cual la Humanidad del Hombre se muestra ms
claramente, aunque sobre la base de su concepto de hombre como
una configuracin aleatoria de tomos en un universo impersonal,
97

el verdadero sentido de la palabra belleza queda abierto a debate.


Todos los hombres, sin embargo, tienen un anhelo
vehemente de importancia, un deseo de significado. Slo
recientemente fui impactado al abrir la obra de Will y Ariel Durant
Las lecciones de la Historia. En el prrafo primero, ellos meditan
sobre las dimensiones csmicas del universo, sobre el hecho de que
los planetas permanecern no slo cuando los hombres individuales
se hayan ido, sino incluso despus que la raza completa del hombre
se haya ido. Ellos estaban impresionados con lo transitorio del
hombre tanto como lo fue Marcel Proust cuando dijo que el polvo
de muerte est sobre todo lo humano. Pero en cuanto a la
importancia del hombre, los Durant pueden sealar que es una
especie de dignidad que el hombre tiene porque l puede observar
los planetas y stos no lo pueden observar. Es bastante claro: ningn
hombre, no importa cul sea su filosofa, no importa su poca o
edad; es capaz de escapar del anhelo de ser ms que meramente un
flujo de conciencia o una configuracin aleatoria de tomos que
ahora se observan a s mismos por azar.
En una forma extrema, el anhelo por importancia se expresa
a s mismo ms claramente en el temor a no ser. Ha sido obvio por
siglos que los hombres temen la muerte, pero profundos psiclogos
nos dicen que tal miedo, que no se halla en los animales, es para el
hombre una psicosis bsica. Ningn hombre, sin importar su sistema
terico, est contento con verse a s mismo finalmente como una
mquina sin significado que puede y ser desechada totalmente y
para siempre. Incluso aquellos que buscan la muerte y claman por el
cumplimiento de ese deseo de muerte, todava tienen el temor a no
ser en algn lugar dentro de ellos. Estoy impactado que cuando se
habla con hombres que contemplan el suicidio, en algn lugar
dentro, ellos se ven a s mismos como un espectador continuo.
Si usted retrocede en el arte tan lejos como pueda ir,
encontrar que donde quiera que el hombre est, su humanidad
esencial tambin est ah. Recientemente, arquelogos
desenterraron un hombre que claman vivi hace como 30,000 aos.
98

Ellos lo encontraron enterrado en una tumba con ptalos de flores.


Ahora, eso es intrigante. Usted no encuentra animales que entierren
a sus muertos en ptalos de flores. O, examine las pinturas en las
cuevas, el ms grande trabajo de arte que nos da un contenido
extendido (aceptara la fecha de 20,000 a.C. respecto a stas). Las
pinturas revelan que aquellos habitantes de las cavernas tenan los
mismos anhelos humanos que tenemos. Justo ah en medio de las
pinturas hay indicios de un hombre clamando S dentro de m que
soy ms que el polvo que me rodea. En realidad, hay una nueva
teora que explica las pinturas en las cuevas en el sur de Francia y el
norte de Espaa como un sistema de smbolos que hablan de los
anhelos del hombre. Aunque est abierta a discusin, creo que es
correcta probablemente, y aun si esa teora probara no ser correcta,
aqullas todava mostraran al hombre considerndose a s mismo
como nico distinto de lo que es no-hombre.
Tambin podemos mencionar el testimonio del erudito
Claude Levi-Strauss. Aunque sus teoras son altamente
controversiales, hoy Levi-Strauss es uno de los antroplogos ms
importantes en el mundo. Este cientfico francs ha propuesto una
nocin que ha sacudido el mundo de la antropologa. Es esta: no
importa a donde vayas: al pasado, al presente, a pueblos primitivos
o sociedades con una cultura, usted encontrar que todos los
hombres piensan de la misma manera. Los pensamientos del
hombre bsicamente no han cambiado a lo largo del camino. As,
aunque las tribus primitivas pudieran no hacer anttesis analizadas y
de alto nivel, an hay en el pensamiento tribal una anttesis clara
entre tribu y no-tribu, caliente y fro, etc. La Humanidad del Hombre
es evidente tan lejos en el pasado como cualquiera haya sido capaz
de penetrar.
Los argumentos de Michael Polanyi respecto a la estructura
del ADN muestran lo mismo. Sin entrar en detalles, djeme decir
simplemente que Michael Polanyi rechaza especficamente el
determinismo qumico de Francis Crick. Las propiedades qumicas y
fsicas de la estructura del ADN no dan una explicacin de qu es el
99

hombre slo sobre la base de esas propiedades qumicas y fsicas.


As, al mirar al pensamiento del hombre, Levi-Strauss dice:
donde sea que usted vaya al pasado, al presente, el hombre es
hombre. Polanyi dice que la estructura del ADN no explica aquellas
cosas peculiares por las que el hombre es. Mortimer Adler tambin
testifica del problema de la singularidad del hombre en La diferencia
del hombre y la diferencia que hace. l no tiene una respuesta, pero
dice que hay algo diferente en el hombre y deberamos identificarlo
mejor o comenzaramos a tratar a las personas como no humanas y
resultara an ms trgico. No importa cul sea su sistema terico,
el hombre sabe dentro de s mismo que no puede ser comparado
con no-hombre.
Lo que Pablo dice en Romanos es tan actual como el tictac
del reloj: los hombres, an los hombres sin la Biblia, suprimen la
verdad de lo que ellos mismos son. El hombre primitivo, el hombre
con cultura, el hombre antiguo, el hombre moderno, el hombre
oriental, el hombre occidental: todos tienen un testimonio que dice
que el hombre es ms de lo que sus propias teoras explican.
Entonces Pablo vuelve a la segunda rea en la que los
hombres suprimen la verdad. En Romanos 1:20 dice Porque las
cosas invisibles de l se hacen claramente visibles desde la creacin
del mundo, siendo entendidas por medio de las cosas hechas. El
segundo testimonio que el hombre suprime es la verdad del mundo
externo. Jean-Paul Sartre ha dicho que la pregunta filosfica bsica
es esta: Por qu hay algo en vez de nada? l tiene razn. El gran
misterio para el materialista es que hay algo ah.
Sin embargo, no es slo que algo catico est ah sino que
algo ordenado est ah. Albert Einstein entendi esto muy bien al
final de su vida. Segn su amigo Robert Oppenheimer y lo que
sabemos por su propia escritura, Einstein al final de su vida se volvi
un mstico moderno. l no tuvo la respuesta, l no regres a la
posicin judeo-cristiana o a la Biblia, pero l entendi que deba ser
una respuesta muy grande porque vio en el universo un orden que
100

es irrefutable. Einstein lo redact bellamente cuando dijo que el


mundo es como un crucigrama bien construido; usted puede sugerir
cualquier cantidad de palabras, pero solamente una ajustar a todos
los hechos. Y as Sartre dice hay algo ah, y Einstein aade s, mira
la maravilla de su forma. Pongmoslo de otra manera: hay una
distincin entre ciencia y ciencia ficcin. En la ciencia ficcin usted
puede imaginar cualquier clase de universo, pero en la ciencia usted
debe tratar con el universo que est ah.
Por muchos aos Murray Eden en el Instituto Tecnolgico de
Massachusetts (MIT) ha estado usando computadoras de alta
velocidad para calcular la posibilidad de si sobre la base del azar
habra tanta complejidad en el universo dentro de cualquier
cantidad aceptable de tiempo. Su conclusin es que la posibilidad es
cero.
Encontramos lo mismo en el propio Charles Darwin en su
autobiografa y en sus cartas. Es sorprendente que este anciano
hacia el final de su vida contine diciendo No puedo creer con mi
mente que todo esto fue producido por azar. No sus emociones
sino su mente. Y l tiene que disculpar el testimonio de su
inteligencia diciendo que su mente ha venido por evolucin de una
mente de mono. Pero, por supuesto, hay una trampa en esto. Si l
no poda confiar en su mente sobre un punto tan crucial, cmo
podra confiar en ella para formular la hiptesis evolutiva misma?.
En resumen, el testimonio de la existencia y la forma
externa del universo y del hombre mismo, sea en el mundo antiguo
o en el moderno, habla constantemente al hombre y pregunta tus
presuposiciones, tus dioses, tu filosofa, o tu ciencia naturalista,
explican realmente qu es?. Pablo est diciendo que la verdad que
el hombre sin la Biblia suprime es la verdad de qu es, una verdad
que lo rodea por todas partes. La Biblia dice no tienen excusa. El
hombre sin la Biblia no tiene excusa porque suprime la verdad de la
naturaleza del hombre y de la naturaleza del universo externo.

101

Ahora quisiera regresar a un comentario que hice antes en


esta conferencia. Usted recordar que en la versin del Rey
Jacobo11, Romanos 1:18 contiene la frase detienen la verdad con
injusticia y que la mayora de las traducciones modernas traducen
este versculo como dificultan la verdad con injusticia. Expertos en
griego me dicen que detener o sujetar est mejor. Creo que aqu
est la explicacin: Pablo est diciendo que los hombres (porque
ellos rehsan arrodillarse ante el Dios que est ah y porque sujetan
sus presuposiciones como una fe implcita) detienen algo de la
verdad sobre s mismos y sobre el universo, pero no llevan estas
cosas a su conclusin lgica porque contradicen sus
presuposiciones. Por tanto, ellos detienen una parte de la verdad,
pero la detienen con injusticia. Ellos deben detener algo de la
verdad sobre s mismos y el universo porque deben vivir en el
universo como Dios lo cre, pero rehsan llevar estas verdades a sus
conclusiones razonables, porque, sea que vivan en el mundo antiguo
o en el mundo moderno, se adhieren a sus presuposiciones falsas.
Pablo est diciendo no entienden? Ustedes realmente merecen la
ira de Dios porque, an sin la Biblia, detienen este testimonio con
injusticia.
As, Pablo contina en los versculos 21 y 22 en los cuales ya
hemos pasado mucho tiempo. Los hombres se envanecieron en sus
razonamientos, sus corazones fueron entenebrecidos y se hicieron
neciamente necios, sosteniendo posiciones en el rostro mismo de lo
que existe. Entonces los hombres estn bajo el juicio de Dios, no
porque Dios los haya dispersado como un puado de grava, sino
porque l los ha tratado como l los cre, como significativos. Las
propias elecciones del hombre han llevado a los hombres donde
estn. A su propia manera, todos los hombres son como el moderno
hippie pagano que dice bueno, no me importa lo que le suceda a la
prxima generacin, tomar LSD an si parte los cromosomas. Slo
me importa el momento. poca tras poca, los hombres que
102

