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Conceptos sociales en el levantamiento ingles de 1381

El levantamiento en los condados del sudeste de INg y en la capital no empez hasta fines
de mayo de 1381 y, aparte de disturbios espordicos en areas excntricas, fue sofocado por
el rey y la clase terrateniente antes de fines de junio. El estallido fue repentino y la
organizacin, al parecer, espontanea y carente de plan.
El levantamiento es denominado con frecuencia revuelta de campesinos, pero hay que
indicar que fue un movimiento popular mas que exclusivamente campesino como se deca
en la poca, un levantamiento de los comunes. Naturalmente, en un pas en que la mayora
de los habitantes se dedicaba a la agricultura los campesinos constituyeron el elemento mas
importante de los ejrcitos rebeldes, y sus propsitos se reflejaron claramente en las
exigencias planteadas en Londres en las reuniones de Mile End y Smitfhfield entre los
rebeldes del rey.
Londres era un importante mercado de productos agrcolas y bienes manufacturados de los
condados que lo rodeaban. Junto con Westminster, que estaba justo al otro lado de la
muralla occidental, era el lugar de residencia no solo de personas dependientdes del
comercio e industria, sino tambin de la corte real, la burocracia, los juristas de los
tribunales centrales y , de tiempo en tiempo, de las dispersas familias de los miembros de la
nobleza polticamente activos. La corte y la nobleza salian de Londres de vez en cuando a
sus manors prximos a la capital. Y aunque los campesinos marchaban del manor a la
ciudad, haba tambin quienes abandonaban Londres para ocupar tierras en los pueblos.
En el levantamiento. Los condados afectados estaban mas industrializados y urbanizados
que el resto de la Ing del siglo XIV, excepto unas pocas regiones, aunque muchas de las
localidades no tuvieran la condicin legal de ciudades, hubo entonces una propagacin de
la industria hacia los pueblos. Aqu el artesano textil recibia materias primas de los
comerciantes de tejido que comercializaban el producto terminado.
No haba separacin entre ellos y el campesinado, y muchos de estos artesanos de los
pueblos industriales desempearon un papel en el levantamiento. Algunos ciudadanos,
adems de los londinenses, desempearon tambin un papel importante en la rebelin.
Como los pobres de Londres, los estratos medios y bajos de las ciudades menores parecen
haber simpatizado de forma natural. Sus objetivos como jornaleros y aprendices quedaron
expresados en el programa rebelde. Pero adems se encuentran temporalmente en el campo
rebelde elementos de la burguesa mercantil.
De las listas de bienes muebles y otras propiedades confiscadas a los rebeldes tras la derrota
del levantamiento, es evidente que hubo un importante componente de campesinos ricos,
incluyendo a alodieros, que no solo apoyaron la revuelta, sino que estuvieron en las
posiciones dirigentes. Estas personaes representan un estrato de la sociedad campesina mas
elevado, muy estable y fcilmente reconocible. Sus posesiones eran cuatro o cinco veces el

tamao de las del estrato medio de campesinos que producan fundamentalmente para la
subsistencia y solo de manera marginal con el fin de obtener dinero, para renta, impuestos y
mercancas manufacturadas esenciales. Por su parte, los campesinos ricos producan para el
mercado en una escala que indica la influencia del beneficio. Negociaban no solo con grano
y cerveza, sino en ganado, con ovejas, para lana, y reses, para el mercado urbano de carne.
La posicin del campesino rico como dirigente de las rebeliones agrarias no era nueva en
1381: se encuentra en Ing como en otros pases por lo menos a partir del siglo XII. Sin
embargo, en 1381 en Ing, como en otro levantamientos campesinos de masas de la Baja
Edad Media, encontramos ocasionalmente miembros de la pequea nobleza, es decir, de la
clase caballeresca o gentry que se identificaron con la causa campesina, incluso asumiendo
posiciones dirigentes. En Ing, al igual que en otras partes, las razones parecen haber sido
mas personales que sociales. La gentry como conjunto permaneci fiel a los intereses de la
corona y de la alta nobleza.