haban tenido la verdad deliberadamente la han desechado. El


mundo es lo que es, no como un resultado de la crueldad de Dios al
hombre, sino de la crueldad del hombre hacia el hombre.
En Romanos 1:24 leemos Por lo cual Dios los entreg a la
inmundicia, en las concupiscencias de sus corazones, de modo que
deshonraron entre s sus propios cuerpos. Los hombres en nuestra
poca orientada sociolgica y psicolgicamente tienen todo tipo de
explicaciones para los problemas morales del hombre. Pero de
acuerdo con la Biblia, no es una declinacin moral lo que causa una
declinacin doctrinal, es exactamente lo contrario. Apartarse de la
verdad, la cual es cognitiva, por la cual puede conocerse a Dios,
produce declinacin moral. Los artistas modernos, los dramaturgos
y los novelistas muestran que tan lejos se ha apartado el hombre
moderno en brechas12 morales. La Biblia nos dice la causa: los
hombres que conocieron la verdad y se apartaron, son seguidos por
hombres que no conocen la verdad, y esto resulta en toda clase de
desvos morales.
Pablo repite este concepto tres veces en 1:23-24, 1:25-27 y
en 1:28 en adelante. Me parece que l est diciendo: Ntenlo y
ntenlo bien. No han ledo mal. No lo lean a la ligera porque voy a
decirlo tres veces para que ustedes entiendan que lo han ledo
correctamente en el primer lugar. Es debido a que los hombres se
han apartado de Dios que surgen los problemas morales.
Este mensaje es de importancia especial en una escuela
cristiana, en clases de sociologa, clases de psicologa, clases de
tica, clases de filosofa, es imperativo no aceptar causas
secundarias menores de por qu el hombre peca. Algunos
condicionamientos psicolgicos y sociolgicos ocurren en la vida de
todo hombre y esto afecta las decisiones que toma. Pero debemos
resistir el concepto moderno de que todo pecado puede ser
explicado meramente sobre la base del condicionamiento.
103
12

11

La frase se traduce igual en la versin Reina-Valera 1960

By-road se refiere a una carretera secundaria o vecinal, un camino de


terracera o una brecha.

Pienso que una de las ms grandes muestras del intento de


explicar las acciones de un hombre recurriendo al condicionamiento
involucra a Richard Speck, el hombre que asesin a ocho enfermeras
en Chicago. Su psiclogo13 escribi un libro diciendo que Speck no
podra evitar matarlas as como otro hombre no podra evitar
estornudar. Esta perspectiva levanta tres preguntas serias: la
primera de todas Qu hay de las enfermeras que fueron
asesinadas, algunas de ellas de un modo muy violento? Entonces
stas deban ser destrozadas. Con este tipo de explicacin ellas se
vuelven cero. Segunda Qu hay de la Sociedad? La sociedad y los
problemas de orden tambin son destrozados. En tal situacin, el
orden en la sociedad es slo como una gran mquina tratando a un
nivel de mquina con maquinitas. Tercera Qu hay con Speck
mismo? La explicacin del psiclogo le hace el mayor dao, porque
desaparece como hombre. Simplemente l se hace un flujo de
conciencia, l tambin se vuelve un cero.
En nuestra generacin hay una tendencia constante a
explicar el pecado a la ligera y piensa que dicha explicacin es ms
humanitaria. Pero no lo es. sta disminuye la importancia y
significancia del hombre. Consecuentemente, podemos estar
alegres en beneficio del hombre que la explicacin de la Biblia sea
tan enftica.
Pablo lo repite en el versculo 25: que cambiaron (la
palabra cambiaron en el griego es intercambiaron) la verdad de Dios
por la mentira, honrando y dando culto a las criaturas (criatura
significa lo que ha sido creado) antes que al Creador. Esta es la
segunda de las tres repeticiones.
Pablo estaba pensando en los dioses de plata y piedra y
tambin en la adoracin al universo o cualquier parte de l. l dice
que los hombres han hecho tales dioses en vez de adorar al Dios
viviente. Incluso sobre la base de lo que ellos mismos saben, no se
comportan a la altura del deber. 700 aos antes Isaas dijo No son
104

tontos en hacer dioses que son menos que ustedes mismos. Deben
cargarlos, ellos no los cargan a ustedes. Ahora, no es tonto hacer un
punto de integracin que es menos que ustedes mismos?14. Pablo
us precisamente el mismo argumento en la colina de Marte. Los
hombres que rehsan arrodillarse ante Dios toman los hechos
respecto al universo y el hombre, empujan estos hechos a travs de
su propia rejilla presuposicional, fallan en llevar su pensamiento a
una conclusin razonable, y as se enfrentan con una mentira
abrumadora. Los dolos de piedra son mentiras obvias porque son
menos que el hombre, pero tambin lo son las presuposiciones no
cristianas tales como la idea de la uniformidad total de la causa y
efecto natural en un sistema cerrado, y la explicacin final de lo
impersonal + tiempo + azar, que en ltima instancia hace del
hombre slo una mquina.
Pablo contina Por esto Dios los entreg a pasiones
vergonzosas; pues aun sus mujeres cambiaron el uso natural por el
que es contra naturaleza, y de igual modo tambin los hombres,
dejando el uso natural de la mujer, se encendieron en su lascivia
unos con otros, cometiendo hechos vergonzosos hombres con
hombres, y recibiendo en s mismos la retribucin debida a su
extravo.
Usualmente, se considera que el primero de estos pecados
se refiere al lesbianismo. Pero personalmente no creo que el
lesbianismo sea lo que se involucra. Creo que esto es paralelo a
Isaas 3:16 Asimismo dice Jehov: Por cuanto las hijas de Sion se
ensoberbecen, y andan con cuello erguido y con ojos
desvergonzados; cuando andan van danzando, y haciendo son con
los pies. Esto es, Pablo primero est hablando de heterosexualidad
que se ha distorsionado. Las mujeres se apartan de la verdad y
utilizan mal su femineidad natural y toda la fuerte sexualidad
conectada con ella. Aqu la sexualidad es una palabra neutra porque
lo correcto del sexo depende de qu hagas con l. Pablo dice, las
105

13

14

Dr. Marvin Ziporyn: Born to rise Hell: The untold story of Richard Speck

El autor hace una parfrasis del tema de Isaas 44:9-20

mujeres han usado sus cuerpos y su propia sexualidad como una


trampa para los hombres, distorsionando un regalo bueno de Dios,
el cual seguramente tuvo Eva, en algo que es malo. As Pablo dice:
has tomado una de las cosas ms hermosas que hayan existido y
que existir en el mundo creado, y la has convertido en maldad.
Por supuesto, el versculo 27 se refiere a la homosexualidad.
Como los hombres se han apartado de la verdad, han conseguido
que su sexualidad est desorientada. Algunos homosexuales y
lesbianas han venido a LAbri donde esperan obtener ayuda. Antes
que nada usted debe mostrar compasin y no actuar como si este
pecado fuera ms grande que otros pecados. Pero al mismo tiempo
debe sealar que la prctica de la homosexualidad es mala. No es
mala en una forma que los remueva de la raza humana, en una
forma que los haga peores de lo que seran otros pecados. Pero la
prctica es mala bajo los absolutos de Dios.
La tercera de las tres repeticiones viene en el versculo 28 Y
como ellos no aprobaron tener en cuenta a Dios, Dios los entreg a
una mente desprovista de juicio. La traduccin una mente
reprobada pierde el sentido. Es una mente desprovista de juicio,
una frase que se refiere a los versculos 21 y 22, se envanecieron en
sus razonamientos religiosamente pero tambin intelectualmente
necios. Estas personas no entienden lo que es el universo, y no
entienden quines son ellos mismos. De hecho, esto suena muy
moderno.
El pintor francs Paul Gauguin, brillante como fue, provee
un excelente ejemplo. Siguiendo la idea de Juan Jacobo Rousseau de
que el hombre es (o debera ser) autnomo, libre completamente,
dijo que lo que le preocupaba era que 2 ms 2 siempre es igual a 4.
l quera ser tan libre que, un martes por la maana a las ocho en
punto, pudiera decir 2+2=4.
Lo que Pablo enfatiza aqu es que cuando usted se aparta de
Dios y sigue otras presuposiciones, entre ms concuerde con sus
presuposiciones, ms lejos usted se escapa de la realidad misma. As
106

que, usted ve a Gauguin intentando pintar una libertad autnoma,


una simplicidad primitiva, y como si lo fuera, estampando sus pies y
diciendo: Si mi sistema es correcto, de alguna forma u otra 2+2 no
siempre debera ser igual a 4.
Resumamos brevemente el curso del argumento en esta
conferencia. Comenzamos notando que Pablo habla de una manera
especial al hombre sin la Biblia, porque ste no ha suprimido la
revelacin especial, la revelacin en la Biblia, sino la revelacin
general dada por la Humanidad del Hombre y por el mundo externo.
Entonces es claro que el hombre sin la Biblia detiene la verdad con
injusticia, l detiene algo de la verdad sobre s mismo y el universo,
pero no la sigue a sus conclusiones razonables. A partir de entonces,
ocurre una descomposicin en la moralidad. Dios dice al hombre en
esta posicin: ests bajo mi juicio. Y surgen estas preguntas: cmo
van a ser juzgados los hombres sin la Biblia?, y es esto justo?.
stas son las preguntas con las cuales concluyo la presente
conferencia.