La tensin entre seores y campesinos, que se intensifico durante el siglo XIII y comienzos
del XIV, creci tras la Peste Negra por dos razones. En primer lugar, haba una escasez de
dependientes respecto de la tierra disponible. Las muertes de la Peste ocasionaron la
desaparicin de familias campesinas. Los seores tenan en sus manos no solo las tenencias
vacantes de estas familias desaparecidas si no tambin partes del conjunto de sus dominios,
que debido al crecimiento de los costes, deseaban alquilar. El relativo excedente de tierra
suponaia una tendencia descendente en las rentas. Para combatir esta amenaza a sus
ingresos, los seores utilizaron mtodos coactivos para conseguir dependientes y forzar los
servicios. En segundo lugar, haba escasez de mano de obra. Ello era consecuencia de la
gran mortalidad de la peste bubnica. La mano de obra a jornal se hizo escasa no solo por
las muertes en la poblacin trabajadora , sino porque haba mas tierra disponible para
proveer a la subsistencia de quienes previamente necesitaban trabajar por un salario para
vivir. Habia una competencia creciente entre seores y campesinos ricos por la mano de
obra disponible. La respuesta que se encontr fue que el Parlamento promulgara el Statute
of Labourers, que establecia niveles mximos de salarios y limitaba el movimiento de la
mano de obra.
La exigencia mas importante de los rebeldes de 1381 fue la abolicin de la servidumbre.
Parte de los teoricos clericales de la edad media, asi como algunos historiadores modernos,
suponan que el campesino obtena seguridad y proteccin a cambio de una perdida de
libertad. La afirmacin es mas justificativa que descriptiva. Los campesinos eran privados
de su libertad para que pudieran ser explotados, pero naturalmente, en cierta medida, sus
propios explotadores les protegan contra las depredaciones de otros. Ni siquiera este era
siempre el caso. En la Ing del siglo XIV las bandas organizadas que quebrantaban la ley y
extendan el terror por el campo eran los mismos miembros de la aristocracia militar cuyo
supuesto papel social era la proteccin.

La perspectiva social de los dirigentes rebeldes era claramente muy radical. En su programa
haba mucho mas que la simple demanda de la condicin libre. Entre otras exigencias, el
final de cualquier homenaje y servicio a los seores, la distribucin de todos los seoros,
excepto el del rey, entre todos. El establecimiento de la polica popular, el final del control
sobre el trabajo, la divisin de las propiedades de la Iglesia entre la comunidad, que el clero
careciera de propiedad excepto la necesaria para la subsistencia. Otros elementos probables
del programa campesino procedentes de esta y otras fuentes incluyen aspectos como la
abolicin de toda la jerarqua eclesistica excepto un obispo, el pago de los diezmos al
prroco por llos parroquianos solo si este fuera mas pobre y mas digno que ellos, la
sustitucin de la ley existente por una nueva ley. La extrema hostilidad a la ley vigente se
manifest en los ataques a juristas y jueces, y la determinacin de acabar con el sistema
dominical se expreso con amplitud en el incendio de documentos de los tribunales del
manor.
Las exigencias rebeldes marchan en direccin contraria a la teora dominante de la sociedad
que impregnaba los sermones del clero desde los obispos al clero parroquial, se encontraba
por detrs de la mayor parte del sistema penitencial de la iglesia; era expresada por la
nobleza laica en memoriales y ordenanzas paralementarias y se encontraba en la poesa
cortesana, y de esa forma tenia una mayor audiencia. La esencia de teora social
contempornea era que los diversos ordenes de la sociedad, basados en la primitiva divisin
tripartita de esta entre los que luchan, los que rezan y los que trabajan, era de origen divino
y , por tanto, no modificable por las acciones de los hombres. Cada hombre y cada mujer
deba permanecer en su propia profesin y realizar las obligaciones consiguientes. La teora
era antigua y, por consiguiente, hondamente enraizada.