107

La Justicia de Dios

108

109

La Justicia de Dios

Cmo es juzgado por Dios el hombre sin la Biblia? Es Dios


justo en este juicio?. Estas son las preguntas con las que terminamos
la ltima conferencia.
Si alguno de ustedes ha pensado con honestidad y no slo
sentado bajo el paraguas evanglico, o si ha intentado hablar a las
personas que estn fuera, usted inmediatamente sabe que estas
preguntas merecen consideracin. Es Dios realmente justo al juzgar
al hombre sin la Biblia?.
Leemos en Romanos 1:32 al 2:3 quienes habiendo
entendido el juicio de Dios, que los que practican tales cosas son
dignos de muerte (en otras palabras, teniendo acciones morales sin
importar su sistema filosfico), no slo las hacen, sino que tambin
se complacen con los que las practican. Por lo cual eres inexcusable,
oh hombre (el hombre sin la Biblia), quienquiera que seas t que
juzgas; pues en lo que juzgas a otro, te condenas a ti mismo; porque
110

111

t que juzgas haces lo mismo. Ms sabemos que el juicio de Dios


contra los que practican tales cosas es segn verdad. Y piensas
esto, oh hombre, t que juzgas a los que tal hacen, y haces lo
mismo, que t escapars del juicio de Dios?. Piense en lo que se ha
dicho aqu.
Aqu est la mayora de las personas dispersas por todo el
mundo. Sus ancestros (incluyendo las ltimas dos generaciones en
nuestra cultura) se han apartado de la verdad y esta generacin no
est consciente de ello. Aun as, ellas han tenido el testimonio
poderoso del hecho de que su propio sistema no explica
suficientemente lo que es: la Humanidad del Hombre y la existencia
y forma del universo. Ms aun, todos los hombres tienen acciones
morales, incluso el hombre moderno que en teora no cree en la
moralidad. Aunque el estndar de los juicios morales pudiera ser
mucho ms bajo que aquellos expuestos en la Biblia, todava los
juicios morales son hechos constantemente.
Supongamos por un momento que a cada beb que nace se
le coloca un grabador de audio alrededor de su cuello. Supongamos
que este grabador slo trabaja cuando se hacen juicios morales. Los
juicios estticos, etc. no son grabados pero s cada juicio moral. A lo
largo de toda la vida de uno, cada nocin moral real se graba en el
grabador. Finalmente, cuando cada persona muere y comparece
ante Dios en el juicio, Dios oprime un botn y cada persona escucha
con sus propios odos sus propios juicios morales a medida que
stos se hacan a lo largo de los aos: Estabas mal al hacer esto,
ests mal al hacer aquello. Se vierten miles de juicios morales, y
Dios simplemente voltea y dice: Sobre la base de tus propias
palabras, has guardado estos estndares morales? Y cada hombre
est en silencio. Ninguna persona en el mundo ha guardado los
estndares morales con los cuales ha intentado obligar15 a otros. En
consecuencia, Dios dice te juzgar sobre tus propias declaraciones
morales (aquellos juicios con los cuales has obligado y condenado a
112
15

En el texto ingls el verbo denota una obligacin legal

otros), aun si son ms bajos de lo que las declaraciones morales


deberan ser. Eres culpable o inocente?. Ninguno ser capaz de
elevar su voz. El mundo entero estar de pie condenado totalmente
ante Dios en justicia absoluta, porque ser juzgado no con base en
lo que no ha conocido, sino con base en lo que ha conocido y no ha
guardado. As que todos los hombres deben decir en efecto, soy
condenado justamente.
Es muy significativo que en Romanos 2:15-16, Pablo
concluye con este concepto en los dos versculos finales donde l se
dirige al hombre sin la Biblia, antes de empezar a hablar al hombre
con la Biblia: mostrando la obra de la ley escrita en sus corazones,
dando testimonio su conciencia, y acusndoles o defendindoles sus
razonamientos, en el da en que Dios juzgar por Jesucristo los
secretos de los hombres, conforme a mi evangelio.
La biblia enfatiza esto en varios lugares. En Mateo 12:36-37
Jess dice Mas yo os digo que de toda palabra ociosa que hablen
los hombres, de ella darn cuenta en el da del juicio. Porque por tus
palabras sers justificado, y por tus palabras sers condenado. Hay
una teora de que todos los sonidos que alguna vez se hayan hecho
an estn presentes en el universo, que la energa de la onda se ha
hecho tan baja que nadie puede orlos. La mayora de la gente ya no
sostiene este concepto y, por supuesto, puede no ser cierto. Pero
por alguna razn repentinamente podramos escuchar nuestras
propias palabras, actuando como la base sobre la cual Dios nos
juzgar. El hecho de que en la hipnosis podemos recordar bastante
ms de lo que podemos ordinariamente sugiere que quiz dentro de
nosotros nunca olvidamos nada. Dios repentinamente puede usar
esto para que desde nuestro interior nos escuchemos diciendo cada
palabra que dijimos en nuestra vida. Entonces Dios preguntar
Eres condenado o no eres condenado?. Y todo hombre en el
mundo dir Es justo, es justo, estoy condenado.

113

Lucas 12:2-3 dice Porque nada hay encubierto, que no haya


de descubrirse; ni oculto, que no haya de saberse. Por tanto, todo lo
que habis dicho en tinieblas, a la luz se oir; y lo que habis
hablado al odo en los aposentos, se proclamar en las azoteas.
Esto no es slo lenguaje figurado. Creo que, en realidad, los
hombres escucharn sus propios juicios morales, sus propias
palabras severas siendo vertidas contra otros hombres. Y aqullos
tendrn que decir T eres justo y yo estoy condenado.
Apocalipsis 20:12 habla del ltimo gran juicio: Y vi a los
muertos, grandes y pequeos, de pie ante Dios; y los libros fueron
abiertos, y otro libro fue abierto, el cual es el libro de la vida; y
fueron juzgados los muertos por las cosas que estaban escritas en
los libros, segn sus obras. He conocido evanglicos que se han
sentido algo incmodos con esto, y dicen que este pasaje realmente
significa que la gente ser juzgada sea que hayan aceptado a Cristo
como Salvador o no. Eso no es lo que Dios dice. l dice Voy a
juzgarte por tus obras y tus obras reprobarn. stas reprobarn
sobre la base de tus propios juicios morales contra otros. No
importa quin seas o dnde. No hay injusticia en el trato de Dios
con hombres perdidos, porque son juzgados con la norma con la
cual ellos han obligado a otros.
Usted recordar que hasta Romanos 4 Pablo habla de cmo
hacerse cristiano. Del captulo quinto en adelante l habla a
cristianos. En Romanos 5 hay una afirmacin titnica sobre la
historicidad de la cada en espacio-tiempo de Adn. Pablo da a los
cristianos la explicacin del origen del mal en el rea del hombre.
Pero creo que es altamente significativo que Pablo no mencion
esta explicacin al hombre sin la Biblia. Cuando l habla al hombre
sin la Biblia, l puede decirle quiero hacerte una pregunta guardas
tus propios estndares morales?. An tengo que encontrar al
hombre, que cuando estemos en buena empata, no diga No, a
veces los quebranto por error, pero a veces los quebranto

114

deliberadamente. Y esto es lo que la Palabra de Dios dice que ser


la base del juicio de aquellos que no tienen la Biblia. El juicio se basa
en la verdadera eleccin moral del individuo.
Estoy perfectamente convencido por mi experiencia que con
la deficiencia en la posicin bblica respecto al juicio de Dios a todos
los hombres, usted realmente no puede tener respuestas buenas
para el hombre moderno cuando l haga sus preguntas. Esas
preguntas, como he estado enfatizando, son: Quin es el hombre?
Qu es el hombre? Quin soy? Tiene la historia alguna
importancia? Tengo alguna importancia? Y si un cristiano va a dar
respuestas que sean lo suficientemente fuertes para entrar en el
pensamiento de hombres honestos en el siglo veinte, debe tener
una respuesta respecto a la importancia que llevar todo el peso. El
juicio moral est hecho sobre la base de los estndares que el
hombre tiene y que deliberadamente quebranta. Tal juicio moral
tiene un efecto, no slo en esta vida, sino en la vida por venir. Las
limitaciones de esta vida nunca pueden dar la suficiente
importancia. Pero cuando el juicio moral se basa en una eleccin del
hombre que afecta su vida presente y futura, lejos hasta los alcances
de la eternidad, repentinamente la importancia rompe como una
gran bomba que explota. Aqu est el opuesto del concepto de
Proust del polvo de muerte.
La nica manera de deshacerse de la perdicin de los
hombres es renunciar a una de dos cosas. La primera es el nfasis en
la verdadera Santidad de Dios. sta, por supuesto, remueve la
perdicin de los hombres. Pero los resultados son desastrosos. Lo
que est perdido no es Dios sino el hombre. Si Friedrich Nietzsche
dice Dios est muerto, Sartre debe decir el hombre est muerto.
Porque si usted renuncia a la verdadera Santidad de Dios, usted
renuncia a cualquier absoluto moral en el universo, y regresa a un
gran crculo donde todo est a la deriva.
Segunda, uno puede renunciar a la importancia de la historia
y la importancia del hombre en esa historia. Si ninguna tiene
importancia, entonces el concepto del juicio del Dios al hombre
115

puede ser ignorado. Pero si usted hace eso, el hombre no tiene


significado. As que si usted renuncia a la Santidad de Dios, no hay
absolutos y la moralidad se hace un cero; si renuncia a la
importancia del hombre, el hombre se hace cero. Si usted quiere un
hombre importante, con absolutos, moralidad y significado,
entonces debe tener lo que la Biblia insiste: que Dios juzgar a los
hombres justamente, y que stos no sern capaces de elevar sus
voces debido a la base sobre la cual l los juzga.
Esto me lleva a dos conclusiones. Primeramente, en
Romanos 2:1 Pablo va de las afirmaciones abstractas a la aplicacin
personal: Por lo cual eres inexcusable, oh hombre. El tercer
versculo repite el nfasis personal: Y piensas esto, oh hombre.
Pablo no slo est enseando doctrina abstracta. Es mi opinin, de
hecho, que cada doctrina debe ser practicada. An la doctrina
referente a la Trinidad debe ser practicada por la forma como
nuestras vidas muestran un entendimiento de la centralidad de la
personalidad. Y el mensaje presente de Pablo, seguramente debe
ser practicado. Todos los hombres van a ser juzgados, y todos los
hombres van a ser hallados con una calificacin completamente
reprobatoria: Por tanto, oh hombre, t, individualmente.
Comenzando en 2:17, Pablo trata con el judo, el hombre
con la Biblia. Dios dice a travs de Pablo Como he explicado que el
hombre sin la Biblia va a ser juzgado sobre la base de los estndares
morales con los que obliga a otros; te explicar, hombre con la
Biblia, que te juzgar sobre la base de los altos estndares de la
Escritura. Y conforme Pablo contina hacia 3:9, concluye: El
hombre con la Biblia no es mejor que el hombre sin la Biblia, porque
ambos, judos y gentiles, han pecado.
Usted debe entender que la calificacin aprobatoria de Dios
es 100%. La razn es que si l es menos que perfecto o acepta
menos que la perfeccin, los absolutos se han ido!. Esto es lo que
un absoluto significa: un asunto del 100%. Y as Dios dice al hombre
sin la Biblia Has guardado el 100% de los juicios morales con los
116

que obligas a otros?. Y al hombre con la Biblia Has guardado el


100% de los estndares de la Escritura?. La respuesta es no. En
Glatas 3:21 Pablo escribe: Luego la ley es contraria a las
promesas de Dios? En ninguna manera; porque si la ley dada
pudiera vivificar, la justicia fuera verdaderamente por la ley. Esto
es, si Dios pudiera haber dado una ley para que Jess no tuviera que
ir a la cruz, seguramente l lo hubiera hecho. l no envi a Jess a la
cruz como una obra de teatro, como una posibilidad arbitraria en
medio de otras posibilidades arbitrarias. Ms bien, ya que no hay ley
que el hombre en su rebelin no viole, consecuentemente, Dios
tuvo que proveer de una solucin no-humanista para el problema
del hombre.
Pero en el libro de Romanos, tan pronto como 1:16-17,
somos confrontados con la solucin no esperada de Dios: Porque
no me avergenzo del evangelio, porque es poder de Dios para
salvacin a todo aquel que cree; al judo primeramente, y tambin al
griego. Pablo dice que hay una solucin personalmente para m y
personalmente para usted: una solucin para la necesidad universal
de todos los hombres. Dios ha provisto una solucin que llena la
necesidad prctica y que puede, sin vergenza, ser discutida sobre la
colina de Marte. En esa solucin se satisfacen dos grandes
necesidades: la necesidad de un absoluto y la necesidad de la
importancia del hombre.
Especficamente, cul es esta solucin? Por cuanto todos
pecaron, y estn destituidos de la gloria de Dios (3:23). El griego es
fuerte: por cuanto todos pecaron (tiempo aoristo) en el pasado, y
todos estn destituidos de la gloria de Dios. En el pasado, pecamos;
en el presente, estamos pecando. Pero contina siendo justificados
gratuitamente por su gracia, mediante la redencin que es en Cristo
Jess. Muchos de ustedes han sido criados con estas palabras de la
Escritura hasta que slo se han vuelto palabras religiosas en sus
mentes. Algunos de ustedes pueden decir Las he escuchado diez
millones de veces, y rechinan a travs de mi mente como un
fongrafo.
117

Rompe el disco y escucha las palabras! A quien Dios puso


[esto es, Cristo] como propiciacin por medio de la fe en su sangre
[esto es, la obra consumada de Cristo en espacio, tiempo e historia,
sobre la base del valor infinito de su obra debido a su persona como
el eterno Hijo de Dios], para manifestar su justicia por causa de la
remisin de los pecados pasados, por la paciencia de Dios. Dios ha
provisto una solucin por la cual su Santidad y la importancia del
hombre pueden permanecer y no todos los hombres se pierdan.
Entonces mire el gran versculo 26. La gente lo ignora muy
fcilmente, no entendiendo la maravilla de lo que Pablo est
diciendo: con la mira de manifestar en este tiempo su justicia, a fin
de que l sea el justo [esto es, que l mantenga su santidad, y por
tanto hay un absoluto], y el que [la palabra que no est en el griego,
pero s la fuerza de ella] justifica al que es de la fe de Jess.
Qu se dice aqu? Dios ha provisto una forma que ninguna
filosofa hubiera pensado. Es una forma que nos tomara por
sorpresa si no estuviramos slo pensando por costumbre
evanglica. En aquella, debera haber una sorpresa eterna. Aqu
estoy. Soy significativo. Dios debe ser Santo. Est todo perdido
ahora que he pecado? La respuesta es no! Dios ha provisto una
propiciacin, un sustituto. La totalidad de la respuesta de Dios
descansa en la muerte sustitutoria de Jesucristo. Debido a quin l
es, su muerte tiene un valor infinito; puede cubrir cada mancha;
puede quitar la verdadera culpa moral (y no slo los sentimiento de
culpa que existen) en la presencia de Dios como el juez perfecto del
universo.
Por tanto, tres grandes cosas caen en su sitio: la Santidad de
Dios, la importancia del hombre, y la posibilidad de la redencin del
hombre. No s usted, pero creo que es momento de ponerse en pie
y cantar la doxologa. Aqu est una respuesta intelectual que nadie
ms ha presentado!
En 2:1-3, Pablo hace bajar el mensaje al individuo: Por lo
cual eres inexcusable, oh hombre, porque el mensaje de Pablo no
118

slo es algo para alguien ms. Es para cada uno de nosotros. Dios es
Santo. Hay un absoluto moral. Soy significativo. Deliberadamente he
pecado. Estoy bajo la ira de Dios. Ntelo bien: A menos que por la
gracia de Dios, yo saque provecho de esta respuesta inesperada y
totalmente sorprendente para el dilema, estoy bajo la ira de Dios.
Nuestra segunda conclusin involucra nuestra actitud como
cristianos ahora que sabemos que el hombre sin la Biblia (no slo el
cazador nmada sino el estudiante de la Universidad de Chicago y el
hippie) est bajo el juicio de Dios. Es perfectamente cierto que Dios
en su misericordia a menudo pone a los hombres en contacto con el
evangelio de maneras inesperadas. LAbri es una prueba de esto
cada da del ao. Personas increbles que Dios trae de maneras
increbles desde los confines de la Tierra para escuchar el contenido
del evangelio en LAbri. Pero no esperamos como una roca a que
Dios nos traiga los hombres. Pablo nos dice muy claramente cul
debe ser nuestra actitud. En 1:14-15, l dice A griegos y a no
griegos, a sabios y a no sabios soy deudor. Soy un deudor, dice
Pablo, a toda clase de hombres. As que, en cuanto a m, pronto
estoy a anunciaros el evangelio tambin a vosotros que estis en
Roma. Y aunque eso significara prisin y finalmente la muerte, l
estaba dispuesto a ir. l fue de la misma manera como Jeremas fue.
Ms adelante en 10:13-15, Pablo escribe Porque todo aquel
que invocare el nombre del Seor ser salvo. Cmo, pues,
invocarn a aquel en el cual no han credo? Y cmo creern en
aquel de quien no han odo? Y cmo oirn sin haber quin les
predique? Y cmo predicarn si no fueren enviados? Como est
escrito: Cun hermosos son los pies de los que anuncian la paz, de
los que anuncian buenas nuevas!. La respuesta de Pablo es firme y
fuerte. Soy un deudor para ser predicador del contenido de las
buenas nuevas. El cristiano est llamado para ser el portador del
contenido de las buenas nuevas.

119

John Milton16 entendi correctamente: Satans fue un


rebelde horrible, pero lo que hizo tuvo un gran significado en la
historia. Y cuando los hombres se apartan y se rebelan, tiene
significado en la historia. Cuando los hombres que conocieron la
verdad se apartaron y se rebelaron contra Dios, significa que
aquellos que les siguieron en la historia no tuvieron el contenido del
evangelio. Pero ahora hay un evangelio. Y Dios se vuelve a aquellos
de la humanidad que conocen el contenido, y dice, tomen el
evangelio. l contina honrando la forma en que hizo al hombre
como un ser importante porque ahora l dice, he puesto las buenas
nuevas en sus manos para que pudieran tener compasin de los de
su propia clase!.
Quines de stos, sin importar el color de su piel y el
idioma que hablan, se han esparcido sobre la faz del mundo?
Quines de stos no tienen el contenido del evangelio? Quines
son ellos? Ellos son los de mi clase; ellos son mi gente; no son algo
ms; ellos son lo que yo soy. Realmente puedo entenderlos porque
soy lo que ellos son. Es el cristiano quien conoce la unidad real de la
raza humana, porque tenemos un origen comn, somos de una
misma carne y sangre.
Aqu estoy ahora, un cristiano que tiene el contenido del
evangelio, y digo, no es maravilloso que tenemos una respuesta
para el hombre moderno, que dice que el hombre es cero? Y puedo
decir, Proust est equivocado. El polvo de muerte no est sobre
todo. Hay un significado real que se extiende por siempre y siempre
hacia el futuro. No es eso maravilloso? Y entonces si escucho y
pienso en todo, no slo a la Palabra de Dios sino a los dictados de
compasin en mi corazn, me doy cuenta que ser significativo
significa algo ms. Ser significativo debera hacerme como el serafn
que cubre su rostro con sus alas. Yo debera poner mis manos sobre
mi rostro, porque ahora soy significativo. Me corresponde, en
120

compasin llevar las buenas nuevas a los de mi clase. Esto es quien


soy ahora.
De nuevo es Pablo quien hace sonar la alarma en 1
Corintios 9:16 Pues si anuncio el evangelio, no tengo por qu
gloriarme; porque me es impuesta necesidad; y ay de m si no
anunciare el evangelio! Sobre qu base debera predicar? Por
alguna presin de grupo sociolgica y nebulosa de mi iglesia? Del
hecho que el candidato a misionero es alguien importante en
algunos colegios cristianos y en algunas iglesias? Nunca! Diez mil
veces, no! La presin sobre m es esta: Soy significativo y los de mi
clase necesitan el mensaje que conozco.
Ay de nosotros! Ay de nuestro evangelicalismo con nuestra
falta de compasin! Hay una disminucin en el inters misionero a
travs de los crculos evanglicos. Hay una prdida de empuje
misionero. Qu est perdido? Una de dos cosas o ambas: un
sentido real de la perdicin del perdido, o la compasin en nuestros
corazones. Muchos de nosotros estamos avergonzados
intelectualmente de hablar de la perdicin del perdido. Hemos sido
infiltrados por los conceptos naturalistas de nuestros das
relativistas. A travs del evangelicalismo hay un gran velo; sin
importar lo que los hombres afirmen en sus declaraciones de fe,
ellos ya no estn enfrentando la realidad de la perdicin de los de su
propia clase.
Y a medida que hemos perdido el sentido de la perdicin del
perdido, tambin hemos perdido la compasin. Somos duros,
duros! En el peridico de ayer, usted vio la foto de un muchacho y
una muchacha en Mxico en medio de un disturbio estudiantil17.
Estaban vivos y clamando por ayuda, y dos o tres minutos despus
estaban muertos. Qu pens? Tuvo alguna compasin? O fue
slo una foto en el papel? Slo una foto ms en el mundo de las
cosas: el rostro de una muchacha, el rostro de un muchacho. Qu
piensa cuando lee sobre Biafra? Qu piensa cuando ve las fotos de
121

16

Poeta y ensayista ingls del siglo XVII. El autor hace alusin al poema
pico El paraso perdido.