Si cabe atribuir la aportacin de teora al movimiento a algn hombre, ese ha de ser John
Ball, aun cuando fuera uno de los numerosos predicadores pobres anteriores a Wycliffe. Las
crnicas se refieren a Ball como sacerdote y como capelln. Sus ataques a las jerarquas
eclesisticas y sociales son bien conocidos, aunque solo el inventivo Froissart le atribuyera
la idea de que todos los bienes deberan tenerse en comn, una improbable aspiracin
campesina.
Tenemos los nombres de por lo menos veinte clrigos rebeldes, fundamentalmente en East
Anglia, Essex y Kent, y hay una referencia, posterior a la derrota del levantamiento, que
indica una participacin de capellanes y clrigos a amplia escala en la revuelta, en el
arcedianato de Essex. Estos clrigos pudieron ser influidos durante los uquince o veinte
aos previos por Ball, y pudieron constituir un elemento importante en la transmisin del
radicalismo social a los aldeanos, aunque no necesariamente de una hereja doctrinal.
La cuestin que se plantea es si todos los estratos sociales de los rebeldes de 1381 apoyaban
los diferentes elementos del programa radical de sus dirigentes. Si se consideran los
diversos puntos individuales presentados al rey y a sus consejeros en Smithfield, se podra

concluir que incluso los campesinos mas ricos habran dado la bienvenida a la abolicin del
seorio, la reduccin de las rentas, la libertad del trabajo asalariado y la abolicin de la
servidumbre. Otra cuestin es si los campesinos respaldaban el programa de desposesin de
la iglesia. No es que un programa asi fuera inconcebible en ese periodo, puesto que parte de
la gentr en el parlamento, en 1404 y 1410, estaba dispuesta a defender proyectos de
desposesin de la iglesia a largo plazo. Sin embargo, la desposesin como poltica tenda a
ser respaldad: por el clero acadmico, en la tradicin de la marsiliana de supremaca laica,
por el clero parroquial por razones morales o profesionales de hostilidad al patrimonio del
clero regular y por los terratenientes que queran una mejor utilizacin de las dotaciones de
tierra antes que el mantenimiento del clero monstico, como provision para los jefes
militares, o una ampliacin de las tierras de la corona, de forma que el rey pudiera vivir sin
impuestos sobre sus sbditos.
Si los campesinos ingleses y sus aliados poupulares en 1381 estaban preparados para
prescindir del conjunto del orden clerial por encima del nivel de los prrocos, no puede
constituir una sorpresa que consideraran que nobleza y gentry no representaban un orden
necesario de la sociedad. Su programa reivindicaba el final del seorio, su principal teorico
les haba predicado sobre la igualdad de todos los descendientes de adan y Eva, y sus
acciones de incendiar documentos de los tribunales del manor mostraban mas claramente su
determinacin de acabar con el sistema de seorio que cualquier acto de violencia contra
los seores individuales. Esta combinacin de pensamiento y accin, que implicaba el
rechazo del concepto de una sociedad basada en el equilibrio de estamentos
jerrquicamente organizados, no es fcil de explicar. Los campesinos y otras gentes del
comn podan rebelarse, y lo hicieron porque pensaban que los otros ordenes de la sociedad
no estaban realizando el papel adjudicado por la divinidad. Es posible asi concebir un
levantamiento ingles que no fuera mas alla de una protesta contra la mayor presin sobre
los campesinos por parte de los seores dominicales, el hostigamiento judicial de los
trabajadores asalariados y los excesivos impuestos. El hecho es, sin embargo, que se fue
mas alla, no solo por lo que se refiere al programa de los dirigentes, sino, como he
sealado, en las acciones de las bandas locales de rebeldes.