17

Se refiere al evento del 2 de octubre de 1968 en Tlatelolco, Mxico.

aquellas personas muriendo de hambre? Tiene alguna compasin?


Lo que he encontrado en el evangelicalismo no es slo debilidad en
sentir la perdicin del perdido, sino una debilidad tremenda en la
compasin por las necesidades de los de mi clase en la vida
presente. Biafra, piensa en ella? Tiene algn inters en ayudarles,
u otros en su propio pas que necesitan ayuda en esta vida? Y
entonces como cristiano: Es tu sistema fuerte y consistente para
que puedas mirar a esas personas muriendo de hambre en Biafra y
decir: S, ellas necesitan ayuda en esta vida; ellas son de mi clase,
estos nios pequeos con su cabello escaso que muestra
enfermedad. Y hay una eternidad ah, y estas personas necesitan el
contenido del evangelio? Compasin por las necesidades del
hombre, esa es nuestra necesidad. En medio de nuestra
prosperidad, compasin por los hombres en esta vida y en la
eternidad a medida que entendemos la perdicin del perdido.
Toda la iglesia debe estar conformada de personas que
hablen. No todos van a ser un misionero, no todos un ministro, pero
no hay cristiano que realmente se haya hecho cristiano que no
recaiga sobre l la amonestacin de Pablo de ser un deudor. Todos
estn obligados a hablar en su propio lugar, en su propio llamado,
de acuerdo a la vocacin individual que Dios le ha dado.
Qu hay sobre dar para las misiones? Con frecuencia nos
enorgullece decir que damos ms para las misiones que cualquier
otro pas en el mundo. Pero me parece que la mayora de los
cristianos dan su dinero por presin sociolgica en su grupo, y esa
presin de grupo a menudo se genera por costumbre. Me parece
que la mayora de los evanglicos no dan su dinero por compasin y
un sentido de la perdicin del perdido de los de su propia clase.
A veces la gente me dice: Pero, puede predicar el evangelio
que ha descrito en medio de su presentacin intelectual? El
hombre del siglo veinte escuchar? No dir que es feo? Nunca he
encontrado un hombre que haya enseado cristianismo ortodoxo
como si fuera feo una vez que ha entendido las respuestas titnicas
que da. Nunca he conocido un hombre que encuentre que eso fuera
122

feo. Lo que los hombres encuentran feo es lo que ven en los


cristianos casi en todas partes, que sostienen la doctrina ortodoxa
que los hombres estn perdidos pero no dan seales de compasin.
Esto es lo que es feo. Esto es lo que hace que los hombres en
nuestra generacin repelan el evangelicalismo. Se apartan y dicen
es feo y apesta.
En la conclusin de nuestro estudio de Jeremas y su
mensaje, dijimos que debe haber una revolucin constructiva en la
iglesia evanglica ortodoxa, entonces como Jeremas debemos
hablar de juicio respecto a hombres individuales, grandes y
pequeos, y juicio de la iglesia, el estado y la cultura que han
conocido la verdad de Dios y se han apartado de l y de su
revelacin proposicional. Dios existe. l es un Dios Santo, y debemos
saber que habr juicio. Y como Jeremas debemos seguir, seguir
hablando sin importar el costo para nosotros mismos. Ahora,
habiendo completado nuestro estudio en Romanos debemos
agregar esto: si va a haber una revolucin constructiva en la iglesia
evanglica ortodoxa, debemos comprender y hablar de la perdicin
del perdido, incluyendo al hombre sin la Biblia. Y como Pablo, no
debemos ser fros en nuestra ortodoxia sino profundamente
compasivos por los de nuestra propia clase.
Si somos cristianos y no tenemos sobre nosotros el llamado
para responder a la perdicin del perdido y una compasin por
aquellos de nuestra propia clase, nuestra ortodoxia es fea y apesta.
Y no slo apesta en la presencia del hippie, apesta en la presencia de
cualquiera que sea un hombre honesto. Y ms que eso, le dir algo
ms, ortodoxia sin compasin apesta ante Dios.

123

El universo y dos sillas

124

125

El universo y dos sillas

En el curso de estas conferencias hemos enfocado la


atencin en la forma como Dios mira a la cultura de nuestros das, y
tanto a los hombres con la Biblia como a los hombres sin la Biblia
que se han apartado. En esta conferencia final examinemos la forma
como Dios mira a aquellos que tienen la Biblia y han respondido
creyendo en el Dios que est ah y han confiado en la obra
consumada de Cristo en la historia en espacio-tiempo para la
remocin de su culpa ante un Dios Santo.
Usted recordar que Pablo dice en Romanos 1:17 que el
justo vivir por la fe. Esto es, que ellos no slo sern inicialmente
justificados por la fe, sino que vivirn existencialmente por la
dependencia en Dios y la fe en l. Pasemos ahora, en esta
conferencia final, a ver qu significa vivir por fe en nuestro mundo
del siglo veinte.
Primero, notemos que quienes vivimos en la segunda mitad
del siglo veinte, vivimos en un universo cada vez ms complicado,
126

127

mucho ms complicado para nosotros que para los hombres de


unos pocos aos atrs. Nuestros telescopios ven ms lejos y
hablamos de aos luz acumulndose en grandes nmeros; la misma
magnitud de estos nmeros nos confunde. Por otro lado, nuestros
fsicos tratan con partculas ms y ms pequeas, y a medida que la
masa se repliega en energa y la energa en frmulas, parece que la
realidad se nos escapa de las manos. A medida que vemos esos aos
luz, nos encogemos. Y a medida que vemos las partculas pequeas,
crecemos como Alicia en el pas de las maravillas. Pero nuestro
tamao aqu no nos ayuda porque tendemos a sentirnos incmodos
cuando vemos la realidad material reducida a un conjunto de
frmulas matemticas y las partculas de energa lanzarse a
velocidades vertiginosas. Aun as debemos entender, si es que
vamos a vivir como cristianos, que mientras estas cosas son, de
hecho, complicadas y confusas; sin embargo, desde el punto de vista
bblico el universo es simple.
Djeme ilustrar esto. Imagine esta habitacin, las cortinas
estn corridas y las puertas tienen seguro. Supongamos que esta
habitacin es el nico universo que Dios ha hecho. Ahora eso sera
posible. Dios podra haber hecho tal universo. As que digamos que
el nico universo que existe es esta habitacin con las puertas
aseguradas y las cortinas corridas. No hay nada afuera,
absolutamente nada. Estamos en un universo que puede ser visto
con una mirada alrededor de la habitacin.
Ahora vayamos ms lejos. Supongamos que tenemos dos
sillas en esta habitacin y que hay dos hombres sentados en estas
dos sillas, los nicos dos hombres del universo. A medida que los
consideramos, encontramos que ellos difieren. Uno es un
materialista totalmente consistente. En lo que a l respecta, el
universo se compone de nada ms que masa, energa y movimiento,
eso es todo lo que hay en l. En la otra silla se sienta un cristiano
que vive en la luz de la enseanza de la Biblia como la revelacin
proposicional de Dios. Y estos dos se sientan frente a frente en un
universo en el que se sientan solos.
128

Despus que se han mirado uno a otro por un rato, el


materialista dice ahora voy a explorar nuestro universo. Y el
cristiano contesta est bien. As el materialista empieza a analizar
el universo, y le toma mucho tiempo. l pasa por todos los procesos
cientficos que ahora usamos para examinar nuestro propio
universo. l usa las ciencias de la qumica, biologa, fsica, etc. l
regresa a la tabla peridica, y tras la tabla peridica hacia el tomo y
lo examina. l examina todo, desde la pintura en las paredes hasta
las partculas ms bsicas. Todo eso le toma mucho tiempo.
Finalmente siendo un hombre viejo, viene al cristiano
creyente en la Biblia y le trae una coleccin grande de libros, y le
dice: ahora aqu hay una coleccin de libros, estn finamente
encuadernados, y con gran detalle dan una descripcin de nuestro
universo. El cristiano toma algunos meses, incluso aos, para
estudiar estos libros con cuidado. Finalmente el cristiano se vuelve
al materialista y dice: bien, este es un trabajo tremendo.
Realmente me has dicho bastante sobre mi universo que de otra
manera no conocera. Sin embargo, amigo mo, todo esto es muy
bueno, pero est drsticamente incompleto. Y usted puede
imaginar a este hombre, que ha pasado su vida sirviendo de corazn
para hacer sus mediciones y pesos, sbitamente desconcertado. l
se vuelve al cristiano y dice: bueno, ahora, estoy impactado que me
digas que no todo est aqu, qu he omitido?. Y entonces el
cristiano responde algo como esto: aqu tengo un libro, la Biblia, y
me dice cosas que t no sabes. Me dice el origen del universo. Tu
investigacin cientfica, por su misma naturaleza, no puede hacer
eso. Y tampoco dice nada de dnde venimos t y yo como hombres.
Nos has examinado porque nosotros, como la pintura en la pared,
somos fenmenos en el universo. Has estudiado algo de nuestra
psicologa e incluso me has dado muchos volmenes sobre ella, pero
no me has dicho cmo llegamos a estar aqu. En resumen, no
conoces el origen del universo ni de nosotros.

129

An ms, contina el cristiano, s por este libro que hay


ms en el universo de lo que has descrito. Hay una parte invisible as
como una parte visible. Y hay una relacin causa-efecto entre ellas.
No son mutuamente excluyentes, sino partes de una realidad. Es
como si hubieras tomado una naranja partida por la mitad, y slo te
preocuparas por una de las mitades. Para entender realmente la
realidad en nuestro universo, debes considerar ambas mitades: la
visible y la invisible.
En este sentido sobrenatural no es una buena palabra para
describir la parte invisible. Debemos entender que la parte invisible
del universo es tan natural y tan real como la parte visible. An ms,
lo visible y lo invisible no estn separados totalmente. Cuando
hacemos ciertas cosas, hacen una diferencia en el mundo invisible, y
cosas en el mundo invisible hacen una diferencia en el mundo
visible. El cristiano podra decir al naturalista: tu volumen sobre la
filosofa de la historia simplemente no tiene coherencia. La razn es
que slo ests mirando la mitad de lo que est ah, slo ests
mirando la mitad de la historia, no tomas en cuenta la parte
invisible. Consecuentemente, tu filosofa de la historia nunca ser
slida. l tiene razn: nadie nunca ha producido una filosofa de la
historia satisfactoria comenzando con el punto de vista materialista.
Hay demasiado en el mundo visible que no tiene sentido cuando se
toma como si fuera todo lo que hay. Uno no puede producir una
filosofa de la historia basado slo en la mitad de la historia.
Ahora, qu sucede despus? Estos dos hombres se miran
uno a otro con recelo porque sus perspectivas primarias del
universo estn una contra la otra. El materialista responde: ests
loco, ests hablando de cosas que no puedes ver. Y el cristiano
consistente responde: bueno, puedes decir que estoy loco porque
hablo de cosas que no puedo ver, pero t ests completamente
fuera de equilibrio. Slo conoces la mitad de nuestro universo.

130

Notemos algo extremadamente importante: estas dos


perspectivas nunca pueden ser tradas a la sntesis. No puede ser
que un hombre tenga un poco de razn y el otro un poco de razn y
la sntesis resulte mejor que ambos. Estas perspectivas son
mutuamente excluyentes: una es correcta y otra equivocada. Si
usted dice menos que esto, entonces reduce el cristianismo a una
muleta psicolgica, una aspirina glorificada. Eso no significa que el
cristiano no pueda recoger muchos detalles de la observacin del
materialista. Pero en lo que respecta a una visin global del
universo, no puede haber sntesis. Puede que este hombre tenga
razn y aquel hombre est equivocado o que aquel hombre tenga
razn y que este hombre est equivocado. Es una anttesis total.
Quiero proseguir con la situacin un poco ms. Suponga que
hay un reloj grande sobre la pared de la habitacin. De repente se
detiene. Y estos dos hombres se vuelven y dicen: qu lstima! El
reloj se detuvo. El materialista dice: eso nunca funcionar, y
debido a que slo t y yo estamos en el universo, uno de nosotros
debe trepar por la pared y hacer funcionar el reloj. No hay nadie
ms para hacerlo. El cristiano contesta ahora espera un momento.
S, es posible que uno de nosotros trepe y haga funcionar el reloj,
pero hay otra posibilidad. Puedo hablar con el que hizo este
universo (uno que no est en el universo en el sentido de que ste
sea meramente una extensin de su esencia) y l puede hacer
funcionar el reloj.
Aqu est una diferencia tremenda de actitud. Usted puede
imaginar la reaccin del materialista: ahora s que ests loco.
Hablas de alguien que no podemos ver que haga funcionar un reloj
material. Cualquiera que haya estado haciendo pensamiento
moderno del siglo veinte se dar cuenta de la relevancia de esto. Y
tambin pienso que aqu podemos ver por qu muchos cristianos no
tienen una realidad. No hay certeza que sea posible que Dios, quien
hizo el universo, haga funcionar el reloj cuando un cristiano le hable.

131

Djeme darle una ilustracin de la experiencia. Una vez yo


volaba de noche sobre el Atlntico norte. Fue en 1947, y regresaba
de mi primera visita a Europa. Nuestro avin, uno de esos viejos DC4
con dos motores en cada ala, estaba a dos o tres minutos de la
mitad del Atlntico. De repente dos motores de un ala se
detuvieron. Yo ya haba volado bastante, as que pude sentir que los
motores andaban mal. Recuerdo pensar, si voy a caer al ocano,
ser mejor que tome mi abrigo. Cuando lo hice, le dije a la azafata:
hay algo mal en los motores. Ella estaba un poco irritable y dijo:
ustedes siempre piensan que hay algo mal en los motores. As que
me encog de hombros, pero tom mi abrigo. Apenas me haba
sentado, cuando las luces se encendieron y un copiloto muy agitado
vino. Estamos en problemas, dijo, aprense y pnganse sus
chalecos salvavidas.
As que bamos hacia abajo, y caamos y caamos, hasta que
en medio de la noche sin luna, de hecho podamos ver el agua
rompiendo debajo de nosotros en la oscuridad. Y a medida que
descendamos, yo oraba. Interesantemente, haba salido un mensaje
de radio, un SOS que fue recogido y transmitido inmediatamente
por todo Estados Unidos en avances informativos: hay un avin
cayendo en medio del Atlntico. Mi esposa escuch de esto y de
inmediato reuni a nuestras tres nias pequeas y se arrodillaron y
comenzaron a orar. Ellas estaban orando en San Luis, Missouri, y yo
estaba orando en el avin. Y bajbamos y bajbamos.
Entonces, mientras podamos ver las olas rompiendo bajo
nosotros y todos estaban listos para estrellarse, de repente los dos
motores comenzaron a funcionar, y fuimos a Gander, Canad.
Cuando descendimos encontr al piloto y le pregunt qu haba
pasado. Bueno, dijo, es algo extrao, algo que no podemos
explicar. Raramente los dos motores de un ala dejan de funcionar,
pero usted puede hacer una regla absoluta que cuando lo hacen, no
vuelven a funcionar otra vez. No lo entendemos. As que le dije: Yo
puedo explicarlo. Me mir cmo?. Y dije: Mi Padre en los cielos
132

los hizo funcionar porque yo estaba orando. Ese hombre tuvo la


mirada ms extraa en su rostro y se apart. Estoy seguro que l era
el hombre sentado en la silla del materialista.
Pero aqu est el punto: no hay distincin entre el reloj
funcionando y aquellos motores funcionando. Es o no es posible
para Dios, que hizo la parte mecnica del universo, hacer funcionar
un reloj o hacer funcionar los motores? Es o no es? El materialista
debe decir no; el cristiano creyente en la Biblia, al menos en teora,
dice s.
Ahora escapemos de nuestro universo pequeo y
repentinamente quitemos las cortinas, abramos las puertas,
empujemos las paredes, el techo, y el piso, y tenemos el universo tal
como es en su de tamao completo, como ha sido creado por Dios.
En vez de dos hombres, hay muchos hombres en el universo, pero
todava representados por estos dos. Lo que debemos ver es que no
importa cun profundamente entremos en las partculas de la
materia o cunto aprendemos por nuestros telescopios y
radiotelescopios sobre la inmensidad del universo creado, en
realidad el universo no es ms complicado que la habitacin de la
que hemos hablado. Slo es ms grande, y eso es todo. Mirando al
universo ms grande, podemos verlo como el materialista lo ve o
como el cristiano lo ve. Lo vemos con un conjunto de
presuposiciones o el otro.
Sin embargo, de lo que uno debe darse cuenta es que ver al
mundo como un cristiano no slo significa decir: Soy un cristiano,
creo en un mundo sobrenatural y entonces detenerse. Es posible
ser salvado por la fe en Cristo y entonces pasar mucho de nuestras
vidas en la silla del materialista. Podemos decir que creemos en un
mundo sobrenatural, y aun vivir como si no hubiera lo sobrenatural
en el universo. No es suficiente slo decir: Creo en un mundo
sobrenatural. Debemos preguntar: En qu silla estoy sentado en
este momento existencial dado? Debemos vivir en el presente:
Basta a cada da su propio mal .. dnos este da nuestro pan
133

diario. Lo que cuenta es la silla en la que estoy sentado en cada


momento existencial.
El cristianismo no slo es el asentimiento mental de que
ciertas doctrinas son verdaderas, ni siquiera que las doctrinas
correctas son verdaderas. Esto es slo el principio. Esto sera ms
bien como un hombre hambriento que se sienta frente a grandes
montones de comida y dice: creo que la comida existe, creo que es
real, y nunca comerla. No es suficiente meramente decir soy un
cristiano, y entonces, en la prctica, vivir como si el contacto
presente con lo sobrenatural fuera algo remoto y extrao. Muchos
cristianos que conozco parecen actuar como si entraran en contacto
con lo sobrenatural slo dos veces: una cuando son justificados y se
hacen cristianos, y otra cuando mueren. El resto del tiempo actan
como si estuvieran sentados en la silla del materialista.
La diferencia entre un cristiano que es sobrenatural en la
prctica y uno que dice que es cristiano pero vive como un
materialista puede ser ilustrada por la diferencia entre una batera y
un enchufe elctrico. Algunos cristianos parecen pensar que cuando
son nacidos de nuevo, se hacen una unidad auto-contenida como
una batera. Desde ese momento, ellos tienen que seguir con su
propio vigor y su propia energa hasta que mueran. Pero esto est
mal. Despus que somos justificados, una vez para siempre por la fe
en Cristo, debemos vivir en una comunin sobrenatural con el Seor
cada momento; debemos ser como enchufes conectados a un
tomacorriente.
La Biblia pone en claro que nuestro gozo y energa espiritual
dependen de una relacin continua con Dios. Si no amamos al Seor
como deberamos, el enchufe es retirado y la energa espiritual y el
gozo espiritual cesan. Recuerde la declaracin de Pablo en la
bendicin: La comunin del Espritu Santo sea con todos ustedes.
En francs la palabra es comunicacin. La realidad de la
comunicacin del Espritu Santo que vive en nosotros y que es el

134

agente de la Trinidad completa para ser una realidad continua en la


vida del cristiano.
Seamos ms especficos. La Biblia dice que Cristo se levant
fsicamente de los muertos, que si ese da usted hubiera estado ah,
habra visto a Cristo de pie y caminando en una situacin observable
en espacio-tiempo de historia verdadera. El materialista dice No,
no lo creo. Cristo no se levant de los muertos. Eso es incredulidad.
La nueva teologa tambin es incredulidad porque dice que, o Jess
no se levant de los muertos en la historia, o que tal vez s o tal vez
no porque quien sabe lo que va a pasar en este mundo en el cual
usted no puede estar seguro de nada. La resurreccin histrica de
Cristo realmente no importa, dice la nueva teologa, lo que importa
es que la iglesia tuvo un gran empuje por pensar que l se haba
levantado en la historia. Ellos ven la importancia de la resurreccin
como psicolgica, aunque dicen que dejan la puerta abierta a la
resurreccin factual ya que vivimos en un universo del que no
podemos estar muy seguros. Ahora, yo dira que el viejo liberalismo,
el nuevo liberalismo, y el materialismo son bsicamente lo mismo.
Finalmente, para todos ellos aplica la misma palabra: incredulidad.
Pero ahora, aqu estamos, cristianos creyentes en la Biblia.
Nos ponemos en pie y decimos: No, no voy a aceptar eso. Voy a
denunciar el materialismo, y voy a denunciar el viejo y el nuevo
liberalismo. Cristo se levant de los muertos, y l ascendi con el
mismo cuerpo que los discpulos vieron y tocaron. Entre su
resurreccin y ascensin l apareci y desapareci muchas veces.
Con frecuencia l fue y regres entre los mundos visible e invisible
en esos cuarenta das. Y entonces, finalmente, l tuvo una salida
oficial en el Monte de los Olivos.. Pero la Biblia dice que si Cristo se
levant de los muertos, se supone que debemos actuar sobre esa
base en nuestras vidas momento a momento. Su importancia no
slo es en la historia pasada.
As, el cristiano creyente en la Biblia dice: bien, lo creo.

135

El materialista dice: no lo creo y se sienta en la incredulidad. Pero,


qu diremos del hombre que dice lo creo, lo creo pero no acta
sobre esto en fe en su vida diaria? He acuado una palabra para
ello. Lo llamo no-fe18.
La Biblia nos dice claramente que Cristo promete llevar su
fruto a travs de nosotros. En Romanos 7:4, Pablo dice algo muy
contundente: As tambin vosotros, hermanos mos, habis muerto
a la ley mediante el cuerpo de Cristo, para que seis de otro, del que
resucit de los muertos, a fin de que llevemos fruto para Dios. Este
versculo dice que cada uno de nosotros como cristiano es
femenino. En la conversin somos casados con Cristo, quien es el
novio, y en la medida que nos ponemos es sus brazos, momento a
momento, l producir su fruto a travs de nosotros en el mundo
exterior. Esto es hermoso y abrumador. Tal como con la novia
natural que se da a su marido y se pone en sus brazos, habr hijos
nacidos en el hogar. La novia no puede permanecer con el novio en
la ceremonia nupcial. Ella debe darse a l existencialmente,
regularmente, y entonces los hijos nacern a l, a travs del cuerpo
de ella, en el mundo exterior.
Como un ejemplo, pensemos en Mara y el nacimiento de
Jess. Cuando Mara escuch la anunciacin, ella no le dijo al ngel:
No me dar a Dios a fin de que el Mesas pueda nacer qu
pensara Jos?. Hubiera sido razonable decir eso porque sabemos
que, de hecho, Jos despus se perturb. Por otro lado, ella no dijo:
ahora me has dicho lo que va a suceder, puedo hacerlo por mi
cuenta. Mara misma no poda dar a luz ese beb ms que
cualquier otra muchacha pudiera desear un nacimiento virginal. Ella
dijo la nica cosa que pudiera decir que sera correcta: Soy tu
sierva. Doy mi cuerpo en tus manos. Haz conmigo como quieras.
Esta fue una pasividad activa. Ella fue pasiva en que Dios dio a luz el
beb. Pero no fue pasiva en su voluntad. Uno puede decirlo de esta

manera (y lo digo con mucho cuidado): Dios no hubiera violado a


Mara. Ella se puso en sus manos, y l fue el nico que produjo esta
maravilla del nacimiento virginal. Por supuesto que el nacimiento
virginal de Cristo en Mara es totalmente nico, pero puede ser un
ejemplo profundo para nosotros.
En una manera muy diferente la misma situacin es vlida
para cada uno de nosotros como cristianos. Si me pongo en los
brazos de Cristo, momento a momento, l dar a luz su fruto a
travs de m a este pobre mundo exterior. Y si no estoy actuando
sobre esa base, esto sentado en la silla de la no-fe.
Usted notar en Romanos 6 (un captulo muy sobrio para el
cristiano si lo lee con delicadeza de comprensin y sentimiento) en
los versculos 13, 16 y 19, estas palabras en el tiempo presente: Ni
tampoco presentis vuestros miembros al pecado como
instrumentos (debera ser traducido armas o herramientas) de
iniquidad, sino presentaros vosotros mismos a Dios como vivos de
entre los muertos, y vuestros miembros a Dios como instrumentos
(armas o herramientas) de justicia. Usted contina siendo
significativo despus que se ha hecho cristiano y usted puede
entregarse en cualquier momento en las manos de Cristo para que
l lo use como una herramienta o arma en este mundo, o usted
puede entregarse en ese momento como un instrumento de
iniquidad aunque usted sea un cristiano.
El versculo 16 dice nuevamente: No sabis que si os
sometis a alguien como esclavos para obedecerle, sois esclavos de
aquel a quien obedecis, sea del pecado para muerte, o sea de la
obediencia para justicia?. Al sentarme en la silla del creyente, me
estoy entregando a Cristo para que l lleve fruto a travs de m, o
me estoy entregando para ser un esclavo de mi antiguo rey Satans,
en cuyo caso, estoy dando a luz muerte en el mundo exterior? Lo
grave es que algo grande est en juego: toda la cuestin de llevar el
fruto del Espritu al mundo exterior, de ser una muestra de la

136
18

unfaith

137

existencia de Dios y Su carcter. La importancia de hombre


contina. T no eres una computadora programada. Vas a
entregarte a tu novio o no?. El versculo 19 repite el punto: Hablo
como humano, por vuestra humana debilidad; que as como para
iniquidad presentasteis vuestros miembros para servir a la
inmundicia y a la iniquidad, as ahora para santificacin presentad
vuestros miembros para servir a la justicia.
El hombre incrdulo dice: bueno, la resurreccin.
Realmente no creo en ella. El cristiano dice: Por supuesto que creo
en ella. Pero seguramente no deberamos llamarlo no-fe si no
estoy actuando sobre esa base y permitiendo que Cristo, quien digo
que se levant de los muertos, d a luz su fruto a travs de m?.
Con esto en mente, veamos la oracin. Siento que el
determinismo de nuestra propia generacin nos ha infiltrado como
cristianos evanglicos de tal forma que no tendemos a ser gente de
oracin. Debemos entender lo que es la oracin. La oracin, de
acuerdo con la Biblia, es hablar con Dios. La razn del por qu
podemos hablar con Dios es que l existe, l es personal, y estamos
hechos a Su imagen. Ya que estamos hechos a Su imagen, no
debera sorprendernos que podamos estar en comunicacin con l,
aunque l es infinito y nosotros somos finitos. Cuando nuestra culpa
es quitada a travs de la obra consumada de Cristo, se espera que
haya comunicacin con Dios. Usted y yo nos comunicamos uno con
otro en una direccin horizontal a travs de la verbalizacin. De
hecho, los antroplogos modernos dicen que la verbalizacin ms
que nada distingue al hombre del no-hombre. Tambin Dios se
comunica con nosotros a travs de la verbalizacin en la Escritura, y
nosotros nos comunicamos con Dios a travs de la verbalizacin por
la oracin. Es tan simple y profundo como eso.
Entonces, cmo encaja la oracin en la perspectiva bblica
del universo? Dios hizo el universo. Es externo a S mismo, no
espacialmente, sino en el sentido de que no es una extensin de su
esencia. Hay, por supuesto, una parte de maquinaria del universo,
138

pero ni Dios ni el hombre son atrapados por esa mquina. Hay una
uniformidad de causas naturales, pero no en un sistema cerrado. El
curso de la naturaleza puede ser cambiado, puede ser reordenado,
como cuando a travs de una eleccin de la voluntad interrumpo
algo, por ejemplo, al apagar una luz. Este acto de mi voluntad
reordena el flujo natural de causa y efecto. Es en este marco que la
Biblia expone su enseanza sobre la oracin.
Volvamos al avin: Or y Dios hizo funcionar los motores del
avin. Esto es oracin, esto es lo que se supone que debe ser. Dios,
as como el hombre, puede hacer funcionar los motores en el
mundo en espacio-tiempo. Sin la verdadera doctrina ortodoxa de
Dios y el hombre, la oracin no tiene sentido. Usted debe entender
que hay un Dios personal y que l ha creado el universo, el cual no
es una extensin de su esencia. Si lo fuera, tendramos un sistema
pantesta en el cual la oracin finalmente no tiene significado. En
este punto hay muy poca diferencia entre el pantesmo de Oriente y
mucho de los nuevos telogos de Occidente.
Pero notemos que este nfasis no debe ser slo un asunto
de doctrina. Realmente debemos sentarnos en la silla del
sobrenaturalista y orar. Si un cristiano no ora, si no vive en una
actitud de oracin, entonces no importa lo que diga sobre su
doctrina, no importa con cuntos nombres feos llame al materialista
incrdulo, el cristiano se ha movido y est sentado en la silla del
materialista. l est viviendo en no-fe si es que teme actuar sobre la
base de lo sobrenatural en la vida presente.
La no-fe hace del cristianismo slo una filosofa. Por
supuesto, el cristianismo es una filosofa, aunque no una racionalista
porque no la hemos trabajado a partir de nosotros mismos. En su
lugar, Dios nos ha dicho las respuestas. En este sentido es la
verdadera filosofa, porque da las respuestas correctas a las
preguntas intelectuales y filosficas del hombre. Sin embargo,
mientras que es la verdadera filosofa, nuestro Padre en los cielos no
quiso que fuera slo terica o abstracta. l quiso hablarnos de S
139

mismo: cmo podemos llegar al cielo, pero, de igual forma, cmo


podemos vivir en este momento en el universo como es, con sus
partes visible e invisible permaneciendo en una realidad igual. Si los
cristianos slo usan el cristianismo como un asunto de asentimiento
mental entre la conversin y la muerte, si slo lo usan para
responder preguntas intelectuales, es como usar una cuchara de
plata como destornillador. Puedo creer que una cuchara de plata a
veces sirva como un buen destornillador. Pero est hecha para algo
ms. Tomar la cuchara de plata que es para alimentarlo, momento a
momento, y tenerla guardada en su caja de herramientas para
usarla slo como destornillador es tonto.
Pero, veamos ms la vida cristiana en no-fe. Si el cristiano
creyente en la Biblia se ha movido y en la prctica est sentado en la
silla del materialista, est viviendo como si el universo fuera algo
diferente de lo que es. l no est en conformidad con el universo y
en la prctica vive como si fuera ms ignorante que un pagano en la
jungla.
Suponga tres hombres sentados juntos en una avin de
pasajeros, uno en la ventanilla, uno en el pasillo y uno en medio. El
que est en la ventanilla es un pagano que no tiene ni idea de cmo
vuela un avin, est aterrado a medida que el avin asciende. El
hombre en el pasillo conoce cada tuerca y tornillo en este avin, l
lo dise. Pero l no cree en nada sobrenatural. Imagine que usted
como cristiano est sentado en medio. Cul de estos dos hombres
a cada lado de usted entendera mejor el universo? El pagano no
tiene ni idea sobre el avin, pero sabe que hay partes visible e
invisible en el universo porque l adora demonios. El otro hombre
sabe todo sobre el avin y l no adora demonios, pero tampoco
sabe que hay una parte invisible. El pagano es menos ignorante de la
realidad que el ingeniero, porque ste est viviendo slo en la mitad
del universo. Pero qu hay de usted como cristiano? Si usted dice
que el universo tiene una dimensin espiritual y aun as no vive de
acuerdo a ello, usted est actuando como si supiera menos que el
pagano.
140

Tal vez ahora comenzaremos a ver por qu en la iglesia


evanglica a menudo tenemos un sentimiento de empolvamiento,
irrealidad, y abstraccin. Pienso que la razn es que muchos estn
funcionando como si supieran menos sobre el universo de lo que un
pagano sabe. Se han movido a la no-fe y estn viviendo como si el
universo fuera naturalista. No es de extraar que haya
empolvamiento!. En tal caso la iglesia evanglica es un museo de
artefactos muertos representando lo que una vez fue una prctica
de vida de la doctrina que an decimos creer.
Si los cursos en un colegio cristiano son enseados como si
los profesores estuvieran sentados en la silla del materialista, es de
extraar que haya una irrealidad? Es posible ensear nuestras
materias de esa forma. Podemos continuar nuestra vida de iglesia
de esa manera. Podemos continuar nuestro evangelicalismo de esa
manera. Y entonces nuestros hijos nos mirarn y movern sus
cabezas: Bien, ciertamente hay algo muy irreal y rancio en lo que
veo en las vidas cristianas de mi maestro, de mi pastor y de mis
padres. Si nos sentamos en la silla de la no-fe, ese es el resultado
que deberamos esperar.
Pero tomemos nota: slo hay dos sillas, no tres. Y en este
momento presente estamos sentados o en una o en otra. La no-fe
es el sentarse del cristiano en la silla del materialista. A cada
momento, existencialmente, ante nosotros como cristianos estn las
dos sillas. Despus de que soy un cristiano, no pierdo mi
importancia. Estoy entregando mi vida al Cristo viviente en un
momento dado o no. Estoy en una silla o en la otra.
En qu silla estamos? Cmo vivimos nuestras vidas? Cul
es el escenario de la forma en que vivimos? Ninguno de nosotros es
perfecto; esto es cierto. Todos nosotros a veces nos encontramos en
la silla del materialista. Pero es sta donde habitualmente nos
sentamos? Es sta con la que usualmente enseamos nuestras
materias? Es sta la forma como usualmente estudiamos?, incluso,
Es sta la forma como hacemos lo que llamamos la obra del
Seor? Estamos sentados en la silla de la no-fe mientras tratamos
141

de presentar las doctrinas de la fe?


Entonces, ser un cristiano creyente en la Biblia no slo
significa creer con nuestras cabezas, sino en este momento presente
actuar a travs de la fe en lo que creemos. La verdadera
espiritualidad es actuar en un momento dado sobre la base de las
doctrinas que uno como cristiano dice creer.
Debemos pelear las batallas del Seor con las armas del
Seor en fe, sentados en la silla de la fe. Solamente entonces
podremos tener parte en la batalla real. Si peleamos las batallas del
Seor meramente copiando el modo en que el mundo hace su obra,
somos como nios pequeos jugando con espadas de madera
pretendiendo que estn en la batalla mientras sus hermanos
mayores estn lejos en una guerra en alguna tierra lejana y
ensangrentada. El Seor nunca honrar con poder el modo de la nofe en Sus hijos porque sta no le da honor a l. Esto es verdad en las
actividades cristianas, en la obra misionera, en el evangelismo, en
todo lo que mencione. Vivir sobrenaturalmente no significa hacer
menos trabajo; ni significa menos trabajo hecho, sino ms. Quin
puede hacer ms? Nosotros con nuestra energa y sabidura o el
Dios que cre los cielos y la tierra y que puede trabajar en la historia
en espacio-tiempo con un poder que ninguno de nosotros tiene?
Dios existe. Y si nosotros a travs de la fe permanecemos en la silla
del creyente en la Biblia momento a momento en prctica, y no nos
movemos hacia la silla de la no-fe, nosotros y el mundo veremos a
Dios actuar. Cristo dar a luz su fruto a travs de nosotros.
Cuando comenc esta serie de conferencias un los
conceptos de Reforma y avivamiento: el retorno a la doctrina pura y
el retorno de individuos y grupos a una adecuada relacin con el
Espritu Santo.
En la conclusin de nuestro estudio de Jeremas y su
mensaje dijimos que si va a haber una revolucin constructiva en la
iglesia evanglica ortodoxa, entonces como Jeremas debemos
hablar del juicio de Dios a hombres individuales, grandes y
142

pequeos, y su juicio de la iglesia, el estado, y la cultura, todos los


cuales han conocido la verdad de Dios y se han apartado de l y de
su revelacin proposicional. Dios existe, l es un Dios Santo, y
debemos saber que habr juicio. Como Jeremas debemos seguir
hablando sin importar el costo a nosotros mismos. En la conclusin
de nuestro estudio de Romanos agregamos esto: si va a haber una
revolucin constructiva en la iglesia evanglica ortodoxa, debemos
comprender y hablar de la perdicin del perdido, incluyendo al
hombre sin la Biblia. Y como con Pablo, esto no debe ser hecho con
una ortodoxia fra sino con una profunda compasin por los de mi
misma clase. Finalmente debemos agregar que estas cosas no
pueden ser hechas de una vez por todas, ni en nuestro propio
esfuerzo humanista; debemos estar en la silla del creyente
momento a momento.
Reforma y avivamiento estn en relacin con el pueblo de
Dios sentado momento a momento en la silla del creyente. Y con tal
Reforma-avivamiento vendr una revolucin constructiva en la
iglesia evanglica ortodoxa. An en medio de la muerte en la ciudad,
la iglesia evanglica realmente puede tener una revolucin
constructiva, una revolucin que la sacudir en todas sus partes y la
har vivir ante Dios, ante el mundo invisible, y ante los ojos
observadores de nuestro mundo post-cristiano.

143

Este apndice no forma parte del texto original de Muerte en la


Ciudad, est dirigido a los lectores hispanos, y contiene imgenes,
fichas y vnculos de algunas de las referencias citadas por el autor.
Captulo 1: Muerte en la Ciudad

Apndice

Rembrandt
El profeta Jeremas lamenta la
destruccin de Jerusaln.
Ao 1630
leo.
58 x 46 cm.
Museo Rijks.
msterdam, Holanda.
www.wikiart.org/es

Captulo 2: La soledad del hombre


Giorgio de Chirico
Plaza de Italia
Ao 1913
leo
35 x 25 cm.
Galera de Arte de
Ontario.
Toronto, Canad.
www.wikiart.org/es

144

145

Captulo 5: La perseverancia de la compasin


Edward Hopper
Autmata
Ao 1927
leo
91 x 71 cm
Centro de Arte
Des Moines, Iowa, E.U.A
www.wikiart.org/es

Edvard Munch
El grito
Ao 1893
leo-pastel
91 x 73 cm.
Galera Nacional
Oslo, Noruega
www.wikiart.org/es

Captulo 4: Un eco del mundo


New Statesman (El nuevo estadista)
Revista poltica de orientacin izquierdista
Publicada semanalmente en Londres, Inglaterra
www.newstatesman.com
Antonioni, Michelangelo
Blow up
Ttulo en espaol Deseo de una maana de verano
Ao 1966, duracin 111 min.
Fellini, Federico
Julieta de los espritus
Ao 1965, duracin 137 min.

146

147

De igual manera, el texto original de Muerte en la Ciudad no incluye


un glosario. ste tiene la finalidad de aclarar conceptos usados por
el autor.

Mannishness of Man: Aquellos aspectos del hombre, como


importancia, amor, racionalidad y el temor a no ser, que lo separan
de los animales y mquinas y dan evidencia de su ser creado a la
imagen de un Dios personal. En esta traduccin se prefiri el
trmino Humanidad del Hombre, aunque otros traductores vierten
el concepto al espaol como Hominidad del hombre.

Glosario

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Upper-Storey: Trmino usado para indicar aquello que, en el


pensamiento moderno, trata con la importancia y el significado,
pero que no est abierto a la verificacin por el mundo de los
hechos que constituye el piso de abajo o Lower-storey.

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Centres d'intérêt liés